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Bol avec inscription magique


Protection dAdib bar Bardakt
et de sa maisonne
Nippur (Babylonie, Iraq), iievesicle ap.J.-C.
Aramen (syriaque)
Cramique, h.5.5cm,diam. 13.5cm
FondationMartinBodmer, Cologny, Inv.51

Lintrieur de ce bol dargile comporte un texte apotropaque pour


la protection dAdib bar Bardakt et de sa maisonne contre les
dmons. Dispos en spirale, il commence au centre pour aller
vers la lvre. La vocalisation des noms propres est trs incertaine.
Scelle est la maison dAdib (Adyb) ls de Bardakt, scelle est la maison dAbarqah ls de Shahdakt, scelle est la maison de Mahgushnudat
lle dAnti, scell est Batrik ls de Mahgushnudat, scell[e] est Shadshal
lle de Mahgushnudat, scell est Bushqodi ls de Shahdakt, scell[e]
est Shandakt lle dUdeshakt, scelle est la maison dAbarqah ls de
Shahdakt, scell est ce seuil en Ton nom, Seigneur, grand dieu primordial. Ecrases sur toute la terre sont les maldictions des dmons, des,
de toutes les idoles femelles et de toutes les desses, de tout dmon, dva,
sair, satan, ennemi, ls de discorde, esprit impur, esprit transperc,
esprit suspendu, esprit des tombeaux, esprit mauvais, Humarta de la maison, quils soient crass dcrasant crasement, par un lien [magique].
Anantissement au nom de YHW S le secret des septaines dElShaddai,
Ya Ya Ya, Ah, Ah, Ah, She-She-She-She-She-She-She Ya Se-Se-Se-Se-SeSe-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se-Se, Ha-Ha-Ha-Ha-HaHa-Ha-Ha-Ha-Ha-Ha-Ha-Ha-Ha, par Son nom dentre les noms saints,
Gabriel, Michael, Sahriel, Ramiel, par les septaines et le charme des
septaines YHW YHW YHW YW YW YW YW YW YW YW prosprit
et scellement pour la maison dAdib, ls de Bardakt. Scellement pour la
maison dAbarqah, ls de Shahdakt, pour la maison de Mahgushnudat,
fille dAnti, pour le scellement des fils de la maison, pour le scellement de, ls de Mahgushnudat, pour le scellement de la maison de
Shadshal, lle de Mahgushnudat, pour la maison de Bushqodi, ls de
Shahdakt, lle de Scelle est la maison de

A une certaine poque ces documents taient produits de


manire presque industrielle. Rares sont ceux qui proviennent de
fouilles scientiques, si bien quon peine les dater avec prcision.
On sait cependant quils doivent remonter approximativement
lpoque sassanide ou mme aux dbuts de lpoque islamique (ds
651 et peut-tre jusquau viiies.). On ignore leur mode dutilisation
exact. Les fouilles rcentes de Nippur ont montr quils pouvaient
tre placs, souvent retourns, divers endroits du sous-sol de la
maison, frquemment dans la cour et sous les seuils des portes. Il
peut arriver exceptionnellement que le scribe inscrive la destination sur la surface externe du bol (par exemple pour ltable). Le
bol expos ici provient lui aussi de Nippur. Il est crit en syriaque
standard dans une graphie de type dit manichen. Les personnes
mentionnes apparaissent sur des bols dautres collections prives, ce qui suggre quun ensemble assez riche de bols protgeant
magiquement la maison dune famille de Nippur a t dispers
dans diverses collections travers le monde.
Connu depuis longtemps, ce bol na fait que rcemment lobjet
dune dition scientique (Tamara Franzova). Le nom divin YHW
est suivi dune trange concatnation de mots magiques plus ou
moins drivs des noms de dieu (Ya, Shadday, avec une prdilection pour les sons siants) repris plusieurs fois, souvent par
groupes de trois et surtout de sept (deux fois sept, trois fois sept)
pour produire une formule anti-malce ecace.
Antoine Cavigneaux

( lextrieur du bol) En Ton nom, Seigneur, grand dieu primordial


(trad. Tamara Franzova)

On a retrouv un grand nombre de bols de ce type dans les


ruines de la Msopotamie ancienne. Les textes sont rdigs en
divers dialectes et critures de laramen, aramen babylonien,
manden, syriaque: on pouvait avoir recours divers scribes de
direntes cultures et formations pour se protger soi-mme
et sa maison. En matire de techniques apotropaques tout au
moins, les frontires entre les diverses religions (judasme, mandisme, christianisme, zoroastrisme) taient trs poreuses, car
on constate de nombreux emprunts et inuences rciproques.

