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La institucionalizacin de la fsica en Venezuela

El caso del IVIC: 1958-1975


Yajaira Freites, Lilibeth Pacheco
Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas
Pas: Venezuela
yfreites@gmail.com / lpachecoazuaje@gmail.com
Tel. 58-212-5041270; 5041538; Fax 58-212-5041092

LA INSTITUCIONALIZACIN DE LA FSICA EN VENEZUELA. EL CASO


DEL IVIC: 1958-1975
Yajaira Freites, Lilibeth Pacheco
Centro de Estudio de la Ciencia, Instituto Venezolano de Investigaciones
Cientficas (IVIC), Venezuela
Eje Temtico Instituciones, disciplinas y campos de la ciencia y la tecnologa
El objetivo es reconstruir la trayectoria institucional de la fsica en el IVIC entre 19581975, resaltando las caractersticas socio-histricas y cientficas de su implantacin
como rea de conocimiento y aplicacin, en trminos de los grupos formados, la
existencia de un reactor nuclear y los productos, resultado de las prcticas de los
grupos.
Se parte de los argumentos que el desarrollo de la fsica estuvo fuertemente signada por
la presencia del un reactor atmico, el cual no figuraba en los planes de implantacin de
las ciencias bsicas, y especial de la fsica en el grupo de fundador del IVIC. Esta
circunstancia ello incidi en el desarrollo del campo, crendose tres grupos: los
ingenieros a cargo del reactor, los tcnicos de Radiofsica Sanitaria y los fsicos
investigadores
La metodologa es la reconstruccin histrica basada principalmente en fuentes
documentales tales como informes del IVIC, boletines, artculos cientficos,
expedientes acadmicos, cartas, documentos inditos, y entrevistas, entre otros. Se
utiliza una periodificacin en dos etapas relativa al desarrollo de la implantacin de la
fsica en el IVIC.
Desarrollo
El contexto sociohistrico de la institucionalizacin de fsica en Venezuela:
Si bien hay antecedentes histricos de la enseanza y de la aplicacin de la fsica
en Venezuela (Freites, 2004; Chalbaud Cardona y Freites, 2005) fue a mediados del
siglo XX cuando se dan los pasos decisivos de su institucionalizacin, primero en el
mbito de la enseanza como una carrera universitaria en la Universidad Central de
Venezuela (UCV) (1954), y luego a principios de la dcada de 1960 como un rea de
investigacin en el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC) (Freites,
2004). Este es el caso que se estudia en este trabajo; un primer periodo que abarca desde
1959-1968 donde se dieron los primeros pasos para institucionalizacin de la fsica; un
segundo periodo 1969-1975 en donde se observa la evolucin de las estructuras creadas
y las prcticas.
En el programa de los integrantes de la comunidad cientfica liderados por la
Asociacin Venezolana para el Avance de la Ciencia (AsoVAC) se indicaba que como
parte del desarrollo de la ciencia en el pas, deba estimularse la enseanza e
investigacin en las ciencias bsicas, por lo que la fsica tena un lugar; sin embargo
quienes investigaban en ella eran escasos. As una revisin de la dcada de 1950 de las
revistas cientficas en Venezuela como el Boletn de la Academia de Ciencias Fsicas
Matemticas y Naturales (1934) , creada en 1917, como de la Revista del Colegio de
Ingeniero (1923) y de Acta Cientfica Venezolana (1950) perteneciente a la AsoVAC,

resean los pocos trabajos de fsica (Freites, 1991; Freites, 2004); otro tanto ocurra en
las publicaciones cientficas en el exterior, salvo los aislados casos de los ingenieros
Melchor Centeno Vallenilla (1941) y Luis Felipe Vegas (1947).
Por consiguiente, la institucionalizacin de la fsica revelara una serie de
problemas que estuvieron presentes: escasez de profesores e investigadores
competentes, laboratorios y lneas de investigacin a desarrollar. As cuando el IVIC se
instala en 1959, sus fundadores provenan de las bio-ciencias, y si bien tena entre sus
metas convertir al Instituto en un centro multidisciplinario, el caso de la fsica estuvo
marcado por el tema de la energa nuclear al haber la construccin de un reactor
atmico, heredado de las instalaciones del Instituto Venezolano de Neurologa e
Investigaciones Cerebrales (IVNIC) cuya sede le fue asignada al IVIC (Freites, 1992).
Institucionalizando la fsica: 1959-1968
Este periodo podemos calificarlo como fundacional y abarca diferentes dimensiones de
la implantacin de la fsica en el IVIC, como la formacin de fsicos, ingenieros
nucleares, tcnicos, el encendido, apagado y reinicio del reactor nuclear, la apertura de
los primeros laboratorios de investigacin y del Servicio de Radiofsica Sanitaria. En
este perodo las autoridades del IVIC tomaron decisiones que afectara la disciplina en
sus diferentes variantes, sin embargo el centro de los desvelos estuvo lo relacionado con
el reactor y la formacin de profesionales de la fsica y la energa nuclear.
. El programa de formacin de fsicos
La situacin descrita deriv en que las autoridades del IVIC pusieran en marcha
un programa acelerado de formacin de fsicos fuera del pas (Bemporad y Roche,
1961), dndole especial atencin a la fsica nuclear, junto con el adiestramiento de
profesionales tcnicos, concretamente ingenieros que se encargaran del funcionamiento
del reactor.
Ese programa de formacin era semejante al de otras reas bsicas que el IVIC
deseaba incorporar, tal como las matemticas, la qumica y la antropologa. Pero al
contrario de la fsica, estas disciplinas contaban con maestros, es decir investigadores
bien adiestrados y trabajando en el IVIC que podan orientar a los jvenes que se
formaban y que al regreso de stos podan servir de gua y orientacin. Para monitorear
el programa de formacin el IVIC solicit la colaboracin de la Escuela de Fsica y
Matemticas de la UCV quien accedi a dar permiso al profesor argentino Manuel
Bemporad (1923-2007), uno de los impulsores de dicha escuela (1954) y su primer
director (Lindorf, 2008, p. 85), para trasladarse al Instituto, all donde echara las bases
organizativas de la fsica en el Instituto (Freites, 2007). Fue l, junto con el primer
director del IVIC, Marcel Roche (1920-2003), sobre quienes recay la tarea de disear
el programa.
El plan de formacin de fsicos del IVIC en el exterior buscaba que los fsicos
que se instalaran en el Instituto hiciera investigacin y de all que se les exigiera
previamente haber obtenido su ttulo de Doctor o Ph.D, los cuales obtuvieron en pases
como Estados Unidos, Francia, Alemania y Mxico. Dado que se deseaba abrir pronto
los laboratorios de investigacin y activar el reactor nuclear, se opt por tres
modalidades; una parte ubicar, a venezolanos estudiando fsica o similares fuera del
pas y se les bec para que completaran los estudios de postgrado en fsica; dos enviar a
venezolanos que ya tenan una formacin de pregrado, por ejemplo en ingeniera y que
se inclinaban a la fsica (IVIC, Expedientes Acadmicos); y tres estimular la venida al
pas de extranjeros ya formados en la fsica. Estas medidas se tomaron teniendo presente
que la dcada de principios de 1960 la Escuela de Fsica de la UCV apenas haba

