You are on page 1of 10

Al recibir el pasado jueves 10 de diciembre el doctorado honoris causa por parte

de la Universidad de Antioquia, la filsofa norteamericana Martha Nussbaum pronun


ci un fuerte discurso contra los gobiernos del mundo y sus polticas de educacin enf
ocadas solamente hacia la rentabilidad.
En el discurso, que ya se perfila como tendencia en Colombia en redes sociales,
la filsofa plantea que el mundo se est encaminando hacia naciones de personas con f
ormacin tcnica que no saben cmo criticar la autoridad, tiles creadores de lucro con
imaginaciones torpes. Las democracias tienen grandes potencias racionales e imag
inativas. Tambin son propensas a algunos defectos graves en el razonamiento, al p
arroquialismo, la prisa, la dejadez, el egosmo, la deferencia a la autoridad y la
presin de grupo. Una educacin basada principalmente en la rentabilidad.
A continuacin lea el discurso completo de Nussbaum, el cual colgado en la red por
el parque de ciencia y tecnologa Explora, de Medelln.
"Estamos en medio de una crisis de proporciones masivas y grave importancia mund
ial. No me refiero a la crisis econmica mundial que comenz en 2008. Al menos enton
ces todo el mundo saba que la crisis estaba ah y muchos lderes mundiales trabajaron
rpida y desesperadamente para encontrar soluciones. Tampoco me refiero a la cris
is creada por el terrorismo internacional, eso tambin es reconocido por todos. No
, me refiero a una crisis que pasa desapercibida, una crisis que probablemente s
ea, en el largo plazo, incluso ms perjudicial para el futuro del autogobierno dem
ocrtico: una crisis mundial de la educacin. Dado que las democracias del mundo tam
bin estn siendo desafiadas ahora por cuestiones de migracin, terrorismo y comprensin
mundial, esta crisis de la educacin es potencialmente devastadora para el futuro
de la democracia en el mundo.
Cambios radicales se estn produciendo en lo que las sociedades democrticas ensean a
los jvenes, y estos cambios no han sido bien pensados. Ansiosas de lucro naciona
l, las naciones y sus sistemas de educacin, estn descartando descuidadamente habil
idades que son necesarias para mantener vivas las democracias. Si esta tendencia
contina, las naciones de todo el mundo pronto estarn produciendo generaciones de
mquinas tiles, en lugar de ciudadanos completos que puedan pensar por s mismos, cri
ticar la tradicin y entender el significado de los sufrimientos y logros de otra
persona. Cules son estos cambios radicales? Las humanidades y las artes estn siendo
eliminadas, tanto en la educacin primaria/secundaria como en la tcnica/universita
ria, en prcticamente todas las naciones del mundo, vistas por los responsables po
lticos como adornos intiles, en momentos en que las naciones deben cortar todas la
s cosas intiles con el fin de mantener su competitividad en el mercado global, sta
s estn perdiendo rpidamente su lugar en los planes de estudio y tambin en las mente
s y corazones de padres y nios. De hecho, lo que podramos llamar aspectos humanstic
os de la ciencia y las ciencias sociales - el aspecto creativo imaginativo y el
aspecto del pensamiento crtico riguroso - tambin estn perdiendo terreno, debido a q
ue las naciones prefieren perseguir beneficios a corto plazo cultivando habilida
des tiles y altamente aplicables, adaptadas a fines lucrativos.
Analicen estos dos ejemplos, ambos tomados de los EE.UU., pero ejemplos similare
s surgen en Europa, en la India (donde se ha centrado la mayor parte de mi propi
o trabajo de desarrollo), en el resto de Asia, en Australia y por supuesto en Amr
ica Latina - en todas partes donde los polticos ven la educacin sobre todo, como u
n medio para promover el crecimiento econmico.
En el otoo de 2006, la Comisin sobre el Futuro de la Educacin Superior del Departam
ento Educacin de los Estados Unidos, encabezada por Margaret Spellings, Secretari
a de Educacin del gobierno Bush, dio a conocer su informe sobre el estado de la e
ducacin superior en la nacin: El liderazgo a prueba: Un Mapa del Futuro de la Educ
acin Superior en los Estados Unidos. Este informe contena una valiosa crtica a la d

esigualdad en el acceso a la educacin superior; no obstante, su contenido se cent