19.1
19.2

164

59

Petrus de Ebulo (11601220)


Nomina et virtutes balneorum Puteoli
et Baiarum
(Les noms et les vertus
des Bains de Pouzzoles et de Baes)
Italie, 13501370
Latin
Parchemin, 26 ., 29.420.7 cm
FondationMartinBodmer, Cologny, Codex Bodmer 135

Nomina et virtutes balneorum Puteoli et Baiarum (De balneis Terre


Laboris) est un guide illustr en vers consacr aux thermes des
Champs Phlgrens, la zone volcanique situe au nord-ouest de
Naples, dont les eaux riches en minraux taient depuis longtemps utilises des ns thrapeutiques. Ecrit pour HenriVI ou
Frdric II la n du xiie ou au dbut du xiiiesicle par un pote
de la cour, le moine Pierre dEboli (Petrus de Ebulo), le pome prsente une srie dpigrammes lgiaques illustres qui dcrivent
les thermes sur la route reliant Agnano, proximit de Naples,
lautre versant de la Baie de Pozzuoli (Pouzzoles). Beaucoup de
ces tablissements taient une survivance de lAntiquit classique;
dautres dataient du Moyen Age. A la dirence des premiers,
lieux de plaisirs interdits, les bains mdivaux taient surtout
frquents des ns mdicales. De balneis, la principale source
dinformations sur leur valeur thrapeutique, est un tmoignage
important de lintrt pour linvestigation scientique aux xiie et
xiiiesicles; prcurseur dune longue tradition, ce guide constitue
une source de connaissances sur les thermes en gnral.
Pierre dEboli, qui avait probablement une certaine formation
mdicale, a suivi lusage de transcrire un contenu scientique
en vers didactiques, y associant parfois des lgendes ou citant
des thrapies plus imaginaires que relles. Poursuivant une tradition pigrammatique fort ancienne, il dcrit les thermes sur
la base dinscriptions locales ou sous forme dimitations littraires; il a peut-tre aussi t lorigine des illustrations qui les
accompagnent. Apparemment familier des lieux, il a pu orir
un guide pratique de premire main son imprial commanditaire. Lidentit de ce dernier demeure controverse; si certains
rudits prsument que Pierre dEboli aurait crit le pome pour
FrdricII, entre1210 et 1220, des arguments de poids suggrent
une date antrieure qui dsignerait HenriVI comme son mcne
(probablement en 11951196).
Plusieurs dcennies sparent la composition du De balneis de sa
copie la plus ancienne connue (Rome, BibliotecaAngelica1474,
c.1258). Au cours de cette priode, le texte et les images ont subi
des ajouts et des modications du fait de leur constante utilisation, de la frquentation accrue des thermes et des variations
dues la transmission manuscrite. Le pome a souvent t
copi dans les cours impriales ou les cercles de la cour dAragon
(c.14421496)et connut son sommet de popularit auprs de la
Maison dAnjou (c.12651442), en raison de lintrt marqu quon
y portait aux thermes. Ainsi, des copies non illustres furent intgres des traits scientiques et des recueils gnraux, et un
Index des cures (Tabula) compil sous le nom du mdecin Arnaud
de Villeneuve (Arnaldus ou Raynaldus de Villanova) qui avait
sjourn dans la rgion; la Tabula est reproduite dans le manuscrit
conserv la Bodmeriana (f.IVv). Des copies plus nombreuses ont
galement commenc circuler. Pour rpondre la demande, les
vers en latin ont t traduits en dialecte napolitain (n xiiiedbut
xives.), en franais pour le roi dAnjou Louis II (1392), et en prose
paraphrase latine et napolitaine au xivesicle. Cette popularit