graduado a un estudiante en 1961 y dos en 1963 y en 1965 seis. Y los mismos


rpidamente ingresaron al cuerpo profesoral, y por consiguiente el IVIC, tena que
recurrir a otra fuente de reclutamiento. Y si bien, al inicio el programa de formacin en
el exterior contempl el otorgar becas para los estudios de licenciatura en el exterior,
posterior se prefiri darla a los jvenes que ya estudiaban fsica en el pas, con el
compromiso a futuro de hacer estudios de postgrado en el exterior (Bemporad y Roche,
1961, pp. 9-10).
El programa no slo deseaba que se formaran fsicos en el rea de la fsica
nuclear, sino tambin en los campos del estado slido; las razones que se esgrimieron
eran sus potenciales conexiones con especialidades como la biofsica, la qumica y con
la fsico-qumica, reas que ya se estaban iniciando en el IVIC; de igual manera
contemplaran los campos de la tecnologa y la posibilidad de colaboracin con la
ingeniera electrnica y la metalrgica; finalmente estaba el equipamiento existente
heredado del IVNIC, se prestaban a los trabajos de fsica del estado slido, tales como
equipos de Criostato, Resonancia Magntica Nuclear (MNR), Rayos X, Resonancia
Magntica Paramagntica electrnica (RPE) (Bemporad y Roche, 1961, p. 7).
La otra parte del programa de formacin en fsica y no menos importante fue el
relativo a los ingenieros y tcnicos que se ocuparan de manejar el reactor y tambin
para asistir a los laboratorios de fsica en general. En el momento en que se produce el
informe de Bemporad y Roche (1961) ya el reactor haba sido instalado en el IVIC y
haba alcanzado la criticalidad 1960 bajo la direccin del argentino Fidel Alsina (19121999), trado con los buenos oficios de Bemporad, y se haban iniciado los trabajos de
puesta a punto y calibracin. Ya en ese entonces era notoria la falta de personal
calificado para utilizacin del resto del equipo como los Rayos X y el NMR. En ese
entonces se contaba con ingenieros venezolanos que operaban el reactor y que haban
obtenido un entrenamiento bsico, ingenieros electrnicos con poca experiencia y un
personal auxiliar de tcnicos.
As un grupo de tcnicos fueron becados para el exterior; a pases como
Inglaterra y Estados Unidos; otros, se prevea que tomaran cursos en las Escuelas
tcnicas del pas; una vez culminados sus cursos se hara una seleccin para integrar los
Departamento de Electrnica y los Talleres correspondientes. De igual manera se envi
al exterior al personal que vena laborando en el reactor (ingenieros) y en las pocas
actividades de fsica que se desarrollaron entre 1959 a 1961. Sus destinos fueron los
Estados Unidos y Francia a dependencias relacionadas con fsica nuclear, reactores y el
uso de RMN y EPR. (Bemporad y Roche, 1961, pp. 10-11).
Fue una inversin sustancial en formacin de capital humano, que junto con el
plan de compra de equipamiento (por una sola vez), aunado a los gastos de
funcionamiento se estim en 1965 de $800.000. Y se prevea que para el programa de
formacin a terminar en 1970, destinaran para las becas $60.000 por ao (Bemporad y
Roche, 1961, pp. 12-13). De acuerdo a los datos de Ruiz Caldern (1987, p. 270) en el
programa de becas de postgrado del IVIC entre 1960 a 1970 el rea de fsica tuvo el
mayor nmero de asignados, lo cual muestra el inters institucional por apoyar el
nacimiento del rea.
La puesta en marcha del programa en todos los mbitos, dio lugar a que el
reactor se apagara en 1961, los equipos alojados en laboratorios fuesen usados
modestamente para algunos servicios en el IVIC, tal como el trabajo que hizo el
laboratorio de Difraccin de Rayos X para estudiar las arcillas venezolanas que estaba
realizando el INVESTI, permitiendo su caracterizacin mineralgica (IVIC, 1961, p. 6).
La Seccin de Fsica y el Departamento del reactor entraron en recesin hasta 1965,

quedando slo la Unidad de Radiofsica Sanitaria como la nica actividad de la fsica en


el IVIC hasta 1965.
. Radiofsica sanitaria
El uso de las radiaciones, de los istopos ya era de vieja data en Venezuela
(Roche, 1981 y 1987, p. 234; Freites, 2004), cuando se organiz en el IVIC el grupo de
Radiofsica Sanitaria (RS) a raz de la compra del reactor nuclear. Las autoridades del
IVNIC haban contratado a John S. Handloser del Laboratorio Nacional de Brookhaven
(Roche, 1981, p.87). Instalado el IVIC, Rafiofsica Sanitaria estuvo a cargo John
Gallimore, y luego de Joaqun E. Solanas (Roche 1981, p. 89). En cualquier caso,
algunos de los equipos que haban sido adquirido como parte del Reactor, tales como
los de monitoreo que eran portables, los de Difraccin de Rayos X y la adquisicin de
una bomba de cobalto para efectuar irradiaciones conjugaron una cierta capacidad
tcnica para acometer algunas actividades aplicadas. Bajo la direccin de Solanas, se
desarroll una serie de programas a) control de la radioactividad ambiente b) uso y
control de los istopos, actividades de dosimetra de la irradiacin concretamente a
travs de la irradiacin de Rhodnius prolixus, (chipos) vector de la enfermedad de
Chagas, en el entonces departamento de Fisiologa. Ya se haba comenzado a irradiar
chipos por medio de un aparato de rayos X. En tanto se utiliz la bomba de cobalto para
estudiar el efecto de la radiacin ionizante sobre el insecto. En este programa se haba
vinculado a la Direccin de Malariologa del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social
(MSAS) (IVIC, 1961, p. 34).
A medida que transcurre el tiempo, se observa una definicin de las funciones de
RS que abarc desde la Seguridad Radiolgica en el Instituto, dosimetra personal,
control de laboratorios, control de istopos (en un primer momento en el IVIC), as
como la prestacin del servicio a terceros del sector pblico (Las Fuerzas Areas de
Venezuela, la Corporacin Venezolana del Petrleo, la Lneas Aerospostal Venezolana,
el Instituto Nacional de Obras Sanitarias, p.e) como privado (la Creole Petroleum
Corporation, entre otros).
Se llevaron a cabo diversos registros ambientales, uno de ellos fue la
determinacin de estroncio-60 en el agua de lluvia, en colaboracin con la Comisin de
Energa Atmica de los Estados Unidos. Se empez en 1960. Era un proyecto a nivel
mundial en la cual participaban 80 estaciones en el mundo siendo Venezuela una de
ellas (IVIC, 1962, pp.33-34); otros similares se realiz en el consumo humano de la
leche, a solicitud del MSAS. Entre 1963 y 1964 se desarrollo un estudio experimental
de la conservacin de alimentos por irradiacin, pues se pensaba que era un interesante
ejemplo de una posible aplicacin en el campo industrial, tal fue el caso de una serie de
frutas como fresas, lo cual fue exitoso; con frutas tropicales lograron determinar la dosis
apropiadas para pltanos y cambures y la conservacin del grano de maz (IVIC, 1963,
pp. 35-36; 1964, p. 43). En 1963 se agreg el control de datos meteorolgicos de la
estacin del IVIC, y los registros de la actividad beta en el aire (semanalmente) (IVIC,
1967, p. 123).
Respecto al reactor cuando este reanud sus actividades (1965), las tareas de
seguridad radiolgica fueron puestas en prctica llevando un control y registro mensual
de la dosimetra del personal del instituto en permanente exposicin a radiaciones, el
control de laboratorios que usaban istopos y el control de istopos relativo a las
precauciones sanitarias en el embalaje y embarque de aquellos; as como el control de
aguas residuales y la operacin del reactor.
En los aos siguientes, RS en sus servicios de irradiacin, ya no solo satisfizo
las demandas provenientes de los laboratorios del IVIC sino de diversas instituciones,

