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Historia de la arquitectura III


Prof. Juan Jos Prez Rancel
Estudiante: Darren Porras

La arquitectura del perodo guzmancista


Con solo 48000 habitantes llega Caracas al primer tramo del perodo
guzmancista, el septenio, de 1870 a 1877. Una ciudad que a raz del terremoto
de 1812, se dedic a levantarse y reconstruirse, sin embargo an segua atada a
las tradicionales estructuras coloniales. Ante este panorama llega el general
Guzmn Blanco a la presidencia, luego de comandar la Revolucin de abril que
destituye a Guillermo Tell Villegas del gobierno.
Guzmn, caracterizado ms all de autcrata y dictador, por ser un
gobernante con gran espritu progresista debido al extenso programa de
regeneracin de la ciudad que desarrolla a grandes rasgos en el rea de la
capital, un programa de ferrocarriles y acueductos, de mataderos y palacios,
de plazas y monumentos, de avenidas y parques, de puentes y composicin de
calles. Un programa donde se combina una incipiente y elemental estructura de
servicios pblicos, con una concepcin, en modesta versin tropical, del aparato
decorativo y monumental de Haussmann (Gasparini, 1969, p.160). Enfrentado a
un pueblo joven, que acababa de lograr su independencia luego de una guerra
que haba empobrecido el pas, Guzmn Blanco se rodea de una gama de
profesionales que contribuyan con la ejecucin de su ambicioso programa,
ingenieros, arquitectos, pintores, escultores, pues decide transformar Caracas en
una gran ciudad forjada con los adelantos cientficos y la tcnica occidental de
entonces. Es as como este perodo se convierte en trampoln para muchas
mentes brillantes, permitindoles aplicar sus conocimientos y destacar sus
atributos intelectuales en cada una de las obras realizadas, cada una cargada de
un significado tremendo por el progreso que representa para la ciudad.
Juan Hurtado Manrique fue el arquitecto encargado de muchas de estas
obras, la fachada neogtica de la universidad, el museo anexo a esta del mismo
estilo, el palacio de gobierno, el templo San Felipe Neri (iglesia Santa Teresa) el
cual fue posiblemente su obra ms destacada y que sumada a toda su
trayectoria lo ubic como uno de los arquitectos ms importantes del siglo XIX
en Venezuela, junto a personalidades como Luciano Urdaneta quien fuese el
autor de la totalidad el capitolio rodeado de bulevares. Entre otras obras de
relevancia estn: el matadero pblico, el teatro, el lazareto, la plaza Bolvar y
alrededor de trece puentes sobre los ros Anauco, Catuche y Caroata, entre otras
construcciones. Toda una mezcla de estilos arquitectnicos y corrientes artsticas
provenientes de distintas fuentes y pocas ahora se encontraban entrelazadas
en un mismo sitio, Caracas se bautiz como laboratorio de progreso.
Guzmn implanta mtodos de trabajo sin precedentes, impone disciplina y
orden estricto para cada construccin, establece fechas determinadas para la
culminacin de las obras y organiza varios turnos de trabajadores, generando al
mismo tiempo diversas fuentes de trabajo en la capital y las zonas aledaas.
En 1877 tras terminar el septenio, Guzmn se va a Francia pero no sin antes
dejar cautivada a la poblacin caraquea con la fundacin del Capitolio el 20 de
febrero de ese ao. Pasaron dos aos durante los cuales muchos de los que

apoyaron con decisin a Guzmn Blanco en su excepcional mandato, se juntaron


para demoler con la misma energa los monumentos erigidos en los aos
anteriores, situacin a la cual se refiere el historiador Gonzlez Guian cuando
enuncia que en Venezuela no se hace otra cosa que aplaudir o condenar.
Es as como en 1879 comienza en segundo perodo de Guzmn Blanco, el
quinquenio. La primera obra que se culmina en este perodo es el teatro
municipal, cuya construccin haba emprendido Esteban Ricard durante la
presidencia de Linares Alcntara para luego ser terminada por Jess Muoz Tbar
a la llegada de Guzmn. Ms tarde en 1883, con motivo del primer centenario
del nacimiento de Bolvar se da paso a un conjunto de inauguraciones,
fundaciones y finalizaciones de obras: la Academia venezolana de la lengua, se
construy la santa capilla, se estren el ferrocarril de la Guaira, se instalaron de
nuevo diversas estatuas y monumentos, de Vargas y Cajigal en la universidad,
de Miranda en la plaza del panten, se instal la luz elctrica para iluminar el
teatro Guzmn blanco, la plaza bolvar, la calle del comercio, los bulevares de
capitolio y la estatua de Guzmn en la colina del Calvario.
Las viviendas en la ciudad se ven contagiadas por el espritu progresista, se
muestran organizadas y con excesiva prolijidad, llenas de detalles que mejoren
la comodidad de sus habitantes, cabe destacar que el guzmancismo se encarg
asegurar casas hasta para las personas de escasos recursos. Lo que no est bien
establecido respecto al resto de la ciudad para entonces, es el servicio de
desages, desperdicios, etc.
Guzmn vuelve a Pars y regresa en 1886 para su ltimo perodo
presidencial, el de la aclamacin, muy breve y regresa a Francia
definitivamente en 1887. As culmina en perodo de quien fuese nombrado por
el congreso como El Ilustre Americano por el emprendimiento que signific su
mandato.
Ms tarde en 1892 Joaqun Crespo retoma la presidencia, ya que en 1884
haba asistido a Guzmn al culminar el quinquenio. Lo cierto es que en todo su
mandato hizo nfasis en construir edificios para su residencia. La mayor parte de
las obras arquitectnicas erigidas durante el perodo de Crespo se ubican hacia
la zona de Cao Amarillo: la capilla de la inmaculada en el paseo del Calvario, el
viaducto Unin, el arco de la federacin, la quinta Santa Ins y el palacio de
Miraflores.

Referencias bibliogrficas
Gasparini G. y J.P Posani , Caracas a travs de su arquitectura, ed. Fina
Gmez, Caracas, 1969.

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