sest tendue au-del de lItalie mridionale. Dautres manuscrits


ont vu le jour dans le nord du centre de lItalie, en Allemagne et
peut-tre en Angleterre au xvesicle; des copies illustres ont t
ralises en Espagne et en France au xviesicle. Par la suite, le
pome et les textes qui en dcoulent ont constitu un ensemble de
plus en plus vaste douvrages portant sur les traditions balnaires
antiques de la rgion. Ces manuscrits sont galement devenus des
rfrences pour les ouvrages scientiques qui, ds la Renaissance,
analysaient les vertus thrapeutiques des thermes et des sites semblables rpertoris dans le monde entier.
Vraisemblablement copi dans le scriptorium de la cour angevine, le Codex Bodmer 135 est la copie phare dun groupe ponyme de manuscrits illustrs, le Groupe Bodmer, mme si son
texte comprend des dirences par rapport au modle; cette
version fut modie plus tard au contact dautres copies et complte, incluant trente-cinq pigrammes au lieu des trente-deux
que recelait sans doute louvrage dorigine. Les manuscrits du
Groupe Bodmer revtent une grande importance. Remplaant
des copies plus anciennes, le texte du manuscrit Bodmer a souvent t repris dans des ouvrages ultrieurs. Il a donc reprsent
une source importante dinformations (et parfois derreurs) pour
les commentateurs, ainsi que pour les archologues cherchant
identier les sites, pour la plupart disparus, dcrits des sicles
auparavant par Pierre dEboli.
De balneo quod Sudatorium dicitur, f.2r (59.1)
Balneum Sudatorium est situ dans le cratre dAgnano, qui constituait autrefois un lac; les vestiges laissent penser que le texte et les
illustrations du De balneis sont en principe conformes laspect
du site mdival. Le texte explique que les thermes sappellent
Sudatorium parce quils apportent la gurison grce la seule
sueur; ensuite, il dcrit le lac, les grenouilles et serpents quil
abrite, mais ni animaux sauvages ni poissons. Il observe aussi que
son eau, quel quen soit le contenant, y devient toujours chaude;
puis il rpertorie des traitements de maladies (lthargie, ulcres,
etc.) et termine sur un rapport de saint Grgoire indiquant que
saint Paschase a t dcouvert ici par Germain, vque de Capoue
durant son purgatoire (Dialogi, VI). La miniature illustre bien
le texte, mme si elle y rajoute une scne dhpital et un serviteur
accompagnant Germain; lillustration met en scne des oiseaux
plutt que des poissons ou des serpents. Dans des illustrations
plus tardives, les oiseaux peuvent reter une lecture errone
de colubris (serpents) au prot de columbis (pigeons, colombes).
Les notes explicatives, copies seulement en partie, sont en ordre
invers; elles ne correspondent donc pas aux bonnes images.
De balneo quod Iuncara dicitur, f.6r (p.27)
Le Balneum Iuncare, perdu aujourdhui, tait situ dans une
grotte sur le littoral compris entre Fuorigrotta et Bagnoli. Si lon
en croit la lgende de lillustration, il tait abrit par des joncs,
iuncus, do le nom de Iuncara. Le texte met en lumire les eets