raba completamente en la educacin para beneficio econmico nacional. El texto apunt
aba a las deficiencias en materia de ingeniera, ciencia y tecnologa, mas no a la i
nvestigacin cientfica en esos campos, sino al aprendizaje de conocimiento aplicado
, que sirve para generar velozmente estrategias destinadas a la obtencin de renta
. Las artes, las humanidades y el pensamiento crtico casi brillan por su ausencia
. Al omitirlos, el informe daba a entender que no habra problema alguno si esas c
apacidades quedaran en el olvido para dar lugar a otras disciplinas de mayor uti
lidad. (El gobierno de Obama, por desgracia, no ha cambiado este nfasis.)
En 2013, Pat McCrory, gobernador recientemente electo del estado de Carolina del
Norte, hablando en un programa conservador de la televisin nacional, dijo que su
plan era "ajustar mi currculo de educacin a lo que las empresas y el comercio req
uieren para darle empleo a nuestros hijos", y luego dijo que los cursos tradicio
nales de humanidades, por esa razn, ya no recibiran fondos. Seal la filosofa y los es
tudios de la mujer como dos reas intiles y que no seran financiadas. McCrory realme
nte no tiene poder para decidir lo que se financia, no sin respaldo legislativo;
y claramente ignoraba nuestras estadsticas de empleo recientes, que muestran que
el desempleo entre los estudiantes de ciencias informticas es mayor que entre lo
s estudiantes de humanidades; an as, sus palabras reflejan una opinin generalizada.
Foto tomada de Parque Explora.
Hay cientos de historias como sta y oigo nuevas cada da. Dado que el crecimiento e
conmico es buscado tan ansiosamente por todas las naciones, se han planteado muy
pocas preguntas, tanto en los pases desarrollados como en desarrollo, acerca del
rumbo de la educacin y, con ella, de la sociedad democrtica. Con el afn de la renta
bilidad en el mercado global, estn en peligro de perderse valores preciosos para
el futuro de la democracia.
El afn de lucro sugiere a los polticos ms preocupados que la ciencia y la tecnologa
son de crucial importancia para la salud futura de sus naciones. No debe haber n
inguna objecin a una buena educacin cientfica y tcnica, y no sugiero que las nacione
s dejen de tratar de mejorar en este sentido. Mi preocupacin es que otras habilid
ades, igualmente cruciales, estn en riesgo de perderse en el frenes competitivo, h
abilidades cruciales para la salud interna de cualquier democracia, y para la cr
eacin de una cultura mundial decente, capaz de abordar de manera constructiva los
problemas ms apremiantes del mundo. Estas habilidades estn asociadas con las huma
nidades y las artes: la capacidad de pensar de manera crtica; la capacidad de tra
scender las lealtades locales y acercarse a los problemas mundiales como un "ciu
dadano del mundo"; y la capacidad de imaginar comprensivamente la situacin del ot
ro.
Plantear mi argumento siguiendo el contraste que ya he sugerido con mis ejemplos:
entre una educacin que produzca lucro y una educacin para una ciudadana ms incluyen
te. Para pensar en educacin para la ciudadana democrtica, tenemos que pensar en qu s
on las naciones democrticas y por qu luchan. Qu significa entonces para una nacin ava
nzar, mejorar su calidad de vida? Por una parte, significa simplemente aumentar
su Producto Interno Bruto per cpita. Esta medida del logro nacional ha sido duran
te dcadas el estndar utilizado por los economistas del desarrollo en todo el mundo
, como si se tratara de un buen indicador de la calidad de vida general de una n
acin.
La meta de una nacin, dice este modelo de desarrollo, debe ser el crecimiento eco
nmico: sin preocuparse por la distribucin y la igualdad social, ni por las precond
iciones de la democracia estable, ni por la calidad de las relaciones de raza y
de gnero, ni por la mejora de otros aspectos de la calidad de la vida de un ser h
umano, como la salud y la educacin. Una seal de lo que este modelo obvia es el hec
ho de que Sudfrica bajo el apartheid sola disparar los ndices de desarrollo a lo ms
alto. Haba una gran cantidad de riqueza en la antigua Sudfrica, y el viejo modelo
de desarrollo recompensaba ese logro (o buena fortuna), haciendo caso omiso de l

