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JULIEN LE BANQUET ou LES CSARS.

(JULIEN, UN AMI)

[1] JULIEN. Puisqu'un dieu nous accorde le droit de plaisanter, vu que


ce sont les Saturnales, et que je ne sais rien de risible et de plaisant,
je vais m'tudier srieusement, mon doux ami, te dire des choses
qui ne soient point ridicules.
L'AMI. Eh quoi ! Csar, peut-on tre assez pais, assez surann, pour
faire des plaisanteries srieuses? Moi, je me figurais que le badinage
est un dlassement de l'esprit, un repos de la gravit.
JULIEN. Et tu as raison; mais pour moi la chose ne va point ainsi. La
nature ne m'a fait ni moqueur, ni parodiste, ni railleur. Cependant,
puisqu'il faut obir la loi du dieu, veux-tu que je te raconte, en
manire de plaisanterie, une fable o il y aura, je l'espre, beaucoup
de choses dignes de ton attention?
L'AMI. Je t'couterai de tout mon coeur. Je ne suis point de ceux qui
ddaignent les fables, surtout celles qui sont instructives : j'ai ldessus les mmes sentiments que toi et que ton ou plutt notre
Platon, qui a ml des fables de graves sujets.
JULIEN. Par Jupiter, tu dis vrai.
L'AMI. De quel genre est ta fable?
JULIEN. Pas du genre antique, comme celles d'sope; mais est-ce une
fiction invente par Mercure, car c'est de lui que je la tiens comme je
vais te la dire; est-ce la vrit mme, est-ce un mlange des deux,
fiction et vrit, le fait te le prouvera.
L'AMI. Voil un prambule qui tient tout ensemble du fabuliste et du
rhteur. Assez comme cela : voyons la chose telle qu'elle est :
commence.
[2] JULIEN. coute : Romulus, offrant un sacrifice pour les Saturnales,
invita tous les dieux, et aussi les Csars. Des lits furent prpars pour
les immortels tout en haut, au sommet du ciel, dans l'Olympe,
O l'on dit qu'est des dieux l'immuable sjour .

Car on prtend que c'est l qu'auprs d'Hercule est mont Quirinus,


s'il faut l'appeler par son nom, suivant la tradition divine. L fut donc
prpar le banquet des dieux. Les Csars s'tablirent pour dner sous
la Lune dans la rgion suprieure de l'air, o ils taient soutenus par
la lgret des corps dont ils taient revtus, et par la rvolution de
cet astre. Quatre lits furent dresss pour recevoir les plus grands
dieux. Celui de Saturne tait d'une bne luisante, d'o rayonnait,
malgr sa noirceur, une lumire vive et divine, que personne ne
pouvait regarder en face. Les yeux fixs sur cette bne prouvaient,
devant son merveilleux clat, l'blouissement que cause le Soleil
quand on en regarde trop fixement le disque. Le lit de Jupiter tait
plus brillant que de l'argent, mais plus blanc que de l'or. tait-ce de
l'lectre ou tout autre mtal, Mercure ne put me le dire au juste,
quoiqu'il et consult les experts. Sur un trne d'or, auprs de chacun
de ces dieux, taient assises la mre et la fille, Junon ct de
Jupiter, Rha prs de Saturne. Pour leur beaut, Mercure n'en savait
que dire : au-dessus de toute parole, l'esprit seul peut la contempler :
ni l'oreille ni la bouche ne peuvent la percevoir ou la dcrire. II n'est
donc pas d'orateur, pas de louangeur la grande voix, qui puisse
exprimer la grandeur de la beaut rpandue sur la face des desses.
Les autres dieux avaient chacun leur trne ou leur lit prpar, suivant
leur qualit. Il n'y eut aucune dispute; mais comme le dit fort bien
Homre, qui les Muses l'ont sans doute appris, chacun des dieux a
son trne, o il garde sa place fixe et inamovible, de sorte que, quand
ils se lvent l'arrive du Pre, il n'y a ni usurpation ni place enleve
l'un ou l'autre : chacun reconnat la sienne. Tous les dieux assis en
cercle, Silne, pris sans doute du jeune et beau Bacchus, vritable
portrait de Jupiter, son pre, va s'asseoir auprs de lui, en sa qualit
de nourricier et de pdagogue, amusant de ses propos le dieu, port
de sa nature plaisanter et rire, puisqu'il est le pre des Grces, et
ne cessant de lui faire entendre ses brocards et ses joyeux propos.
[3] Ds que le banquet des Csars est servi, le premier entrant est
Jules Csar, dont l'humeur ambitieuse veut disputer la monarchie
Jupiter. Silne le regardant :
Prends garde, Jupiter, dit-il, que cet homme-l ne songe, par amour
de la domination, t'enlever ta royaut. Tu vois, il est grand, il est
beau; s'il ne me ressemble pas en tout, sa tte au moins est
semblable la mienne .
[4] Pendant que Silne plaisante ainsi, sans que les dieux y fassent
grande attention, Octavien se prsente, changeant de couleur comme
les camlons, tour tour ple, rouge, noir, brun, sombre, et puis
aprs charmant comme Vnus et les Grces. Il veut avoir des yeux
aussi perants que les rayons du Grand Soleil, afin que personne n'en
puisse supporter les regards.
Peste! s'crie Silne, le changeant animal! Quel mauvais tour va-t-il
nous jouer? Trve de plaisanterie, lui dit Apollon; je vais le mettre

aux mains de Znon, que voici , et vous le faire voir pur comme de
l'or. Viens ici, Znon, poursuit-il, et prends soin de mon nourrisson.
Znon l'entend, murmure Octavien certains petits prceptes,
comme font ceux qui marmottent les enchantements de Zamolxis, et
rend notre homme sage et prudent.
[5] En troisime lieu accourt Tibre, l mine grave et fire, l'oeil avis
et belliqueux. Mais quand il se tourne vers son sige, on lui voit au
dos mille cicatrices, cautrisations, raclures, coups affreux,
meurtrissures, et, comme suites de dbauche et de brutalit, de la
gale et des dartres en manire de brlures. Alors Silne :
Cher hte, je te vois tout autre que d'abord, dit-il d'un ton plus
srieux que d'ordinaire.
Et Bacchus : D'o te vient donc, petit pre, cet air solennel? Ce
vieux satyre, reprend Silne, m'a troubl et m'a fait citer, mon insu,
de la posie homrique. Oui, mais il va te tirer les oreilles : on dit
qu'il a fait cela jadis je ne sais quel grammairien. Qu'il aille donc
gmir, dit Silne, dans la retraite de son lot (il voulait dire Capre) et
dchirer la face d'un pauvre pcheur.
Au milieu de ces plaisanteries, entre un monstre farouche {Caligula}.
Tous les dieux dtournent les regards. La Justice le livre aux Furies
vengeresses, qui le prcipitent dans le Tartare. Silne ne trouve rien
en dire.
[6] A l'entre de Claude, Silne se met lui chanter le rle de
Dmosthne dans les Chevaliers d'Aristophane : c'tait pour lui faire
sa cour. Puis, regardant Quirinus :
C'est mal toi, Quirinus, lui dit-il, que d'inviter ton descendant ce
banquet sans ses affranchis Narcisse et Pallas Allons, envoie-les
chercher, s'il te plat, et sa femme Messaline. Sans eux, il n'est qu'un
comparse de tragdie, et, pour mieux dire, un corps sans me.
Silne parlait encore, quand arrive Nron cithare en main et laurier
sur la tte. Silne regardant Apollon :
En voil un, dit-il, qui t'a pris ton costume!
Alors le seigneur Apollon :
Attends, je vais te le dcouronner tout de suite, parce qu'il ne
m'imite pas en tout, et que dans les choses o il m'imite, c'est un
mauvais imitateur.
Il le dcouronne donc, et le Cocyte l'engloutit.