59.1

235

reconstituants de ces thermes pour le corps et lesprit, insistant


sur leurs vertus stimulantes pour lactivit sexuelle masculine.
Dans lillustration, alors que la lgende mentionne iunci, la haie
de joncs que lon retrouve dans dautres copies ne compte ici que
quelques pousses. Les baigneurs dans la grotte ont un aspect plus
ou moins quelconque; seul un personnage au premier plan, tenant
une main leve, suggre les eets toniques des bains. La partie
suprieure de lillustration montre trois tentes avec des silhouettes
au repos. Elles taient souvent installes dans les thermes lattention des baigneurs pour faciliter leur repos, qui faisait partie
du processus thrapeutique. Dans la tente lextrmit gauche,
la silhouette dun homme en robe, assis et tenant des bquilles,
pourrait signier quil cherche retrouver son ardeur sexuelle.
Linscription mare est mal place puisquelle dsigne la terre au
lieu de la mer.
De balneo quod Subuenit homini, f.11r (ill. couverture)
Le Subuenit Homini tait situ dans une grotte naturelle sur la
pente dune montagne descendant vers Pozzuoli (Pouzzoles). Le
texte ne donne pas de description physique mais explique la dnomination subuenit homini daprs ses eets (aide les malades).
Les autres vers numrent des traitements pour divers maux,
aectant notamment les poumons, la rate, le foie, lestomac; ils
soulignent le retour de lapptit. Il y a aussi une touche personnelle qui indique quil rafrachit les amatores suos. Dans un paysage soigneusement ralis, la section infrieure de lillustration
met en scne des baigneurs dans la grotte thermale, avec lun
dentre eux buvant probablement de leau minrale directement
la source. La section suprieure montre des curistes dans des
tentes, frquentes dans ces sites, une glose est attribue chacun
des pavillons: gauche, un homme et une femme conversent (une
allusion aux amatores suos?); droite, une femme au repos se voit
orir de leau minrale par un curiste; au milieu, une personne en
train de djeuner a retrouv lapptit. Cette dernire scne semble
avoir t rajoute.
De balneo quod Raynerij dicitur, f.17r (59.2)
Nomm daprs son propritaire ou ses vertus (Balnea Raynery
que corpora putrida radunt), Raynerius a aujourdhui disparu;
mais le texte et la lgende de lillustration le situent prs du complexe Trituli/Baiae, sur la rive du fameux stagnum, prs de Lucrin;
le texte mentionne laqua frigida stagni et linscription de leau
indique stagn(um). Lillustration montre une salle thermale ct
du stagnum et des baigneurs voyageurs en dessous. Cependant,
le texte et lillustration sont idiosyncratiques. Les instructions
errones aux baigneurs, abibis (vous partirez de Trituli) au lieu de
adibis ( Trituli) sont contredites par lindication ad tritulum; si
lon sen tient au texte, les baigneurs voyageurs semblent venir de
Trituli et non pas sy rendre. Dans dautres copies, les voyageurs
situs dans la section suprieure se dirigent vers Trituli avec linscription (ad Tritulum). Apparemment, dans cette copie Bodmer,
la scne a t transforme en plaant les voyageurs en dessous,
avec des instructions modies et certains dtails ajouts, tel le
voyageur bquilles; mais linscription ad Tritulum est reste
dans la section suprieure.
De balneo quod Tritulus uocatur, f.21r (59.3)
Situ dans une imposante salle thermale antique, au fond du complexe Trituli/Baiae, le Balneum Trituli tait la station thermale
la plus populaire de la rgion; elle le devait ses liens avec les
mirabilia de Virgile et aux lgendaires actes de vandalisme perptrs par des mdecins salernitains jaloux. Apparemment, la
station thermale aurait abrit des lments graphiques dsignant

les parties aectes du corps. Mme sil ne mentionne ni Virgile


ni les inscriptions, lpigramme de De balneis donne une description raliste de la station thermale et de sa dcoration rpute;
elle vante la supriorit du volume deau quotidien qui dpasse
celle, par anne, du site biblique de Bethsada. Les illustrations
mettent en vidence une salle vote dans un paysage de montagne surplombant la mer, des visiteurs ou baigneurs potentiels
approchant en bateau; lextension de la montagne sous la mer
est un ajout fantaisiste. La dcoration de la salle reprsente leau
thermale, en mouvement; un baigneur moiti redress est assis
sur la canalisation, entour de personnages qui dsignent leurs
maux. Des experts ont suggr que ces gures ne font pas seulement cho au texte mais laissent supposer que le pote illustrateur
a copi la dcoration danciennes stations thermales, procd trs
inhabituel au Moyen Age. Si les lments illustrs sont destins
accompagner les donnes du texte, il semble peu probable quils
soient le fait dune observation directe: la scne semble provenir
des reprsentations mdivales usuelles du Sauveur en Gloire, une
image peut-tre volontairement transforme pour magnier le ot
salvateur. En fait, ces gures dirent totalement des reprsentations que lon trouve dans les copies plus tardives du De balneis
qui retent la dcoration ancienne retrouve dans les thermes.
De balneo Imperatoris quod Sol et Luna dicitur, f.24r (59.4)
Daprs le texte, Balneum Sol et Luna Imperatoris, le Cesaris
lauacrum, lemporte sur les autres comme le soleil sur les toiles.
Actuellement recouvert par une ruine, le site devrait tre identi par des anciens de la rgion puis reconstruit. Des rfrences
mdivales et son emplacement dans le pome indiquent que
la station thermale se situait aux abords des sites anciens de
Trituli/Baiae. Des traitements y sont rpertoris, tous concernant des dsquilibres traditionnellement associs la royaut:
la goutte ou les blessures de guerre. Baiae tait une station impriale et des sources possibles du pome lassocient Maximien.
Curieusement, les thrapies ne correspondent pas; peut-tre que
Pierre dEboli a imagin des traitements impriaux pour remercier indirectement son mcne couronn. Lillustration fait aussi
cho dautres copies: des thermes dans une structure en ruine
sont associs au soleil, personni et dominant la lune, des images
traditionnelles de liconographie impriale et aussi vocatrices
de la suspension du temps. Les baigneurs ne sont pas caractristiques; lun deux lve les yeux vers ces astres pour renforcer
peut-tre lanalogie entre les corps clestes et la station thermale
de Csar et (ou) chercher assistance pour son rtablissement.
Jean dAmato