as impactantes desigualdades distributivas, el brutal rgimen del apartheid y las


deficiencias educativas y de salud que iban con l.
Este modelo de desarrollo ya ha sido rechazado por importantes pensadores del de
sarrollo, pero sigue dominando una gran cantidad de formulacin de polticas. A los
defensores del viejo modelo les gusta afirmar algunas veces que la bsqueda del cr
ecimiento econmico por s sola genera las otras cosas buenas que he mencionado: sal
ud, educacin, poltica y libertad religiosa. Por ahora, sin embargo, al examinar lo
s resultados de estos experimentos divergentes, hemos descubierto que el viejo m
odelo realmente no genera las cosas buenas que proclama. La libertad poltica y re
ligiosa no realizan un seguimiento del crecimiento, como lo ha demostrado al mun
do el impresionante xito de China, tampoco los logros en salud y educacin estn, por
ejemplo, claramente correlacionados con el crecimiento econmico, como podemos ve
r en los estudios de campo comparativos de los diferentes estados de la India pr
oducidos por los economistas Amartya Sen y Jean Drze.
Qu tipo de educacin sugiere el viejo modelo de desarrollo? La educacin para el creci
miento econmico necesita de habilidades bsicas, alfabetizacin y aritmtica. Tambin nec
esita que algunas personas tengan habilidades ms avanzadas en ciencias de la comp
utacin y tecnologa, a pesar de que la igualdad de acceso no es extremadamente impo
rtante: una nacin puede crecer muy bien, mientras que la poblacin rural pobre sigu
e siendo analfabeta y sin recursos bsicos de informtica, mediante la formacin de un
a lite tcnica que haga el estado atractivo para los inversionistas extranjeros. Lo
s resultados de este enriquecimiento no alcanzan a mejorar la salud y el bienest
ar de la poblacin rural pobre, y no hay razn para pensar que el enriquecimiento re
quiera educarlos adecuadamente. se fue siempre el primer y ms bsico problema con el
paradigma PNB/cpita del desarrollo: se deja de lado la distribucin, y puede dar u
na alta calificacin a naciones o estados que contienen desigualdades alarmantes.
Esto es muy cierto de la educacin: Dada la naturaleza de la economa de la informac
in, las naciones pueden aumentar su PNB sin preocuparse demasiado acerca de la di
stribucin de la educacin, siempre y cuando creen una lite competente en tecnologa y
negocios.
Despus de eso, la educacin para el crecimiento econmico necesita, tal vez, una fami
liaridad muy rudimentaria con la historia y con los hechos econmicos - por parte
de las personas que van a pasar la educacin primaria en primer lugar, quienes pro
bablemente sean una lite relativamente pequea. Pero se debe tener cuidado no sea q
ue la narrativa histrica y econmica lleve a cualquier pensamiento crtico serio acer
ca de la clase, acerca de si la inversin extranjera es realmente buena para la po
blacin rural pobre, acerca de si la democracia puede sobrevivir cuando se obtiene
n estas desigualdades tan enormes en oportunidades vitales bsicas. As que el pensa
miento crtico no sera parte importante de la educacin para el crecimiento econmico.
He hablado sobre el pensamiento crtico y sobre el papel de la historia. Pero qu pas
a con las artes, tan a menudo valoradas por educadores progresistas democrticos t
anto en naciones occidentales como no occidentales? Una educacin para el crecimie
nto econmico, en primer lugar, despreciar estos aspectos de la formacin de un nio, y
a que no parecen conducir directamente al crecimiento econmico. Por esta razn, en
todo el mundo, los programas de artes y humanidades, en todos los niveles, estn s
iendo eliminados a favor del cultivo de los programas tcnicos. Pero quienes educa
n para el lucro harn ms que ignorar las artes, les temern. Ya que una afinidad cult
ivada y desarrollada es un enemigo particularmente peligroso de la torpeza, y la
torpeza moral es necesaria para llevar a cabo programas de enriquecimiento que
ignoren la desigualdad. Hablando de la educacin en la India y Europa, Tagore dijo
que el nacionalismo agresivo necesita nublar la conciencia moral, por lo que ne
cesita gente que no reconozca al individuo, que hable jergas de grupo, que se co
mporte y vea el mundo como los burcratas dciles. El arte es el gran enemigo de esa
torpeza, y los artistas no son los servidores confiables de ninguna ideologa, in
cluso uno simplemente bueno - ellos siempre piden que la imaginacin vaya ms all de
sus lmites habituales, para ver el mundo de nuevas maneras. La famosa universidad

de Rabindranath Tagore en la India (fundada en 1928), Visva-Bharati, "Todo el M


undo", se bas en las artes y las humanidades, porque l quera crear la base para una
nueva nacin en la que la comprensin amable de las diferencias conformara la poltica
y en la que las naciones formaran parte de una comunidad global cultivada. Su id
ea era un experimento radical; es muy poco usual hoy en da con los polticos apunta
ndo al xito nacional. Por lo tanto, quienes educan para el crecimiento harn campaa
en contra de las artes como ingredientes de la educacin bsica. Este asalto se est l
levando a cabo en todo el mundo.
De qu otra forma podramos pensar en el tipo de nacin y el tipo de ciudadano que esta
mos tratando de construir? La principal alternativa al modelo basado en el creci
miento en los crculos internacionales de desarrollo, y con el que he estado asoci
ada, se conoce como el paradigma de Desarrollo Humano. De acuerdo con este model
o, lo que importa son las oportunidades, o "capacidades" que cada persona tiene,
en reas clave que van desde la vida, la salud y la integridad fsica hasta la libe
rtad poltica, la participacin poltica y la educacin. Este modelo de desarrollo recon
oce que cada persona posee una dignidad inalienable que debe ser respetada por l
as leyes y las instituciones. Una nacin decente, como mnimo, reconoce que todos su
s ciudadanos tienen derechos en estas y otras reas, y elabora estrategias para po
ner a la gente por encima del nivel umbral de oportunidades en cada una. Este mo
delo encaja bien con las aspiraciones que se persiguen en las constituciones de
muchos pases modernos. A pesar de que los Estados Unidos se diferencia de muchos
en no brindar proteccin constitucional de los derechos econmicos y sociales, el mo
delo de desarrollo humano todava corresponde con la antigua idea americana de que
un gobierno slo es legtimo si da a sus ciudadanos oportunidades para disfrutar de
"La vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad."
Si una nacin quiere promover ese tipo de democracia humana, sensible a las person
as, una dedicada a la promocin de oportunidades para "la vida, la libertad y la bs
queda de la felicidad" para todos y cada uno, qu habilidades necesitar producir en
sus ciudadanos. Por lo menos las siguientes parecen cruciales:
la capacidad de deliberar bien acerca de los problemas polticos que afectan a la
nacin, para examinar, reflexionar, discutir, y debatir, sin deferir de la tradicin
ni de la autoridad
la capacidad de pensar en el bien de la nacin como un todo, no slo del propio grup
o local, y para ver la propia nacin, a su vez, como parte de un orden mundial com
plicado en el que problemas de muchos tipos requieren de una deliberacin transnac
ional inteligente para su resolucin
la capacidad de preocuparse por la vida de otros, de imaginar lo que las polticas
de muchos tipos significan en cuanto a las oportunidades y experiencias de uno
de sus conciudadanos, de muchos tipos, y para la gente fuera de su propia nacin.
Antes de que podamos decir algo ms acerca de la educacin, sin embargo, necesitamos
entender los problemas que enfrentamos en el proceso de hacer de los estudiante
s ciudadanos democrticos responsables que posiblemente implementen un plan de des
arrollo humano. Qu hay en la vida humana que hace que sea tan difcil sostener las i
nstituciones democrticas igualitarias, y tan fcil caer en jerarquas de varios tipos
- o, peor an, en la hostilidad de proyectos de grupos violentos? Sean cuales sea
n estas fuerzas, en ltima instancia es contra ellos que la verdadera educacin para
el desarrollo humano debe luchar: por lo que deben, como lo he planteado, sigui
endo las ideas de Mohandas Gandhi, comprometerse con el choque de civilizaciones
dentro de cada persona, como el respeto por los dems se enfrenta a la agresin nar
cisista.
El choque interno se puede encontrar en todas las sociedades modernas, en difere
ntes formas, ya que todas contienen luchas por la inclusin y la igualdad, ya est e
l centro neurlgico de estas luchas en los debates sobre la inmigracin, o en la rec
onciliacin de las minoras religiosas, raciales y tnicas, o en la igualdad de gnero o
en la discriminacin positiva. En todas las sociedades, tambin, hay fuerzas en la