dando asesora tcnica bajo contrato a diversas empresas industriales que utilizaban
fuentes irradiantes a fin de preservar su personal y asegurarse el buen manejo de los
equipos, as como la prestacin de servicios de dosimetra para instituciones como el
Instituto Venezolano de los Seguros Sociales. (IVIC, 1974, p. 358). Adems de estas
actividades, un trabajo no menos importante fue la redaccin de manuales sobre
Radiofsica Sanitaria (Solana y Darder, 1966).
Como parte de la actividad de la Radiofsica Sanitaria, el IVIC organiz la
Escuela de Istopos (1961-1968), Los profesores del curso fue un acopio de personal de
RS, de la Facultad de Ciencia de la Universidad Central de Venezuela (UCV), y la
profesora Clemencia Garca Villasmil (1925-2000) del Servicio de Radiofsica del
Hospital Militar. Garca Villasmil (1925-2002) egres como licenciada en fsica y
matemticas del Instituto Pedaggico, becada por el gobierno se form en los Estados
Unidos en el campo de la Fsica Mdica (Freites, 2008).
Ya para los inicios de la dcada de los sesenta, el uso de los istopos estaba
extendido en el pas, y eran de libre importacin tanto por las industrias como por las
unidades de salud tanto del Estado como los particulares (hospitales, clnicas) e incluso
algunos laboratorios cientficos que hacan uso de ellos como herramienta para las
investigaciones; y como es usual, su introduccin no estuvo acompaado de una
educacin que protegiera tanto a los profesionales que los usaba como a la comunidad.
De all, que se pensara que el IVIC debera acometer la tarea de dar una enseanza
prctica del manejo de istopos, a profesionales y educadores. Con parte de una
donacin de la Agencia Internacional de Energa Atmica, unos $40.000, se equipo la
Escuela.
La escuela cont con material didctico, con trabajos prcticos, conferencias,
tablas, ejemplos de aplicaciones de radioistopos en la investigacin y en la industria,
efectos qumicos de la radiacin, radioqumica. En los trabajos prcticos estaban
destinados a ensear como chequear equipos como el de contaje, mediante la
produccin de radionclidos por activacin en la fuente de neutrones y tcnicas de
separacin. Para 1968 se indicaba que un total de 242 personas haban tomado el curso
de adiestramiento de la Escuela desde su creacin en 1961. La Escuela se extingui
despus de 1968, ltimo ao en que aparece una referencia de ella en el Informe Anual
del IVIC (IVIC, 1968, p. 115).
El ao 1965 fue de importancia para la fsica en el IVIC, el primer laboratorio de
investigacin empez a funcionar y el reactor fue reactivado; fue un periodo de
fundacional que abarc hasta 1968. Veamos como las diferentes dimensiones de la
fsica en el IVIC se desarrollaron.
. Un equipo, un laboratorio de investigacin
El hecho que los primeros laboratorios de fsica del IVIC dedicados a la
investigacin se denominaran como el equipo central, al contrario de hoy en da, nos
indica que a principios de 1960 se careca de lneas de investigacin como tal; y se dio
por sentado que stas se conformaran de acuerdo a los aparatos existentes; lo cual en
cierta forma fue cierto correcto, pero ocasiono camisas de fuerzas. En un estudio sobre
los equipos cientficos que el IVIC heredara del IVNIC realizado por Callaroti (2010, p.
18), revela que, aparte de la existencia del reactor, la fsica que se poda desarrollar en el
IVIC estaba relacionada con la del estado slido. Los laboratorios de fsica que se
dedicaron a la investigacin seran los de Temperatura Baja y Licuefaccin (1965),
Rayos X (1965), Resonancia Magntica Paramagntica Electrnica (RPE) o Resonancia
Magntica II (1966) y Resonancia Magntica Nuclear (RMN) o Resonancia Magntica
II (1968). Los tres primeros estuvieron a cargo de jvenes venezolanos que regresaron

al pas. Hoy en da el nico que ha mantenido su nombre es Temperatura Baja y


Licuefaccin (TB).
Rpidamente, Romer Nava Carrillo (1932-1999), con estudios en la Universidad
de California-Berkeley, al encargarse de TB se enfrent al asunto tena que ser exitoso,
no slo produciendo conocimientos sino abasteciendo de helio y nitrgeno liquido al
Instituto, usando el Criosto marca Collins. Estrella de Laredo, una becaria que
complet sus estudios de postgrado en Francia gracias a la beca del IVIC, tom a su
cargo los Rayos X, y tambin enfrent las tareas de la investigacin y la prestacin del
servicio, pero ste ltimo qued a cargo de un colega fsico que como ella haba sido
entrenado en el exterior; ste a la vuelta de dos aos abandon el IVIC. Nava Carrillo en
TB tomo su tiempo para adiestrar personal tcnico que estuviera a cargo de la
produccin de Licuefaccin y as abastecer al Instituto.
TB entre 1965-1968 incorpor a Roberto Callaroti, otro becario del IVIC, con un
PH.D en el Massachussets Tecnological Institute (MIT) que luego creara el Laboratorio
de Superconductores (1969) y estableci alianzas con profesores de la UCV, as como
con becarios del IVIC e investigadores venezolanos en el exterior. En 1966 el TB tuvo
su primer artculo con resultados obtenido en el propio laboratorio y publicado en
Physics Letters (Nava et al, 1966; Callaroti, 2010, p. 35), pero este dato no se encuentra
en el Informe Anual del IVIC de ese ao, sino en el Expediente Acadmico de Nava
Carrillo. Ya para 1969, el Informe Anual si registra con detalle las publicaciones por
Laboratorio y se encuentran las primeras que se hicieron en el de Rayos X (Laredo,
1969 y b).
Los laboratorios de Resonancia Magntica I y II (en adelante Laboratorio I y II)
al parecer no tenan asignada ninguna tarea de servicio. El Laboratorio II fue el primero
en ponerse en funcionamiento, con dos becarios graduados en Francia en fsica del
estado slido y RMN, quienes se concentraron en un estudio terico experimental de
mquinas acclicas y en el estudio de impurezas paramagnticas en cristales inicos o
del contenido del agua en cristales y tejidos usando los equipo de RPE y RMN,
respectivamente. Con la llegada en 1967 de un investigador norteamericano de origen
polaco George Bemski (1923-2005) el Laboratorio I empez una produccin
sistemtica. Bemski, acompaado de los dos becarios de Francia acometi trabajos en el
sentido de interdisciplinar que el Programa de fsica del IVIC se haba propuesto, al
relacionar la fsica con la bioqumica y la medicina (Rieber y Bemski, 1968). Pero esta
alianza del maduro norteamericano con los nacionales parece haberse roto pronto, ya
que stos se reagruparon en el Laboratorio II, reforzado por la llegada de otro fsico
Mximo Garca Sucre, tambin formado en Francia (1968).
. El reactor RV-1
En 1958, las autoridades del recin creado IVIC enfrentaron el problema del
reactor nuclear. Alrededor del 70% de la obra estaba pagado u obligado por contrato
(IVIC, 1961, p. 30) y en cuanto al personal solo se haba becado un ingeniero
metalmecnica a estudiar en el Centro Nacional Argonne en USA, Roche (1981, p. 87),
y se haba contratado a tres norteamericano 2 ingenieros nucleares y un radiofsico
sanitario. El noruego-norteamericano Sven Svendsen de la Compaa Shaw, Metz and
Dolio estuvo a cargo de la construccin (Roche, 1981, p. 87). La empresa venezolana
Wannoni Lancayo estuvo a cargo de las obras civiles, nicas en su momento.
Terminado la instalacin del reactor y alcanzada la criticalidad en julio de 1960,
gracias al manejo del fsico argentino Alsina. Al ao siguiente (1961), los ingenieros
venezolanos, encabezados por Gustavo Rada, a cargo de la operacin del reactor y
Mentech Colonomos en la parte de radioqumica se produjeron el primer istopo,