[7] Sur ce point, accourent en foule des gens de toute espce, les
Vindex, les Galba, les Othon, les Vitellius . Alors Silne :
Bons dieux, dit-il, o avez-vous trouv ce peuple de nomades? Nous
sommes touffs par la fume. Ces animaux-l n'pargnent point les
temples.
Jupiter, regardant son frre Sarapis a et lui montrant Vespasien:
Renvoie-moi vite d'gypte, dit-il, ce ladre-l pour teindre le feu.
Quant ses fils, ordonne l'an de foltrer avec la Vnus Pandme,
et mets le jeune au carcan comme le monstre de Sicile .
[8] Arrive alors un beau vieillard {Nerva}, car la beaut brille parfois
jusque dans la vieillesse, plein d'affabilit dans son abord et d'quit
dans sa conduite. Silne en est ravi et garde le silence.
Eh bien, lui dit Mercure, tu ne nous dis rien sur celui-l?
Si vraiment, par Jupiter, j'ai vous reprocher votre injustice. Vous
donnez quinze annes de rgne un monstre sanguinaire, et vous en
accordez une peine cet empereur.
Trve tes reproches, dit Jupiter, je vais faire entrer aprs celui-ci
plusieurs bons princes.
Aussitt l'on voit entrer Trajan , portant sur ses paules les trophes
des Gtes et ceux des Parthes. Silne, en le voyant, dit de manire
tre entendu et ne l'tre pas :
Voici le moment pour le seigneur Jupiter de bien garder son
Ganymde!
[9] Aprs Trajan, il vient un homme la longue barbe et la mine
fire {Adrien}, au demeurant ami des Muses, les yeux frquemment
levs vers le ciel, et fort occup de choses interdites au vulgaire.
Quand Silne le voit :
Que vous semble, dit-il, de ce sophiste? Cherche-t-il ici son Antinos
?
Qu'on lui dise que le mignon n'est pas l, et qu'on le gurisse de ses
folles extravagances. Arrive alors un homme modr {Antonin}, sinon
l'endroit de Vnus, du moins en matire politique. A sa vue, Silne
s'crie :
Fi le vtilleux! C'est un homme faucher le cumin que ce vieillard-l
!

[10] Lorsque arrive le couple fraternel de Vrus et de Lucius, Silne


fronce le sourcil. Il ne trouve rien redire, rien railler, surtout dans
Vrus. Cependant il ne laisse point passer sa coupable faiblesse pour
son fils et pour sa femme. Vrus avait regrett celle-ci beaucoup plus
que ne le mritait une personne si peu vertueuse ; et quant son fils,
il avait mis l'empire deux doigts de sa perte, en le prfrant son
gendre, homme de mrite , qui et bien dirig l'tat et gouvern ce
fils beaucoup mieux qu'il ne se gouverna lui-mme. Malgr cet
examen minutieux, Silne s'incline devant la grandeur de la vertu du
pre {Marc-Aurle}, et laisse le fils tranquille, ne le jugeant pas digne
d'un bon mot. Celui-ci d tombe par terre, incapable de soutenir le vol
et de suivre la trace des hros. Pertinax entre dans la salle du
banquet et se plaint de sa fin tragique. La Justice le prenant en piti :
La joie des coupables ne sera pas longue, lui. dit-elle. Mais toi,
Pertinax, n'as-tu pas eu tort de te faire complice, au moins par la
pense, des embches o prit le fils de Marcus {Commode} ? Aprs
lui vient Svre, prince chagrin et punisseur.
[11] De celui-ci, s'crie Silne, je ne dirai rien : j'ai peur de son
humeur farouche et inexorable. Mais quand ses deux fils {Caracalla,
Gta} veulent se placer auprs de lui, Minos de loin les en empche.
Cependant, aprs plus ample inform, il laisse entrer le jeune et
envoie l'an subir son supplice. Alors Macrin, meurtrier fugitif, et le
beau garon d'mse, sont chasss bien loin de l'enceinte sacre. Le
Syrien Alexandre assis aux derniers rangs, dplorait son infortune.
Silne, se moquant de lui :
Pauvre sot, grand niais, qui, ton ge, ne sus pas disposer de ton
avoir, mais qui le confias ta mre, oubliant qu'il vaut mieux donner
son bien ses amis que de thsauriser !
N'importe, dit la Justice, tous les complices de ce meurtre, je les
ferai chtier d'importance.
Et on laissa l ce garon.
[12] Gallien entre alors avec son pre {Valrien}, celui-ci charg des
fers de sa prison, l'autre avec la parure et la molle dmarche des
femmes. Silne dit au premier :
Quel est donc ce guerrier, dont le panache blanc
Guide ses compagnons aux champs de la victoire?
Et Gallien :
Couvert d'or et pimpant comme un jeune tendron .
Jupiter les fait sortir tous deux de la salle du festin. Aprs eux entre
Claude : tous les dieux, en le voyant, admirent sa grandeur d'me et