personalidad humana que militan contra el reconocimiento mutuo y la reciprocidad


, as como fuerzas de compasin que dan a la democracia un fuerte apoyo.
Entonces, Qu sabemos hasta ahora sobre las fuerzas de la personalidad que se opone
n a la reciprocidad democrtica y al respeto? En primer lugar, sabemos que la gent
e tiene un alto nivel de respeto a la autoridad: el psiclogo Stanley Milgram demo
str que los sujetos experimentales estaban dispuestos a administrar un nivel muy
doloroso y peligroso de descarga elctrica a otra persona, siempre y cuando el cie
ntfico de guardia les dijera que lo que estaban haciendo estaba bien - incluso cu
ando la otra persona estaba gritando de dolor (que, por supuesto, fue falsificad
o por el bien del experimento). [1] Solomon Asch, anteriormente, mostr que los su
jetos experimentales estn dispuestos a ir en contra de la clara evidencia de sus
sentidos cuando todas las otras personas a su alrededor estn haciendo juicios sen
soriales que se encuentran fuera del objetivo: su investigacin muy rigurosa y con
firmada tantas veces muestra el servilismo inusual de los seres humanos normales
frente a la presin de grupo. Tanto el trabajo de Milgram como el de Asch han sid
o usados de manera efectiva por Christopher Browning para iluminar el comportami
ento de jvenes alemanes en un batalln de polica que asesin Judios durante la era naz
i. [2] Tan grande fue la influencia tanto de la presin de grupo como de la autori
dad en estos jvenes, que muestra, que los que no lograban convencerse a s mismos d
e disparar a los Judios se sentan avergonzados de su debilidad.
Pero otra investigacin demuestra que la gente de apariencia normal est dispuesta a
involucrarse en comportamientos que humillen y estigmaticen si su situacin est co
nfigurada de una manera determinada, ponindolos en un papel dominante y mostrndole
s que los otros son sus inferiores. Un ejemplo particularmente escalofriante imp
lica nios en edad escolar cuyos profesores les dan a entender que los nios con ojo
s azules son superiores a los nios con ojos oscuros. Sobreviene un comportamiento
jerrquico y cruel. El profesor entonces da a entender que ha habido un error y q
ue de hecho los nios de ojos oscuros son superiores y los de ojos azules inferior
es. El comportamiento jerrquico y cruel simplemente se invierte: los nios de ojos
marrones parecen no haber aprendido nada del dolor de la discriminacin. [3] Quizs
el experimento ms famoso de este tipo es el de Philip Zimbardo en la prisin de Sta
nford, en el que se encontr que los sujetos a los que se les asignaron al azar lo
s roles de guardia de la prisin y preso comenzaron a comportarse de manera difere
nte casi de inmediato. Los prisioneros se hicieron pasivos y depresivos, los gua
rdias usaron su poder para humillar y estigmatizar. Creo que este experimento fu
e mal diseado de numerosas maneras, y es por lo tanto menos concluyente: por ejem
plo, Zimbardo dio instrucciones elaboradas a los guardias, dicindoles que su obje
tivo deba ser inducir sentimientos de alienacin y desesperacin en los prisioneros.
[4]
Otra investigacin sobre la repulsin, acerca de la que he pensado escribir un libro
sobre el papel de la repulsin en la desigualdad social, muestra que la gente est
bastante incmoda con los signos de su propia animalidad y mortalidad: la repulsin
es la emocin que vigila la frontera entre nosotros y otros animales. En casi toda
s las sociedades, no es suficiente mantenernos libres de contaminacin por product
os de desecho corporal que son en el lenguaje de los psiclogos, "recordatorios an
imales." En cambio, las personas crean grupos subordinados de seres humanos que
son identificados como repugnantes y contaminantes, diciendo que son sucios, mal
olientes, portadores de enfermedades y as sucesivamente. Se ha trabajado mucho en
cmo figura esa actitud en el antisemitismo, el racismo, el sexismo y la homofobi
a.
Qu ms sabemos? Sabemos que estas fuerzas cobran mucho ms poder cuando la gente es ann
ima o no se reconoce un responsable. Las personas actan mucho peor bajo el abrigo
del anonimato, como partes de una masa sin rostro, que cuando estn vigilados y d
eben rendir cuentas como individuos. (Cualquiera que haya violado el lmite de vel
ocidad, y luego ralentizado al ver un coche de polica en el espejo retrovisor, sa
br cun generalizado es este fenmeno.) En segundo lugar, las personas se comportan m