59.3

59.2

59.1 Balneum Sudatorium, situ dans le cratre dAgnano,

qui constituait autrefois un lac; les thermes


sappellent Sudatorium car apportant la
gurison grce la seule sueur, f.2r.
6 Balneum Iuncare: thermes abrits,

selon la lgende, par des joncs, f.6r (p.27).


illustration de couverture

Subuenit Homini: thermes redonnant un lan


vital aux malades; curistes sous tente, f. 11r.
59.2

Balnea Raynery: le texte mentionne aqua frigida


stagni et linscription de leau stagn[um], f.17r.

59.3

Balneum Trituli: leau thermale en mouvement


et lappropriation, peut-tre, des reprsentations
mdivales du Sauveur en Gloire pour
magnier le ot salvateur, f.21r.

59.4

Balneum Sol et Luna Imperatoris:


images traditionnelles de liconographie impriale,
vocatrices aussi de la suspension du temps, f.24r.

59.4

236

ix

92

Johannes de Ketham (2e moiti du xves.)


Fasciculus medicinae
Gravures sur bois
Venise, Johannes & Gregorius de Gregoriis, 1500
FondationMartinBodmer, Cologny, Inc.Bodmer 147
f.6v: Homme zodiacal
Pour la signication clinique,
se reporter galement aux notices 9394
Pour les renseignements ayant trait Johannes de Ketham,
consulter la notice205

Mlothsie zodiacale
Mlothsie: inuence des astres sur le corps humain
Dans la pense des Anciens, la sphre des toiles xes tait la
limite de lunivers. Cest ainsi quelle tait imagine comme la
peau de lorganisme form par le monde, tandis que les plantes, circulant entre ciel et terre, en taient les entrailles. La
correspondance des douze signes zodiacaux aux parties du corps
humain semble remonter aux Egyptiens. Elle sinscrit dans une
grille tendue de correspondances entre les dieux, les pays de la
terre habite et mme les lettres de lalphabet. Le systme est assez
constant: il part du Blier qui, chef de la srie selon le calendrier
romain, gouverne le mois de mars et la tte du corps humain. Puis
il descend a capite ad calcem jusquaux pieds, parcours commun
celui des traits mdicaux de lAntiquit:

Signe zodiacal

partie du corps humain

mois

Blier

la tte

mars

Taureau

le cou

avril

Gmeaux

les paules et les bras

mai

Cancer

la poitrine

juin

Lion

les ancs

juillet

Vierge

le bas-ventre, la vessie

aot

Balance

les fesses

septembre

Scorpion

le pubis

octobre

Sagittaire

les cuisses

novembre

Capricorne

les genoux

dcembre

Verseau

les jambes

janvier

Poissons

les pieds

fvrier

Dans une combinaison heureuse, la srie fait correspondre


les Gmeaux aux deux bras et paules (le bras tendu, chacun
touche une paule) et les deux Poissons aux deux pieds. En une
reprsentation similaire, le Verseau verse quelquefois deux urnes
(interprtes ailleurs comme le Tigre et lEuphrate). Comme la
Vierge tait considre desse de la Justice, elle tient la main la
Balance, qui gouverne le centre de gravit du corps en le maintenant debout dans une statique droite et quilibre. La queue du
Scorpion, o est situe ltoile brillante Antars, touche le membre viril. Le Sagittaire pose ses pattes antrieures et postrieures
sur les cuisses. Le Capricorne entoure de ses pattes antrieures le
genou droit, senroulant lautre avec sa queue de poisson.
Les inscriptions des cartouches attribuent les douze signes aux
douze mois et prcisent quil ne faut pas soigner les membres gouverns par le signe en question. Ils sont disposs de faon que les
signes impairs, dits mles, tiennent la droite de la gure et les
signes pairs, dits fminins, la gauche (exception faite du dernier
signe pair, pour lequel les cartouches sont inverss). Ce systme tait important surtout pour dterminer quel endroit et
quel moment il fallait procder la saigne (mentionne dans
linscription des Gmeaux). Comme lastrologie tait devenue
la Renaissance une science auxiliaire de la mdecine, quantit
dimages semblables sont conserves, surtout dans les manuscrits
mdicaux des bibliothques dEurope.
Wolfgang Huebner