accordent l'empire sa postrit, estimant juste que les descendants


d'un prince si patriote soient assis longtemps sur le trne. Ensuite
accourt Aurlien, comme chappant ceux qui le retenaient devant
Minos. En effet, on l'avait cit en justice pour des meurtres injustes et
il avait eu peine se soustraire l'accusation, aprs une mauvaise
dfense. Mais le Soleil, mon matre, qui lui tait venu en aide dans
plusieurs rencontres, ne lui fut pas moins favorable cette fois.
L'accus, dit-il aux dieux, est quitte envers la Justice, ou vous avez
oubli l'oracle rendu Delphes :
On doit souffrir les maux que l'on a fait souffrir.
[13] A Aurlien succde Probus, qui avait relev soixante-dix villes en
moins de sept annes et fait plusieurs rglements remplis de sagesse.
Victime d'un traitement injuste, il avait t veng par les honneurs
des dieux et surtout par la punition de ses meurtriers. Cependant
Silne essaye de le railler, quoique la plupart des dieux lui imposent
silence.
Mais n'empchez donc pas, dit-il, qu'il serve d'exemple ceux qui
viendront aprs lui. Ignorais-tu, Probus, que les mdecins mlent du
miel aux remdes amers qu'ils prsentent boire? Tu tais trop
svre, toujours dur, ne cdant jamais. Tu as subi un traitement
injuste, et cependant mrit. On ne peut pas gouverner des chevaux,
des bufs, des mulets, et encore moins des hommes, sans rien
donner leurs inclinations. C'est ainsi que parfois les mdecins font
de petites concessions aux malades, pour les trouver obissants dans
les grandes circonstances. Qu'est cela, dit Bacchus, petit pre? Estu devenu philosophe? Pourquoi pas, mon garon? repart Silne. Tu
es bien devenu philosophe mon cole. Ne sais-tu pas que Socrate,
qui me ressemblait, a remport le prix de philosophie sur tous ceux
de son temps, s'il faut en croire l'oracle de Delphes, qui ne ment
jamais? Laisse-nous donc nos joyeux propos mler quelques paroles
srieuses.
[14] Pendant qu'ils dialoguent ainsi, Carus, qui veut entrer au banquet
avec ses enfants, en est exclu par la Justice, et Diocltien, amenant
avec lui les deux Maximien et mon aeul Constance, se prsente en
bon ordre. Tous quatre se tiennent par la main, mais ils ne marchent
pas de front : ils forment une sorte de choeur autour de Diocltien,
ceux-ci voulant marcher devant lui en guise de doryphores, et lui les
en empchant, pour n'avoir sur eux aucune prrogative. Cependant,
se sentant fatigu, il leur donne tout ce qu'il porte sur ses paules et
s'avance d'un pas dgag Les dieux, charms de leur bon accord, les
font asseoir des places d'honneur, sauf Maximien, un dbauch s'il
en fut, que Silne ne croit pas digne de ses railleries et qu'il n'admet
pas au banquet des empereurs. Car, non content de pousser jusqu'
la lubricit le culte de Vnus, c'tait un brouillon sans foi, une fausse

note dans le ttrachorde. La justice se hte de le mettre la porte. Il


s'en va je ne sais o : j'ai oubli de m'en informer auprs de Mercure.
[15] Aprs cet harmonieux ttrachorde, arrive un choeur trange,
aigre et discordant. Aussi la Justice empche-t-elle deux d'entre eux
d'arriver mme au vestibule de la salle des hros. Licinius s'tait
avanc jusqu' ce vestibule; mais comme il faisait une foule de
fausses notes, Minos s'empresse de le chasser. Constantin entre et
demeure longtemps assis; puis, aprs lui, ses enfants. Magnence se
voit refuser l'entre, pour n'avoir jamais fait acte d'homme sage, bien
que bon nombre de ses actions ne soient point sans clat; mais les
dieux voyant qu'elles ne partaient point d'une bonne nature, le
laissent crier la porte.
[16] Le banquet ainsi dispos, les dieux n'y manquent de rien; car ils
ont tout foison. Mercure tait d'avis qu'on fit jouter les hros; Jupiter
gotait cette ide, et Quirinus demandait plusieurs reprises qu'on fit
monter quelqu'un des siens dans le ciel, lorsque Hercule :
Je ne le souffrirai pas, Quirinus , dit-il : car pourquoi n'as-tu pas
invit mon Alexandre ce banquet? Je t'en prie donc, Jupiter, si tu as
l'intention de faire venir ici quelqu'un des hros, ordonne qu'on
appelle Alexandre. Puisque nous voulons faire jouter les grands
hommes, comment nous passer du plus excellent d'entre eux?
Jupiter trouve que le fils d'Alcmne a raison. A l'entre d'Alexandre
dans la salle des hros, ni Csar, ni aucun autre ne se lve. Mais
Alexandre, trouvant vide le sige du fils de Svre {Caracalla}, mis
la porte pour son fratricide, y prend sance. Alors Silne raillant
Quirinus
Prends garde que tous ces gens-l ne puissent tenir contre ce Grec
seul. Par Jupiter, rpond Quirinus, je crois qu'il y en a plusieurs qui
le valent bien. Mes descendants, il est vrai, ont toujours eu pour lui
tant d'admiration, que, de tous les capitaines trangers, c'est le seul
qu'ils appellent et qu'ils estiment grand. Mais cela ne veut pas dire
qu'ils le croient plus grand que beaucoup d'entre eux, soit amourpropre, soit sentiment quitable de ce qui est. Du reste, nous allons le
savoir, en faisant jouter ces hros. En disant ces mots, Quirinus
rougit, et l'on voit bien qu'il craint que ses descendants ne se retirent
qu'avec le second prix.
[17] Ensuite Jupiter demande aux dieux s'il vaut mieux appeler tous
les hros au combat, ou bien suivre l'usage des combats gymniques,
o le vainqueur de celui qui a remport le plus de victoires n'en est
pas moins rput suprieur ceux avec lesquels il n'a point
combattu, mais qui ont t vaincus par le dernier dont il triomphe.
Tout le monde trouve que cette preuve est de beaucoup la plus
dcisive. Mercure appelle haute voix Jules Csar, puis Octavien
aprs lui, et Trajan en troisime lieu, comme les plus grands guerriers.