potasio radiactivo, de corta vida; este fue usado en la investigacin que realizaban en el
Laboratorio de Biofsica por los cientficos Leopoldo Villegas y Gilberto Rodrguez
quienes realizaron experimentos sobre el transporte de potasio en hojas de algunas
plantas acuticas venezolanas (IVIC, 1961, p. 30). Despus de este hito, las autoridades
del IVIC decidieron apagar la pila y todo el personal fue enviado a entrenamiento.
En 1965 las actividades en Reactor se inician. Y con ello un proceso de dominar
una tecnologa, aunque esa experiencia pareci no ser bien comprendida.
En la Venezuela de finales de los cincuenta y principios de los sesenta, la
naciente comunidad cientfica realizaba su quehacer cientfico especialmente el
experimental si bien mediante equipos importados, los cuales implicaban un cierto
aprendizaje para su adecuado manejo, en trminos de escala eran sencillos en
comparacin de lo que signific la operacin de un reactor que si bien haba un
profesional a la cabeza dirigiendo las operaciones, se requera de estar acompaado de
otra serie de profesionales para realizar las distintas actividades que implicaba operarlo
con satisfaccin.
Por el contrario, los equipos que los cientficos venezolanos utilizaban requeran
a los sumo de su destreza, acompaado de un asistente con cierto grado de formacin,
que iba ganando habilidad en la medida que manejaba el equipo. As que para la
mayora de los cientficos venezolanos, de esa poca, el manejo de un equipo era un
asunto de tcnicos o por lo menos el operarlo no convalidaba que quien lo hiciera
tuviera una catalogacin igual a la de un investigador que su tarea era obtener
conocimiento original.
Por su parte el reactor es una mquina en s compleja y requiere una constante
operacin, control, mantenimiento y rectificacin para su funcionamiento. Y ste estuvo
a cargo de un equipo de profesionales de la ingeniera. La operacin del Reactor RV-1
alojado en el IVIC, en parte se puede seguir a travs de los informes anuales del IVIC
(IVIC, 1965-1975), en la seccin Departamento del Reactor. Pretendemos en esta parte
estudiar el periodo de 1965-1968, que abarca el tiempo de encendido, puesta a punto de
la mquina y la resolucin de los problemas del manejo de la misma, cuya
caractersticas central fue el afrontar una tecnologa Llave en Mano (turnkey).
En enero de 1965 los ingenieros venezolanos empezaron las actividades para
poner en funcionamiento el reactor, durante 10 meses estuvieron enfrascado en diversas
operaciones que iban desde conseguir y adiestrar el personal tcnico auxiliar,
comprobar que todos los instrumentos de control e instrumentacin que haban
permanecido almacenados por ms de 3 aos y cuyo estado no se poda predecir,
estaban en buen estado, efectuar modificaciones a la consola de control, cuyo diseo y
construccin original dejaban mucho que desear, entre otros; todos ellos destinados a
planificar las experiencia de calibracin y criticalidad, esto es, encender y poner en
pleno funcionamiento el reactor (IVIC, 1965, p. 41).
Fue un trabajo de grupo donde las actividades estuvieron a cargo de diversos
profesionales, algunos de ellos eran los que haban sido becados en el exterior, pero no
todos; tampoco est claro que haba sucedido con los tcnicos auxiliares que de acuerdo
al programa de formacin de la fsica tambin habran de ser entrenados durante el lapso
de cierre. Evidentemente ello no se habra logrado porque el primer problema que se
indica es la necesidad de seleccionar y adiestrar ese personal. De igual manera se indica
que la necesidad de personal graduado con experiencia en reactores, cuya ausencia
afect el programa de calibracin de baja potencia, el cual todava no se haba
alcanzado dos aos ms tarde (IVIC, 1966, p. 123; IVIC, 1967, p. 123).
Los informes de los aos 1966 al 1968 indican como el grupo de ingenieros con
encabezados por Guillermo Rada (1934-2007), un ingeniero elctrico, especializado en