al cuando nadie levanta una voz crtica: los sujetos de Asch aceptaron el juicio e
rrneo cuando todas las otras personas a las que consideraban compaeros en el exper
imento (y que estaban realmente trabajando para el experimentador) coincidan en e
l error; pero si una sola persona deca algo diferente, se sentan libres para segui
r su propia percepcin y juicio. En tercer lugar, la gente se comporta mal cuando
los seres humanos sobre los que tienen poder estn deshumanizados y des-individual
izados. En una amplia gama de situaciones, la gente se comporta mucho peor cuand
o el "otro" se representa como un animal, o slo como portador de un nmero en lugar
de un nombre. Al pensar en cmo podramos ayudar a los individuos y a las sociedade
s a ganar el choque interno de civilizaciones en cada persona, haramos bien en pe
nsar cmo utilizar estas tendencias para nuestro beneficio.
La otra cara del choque interno es la capacidad creciente de los nios de ser comp
asivos, de ver a otra persona como un fin y no como un simple medio. Como lo ha
demostrado el psiclogo Paul Bloom, nios de tan slo un ao de edad tienen la capacidad
de tomar la perspectiva de otra persona - pero en un primer momento esta capaci
dad se utiliza para controlar los movimientos de los dems, especialmente de los p
adres. Sin embargo a medida que pasa el tiempo, si todo va bien, los nios sienten
gratitud y amor hacia seres distintos que apoyan sus necesidades, y por lo tant
o llegan a sentir culpa por su propia agresin y verdadera preocupacin por el biene
star de la otra persona. A medida que la preocupacin se desarrolla, conduce a un
deseo cada vez mayor de controlar la propia agresin: el nio reconoce que sus padre
s no son sus esclavos, sino seres independientes con derecho a sus propias vidas
. Estos reconocimientos son tpicamente inestables, ya que la vida humana es un as
unto incierto y todos sentimos ansiedades que nos llevan a querer ms control, inc
luyendo el control sobre otras personas. Aqu es donde la educacin es crucial: una
buena educacin puede llevar a los jvenes a sentir genuina compasin por las necesida
des de los dems, y puede conducir a verlos como personas con derechos iguales a l
os suyos.
Ahora que tenemos una idea del terreno en el que opera la educacin, podemos volve
r a las ideas que he mencionado antes, diciendo algunas cosas provisionales e in
completas, pero an radicales en la actual cultura mundial, acerca de las habilida
des que una buena educacin cultivar. Me centrar en la educacin universitaria, pero p
or supuesto estas habilidades necesitan ser cultivadas a partir de una edad much
o ms temprana.
Antes de comenzar, quiero abordar una objecin que sin duda ya est en sus mentes: "P
ero qu hay de conseguir un trabajo?" Las familias hacen sacrificios para la educa
cin superior, y quieren garantas de que sus gastos darn lugar a oportunidades de em
pleo. Ya he dicho que, de hecho, al menos en los EE.UU., a los estudiantes de hu
manidades les va muy bien en el mercado laboral y mejor que a los estudiantes de
ciencias de la computacin. Pero yo no quiero basar mi argumento en las vicisitud
es del mercado. Aqu puedo decir que tenemos motivos para estar muy orgullosos de
la sabidura inherente al modelo estadounidense de educacin superior. En la mayora d
e pases del mundo, el estudiante debe elegir un solo tema en el mbito universitari
o y pasar todo el tiempo en l: as, ya sea toda la literatura o ninguna literatura,
ya sea toda la filosofa o ninguna filosofa. Teniendo en cuenta esa eleccin extrema
, no es de extraar, en el entorno econmico actual, que muchos padres y jvenes se ap
arten de las humanidades - a pesar de la evidencia de que los empleadores valora
n realmente las habilidades que producen - e incluso de la parte terica de la cie
ncia - y se aferran ms estrechamente a estudios preprofesionales. Pero los EE.UU.
, junto con Corea del Sur, Escocia, y, en parte, los Pases Bajos, y junto con un
nmero creciente de nuevas universidades en muchos otros pases, toma un camino dife
rente. Ofrecemos una educacin que involucra un tema importante, que a menudo, aun
que no siempre, ser entendido como preparacin para una carrera. Pero combinamos es
to con un componente de artes liberales, que est pensado como preparacin para la c
iudadana y la vida. El modelo de artes liberales ha sido bien desarrollado en Amri
ca Latina principalmente por distinguidas universidades jesuitas, que han recono
cido desde hace tiempo el valor del estudio de la filosofa y otras humanidades a