On fait silence, et le roi Saturne, regardant Jupiter, dit qu'il est surpris
de ne voir appels au dfi que des empereurs guerriers et pas un
philosophe.
Et cependant, ajoute-t-il, ceux-ci ne me sont pas moins chers.
Appelez donc Marc-Aurle.
On appelle Marc-Aurle; il arrive d'un air grave, les yeux creuss par
le travail, la mine tire, et cependant son incomparable beaut se
rehaussait encore de sa ngligence et de son abandon. Il portait une
barbe paisse, des habits simples et modestes : son corps, par suite
de l'abstinence, tait brillant et diaphane, mon avis, comme la
lumire la plus vive et la plus pure.
[18] Quand il est entr dans l'enceinte sacre, Bacchus dit :
Roi Saturne, et toi, Jupiter, peut-il y avoir chez les dieux quelque
chose d'imparfait?
Les dieux rpondent que non.
Faisons donc venir aussi, dit-il, quelque ami de la jouissance.
Alors Jupiter:
Mais il n'est pas permis, dit-il, de mettre le pied ici quand ou ne
nous prend pas pour modles. H bien donc, repart Bacchus, qu'il
vienne jusqu' la porte; on en dcidera ensuite. Appelons, si bon vous
semble, un prince ami de la guerre, mais amolli par le plaisir et par la
jouissance. Que Constantin vienne jusqu' la porte!
La chose accepte, l'on propose la question de rgler la forme du
combat. Mercure est d'avis que chacun plaide pour soi tour tour et
que les dieux donnent ensuite leur suffrage. Mais Apollon croit que ce
moyen ne vaut rien : c'est la vrit seule, et non point l'loquence, ni
la sduction du langage, qui doit fixer le sentiment et la conviction
des dieux. Jupiter, qui veut leur tre agrable tous les deux et
prolonger la sance :
Rien n'empche, dit-il, de leur permettre de parler, en leur
mesurant une petite clepsydre, et puis nous les interrogerons et nous
pntrerons le fond de leur pense.
Alors Silne d'un ton narquois :
Veille bien, Neptune, ce que Trajan et Alexandre ne prennent pas
l'eau pore du nectar, qu'ils ne l'avalent toute, et ne laissent plus de
temps aux autres.
Alors Neptune :

Ce n'est pas mon eau, (lit-il, mais c'est ta boisson que ces deux
hommes ont aime. A toi donc de craindre pour tes vignes plutt qu'
moi pour mes fontaines.
Silne, piqu au vif, ne souffle plus mot, et donne toute son attention
aux jouteurs. Mercure fait la proclamation suivante :
La joute commence;
Le juge est tout prt,
Et la rcompense
Suivra son arrt.
La troupe immortelle,
Parlant par ma voix,
Ici vous appelle,
Empereurs et rois.
Vous, dont les conqutes
Ont mis dans les fers
Les plus nobles ttes
De tout l'univers,
Mais dont la prudence
Dirigeait le bras,
La joute commence :
Venez grands pas!
Accourez ensuite,
Princes gnreux,
Dont le vrai mrite
Fut l'art d'tre heureux;
Qui d'un bras terrible
Frappiez l'ennemi,
Mais d'un coeur sensible
Traitiez un ami!
Accourez encore,
Arasants des plaisirs,
Dont l'oeil se colore
Du feu des dsirs;
Qui n'avez de joie
Qu'aux brillants festins,
Aux habits de soie,
Aux vapeurs des vins !
Jupiter l'ordonne
Venez, fiers jouteurs,
Ravir la couronne
Promise aux vainqueurs.
[19] Quand Mercure a fini cette proclamation, l'on tire au sort, et le
hasard veut que le nom de Csar sorte le premier. Cette faveur le
rend encore plus fier et plus insolent. Aussi Alexandre est-il sur le
point de quitter la partie. Mais le grand Hercule lui rend le courage et
le retient. Le second tour de parole choit Alexandre, et les autres

noms suivent dans l'ordre de la chronologie. Csar commence donc


ainsi :
J'ai eu le bonheur, Jupiter et vous dieux, de natre, aprs tant de
grands hommes, dans une cit aussi souveraine que jamais ville a pu
l'tre, et la suite de laquelle toutes les autres s'estimaient
heureuses de tenir le second rang. Quelle ville, en effet, commenant
par trois mille mes, a port ses armes, en moins de six cents annes,
jusqu'aux extrmits de l'univers? Quelle nation a fourni des hommes
aussi minents dans la guerre ou dans la politique, et qui aient
montr tant de respect pour les dieux? N dans une ville si auguste, si
florissante, j'ai surpass par mes hauts faits non seulement mes
contemporains, mais les grands hommes de tous les ges. Quant
mes concitoyens, je suis sr que pas un ne me disputera le prix. Si
Alexandre, que voici, ose le faire, quels sont donc ceux de ses exploits
qu'il prtend opposer aux miens? La conqute de la Perse ? Il n'a donc
pas vu les beaux trophes que m'a permis de dresser la dfaite de
Pompe ? Et quel tait le plus habile capitaine, de Pompe ou de
Darius? Qui des deux tait suivi de la plus vaillante arme? Les
nations les plus belliqueuses au service de Darius, Pompe les tranait
sa suite comme des Cariens. Les peuples d'Europe, que Pompe
menait avec lui, avaient maintes fois repouss l'Asie, qui leur portait
la guerre : c'est--dire les plus braves de tous, des Italiens, des
Illyriens et des Celtes. Et puisque je parle des Celtes, compareronsnous aux exploits qu'Alexandre a faits en Gtie la destruction de la
nation celtique? Alexandre a pass l'Ester une fois, moi j'ai pass
deux fois le Rhin : et de l mes exploits en Germanie. Alexandre ne
trouva point de rsistance, et moi j'ai combattu contre Arioviste. Le
premier des Romains, j'ai os voguer sur la mer extrieure. Entreprise
dj sans doute admirable en elle-mme et admirable encore par
l'audace de l'excution; mais le grand fait pour moi, c'est d'avoir le
premier saut de mon vaisseau sur le rivage. Je ne parle point des
Helvtes ni de la nation des Ibres, et je ne fais pas mention des
Gaules, o j'ai forc plus de trois cents villes et dfait plus de deux
cents myriades de combattants. Voil de grandes actions, mais voici
qui est plus grand encore et qui marque plus d'audace. Rduit faire
la guerre mes concitoyens, j'ai vaincu ces Romains indomptables et
invincibles. Si donc on en juge par le nombre des batailles, j'ai donn
trois fois autant de batailles ranges qu'en attribuent Alexandre les
flatteurs qui ont grossi ses exploits ; si c'est par le nombre des villes
prises, j'ai forc la plupart non seulement de celles de l'Asie, mais
encore de l'Europe. Alexandre a travers l'gypte en visiteur ; moi, je
l'ai conquise table et parmi les plaisirs. Voulez-vous examiner la
modration de chacun de nous aprs la victoire? J'ai pardonn mes
ennemis, et le traitement que j'en ai reu, la Justice divine elle-mme
s'est charge de le venger. Alexandre, loin de faire grce ses
ennemis, n'a pas pargn ses amis mmes. Et tu pourrais encore me
disputer le prix? Tu ne me le cdes pas aussi bien que les autres ? Tu
me forces donc de dire que tu as trait les Thbains avec cruaut, et
moi avec bont les Helvtes. Les villes des Thbains, tu les as