Ingeniera Nuclear (UNESCO, 1965, pp. 289-290), enfrent diversos problemas nuevos
para un equipo que careca de una tradicin y experiencia en el campo, salvo por su
instruccin reciente en el exterior.
As tuvieron que resolver cuestiones como: a) el poner en marcha una rutina de
mantenimiento, lo cual pareca ser posible al cabo de tener suficiente experiencia sobre
el comportamiento de la instrumentacin (IVIC, 1966, p. 111); b) el diseo y
construccin de diversos instrumentos relativos al monitoreo, medicin de temperatura,
amplificadores de ruido, circuitos para la insercin automtica de las barras de control
del reactor; algunos de ellos ya existan como el monitor de radiacin ambiental pero
estaba inservible debido al diseo defectuoso por parte del fabricante (IVIC, 1966, p.
112), as como a eliminar mdulos del reactor que comprometan la eficiencia.
La experiencia revel al grupo de ingeniero una diversidad de fallas atribuibles
al diseo y construccin deficiente del reactor, as a deficiencias en la trasmisin de la
tecnologa por parte del proveedor relativo a informacin que era insuficiente e
imprecisa, que se reflejaron en el suministro de de clculos excesivamente simplificados
(IVIC, 1966, pp. 100-111; 1967, pp. 124-125).
Los problemas a los que antes nos referimos constituyeron en este periodo parte
de los esfuerzos por conocer y aprender sobre la marcha el funcionamiento del reactor
que tenan entre manos; ello implic tambin hacer modificaciones al sistema general
del RV-1, a fin de incrementar su eficiencia y flexibilidad operacional (IVIC, 1967, p.
124).
Este empeo del grupo de ingenieros por obtener dominio de la tecnologa del
reactor deriv en esfuerzos que en el Informe Anual se ubican como Fsica de Reactores
(IVIC, 1967 y 1968). Los asuntos fueron:1) el problema de las vibraciones del ncleo a
lo que se aadi el cambio en la posicin de criticalidad de las lminas de control para
una misma configuracin estuviera funcionando o no la bomba de refrigeracin (IVIC,
1967, pp. 124-125). 2) Los clculos fsicos del RV-1, trabajando conjuntamente con un
integrante del Comisariado de Energa Atmica (CEA) de Francia, se recalcularon
usando los cdigos de referencia de los reactores franceses ISIS y OSIRIS, los cuales
servan como reactores para la formacin de personal en el manejo de reactores (IVIC,
1966, p. 111); manteniendo la conexin francesa, se sigui los procedimientos seguidos
por Saclay para los clculos de distribucin neutrnica para varias configuraciones del
RV-1. (IVIC, 1967, p. 124). As como diversas actividades relacionadas con la
computacin, la concentracin de xenn, la dosimetra y espectro de neutrones, entre
otros (IVIC, 1967, pp. 125-127; IVIC, 1968, pp. 109-110)
Al final del perodo bajo estudio, el grupo haba logrado que el reactor
funcionara perfectamente, y no se registraban anormalidades o fallas de significacin
(IVIC, 1968, p. 109). Haban alcanzado que la operacin del sistema fuese segura y
eficaz. Aspiraban continuar el estudio de la Fsica de reactores y desarrollar
programas, esto es de computacin que utilizara el reactor. Esto ltimo haba sido el
producto de varios de los esfuerzos desarrollados. Hubo promesas de publicacin, pero
pocas salieron. De igual manera al solucionar varios de los problemas hizo que el grupo
tuviera que disear en ocasiones equipos o alternativas (IVIC, 1968, p. 109). El hincapi
era mantener la seguridad del reactor, a la par que se proponan continuar el esfuerzo de
Instrumentacin nuclear (IVIC, 1968, p. 110). Esto ltimo, implicara un mayor
esfuerzo por parte del grupo en el dominio del reactor, para hacerlo flexible y eficiente
en su manejo operacional (IVIC, 1967, p. 124)
Pero el esfuerzo de dominio sobre la tecnologa del reactor tena una intencin
por parte del grupo: orientarlo hacia la aplicacin. Y desde el principio en medio de las
dificultades se hicieron radiaciones, estudios de trazadores radioactivos y la produccin

con nuevos mtodos de cierto tipos radioistopos para su uso en la medicina y


metalurgia; un ejemplo de lo primero fue la produccin de istopos para el estudio de la
fisiologa y fisiopatologa tiroideal, dentro del programa de bocio endmico que
desarrollaba el rea medicina del IVIC (IVIC, 1968, p. 114). Esto ltimo dio lugar a
proyectos de investigacin orientadas a la aplicacin en donde particip Rada, jefe del
reactor (IVIC, 1968, p. 113).
Cuando se examina quienes participaron en el Departamento del Reactor en este
perodo se observa que el nmero fluctu entre 9 a 10 personas, (1966-1967). El
problema de la movilidad del personal profesional y tcnico parece haber sido una
constante. De los becados slo Rada, Uzctegui y Hueso estuvieron en esta etapa, pero
el nico que se mantuvo todo el perodo fue Rada. Ya en 1968 ltimo ao del periodo
bajo estudio era notorio que haba habido un recambio completo, salvo por 2 tcnicos.
Los Informes Anuales no anuncian que estaba en ciernes un cambio, y el dominio que
se haba alcanzado en la operacin del reactor, estaba a punto de perderse.
De la Seccin de Fsica al Centro de Fsica: 1969- 1975:
En 1969 hubo cambios en la direccin del IVIC, y las nuevas autoridades
encabezadas por un mdico biofsico, Raimundo Villegas (1969-1974), que trabajaba
en la llamada investigacin bsica. Al igual que las anteriores administraciones del
IVIC, Villegas y sus colegas en la direccin del Instituto, se plantearon el problema de
la fsica en trminos organizativos. Para 1968, el IVIC contaba con 7 investigadores en
el rea de la fsica; algunos de ellos mostraban los resultados de sus trabajos
experimentales obtenidos en los laboratorios y los haban publicados en revistas
internacionales.
Bemporad que hasta 1967 haba fungido como Jefe de la Seccin de Fsica
regresaba a la UCV y a travs del fsico brasileo Jos Leite Lpez pudo identificar a su
sucesor, George Bemski, a quien se ha referido antes. Las autoridades del IVIC
juzgaban que de ahora en adelante se requera la presencia de un investigador
experimentado para ejercer las funciones de Jefe del Departamento (o de la Seccin,
como eventualmente se llamara) de Fsica. Ello era necesario tanto para los fines
puramente burocrticos como para los de planificacin de las tareas a ser realizadas
(Bemporad, 2006). Se prevea una reorganizacin de las unidades relacionadas con la
fsica, incluyendo obviamente al Reactor y Radiofsica Sanitaria. Aquel haba alcanzado
un status de normalidad al funcionar adecuadamente.
Un lector de los Informes Anuales del IVIC de esos 1969-1970 podr observar
que la Seccin de Fsica pasa a estar organizada en Departamentos y Laboratorios; los
Departamentos corresponden a Fsica del Estado Slido con los Laboratorios de
Superconductividad, Temperaturas Bajas y Rayos X; el Departamento de Fsica
Atmica y Molecular rene a los Laboratorios de Resonancia Paramagntica
Electrnica (RPE) y Resonancia Magntica Nuclear (RMN) y finalmente el
Departamento de Fsica Nuclear y Reactores abarca el Laboratorio de Fsica Nuclear y
el Servicio de Operaciones del Reactor. Por dos aos funcionaran los Laboratorios de
Hidrologa y Geologa Nuclear como parte de la Seccin. Durante un ao, 1971, la
Fsica incluy a los Departamentos de Ingeniera y Metalurgia, los cuales pasara luego
a conformar el Centro de Ingeniera y Metalurgia en el IVIC.
Fue en 1972 la Fsica tendr dos arreglos organizativos. Una, el Centro de
Fsica, que rene a los laboratorios ya nombrados, incluyendo al Reactor; los
laboratorios pasan a constituir la unidad base, al ser eliminados los Departamentos. En
ese ao aparece la fsica terica, ya por la incorporacin de Julio Fernndez en
Temperatura Baja y por la creacin del Laboratorio de Fsica Estadsticas y Campos

Cunticos a cargo de Julin Chela Flores (Venezuela), Andrs Kalnay (1932-2002)