nivel universitario. Pero las universidades pblicas no siempre han seguido este e
jemplo. Esperemos que aqu en Colombia, donde hay un inters entusiasta por la filos
ofa, esta distinguida universidad asuma el liderazgo en la defensa de una prepara
cin rica para la ciudadana.
Tres valores son particularmente cruciales para una ciudadana democrtica decente.
El primero es la capacidad Socrtica de autocrtica y pensamiento crtico acerca de la
s tradiciones propias de cada uno. Como sostiene Scrates, la democracia necesita
ciudadanos que puedan pensar por s mismos, en lugar de deferir a la autoridad, qu
e puedan razonar juntos sobre sus opciones en lugar de simplemente negociar sus
argumentos y contra-argumentos. l se compar a s mismo con un tbano en la parte poste
rior de la democracia, que compar con "un noble, pero lento caballo": estaba picnd
olo para que se despertara y llevara a cabo su negocio de manera ms responsable.
El pensamiento crtico es particularmente crucial para la buena ciudadana en una so
ciedad que tiene que luchar a brazo partido con la presencia de personas que dif
ieren segn la etnia, la casta, la religin y profundas divisiones polticas. Slo tendr
emos la oportunidad de un dilogo adecuado que atraviese fronteras si los ciudadan
os jvenes saben cmo participar en el dilogo y la deliberacin en primer lugar. Y slo s
abrn cmo hacerlo si aprenden a examinarse a s mismos y a pensar en las razones por
las que son proclives a apoyar una cosa en lugar de otra - en lugar de, como suc
ede a menudo, ver el debate poltico simplemente como una forma de jactarse, o con
seguir una ventaja para su propio lado. Cuando los polticos traen propaganda simp
lista a su manera, ya que los polticos de todos los pases tienen una manera de hac
erlo, los jvenes slo tendran esperanza de preservar su independencia si saben cmo pe
nsar crticamente sobre lo que escuchan, poniendo a prueba su lgica e imaginando al
ternativas para la misma.
Los estudiantes expuestos a la instruccin en pensamiento crtico aprenden, al mismo
tiempo, una nueva actitud frente a los que no concuerdan con ellos. Aprenden a
ver a quienes no estn de acuerdo no como enemigos a ser derrotados, sino en cambi
o, como personas que tienen razones para lo que piensan. Cuando se reconstruyen
sus argumentos, puede resultar que incluso compartan algunas premisas importante
s con su propio "lado", y ambos entendern mejor de donde vienen las diferencias.
Podemos ver cmo esto humaniza al "otro" poltico, haciendo que la mente vea al opon
ente como un ser racional que puede compartir por lo menos algunos pensamientos
con el propio grupo.
La idea de que cada uno asuma la responsabilidad de su propio razonamiento e int
ercambie ideas con otros en un ambiente de respeto mutuo a la razn, es esencial p
ara la resolucin pacfica de diferencias, tanto dentro de un pas como de un mundo ca
da vez ms polarizado por el conflicto tnico y religioso. Es posible, y esencial, f
omentar el pensamiento crtico desde que se inicia la educacin. Sin embargo, durant
e la formacin universitaria se puede ensear con nueva sofisticacin y rigor, a travs
de cursos de tica filosfica y el estudio minucioso de grandes textos tales como lo
s dilogos de Platn que muestran el valor de esta capacidad y desafan a los estudian
tes a participar en el mismo.
Consideremos ahora la importancia de esta habilidad para el estado actual de las
democracias pluralistas modernas rodeadas de un potente mercado global. En prim
er lugar, podemos reportar que, incluso si slo estuviramos apuntando al xito econmic
o, no slo a corto sino a largo plazo, los principales pensadores de negocios han
hecho nfasis en que los ejecutivos entiendan bien la importancia de crear una cul
tura corporativa en la que voces crticas no sean silenciadas, una cultura tanto d
e la individualidad como de la rendicin de cuentas. Por estas razones, China y Si
ngapur, que por cierto no estn buscando producir ciudadanos democrticos, han tenid
o recientemente reformas educativas masivas para introducir un pensamiento mucho
ms crtico en todos los niveles del currculo - a pesar de que no se muestran conten
tos cuando el pensamiento crtico se filtra en el mbito poltico.
Pero nuestro objetivo, lo he dicho, no es simplemente el crecimiento econmico, as
que dirijmonos ahora a la cultura poltica. Como he dicho, los seres humanos son pr

opensos a estar al servicio de la autoridad y la presin de grupo; para prevenir a