rduites en cendres ; et moi, j'ai relev les villes des Helvtes brles
par leurs propres citoyens. Et puis est-ce la mme chose de battre dix
mille Grecs ou de soutenir l'effort de quinze myriades de Romains?
J'en aurais encore long dire et sur mon compte et sur le sien, mais
le temps me manque et je n'ai point prpar mon discours. Je rclame
donc votre indulgence : d'aprs ce que j'ai dit et ce que j'ai pass
sous silence, faites-vous une opinion impartiale et juste, et accordezmoi le prix.
[20] Aprs avoir dit ces mots, Csar voulait continuer; mais
Alexandre, qui avait eu jusque-l grand'peine se contenir, perd
patience, et le trouble de son me emporte s'exhale ainsi :
Jusques quand, Jupiter et vous dieux, souffrirai-je en silence
l'audace de ce Romain? Il n'y a pas de fin, vous le voyez, aux loges
qu'il se donne et aux outrages qu'il me fait. Il aurait d, ce me
semble, tre plus rserv des deux parts. Car ce sont l deux griefs
galement insupportables, et ce qui l'est surtout, c'est d'entendre
dcrier mes exploits par celui qui les a imits. Oui, telle est son
impudence, qu'il a os tourner en ridicule le modle mme de ses
hauts faits. Il fallait, Csar, te souvenir des larmes que tu rpandis en
entendant parler des monuments consacrs ma gloire. Mais Pompe
t'a depuis enfl le courage, lui, qui, gt par les flatteries de ses
concitoyens, n'tait qu'une nullit. Son triomphe sur la Libye n'est pas
grand'chose ; tout le bruit qu'on en fit vint de la mollesse des
conseils. La guerre servile, o l'on ne combattit pas contre des
hommes, mais contre de vils esclaves, ce sont les Crassus et les
Lucius qui l'ont termine : Pompe n'a fait qu'y mettre son nom.
Lucullus conquit l'Armnie et les provinces voisines, et Pompe en
triompha. Ensuite la flatterie des Romains lui donna le nom de Grand,
sans qu'il ait t plus grand qu'aucun de ceux qui le prcdrent.
Qu'a-t-il fait de comparable aux exploits de Marius, des deux Scipion,
de Furius, le second fondateur de Rome aprs Quirinus ici prsent?
Ceux-ci n'ont pas trait les actions d'autrui, comme ces constructions
leves aux frais du public, que des ouvriers fondent et achvent,
pour qu'un magistrat, qui n'a fait que blanchir le mur, y inscrive son
nom. Architectes et artisans de leur renomme, ils l'ont signe de
leurs noms glorieux. Il n'est donc pas tonnant que tu aies vaincu
Pompe, qui se grattait la tte du doigt et qui tenait plus du renard
que du lion. Aussi, quand il fut trahi de la Fortune, qui l'avait jusque-l
servi, tu triomphas bien vite de son abandon. Tu ne mis en cela
aucune habilet, c'est tout clair. Rduit une extrme disette, ce qui
est, tu le sais, la plus grosse faute d'un gnral, tu livras bataille et tu
fus vaincu. Si donc Pompe, soit folie, soit imprudence, soit pour
n'avoir pas su commander ses concitoyens, n'a pas eu l'esprit,
quand il fallait tirer la guerre en longueur, de diffrer le combat et de
pousser sa victoire, il a t vaincu par ses propres fautes et non par la
sagesse de tes plans. Les Perses, au contraire, avec leurs grands
prparatifs et leurs prudentes mesures, n'ont pu rsister ma valeur.
Et comme il ne s'agit pas seulement pour un homme d'lite, ft-ce un

roi, de russir mais de russir par des moyens lgitimes, je suis all,
moi, venger les Grecs des invasions des Perses, et, quand j'ai fait la
guerre aux Grecs, je n'ai pas voulu ravager la Grce, mais renverser
ceux qui s'opposaient mon passage et qui m'empchaient d'infliger
aux Perses un juste chtiment. Toi, en faisant la guerre aux Germains
et aux Gaulois, tu te prparais la faire contre ta patrie. Est-il rien de
plus mchant, de plus dtestable? Et puisque, en manire d'insulte, tu
as rappel les dix mille Grecs, je ne mettrai pas en avant, quoique je
le sache, que vous autres Romains tes issus de la Grce et que les
Grecs ont habit jadis la plus grande partie de l'Italie. Une de leurs
petites peuplades, je veux dire les toliens, qui habitaient prs de
vous et que vous regardiez comme un prcieux avantage d'avoir pour
amis et pour allis, vous leur avez fait ensuite la guerre, sous je ne
sais quels prtextes, et les avez forcs, non sans pril pour vous, de
plier sous vos lois. Si l'poque de sa vieillesse, pour ainsi parler, la
Grce, non pas entire, mais reprsente par une petite peuplade,
presque inconnue l'poque o le peuple grec florissait, vous a
donn tant de mal la rduire, que seriez-vous devenus, si vous aviez
eu combattre contre les Grecs florissants et unis? Lors de la
descente de Pyrrhus, vous savez quelle peur vous avez eue. Tu traites
de bagatelle la conqute de la Perse et tu te moques de cet exploit, et
voil qu'un petit coin de pays, situ au del du Tigre et occup par la
monarchie des Parthes, vous tient en guerre depuis plus de trois cents
ans ! Rponds-moi, pour quel motif ne l'avez-vous pas soumise? Veuxtu que je te le dise? Les flches des Perses vous en ont empchs.
Demandes-en des nouvelles Antoine, rompu sous toi au mtier des
armes. Pour moi, en moins de dix ans, j'ai subjugu les Perses et,
aprs eux, les Indiens. Et tu oses me le disputer, moi, qui, chef
d'arme ds mon enfance, ai fait de telles actions, que leur souvenir,
quoique mal clbr par de faibles historiens, vivra parmi les hommes
comme celui de Callinicus mon souverain, qui fut l'objet de mon culte
et qui m'a servi de modle. Rival d'Achille, dont je descends, j'ai
admir et j'ai suivi Hercule, autant du moins qu'un homme peut
marcher sur les traces d'un dieu. Voil, dieux, tout ce que j'avais
dire pour ma dfense contre cet homme que j'aurais peut-tre mieux
fait de mpriser. Si j'ai commis quelque acte de rigueur, ce n'a jamais
t contre des innocents, mais contre des hommes dont j'avais reu
mainte offense, ou qui ne savaient ni prendre leur temps ni agir d'une
manire convenable. D'ailleurs le Repentir, divinit sage et salutaire
aux coupables, a suivi les fautes que ces gens-l m'ont fait
commettre. Quant aux autres, que l'ambition excitait me har ou
m'offenser, je n'ai pas cru commettre d'injustice en les chtiant.
[21] Lorsque Alexandre a fini de parler ainsi, en vrai soldat, le valet de
Neptune mesure l'eau Octavien, mais il en verse fort peu, cause
du peu de temps qui reste, et puis parce qu'il lui en veut de son
manque de respect pour son matre. Octavien est trop fin pour ne pas
s'en apercevoir; aussi, sans s'arrter parler des autres :