(Argentina), Alejandro Wulf (Austria) e Isaac Cohen (?).
Dos, otras reas de la fsica fueron incluidas en el Centro de Tecnologa (1971)
que inclua un Departamento de Tecnologa Nuclear; ste agrup por un tiempo
actividades como irradiacin de alimentos, geologa nuclear, radioqumica, y radiofsica
sanitaria (IVIC, 1969-1972). Esta organizacin obedeci a una poltica del IVIC de
insertar la investigacin aplicada en la institucin (IVIC, 1969, p. 2), la cual estaba
prevista en la legislacin que creara al Instituto (IVIC, 1974; Freites, 1984), y que fue
en parte
propiciado por el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y
Tecnolgicas (CONICIT) y los cambios entre algunos integrantes de la comunidad
cientfica venezolana que empezaron a pensar ms en los aspectos utilitarios de la
ciencia as como en la necesidad de un compromiso con el pas en trminos de lneas
concretas de investigacin (Vessuri, 1982, p. 47). En el IVIC estas ideas trataron de
ponerse en prctica intentando articular laboratorios aplicados de Fsica, Qumica e
Ingeniera, aunque los esfuerzos slo fructificaron en el rea de Qumica, con la
formacin de grupos en catlisis (Vessuri, 1984; Vessuri y Daz, 1984, pp. 328-330) y
en electrnica (Freites, 1984, pp. 372-375). En el caso de la Fsica, su actividad aplicada
sigui siendo Radiofsica Sanitaria, y los esfuerzos de incluir al Reactor como veremos
luego, sigui una vertiente distinta. As entre 1969-1972, se observa una dispersin de
las actividades aplicadas de la fsica nuclear.
Al final del periodo (1975), se encuentra que en el Centro de Fsica se agruparon
todas las actividades de la fsica, ya fueran de investigacin, aplicadas y servicio,
aunque las segundas pasaron a ser parte de los servicios como tal.
Todos estos arreglos administrativos parecen que fueron ms bien experimentos
de las autoridades del IVIC por darle unidad y coherencia a un campo disciplinario, que
en parte funcionaba a partir de los intereses de los laboratorios, y las actividades
prcticas o aplicadas tendan a ser consideradas como lejanas de la fsica como reas de
conocimiento. Pero este es un problema que se tratar en otro trabajo. A continuacin se
examina como las estructuras organizadas a partir de 1965 se desarrollaron y cules
fueron las prcticas y por consiguientes los productos que generaron.
. El Reactor instrumento de enseanza e investigacin?: 1969-1975.
Las autoridades del IVIC para inicios de la dcada de los setenta consideraron
que era hora que el reactor RV-1 fuera usado como herramienta de investigacin; el
IVIC recurri a la asesora de la OEIA, y con tal propsito, contrat a Lubomir David
(1928-2008) un fsico checoeslovaco que haba estado a cargo de reactores en su pas;
el contrato de 6 meses de David, tena por objeto desarrollar proyectos de investigacin
relacionados con el uso del reactor RV-1; terminada su misin, el IVIC le ofrece una
plaza fija como investigador, posiblemente le encomendaron crear un Laboratorio de
Fsica Nuclear y se encargara de supervisar la operacin del reactor, que se pas a
denominar Servicio de Operacin del Reactor RV-1. Pero en 1969 ninguno de los
profesionales que estuvo a cargo de la operacin en el periodo anterior estaba en el
IVIC.
David ha debido enfrentarse con una situacin semejante a 1965, ante la
ausencia de personal profesional y tcnico. Fue en esta etapa cuando Pablo Rodrguez
becado por el IVIC se incorpora al Reactor, estando slo dos aos; no hay informacin
si en calidad de jefe de la operacin, o acaso fue David quien estuviera cargo. Pero de
acuerdo a su Expediente Acadmico, David se vio obligado a enviar al exterior a
personal, para su formacin; de all saldran los nuevos jefes del Reactor, los cuales
pasado cierto tiempo abandonaron el IVIC. As que la movilidad de profesionales

ligados al Reactor RV-1 segua siendo la nota distintiva, lo cual habra de ocasionar
que el logro de dominio de la mquina fuese inestable. Hasta ahora no se ha podido
ubicar manuales del periodo que diesen cuenta detalladamente de la operacin del
reactor; slo encontrando uno de 1977 (Carvajal, 1977).
La problemtica del RV-1 tambin es aludida por Nava Carrillo en su carta del
23/11/1982 a Miguel Layrisse, Director en ese entonces del IVIC, aunque se refiere a
ella como crisis de personal y de funcionamiento; Roche (1981) es ms claro al indicar
que al intentarse darle el status de investigador a los ingenieros del reactor con las
consabidas obligaciones que dicho cargo tiene en el IVIC, eso fue resistido; al no
aceptarlo, fueron catalogados como tcnicos, lo cual desmereca su status social y
econmico que como profesionales tenan en otras parte de la sociedad venezolana, lo
cual incidi en su poca permanencia en el Reactor.
Bajo David, el Reactor RV-1 se convirti de hecho en una escuela de formacin
de personal de profesionales y tcnicos, en tareas que involucraran desde las
irradiaciones de materiales diferentes, control de operaciones del reactor, la produccin
de diferentes istopos necesarios en la investigacin del laboratorio de Fsica Nuclear,
de otros departamentos del IVIC y del pas, hasta el desarrollo y promocin de tcnicas
nucleares para aplicaciones en Ingeniera (IVIC, 1970, s/n; 1971, p. 197; 1972, p. 253).
La determinacin de los parmetros del RV-1 que permiten un mejor conocimiento del
instrumento (IVIC, 1970, s/n), se convirti en una rutina como un medio de entrenar
personal en Ingeniera Nuclear y Fsica de Reactores, de igual manera se impartieron
cursos para formacin de operadores de reactores nucleares (IVIC, 1975, pp. 170-171).
Esta prctica de la docencia es poco conocida y por consiguiente poco valorada.
La investigacin que pretenda utilizar el Reactor se canaliz a travs del
Laboratorio de Fsica Nuclear (hoy desaparecido). David encabez el Laboratorio de
Fsica Nuclear, y si bien al principio cont con varios integrantes, algunos estuvieron
por los dos primeros aos, desaparecieron para dar lugar a investigadores extranjeros
invitados, o contratados, as como jvenes fsicos que estaban realizando sus
doctorados; entre ellos dos que se convertiran en investigadores del IVIC.
La lnea de investigacin desarrollada por David era la dosimetra y
espectrometra, la cual tena antecedentes en el IVIC desde la poca que los ingenieros
manejaban el reactor; pero a diferencia de ellos, David deseaba hacer trabajos ms all
de los meros registros realizados. Fue en 1970 cuando se usa el Reactor para tal fin y en
el Informe Anual se indica que los resultados representan una contribucin cientfica
importante para la dosimetra y espectrometra de neutrones y gamma (IVIC, 1970, s/n).
Pero para que resultados siguientes fuesen relevantes fue preciso instalarle un
espectrmetro-difractmetro perteneciente al Brookhaven National Laboratory y
mediante este equipo desarrollar la investigacin de las reacciones inducidas por
neutrones de dispersin elstica e inelstica en los slidos y lquidos. (IVIC, 1970, s/n;
IVIC, 1971, p. 194). La instalacin y adaptacin de ste equipo que ya era viejo, databa
de 1940, fue un proceso difcil y lento, y que rindi pocos frutos en trminos de
investigacin aunque sirvi para fines didcticos (Carta de Nava Carrillo, 1982). Esto
es parte de la evidencia que el Reactor ya estaba obsoleto para principios de la dcada
de 1970. Sin embargo como se podr observar en las prcticas de los laboratorios, el de
Fsica Nuclear particip activamente en las publicaciones; en condiciones
competitivas?.
Radiofsica Sanitaria
Radiofsica Sanitaria continu sus actividades de servicio de monitoreando la
seguridad del reactor, dando servicio de proteccin a laboratorios del IVIC as como

otras dependencias fuera del Instituto, convirtindose tambin de hecho en un centro de