trocidades necesitamos contrarrestar estas tendencias, produciendo una cultura d
e disidencia individual. Asch encontr que cuando una sola persona en su grupo de
estudio defendi la verdad, otros le siguieron, por lo que una voz crtica puede ten
er grandes consecuencias. Al hacer hincapi en la voz activa de cada persona, tamb
in promovemos una cultura de rendicin de cuentas. Cuando la gente ve sus ideas com
o su propia responsabilidad, es ms probable, tambin, que vean sus obras como su pr
opia responsabilidad. La "Vida examinada" de Scrates despierta la conciencia mora
l.
La segunda caracterstica clave del ciudadano democrtico moderno, dira yo, es la cap
acidad de verse a s mismo como miembro de una nacin y un mundo heterogneos, entende
r algo de la historia y el carcter de los diversos grupos que lo habitan. El cono
cimiento no es garanta de buen comportamiento, pero la ignorancia es una garanta v
irtual de mal comportamiento. Estereotipos culturales y religiosos simples abund
an en nuestro mundo, por ejemplo, la ecuacin simplista del Islam con el terrorism
o, y la primera manera de comenzar la lucha contra estos es asegurarse de que de
sde una edad muy temprana los estudiantes aprendan una relacin diferente con el m
undo. Ellos deben entender poco a poco las diferencias que entorpecen la compren
sin entre grupos y naciones y los intereses y necesidades humanas compartidas que
hacen esencial la comprensin, si se busca resolver problemas comunes.
Esta comprensin del mundo promover el desarrollo humano slo si l mismo se inculca bu
scar el pensamiento crtico, el pensamiento que se centra en cmo las narrativas his
tricas se construyen, la forma en que pueden estar sesgadas y lo difcil que es ord
enar pruebas dispersas. La historia se impartir con un ojo puesto en pensar crtica
mente sobre estas cuestiones. Al mismo tiempo, las tradiciones y las religiones
de los grupos principales en la propia cultura y en el mundo, se ensearn con el fi
n de promover la comprensin de la complejidad y variedad de creencias y prcticas.
Esta es una buena manera de llegar a ver a las personas que sostienen una posicin
religiosa o poltica menor no como formas inminentes de amenaza, sino como seres
humanos plenos que tienen razones complejas para lo que hacen, y que merecen res
peto an si estamos de acuerdo con ellos o no.
En trminos curriculares, estas ideas sugieren que todos los estudiantes universit
arios deben aprender los rudimentos de la historia del mundo y deben tener una c
omprensin rica y no estereotipada de las principales religiones del mundo, y lueg
o deben aprender a indagar con mayor profundidad en al menos una tradicin descono
cida, adquiriendo de esta manera herramientas que luego pueden utilizar en otros
lugares. Al mismo tiempo, deben aprender sobre las grandes tradiciones, mayora y
minora, dentro de su propio pas, centrndose en la comprensin de cmo las diferencias
de religin, raza y gnero han sido asociadas con diferentes oportunidades de vida.
Todos, en fin, deben aprender bien al menos una lengua extranjera, as: al ver que
otro grupo de seres humanos inteligentes ha cortado el mundo de otra manera, qu
e toda traduccin es interpretacin, le da al joven una leccin esencial de humildad c
ultural. Estoy muy impresionada con el nfasis en el aprendizaje de idiomas en el
plan de estudios de la universidad, y me gustara que universidades estadounidense
s hicieran tanto nfasis.
La tercera habilidad del ciudadano, estrechamente relacionada con las dos primer
as, es lo que yo llamara la imaginacin narrativa. [5] Esto es la capacidad de pens
ar en lo que podra ser estar en los zapatos de una persona diferente de uno mismo
, ser un lector inteligente de la historia de esa persona, y comprender las emoc
iones y los deseos y los anhelos que ese alguien podra tener. Como he observado,
la imaginacin moral, siempre bajo el asedio del miedo y el narcisismo, es propens
a a entorpecerse, si no se refina enrgicamente y se cultiva a travs del desarrollo
de afinidad y preocupacin. Aprender a ver a otro ser humano no como una cosa sin
o como una persona completa, no es un logro automtico: debe ser promovido por una
educacin que refine la capacidad de pensar acerca de lo que puede ser la vida in
terna de otro - y tambin para entender por qu no es posible captar plenamente ese