Pour moi, Jupiter, et vous dieux, je ne m'amuserai point railler et


rabaisser les actions d'autrui. Mon discours ne roulera que sur les
miennes. Jeune, j'ai t la tte de ma cit natale, comme ce brave
Alexandre. J'ai men bonne fin les guerres de Germanie, comme
Csar, mon pre, ici prsent. Engag ensuite dans les guerres civiles,
j'ai triomph de l'gypte la bataille navale d'Actium. J'ai battu
Brutus et Cassius Philippes, et la dfaite de Sextus Pompe a
couronn mes victoires. Je me suis montr si docile la philosophie,
que j'ai tolr la franchise d'Athnodore, sans me fcher, mais avec
complaisance, et en respectant cet homme illustre comme un matre
ou plutt comme un pre. Arius eut mon amiti, mon intime
confidence : en un mot la philosophie n'a rien nous reprocher.
Quand j'ai vu Rome souvent mise deux doigts de sa perte par nos
dissensions civiles, je l'ai si bien gouverne, grce votre faveur,
grands dieux, qu'elle est devenue l'avenir solide comme le diamant.
Loin de cder d'ambitieux dsirs, je n'ai plus rv pour elle la
conqute de l'univers; mais j'ai donn l'empire ses deux limites
naturelles, l'Ister et l'Euphrate. Vainqueur des Scythes et des Thraces,
je n'ai point us du temps que vous mesuriez mon rgne pour faire
sortir une guerre d'une autre guerre. Je l'ai employ rviser les lois,
rparer les dsastres que la guerre avait causs : conduite aussi
sage, mon sens, que celle de pas un de mes devanciers, et mme,
pour le dire en pleine franchise, suprieure celle de tous les princes
qui ont jamais gouvern de grands empires. En effet, les uns sont
morts au milieu de leurs expditions, lorsqu'ils auraient pu vivre en
paix le reste de leurs jours, au lieu de faire guerre sur guerre, comme
ces chicaneurs qui ne rvent que procs. Les autres, bien qu'en
guerre, se sont livrs la dbauche et ont sacrifi non seulement leur
gloire, mais leur vie mme de honteux plaisirs. Quand je repasse
tout cela dans ma pense, je ne me crois pas digne du plus mauvais
rang. Quoi que, d'ailleurs, il vous plaise d'ordonner, justes dieux, je
suis prt l'accepter sans murmure.
[22] On donne, aussitt aprs, Trajan la libert de parler. Il avait du
talent pour la parole, mais sa paresse l'avait habitu confier Sura
le soin d'crire pour lui. Aussi, criant plutt que parlant, il se met
taler devant les dieux ses trophes des Gtes et des Parthes, et se
plaint que la vieillesse ne lui ait pas laiss le temps d'achever la
conqute de la Parthine. Alors Silne :
Mais dis donc, mauvais plaisant, s'crie-t-il, tu as rgn vingt ans, et
Alexandre, que voici, n'en a rgn que douze. Pourquoi donc, au lieu
d'accuser ta mollesse, t'en prendre la brivet du temps?
Piqu au vif par ce brocard, Trajan, qui n'tait pas tranger la
rhtorique, mais qui l'habitude de boire avait mouss l'esprit, se
met parler de la sorte :
Jupiter et vous dieux, aprs avoir reu l'empire, languissant et
presque dissous par la tyrannie qui l'avait longtemps enchan et par

les incursions des Gtes, seul j'ai attaqu les nations situes au del
du Danube. J'ai dtruit les Gtes, la plus belliqueuse des nations non
seulement par la force du corps, mais par le courage que lui inspire
son vnr Zamolxis. Convaincus qu'ils ne meurent point, mais qu'ils
changent de demeure, ils affrontent la mort plus volontiers qu'ils
n'entreprennent un voyage. Cependant je n'ai mis que cinq ans
cette expdition. De tous les empereurs qui m'ont prcd, j'ai t
estim le plus clment par mes sujets, et c'est un fait dont Csar ici
prsent, ni aucun autre ne peut me contester l'vidence. Quant aux
Parthes, je n'ai pas cru devoir prendre les armes contre eux, avant
qu'ils m'eussent attaqu; mais, leur attaque faite, ni la vieillesse ne
m'a plus arrt, ni les lois qui m'exemptaient de la guerre. S'il en est
ainsi, ne dois-je pas, en bonne justice, tre honor par-dessus les
autres? Clment envers mes sujets, redoutable entre tous mes
ennemis, on m'a toujours vu respecter votre fille, la philosophie.
Ainsi parle Trajan, et les dieux sont d'avis qu'il mrite le prix de la
clmence, montrant par l l'estime toute particulire qu'ils font de
cette vertu.
[23] Au moment o Marc-Aurle ouvre la bouche, Silne dit tout bas
Bacchus :
coutons ce stocien; voyons quels paradoxes, quels dogmes
tranges il va nous dbiter.
Mais lui, regardant Jupiter et les dieux :
Il me semble, Jupiter et vous dieux, dit-il, que je n'ai besoin ni de
discours, ni de dispute. Si vous ignoriez mes actions, naturellement je
devrais vous en instruire, mais puisque vous les savez, et que rien
n'chappe votre connaissance, accordez-moi le rang qui m'est d.
Ainsi Marc-Aurle, si admirable du reste, fit preuve d'une extrme
sagesse, pour avoir su, mon avis,
parler quand il fallait et se taire propos .
[24] Constantin a la parole aprs lui. Il avait tout d'abord un air dcid
la lutte; mais, rflchissant aux actions des autres, il trouva que les
siennes n'taient rien du tout. Des deux tyrans qu'il avait tus, le
dire avec franchise, l'un tait lche et mou l'autre accabl par l'ge et
par la misre, tous les deux objet de la haine des dieux et des
hommes. Ses exploits contre les Barbares n'taient qu'une vraie rise.
Il leur avait pour ainsi dire pay tribut, pour songer tranquillement
ses plaisirs. Il se tenait donc loin des dieux, l'entre du sjour de la
Lune, car il l'aime perdument, et il ne cessait d'avoir les yeux sur
elle, sans se soucier de la victoire. Cependant, comme il fallait dire
quelque chose :