pasantas y adiestramientos para personal del pas que manejaba aparatos radiolgicos.
Se torn en uno de los elementos claves en el programa de Radiologa y Proteccin
Radiolgica en Venezuela impulsado por la Organizacin Panamericana de la Salud
(OPS); en 1968 participara en la organizacin en Caracas de un seminario sobre
requisitos de dosimetra en los centros de radioterapia en Amrica Latina con el
auspiciado por la OIEA, OPS y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) (Hanson,
Porrs y Jimnez, 2010, pp. 14-14).
. Las prcticas de los laboratorios
Un estudio de los proyectos de investigacin escapa a las posibilidades de este
trabajo en la actualidad. Por ello se centrara el anlisis en las prcticas de publicacin
que habran desarrollados todos los laboratorios incluyendo el Fsica Nuclear.
La fsica en el IVIC entre 1965 a 1975 cont con 9 laboratorios:
Superconductividad, Temperaturas Bajas, Rayos X, Resonancia Paramagntica
Electrnica (RPE) y Resonancia Magntica Nuclear (RMN) - que pasaron a
denominarse Resonancia Magntica I y II-, Fsica Nuclear, Fsica Estadsticas y
Campos Cunticos, Hidrologa y Geologa Nuclear; stos dos ltimos funcionaron poco
tiempo; el de Superconductividad pas en 1971 a formar parte del Centro Ingeniera y
Metalurgia. Hasta el presente el Laboratorio de Temperatura Baja sigue siendo el ms
antiguo de los escenarios de investigacin de la Fsica en el IVIC.
Los laboratorios por lo general estaban integrados por investigadores,
estudiantes de pre y postgrado y asistentes. En el caso de la Fsica haba unidades que
slo tenan a un investigador y su asistente a otros que como ocurri con el de Fsica
Estadsticas y Campos Cunticos, hubo hasta 4 investigadores juntos. El promedio era
que hubiera 2 investigadores por laboratorio que desarrollaban lneas independientes y
que eventualmente hicieran publicaciones conjuntamente, pero esta es una hiptesis
todava a comprobar.
De todas las disciplinas bsicas que se institucionalizaron en el IVIC, la fsica
era la que menos tradicin de investigacin tena y antes de 1959, las publicaciones en
ese campo eran pocas ya fuera dentro del pas como en el exterior (Freites, 2005). Dado
que los investigadores haban sido becarios que obtuvieron su formacin de doctorado
en el exterior, se consideraba como una experiencia suficiente para que cuando una vez
regresaran al pas y empezaran su labor, fuesen exitosos investigadores, en la
produccin de conocimientos susceptibles de ser incorporados al conocimiento
universal, que en la prctica consista en publicarlo en revistas arbitradas internacionales
o de los pases desarrollados.
Ya otras reas del IVIC como las Biomedicina se tena experiencia en ello, en
donde los estudios a partir de objetos locales podan trascender las fronteras a partir del
uso de metodologas, enfoques e intereses disciplinarios (Roche, 1987, pp. 230-248)
Luego, haba connotados lderes o maestros que pudieran terminar de completar las
experiencias de los jvenes investigadores, los cuales por lo general hacan sus primeros
aos de trabajo al lado de estos maestros. La fsica careca de todo esto.
El supuesto y moderno equipamiento que tena el IVIC para el rea de la Fsica
en 1959, prontamente se volvera obsoleto, y/o fue canibalizado para arreglar otros
equipos de laboratorios ajenos a la fsica; adems, al formarse los jvenes en el exterior
estaban familiarizados con equipos ms actualizados; y al instalarse en sus laboratorios
del IVIC, tuvieron que dedicar parte del tiempo a redisear el equipo, trabajar en la
adaptacin del viejo y, por supuesto dominarlo; una muestra de ello se puede observar
en una carta de Nava [Carrillo] a Callaroti (30/8/1966) donde le dice: ya tengo al

Collins medio domado y puedo transferir al termo del laboratorio con el viejo tubo de
transferencia con mucha prdida de helio. El nuevo tubo est en camino. ... ayer baj la
temperatura a 1.6K bombeando sobre el bao de helio (Callaroti, 2010, p. 30). Nava
Carrillo estaba a cargo del Laboratorio de Temperatura Baja y de Licuefaccin. Otro
pionero, Garca Sucre indicaba semejantes problemas en el Laboratorio del RMN o
Resonancia Magntica II (Entrevista a Garca Sucre, 23 de mayo 2005).
Pero aun as los jvenes fsicos del IVIC, trataron de cumplir con el compromiso
implcito de producir conocimientos para ser publicado en el exterior. As de las 171
publicaciones de fsica entre 1959-1975 que se han identificado a travs de los Informes
Anuales del IVIC, 149 eran artculos cientficos cuyo magnitud se elev a partir del
momento en que los laboratorios de investigacin se pusieron en marcha (1965); as se
produjeron 21 artculos en los primeros cuatro aos (1966-1969) de la apertura de los
laboratorios, la misma cantidad que se publicaron entre 1959 y 1965. Pero lo interesante
de esos primeros 7 aos de la fsica en el IVIC cuando no haba laboratorios de
investigacin fue que estos 21 trabajos fueron producto del esfuerzo de los integrantes
del equipo del Reactor RV-1 y Radiofsica Sanitaria, destacndose Rada y Solana, sus
jefes respectivamente. Ello en parte explicara que la tendencia a publicar en exterior no
fuera predominante como lo fue en el perodo posterior (1966- 1969), pasndose de 8 a
16 trabajos. Fue este perodo pionero que se produjo el primer artculo de fsica
publicado en el exterior, escrito por el argentino Alsina Fuertes (Alsina Fuertes, 1960),
que llev al Reactor alcanzar la criticalidad. Y el joven Romer Nava Carrillo,
estudiando su postgrado en el Departamento de Fsica de Universidad de California en
Berkeley, publica un artculo en Physical Review, indicando su afiliacin al IVIC
(Nava, et al , 1964).
Volviendo a las cifras globales se tiene que de los 149 artculos, el 26,8% (40
artculos) de ellos fue publicados en revistas nacionales, de las cuales Acta Cientfica
Venezolana, revista de la AsoVAC monopoliz el 77,5% de esos trabajos. En los 109
artculos publicados en el exterior (73,1%) se observa una dispersin, aunque una parte
de ellos (43%) se aglutin en revistas como International Journal of Theoretical
Physics (14), en Physical Review (11), Journal of Chemical Physics (8), Physics Letters
A. (8), FEEBS Letters (6). Slo 2 trabajos fueron publicados en la revista argentina,
Unin Matemtica Argentina y Asociacin Fsica Argentina.
Dado la novatera de la disciplina era de esperar que los lazos de colaboracin
con tutores de los becarios, as como con otros colegas del exterior dieran lugar a
publicaciones en coautora y que este tipo de publicaciones fuese predominante sobre la
autora nica. Sin embargo se encontr el 43 % pblico slo, mientras que el 57% lo
hizo en coautora; encontrndose un equilibrio, 29% de los coautores perteneca a una
institucin venezolana y el 28% a una en el exterior.
En cuanto a los laboratorios, hay diferencias. Para este punto se ha considerado
los datos del Informe Anual del IVIC que a partir de 1968 incorpora las publicaciones
como parte de la informacin de los Laboratorios; se cuentan un total de 120 artculos
que incluye tanto a los publicados en Venezuela (27) y el exterior (93). Durante el
lapso 1968-1975, el Laboratorio con ms artculos fue el de Fsica Estadsticas y
Campos Cunticos (36: 3-33) , seguido de Resonancia Magntica I (19: 4-15),
Resonancia Magntica 2 (17: 4-12), Fsica Nuclear (17: 9-8), Temperatura Baja (12: 111), Geologa Nuclear (9: 5-4), Rayos X (6:1-5) y Qumica Nuclear (4: 0-4), Fsica de
reactores (1: 0-1); estos dos ltimos solamente existieron por un ao. La propensin a la
publicacin en el exterior se hace manifiesta.
Los resultados antes indicados tambin permiten una lectura desde el punto de
vista de la visibilidad de los investigadores; se ha podido identificar cuatro grupos. Uno