mundo interior, por qu una persona es siempre hasta cierto punto un enigma para e
l otro. Esta capacidad brinda un apoyo crucial tanto al pensamiento crtico como a
la ciudadana mundial. Se promociona, sobre todo, a travs de la enseanza de la lite
ratura y las artes.
Al igual que con el pensamiento crtico, aqu tambin: el cultivo de la imaginacin es e
sencial no slo para la ciudadana, mi nfasis en esta charla, sino tambin para el crec
imiento econmico a largo plazo. Si la gente aprende slo para aplicar las habilidad
es aprendidas de memoria, no van a ser capaces de innovar. La innovacin necesita
imaginaciones capacitadas. Por esta razn, una vez ms, China y Singapur, interesado
s principalmente en el crecimiento, han reformado recientemente su sistema educa
tivo para incluir mucho ms el arte y la literatura. Pero al pensar en cmo pueden f
lorecer las democracias, podemos ver que necesitamos las artes y las humanidades
de manera ms urgente, ya que la comprensin amable entre los grupos es tan esencia
l.
Las artes pueden cultivar la simpata de los estudiantes de muchas maneras, median
te el compromiso con diferentes obras de literatura, msica, bellas artes y danza.
Pero el pensamiento tiene que ofrecerse segn los que sean los posibles puntos ci
egos de cada estudiante, y los textos se deben elegir en consecuencia. Ya que to
das las sociedades tienen en todo momento sus puntos ciegos particulares, grupos
dentro de su cultura y tambin grupos en el extranjero que son especialmente prop
ensos a ser tratados con ignorancia y torpeza. Las obras de arte pueden ser eleg
idas para promover la crtica de esta torpeza, y una visin ms adecuada de lo oculto.
El gran novelista afro-americano Ralph Ellison, en un ensayo posterior sobre su
clsica novela El Hombre Invisible, escribi que una novela como la suya podra ser "
una balsa para la percepcin, la esperanza y el entretenimiento" en el que la cult
ura estadounidense podra "sortear los inconvenientes y remolinos "que se interpon
en entre nosotros y nuestro ideal democrtico. Su novela tiene la "visin interna" d
el lector de blanco como su tema y su objetivo. El hroe comienza diciendo que l es
invisible para la sociedad blanca, pero dice que esta invisibilidad es un defec
to imaginativo y educativo de su parte, no un accidente biolgico propio: su "visin
interna" requiere cultivo; y Ellison, obviamente, pensaba que su novela podra se
r una parte de ese cultivo. A travs de la imaginacin podemos tener una especie de
visin de la experiencia de otro grupo o persona que es muy difcil de lograr en la
vida diaria - en particular cuando en nuestro mundo se han construido separacion
es claras entre los grupos, y las sospechas que hacen difcil cualquier encuentro.
Parte de la idea de Ellison era que habitar en el mundo interior de un personaj
e de raza diferente sera una poderosa manera de minar la repulsin, la cual era una
gran parte del racismo estadounidense, con sus prohibiciones en los comedores c
ompartidos, fuentes de agua potable y piscinas, por no hablar de la prohibicin de
matrimonios interraciales. La empata es un tipo de intimidad mental con el otro,
y una herramienta de gran alcance hacia el cambio de comportamiento.
Hagamos un balance. Cmo estn las capacidades de la ciudadana en el mundo de hoy? Muy
mal, me temo. El tipo de educacin que recomiendo va razonablemente bien donde lo
estudi por primera vez, concretamente en los currculos de secundaria y universida
d en la parte de artes liberales de los Estados Unidos. De hecho, es esta parte
del plan de estudios en instituciones como la ma, que atrae en particular el apoy
o filantrpico, porque los ricos recuerdan con placer el tiempo cuando lean libros
que les encantaban, y perseguan cuestiones no concluyentes. Ahora, sin embargo, h
ay una gran tensin. En el New York Times, el presidente de la Universidad de Harv
ard, Drew Faust informa que la crisis econmica ha reforzado la imagen de que el v
alor de un ttulo universitario es en gran parte instrumental, y que los lderes uni
versitarios estn abrazando cada vez ms un modelo de mercado en su misin, en consecu
encia, reduciendo las artes liberales. En una reciente visita a Stanford, me enc
ontr con que las artes liberales son un gran problema all, gracias a la preferenci
a por la capacidad tcnica que es endmica de la cultura de Silicon Valley - pero in
stigados, creo, por los errores cometidos por varias generaciones de administrad
ores, que han alimentado la ansiedad de los padres y los estudiantes por puestos
de trabajo con fines de lucro en lugar de una ciudadana responsable.

Fuera de los EE.UU., muchas naciones cuyos planes de estudio universitarios no i


ncluyen un componente de artes liberales estn ahora luchando para construir uno,
ya que reconocen su importancia en la elaboracin de una respuesta pblica a los pro
blemas de pluralismo, miedo y sospecha que sus sociedades enfrentan. He estado i
nvolucrada en este tipo de discusiones en muchos pases, y el hecho de que mi libr
o sobre la educacin liberal est traducido actualmente en veinte idiomas es muy emo
cionante para m; sin embargo, es difcil decir si se producir una reforma en direccin
a las artes liberales ya que hay muchas presiones en la otra direccin.
As que las universidades del mundo tienen grandes mritos, pero tambin grandes retos
y problemas en aumento. Los polticos tienden a tener imaginacin a corto plazo, y
no estn pensando bien, a menudo, sobre lo que es necesario para crear democracias
estables y fructferas.
Qu vamos a tener, si estas tendencias continan? Naciones de personas con formacin tcn
ica que no saben cmo criticar la autoridad, tiles creadores de lucro con imaginaci
ones torpes. Las democracias tienen grandes potencias racionales e imaginativas.
Tambin son propensas a algunos defectos graves en el razonamiento, al parroquial
ismo, la prisa, la dejadez, el egosmo, la deferencia a la autoridad y la presin de
grupo. Una educacin basada principalmente en la rentabilidad en el mercado globa
l magnifica estas deficiencias, produciendo una torpeza codiciosa y una docilida
d tcnicamente capacitada que amenazan la vida misma de la democracia y
que sin duda
impiden la creacin de una cultura mundial decente.
Si el verdadero choque de civilizaciones es, como creo, un choque dentro de la p
ersona individual, todas las sociedades modernas estn perdiendo rpidamente la bata
lla, ya que se alimentan las fuerzas que conducen a la violencia y la deshumaniz
acin y dejan de alimentar las fuerzas que conducen a cultivar la igualdad y el re
speto. Si no insistimos en la importancia crucial de las humanidades y las artes
, stas se desplomarn, porque no generan dinero. Slo hacen algo que es mucho ms valio
so que eso, hacen un mundo en el que vale la pena vivir, las personas que son ca
paces de ver a otros seres humanos como personas llenas, con pensamientos y sent
imientos propios que merecen respeto y simpata, y naciones que son capaces de sup
erar el miedo y la sospecha en favor del debate comprensivo y motivado.