Je vaux mieux que tous ces gens-l, dit-il : que le Macdonien, parce
que j'ai eu combattre des Romains, des nations germaines ou
scythiques , et non pas des Barbares d'Asie; que Csar et Octavien,
parce que je n'ai pas, comme eux, fait la guerre de bons et
honntes citoyens, mais lutt contre de mchants et infmes tyrans;
quant Trajan, ces mmes exploits contre ces tyrans me placent dj
au-dessus de lui, mais je suis encore sans conteste son gal, pour
avoir recouvr les pays qu'il avait conquis, si mme reconqurir n'est
pas plus fort que conqurir. Ce Marc-Aurle, en ne disant rien, nous
cde tous le premier rang.
Eh bien mais, dit Silne, ce sont donc jardins d'Adonis que tous les
exploits dont tu nous parles, cher Constantin? Que veux-tu dire, lui
rpond Constantin, avec tes jardins d'Adonis? Ceux que les
femmes, repart Silne, plantent pour l'amant de Vnus, en mettant
certaines herbes dans des pots de terre : ils verdoient un peu de
temps, mais ils se fanent tout de suite.
Constantin rougit, en saisissant l'allusion faite ses exploits.
[25] On fait silence, et les parties ont l'air d'attendre qui le suffrage
des dieux va donner le premier rang; mais les dieux croient qu'il faut
d'abord mettre en lumire les intentions des hros et ne pas se
dcider seulement par des actions o la Fortune a une si grande part.
Elle tait l, criant aprs tous, l'exception d'Octavien, le seul qu'elle
dit tre reconnaissant pour elle. Les dieux dcident que Mercure aura
encore cette commission. Ils le chargent de commencer avec
Alexandre et de lui demander ce qu'il a estim le plus beau et quel a
t son but en faisant et en souffrant tout ce qu'il a fait et souffert.
De tout vaincre, rpond Alexandre. Eh bien, dit Mercure, crois-tu
l'avoir atteint? Oui, rpond Alexandre. Alors Silne, avec un rire
malin : Cependant nos filles t'ont souvent vaincu.
Il voulait dire les vignes, et se moquer d'Alexandre comme ami du vin
et port l'ivresse. Mais Alexandre, tout plein encore de sophismes
pripatticiens :
Quand je dis tout vaincre, je n'entends pas les tres inanims, on ne
se bat pas contre eux, mais l'engeance entire des hommes et des
btes.
Alors Silne, jouant l'tonn, et d'un ton d'ironie :
Ho ! ho! dit-il, les beaux trbuchets dialectiques! Et toi, dans quelle
catgorie te places-tu? Parmi les tres inanims, ou bien parmi les
tres anims et vivants?
Pas de gros mots, rpond Alexandre en colre : la hauteur de mon
me me faisait croire que je serais dieu, si je ne l'tais dj.

Mais, dit Silne, n'as-tu pas t vaincu souvent par toi-mme, en


laissant la colre, le chagrin ou toute autre passion triompher de ton
esprit et de ton cur?
Oui, reprend Alexandre; mais se vaincre soi-mme ou en tre
vaincu, c'est une seule et mme chose; or, il ne s'agit ici que de
victoires remportes sur les autres.
Peste! la belle dialectique, rpond Silne, et comme tu rfutes nos
sophismes! Mais quand tu fus bless dans les Indes, que Peucestas te
couvrait de son corps et qu'on t'emporta tout rlant hors de la ville,
fus-tu vaincu par celui qui t'avait bless ou bien son vainqueur?
Non seulement je l'ai vaincu, dit Alexandre, mais j'ai ruin sa ville
de fond en comble.
Pas toi, mon bon, rpond Silne, puisque tu tais gisant comme
l'Hector d'Homre, n'ayant plus qu'un souffle et rendant l'me. Ce
sont les autres qui ont combattu et remport la victoire.
Mais c'est moi qui les commandais, dit Alexandre.
Et le moyen, dit Silne, de suivre un chef moiti mort? Aprs
quoi, il se met chanter les vers d'Euripide :
Grands dieux ! quelle injustice a pris cours dans la Grce,
Quand on dresse un trophe en l'honneur du vainqueur!
Alors Bacchus :
Cesse, petit pre, de parler sur ce ton, de peur qu'il ne te fasse ce
qu'il a fait Clitus.
Alexandre rougit, ses yeux sont inonds de larmes, il se tait, et le
dialogue finit.
[26] Mercure ensuite questionne Csar :
Et toi, Csar, dit-il, quel a t le but de ta vie?
D'tre le premier de mes concitoyens et de ne vouloir tre regard
comme le second de personne.
Voil qui n'est pas clair, dit Mercure. Est-ce en sagesse, en
loquence, en science militaire, en politique?
Il m'et t fort agrable de primer en tout, mais n'y pouvant pas
atteindre, j'ai mis tout en oeuvre pour tre le plus puissant des
Romains.
Mais, dit Silne, as-tu t trs puissant chez eux?
Oui, dit Csar, puisque j'ai t leur matre.
Soit! dit Silne, mais tu n'as pas su t'en faire aimer et cela, malgr
tes grands airs de clmence, emprunts au drame et la scne, et
tes basses adulations.
Tu crois donc, dit Csar, que je n'ai pas t aim du peuple, qui a
poursuivi Brutus et Cassius?
Ce n'est pas parce qu'ils t'avaient tu, reprend Silne, puisqu'il les
a faits consuls, mais pour l'amour de l'argent, lorsque, aprs la lecture

de ton testament, il s'aperut qu'il y avait une assez jolie rcompense


attache son indignation.
[27] Ce dialogue termin, Mercure apostrophe son tour Octavien :
Et toi, ne nous diras-tu point ce que tu as estim le plus beau?
De bien rgner, rpond Octavien.
Et qu'est-ce que bien rgner? continue Mercure ; dis-le-nous,
Auguste, puisque les plus sclrats peuvent en dire autant. Ainsi
Denys s'imaginait bien rgner, et mme Agathocle, encore pire que
lui.
Mais vous savez, dieux, rpond Auguste, que, en congdiant mon
petit-fils, je vous priai de lui accorder l'audace de Csar, l'adresse de
Pompe et ma fortune.
Alors Silne intervenant:
Ce faiseur de poupes, dit-il, nous a donn un tas de dieux vraiment
salutaires.
Et pourquoi donc, dit Auguste, me donnes-tu ce nom ridicule?
Est-ce que tu ne nous as pas fabriqu des dieux, dit Silne, comme
les faiseurs de poupes fabriquent des nymphes, et, parmi ces dieux,
Csar que voici tout le premier?
Octavien alors baisse les yeux et garde le silence.
[28] Ensuite Mercure, regardant Trajan :
Et toi, dit-il, quel tait le dessein de ce que tu as fait?
Le mme qu'Alexandre, rpond-il, mais avec plus de modration.
Aussi, dit Silne, tu as t vaincu par des vices plus bas. En
gnral, il n'a cd qu' la colre; toi, des plaisirs honteux et
infmes.
Va-t'en au sjour des bienheureux, dit Bacchus Silne, tu les
brocardes tous, et tu les empches d'ouvrir la bouche pour
s'expliquer. Fais trve tes sarcasmes, et songe maintenant comment
tu pourras empaumer Marc-Aurle. Il m'a tout l'air, pour parler comme
Simonide, d'un homme carr par la base et sans reproche.
Alors Mercure regardant Marc-Aurle :
Et toi, Vrus, dit-il, quel a t pour toi le plus beau but de la vie?
Marc-Aurle rpond doucement et d'un air modeste :
D'imiter les dieux.
Cette rponse parut tout d'abord pleine de noblesse et vraiment
excellente. Si bien que Mercure ne voulait pas pousser plus avant,