compuesto por tres investigadores extranjeros con experiencia en el campo como lo eran
Kalnay (15) Bemski (11) y Wulf (10); y obviamente pertenecan a dos de los
laboratorios ms productivos; ellos 3 contribuan con el 30 % de la produccin total de
la disciplina en el IVIC. Un segundo grupo integrado por 3 jvenes investigadores
venezolanos, y un extranjero, productores de 8-6 artculos, encabezado por Chela
Flores (8), Fernndez (7), David (6) y Garca Sucre (6); su contribucin era del 22,5%.
El tercer grupo compuesto slo por jvenes fsicos del pas donde se observa cierta
paridad, ellos produjeron el 19,2%; en este segmento se encontraban Nava Carrillo (5),
Vaz (5), Laredo (5), Serra (4) y Schubert (4). Finalmente el cuarto grupo de 16 personas
que eran investigadores de planta, investigadores contratados, estudiantes graduados o
de postgrado, asistentes que por lo menos eran autores o coautores de un artculo; en
esta parte se produjeron el 28,3% de los artculos del periodo examinado.
Los datos revelaran en cierta medida la lgica de una disciplina sin tradicin en
el pas, en donde los extranjeros con experiencia podan destacarse; y los nacionales si
bien estaban en la carrera de la publicacin, tena que hacer notables esfuerzos para
lograrlo, de all que no lograran alcanzar cada uno 10 artculos en el primer septenio de
trabajo. Y un investigador de experiencia como David en el Laboratorio de Fsica
Nuclear a pesar de sus esfuerzos de usar al Reactor RV-1, empezara a pagar el precio
de los problemas de aquel, ya que su desempeo en trminos de publicaciones a pesar
de su experiencia no lo sitan en el grupo de investigadores experimentados.
Los resultados aparentemente poco auspiciosos de los jvenes fsicos
venezolanos en estos inicios, nada dicen de lo que luego seran luego sus carreras; as
Fernndez (1989) y Schubert (1991) seran reconocidos con el Premio Polar por sus
contribuciones a sus campos; Nava Carrillo (1989) y Laredo (1996), se les distinguira
por su contribucin a la Fsica en Venezuela cuando se les otorg el Premio Nacional de
Ciencia y Tecnologa del CONICIT (CONICIT, 1997); y otro tanto ocurri con Garca
Sucre (2007) con el Premio Nacional del Ministerio de Ciencia Tecnologa e
Innovacin. En 1979, Kalnay abri el camino para el reconocimiento cuando fue el
primer fsico en serle concedido el Premio del CONICIT (1997).
Las prcticas de los laboratorios de investigacin de la fsica en el IVIC desde el
inicio introdujeron la idea de la publicacin cientfica arbitrada como su principal
producto; luego vendra la docencia y algunos incursionaran en la asesora y la
investigacin aplicada con menor intensidad, pero esto escapa a los propsitos en este
papel.
Conclusiones:
De acuerdo a los datos examinados y a la reconstruccin histrica realizada, se
puede observar que el proceso de institucionalizacin de la fsica en el IVIC comenz
por formar el personal cientfico y tcnico, dado que Venezuela careca de las
capacidades acadmicas y tcnicas, enviarlos al exterior fue la solucin. Sin embargo
ese esfuerzo tuvo variados resultados; aquellos que se dedicaron a la investigacin
pasaran a formar parte de la planta de cientficos del Instituto; los especializados en la
Ingeniera Nuclear tenderan a emigrar del IVIC; posiblemente lo hicieron hacia lugares
de trabajo en donde se les apreciaba por sus habilidades y destrezas tcnicas,
acompaado de una remuneracin ms acorde con la profesin de la ingeniera en
Venezuela, todo lo contrario al IVIC.
La existencia del Reactor RV-1, trajo consigo que se desplegara actividades de
Radiofsica Sanitaria. Fue sta la que habra desarrollados los aspectos ms prcticos de
la fsica en el IVIC, a travs de variadas funciones, que iban desde la proteccin
radiolgica, servicios de irradiacin hasta la dimensin docente, en un primer momentos

a travs de la Escuela de Istopos, concebida para formar profesionales que usaran


productos del reactor como los istopos; luego quedara como parte de sus tareas el
entrenamiento de personal interno y externo. Un aspecto poco estudiado y slo en este
trabajo se ha esbozado es su papel en la creacin de literatura docente y de
entrenamiento y artculos cientficos.
El Reactor, en trminos de una tecnologa dio lugar a un proceso de apertura
de la caja negra, que al grupo que estuvo a cargo de operacin entre 1965-1968, le
permiti alcanzar un dominio sobre su manejo y funcionamiento. Para la autoridades del
Instituto se tradujo en que el reactor funcionara y sin anormalidades. Sin embargo
pareciera que no estaban conscientes de la significacin en trminos tecnolgicos y por
consiguiente no podan apreciar el aporte y esfuerzos que los ingenieros realizaron, no
reconocindoles su labor de grupo especializado y estratgico. Ello llev a lo arriba
antes aludido sobre la migracin de los ingenieros.
La salida del grupo de ingenieros pioneros en la operacin del Reactor VV-1,
dio lugar a una continua formacin de personal especializado para aquel; en la prctica
paso a convertirse en una escuela de entrenamiento. Siendo posiblemente este su mayor
logro, ya que su contribucin como herramienta eficiente de investigacin fue dudosa.
Con el tiempo, su existencia qued para resguardar el honor patrio.
La data sobre Radiofsica Sanitaria y el Reactor RV-1 permite vislumbrar que es
necesario un esfuerzo adicional para establecer mejor las caractersticas de esa
dimensin de la fsica aplicada y la tecnologa que es poco conocida y apreciada en el
pas.
La dotacin de equipos en fsica que el IVIC heredara del IVNIC, junto con el
Reactor RV-1 incidi en la creacin de los laboratorios que fueron organizados a partir
de ese instrumental. Y ello se reflej en la orientacin de las lneas de investigacin de
los becarios, al regresar a Venezuela. Pero ello no dejo ser en ocasiones problemtico.
Los laboratorios de investigacin se constituyeron en el aspecto fundamental de
la Fsica en el IVIC; sus investigadores a travs de sus publicaciones internacionales y
nacionales hicieron visible a la disciplina, y fue la parte que mejor se adapt al standard
institucional del IVIC, ya en trminos de su personal, como de su prctica de
publicacin. Los laboratorios y sus integrantes constituyen el logro ms acabado de la
institucionalizacin de la fsica en el IVIC.

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Palabras Claves: Fsica, Historia, Venezuela, Nuclear, IVIC