convaincu que Marc-Aurle continuerait du mme ton. Les autres


dieux taient aussi de ce sentiment. Silne seul :
Par Bacchus, dit-il, je ne lcherai pas comme cela ce sophiste.
Pourquoi donc, Vrus, mangeais-tu et buvais-tu, non pas, comme
nous, de l'ambroisie et du nectar, mais du pain et du vin?
Ce n'est pas, rpond Marc-Aurle, dans le manger et dans le boire
que je pensais imiter les dieux : mais je nourrissais mon corps, dans
l'ide, vraie ou fausse, que les vtres ont besoin d'tre nourris de la
fume des sacrifices. D'ailleurs, ce n'est point par ce ct que j'ai eu
l'intention de vous imiter, mais dans les fonctions de l'esprit.
Silne, arrt un moment par cette rponse, comme frapp d'un coup
de poing en pleine poitrine :
Peut-tre, dit-il, ce que tu dis l ne manque-t-il point de raison; mais
dis-moi, qu'tait-ce enfin pour toi que d'imiter les dieux?
Alors Marc-Aurle :
D'avoir besoin de trs peu de chose, dit-il, et de faire du bien au
plus grand nombre de gens.
Et toi, dit Silne, n'avais-tu donc besoin de rien? Moi, non, dit
Marc-Aurle, mais ce corps chtif avait peut-tre besoin de quelques
petites choses.
Cette rponse suivie, comme les autres, de l'approbation gnrale,
finit par embarrasser Silne, qui s'attaque la conduite faible et peu
sense de Marc-Aurle envers son fils et sa femme : il lui reproche
d'avoir fait de celle-ci une hrone, de son fils un empereur.
En cela mme encore, dit Marc-Aurle, j'imitais les dieux. Je croyais
Homre, qui dit propos de la femme :
Tout homme bon et sage
Aime et soigne l'pouse chue en son partage .
Quant mon fils, j'ai le propre aveu de Jupiter, qui, fch contre Mars,
lui dit :
Il y a longtemps que je t'aurais foudroy, si je ne t'aimais, parce que
tu es mon fils.
Et puis je ne pouvais prvoir que mon fils devnt si mchant. Si en lui
la jeunesse, qui a de grands entranements vers le bien ou vers le
mal, s'est laiss emporter au mal, on ne peut pas dire que j'ai confi
l'empire un mauvais prince; mais celui qui l'a reu est devenu
mauvais. Ainsi, pour ma femme, j'ai suivi l'exemple du divin Achille, et
pour mon fils celui du trs grand Jupiter, sans me permettre aucune
innovation. En effet, la loi assure aux fils l'hritage des pres, et la

volont de tous les y appelle. Quant aux honneurs rendus ma


femme, je ne suis pas le premier; bien d'autres l'avaient fait avant
moi. Peut-tre n'a-t-on pas eu raison de commencer, mais priver les
siens de ce qu'on fait pour tout le monde, c'est bien prs d'une
injustice. Mais voil que, mon insu, j'ai fait une apologie trop longue
pour vous qui savez tout, Jupiter et vous dieux. Pardonnez-moi donc
mon indiscrtion.
[29] Ce discours achev, Mercure interroge Constantin :
Et toi, que te proposais-tu de beau?
D'amasser beaucoup et de beaucoup dpenser pour satisfaire mes
dsirs et ceux de mes amis.
Silne clatant de rire :
Trs bien, dit-il, mais en voulant tre banquier, tu ne t'es pas aperu
que tu faisais le mtier de cuisinier et de coiffeuse? On le voyait bien
jadis ton visage et ta chevelure; aujourd'hui t'en voil convaincu
par ton langage.
C'est ainsi que Silne le maltraita peut-tre avec un peu trop de
rudesse.
30] Le silence rtabli, les dieux procdent au scrutin secret. La
pluralit est pour Marc-Aurle. Cependant Jupiter, aprs avoir dit
quelques mots en particulier son pre, ordonne Mercure de faire
une proclamation. La voici :
Hommes, qui tes venus ce combat, nos lois et nos sentences
sont telles, que le vainqueur s'en rjouisse et que le vaincu ne s'en
plaigne pas. Allez donc, chacun selon votre got, vivre sous la
conduite et sous la tutelle d'un dieu : que chacun de vous choisisse
son protecteur et son guide.
Aprs cette proclamation, Alexandre court auprs d'Hercule, Octavien
auprs d'Apollon, et Marc-Aurle s'attache troitement Jupiter et
Saturne. Aprs avoir longtemps err et couru de ct et d'autre, Csar
est pris en piti par le grand Mars et par Vnus, qui l'appellent auprs
d'eux. Trajan court vers Alexandre s'asseoir ses cts. Constantin,
qui ne trouve point chez les dieux de modle de sa conduite, voit la
Mollesse prs de lui et va se ranger auprs d'elle. Celle-ci le reoit
tendrement, le serre entre ses bras, le revt d'toffes aux brillantes
couleurs, l'ajuste au mieux et l'emmne auprs de la Dbauche. Il y
trouve son fils install et criant tout venant :
Corrupteurs, meurtriers, sacrilges, tres infmes, venez ici
hardiment : je vous rendrai purs la minute en vous lavant dans cette
eau; et quiconque retombera dans les mmes crimes, je ferai que, en

se frappant la poitrine et en se cognant la tte, il. redevienne pur


comme devant.
Constantin ravi se place donc auprs de la Dbauche, et emmne ses
fils hors de l'assemble des dieux. Mais les dmons vengeurs de
l'athisme le tourmentent, lui et les siens, pour expier le sang de ses
proches, jusqu' ce que Jupiter leur donne un peu de relche en
faveur de Claude et de Constance.
Quant toi, dit Mercure en s'adressant moi, je t'ai fait connatre
Mithra, ton pre. A toi d'observer ses commandements, afin d'avoir
en lui, durant ta vie, un port et un refuge assurs, et que, lorsqu'il
faudra quitter le monde, tu puisses, avec un doux espoir, prendre ce
dieu comme un guide favorable .