92.1

93.1

LHomme zodiacal (Homo signorum): linuence


des signes du zodiaque sur les parties du corps
humain, ou mlothsie zodiacale, f.6v.
Homme zodiacal en correspondance avec
lesseptplantes: leur inuence sur les parties
du corps humain, ou mlothsie plantaire, f.a1v.
92.1

290

ix

96.1

96.1

Des savants: mathmaticien, gomtre, astronome.


Dtail de Mercure et ses enfants. LesSeptPlantes
et leurs enfants, suite de tapisseries, daprs
les gravures de Georg Pencz, 15471549,
FondationMartinBodmer, Cologny, Inv.90.

96.2

Mercure et ses enfants.


96.2

xi

116

Par, Ambroise (15101590)


La maniere de traicter les playes faictes
tant par hacquebutes que par les eches;
les accidents dicelles comme fractures
ou caries des os, gangrene ou mortication:
avec les pourtraicts des instruments
necessaires pour leur curation. Et la methode
de curer les combustions principalement par
la pouldre canon
Exemplaire colori unique
Paris, Veuve Jean de Brie, 1551
Bibliothque Jean Bonna, Genve

Description de la main de fer (f.71v)


1. Pignons servans un chascun doigt, qui sont
de la piece mesme des doigtz, adjoutez et assemblez
dedans le dos de la main.
2. Broche de fer qui passe par le milieu desdictz pignons,
en laquelle ils tournent.
3. Gaschettes pour tenir ferme un chascun doigt.
4. Estoqueaux ou arrestz desdictes gaschettes, au milieu
desquels sont chevilles, pour arrester lesdictes gaschettes.
5. La grand gaschette pour ouvrir les quatre petites gaschettes,
qui tiennent les doigtz fermez.
6. Le bouton de la queue de la grand gaschette, lequel,
si lon pousse, la main souvrira.
7. Le resort qui est dessosubz la grand gaschette, servant
la faire retourner en son lieu, et tenant la main ferme.
8. Les resortz de chascun doigt, qui ramnent et font ouvrir
les doigtz deulx mesmes, quand ils sont fermez.

Ce trait fut compos par celui qui signe encore modestement


Maistre barbier chirurgien Paris en 1552, bien que protg du
Duc de Rohan; il se prsente comme un livre destin aux apprentis
et jeunes chirurgiens. Mais la ddicace au roi Henri II rappelle
opportunment lexprience acquise par ce chirurgien des armes
qui, en quinze ans passs sur les champs de bataille, a vu quantit
de soldats mourir sur place ou lHtel-Dieu de Paris des suites de
blessures occasionnes par les arquebuses et les nouvelles armes
feu.
Si labandon audacieux des procds traditionnels de cautrisation ou dhuile bouillante sur les blessures lui a permis de sauver
de nombreuses vies, Ambroise Par montre un certain dsarroi
devant les os broys ou clats par les boulets. Aussi passe-t-il en
revue les direntes causes de gangrnes et de mortications des
chairs (pathologies, vrole, meurtrissures, plaies, engelures), et
les moyens prouvs pour y remdier: rgimes destins amliorer ltat gnral, scarications et incisions des parties gangrenes, pose de cataplasmes, dempltres, fabrication de cautres,
jusquau remde le plus nergique: lamputation immdiate.
Plusieurs pages dcrivent le geste chirurgical o et comment
couper?, de mme que les instruments ncessaires lopration.
Le catalogue se termine par la prsentation de deux prothses
articules quAmbroise Par imagina et t raliser par un artisan
pour remplacer le membre disparu.
Est donc expose ici une main articielle, avec des doigts monts sur ressorts, qui peuvent se replier et souvrir comme sils
taient mus par les muscles chisseurs et extenseurs des doigts.
La gure suivante montre une vue dorsale de la main ainsi que la
faon dont lattacher au bras et la manche du vtement, laide
de courroies. Cette main ingnieuse fut-elle utilise? On sait que
Franois de la Noue (15311591), gentilhomme huguenot, bless en
1570 au sige de Fontenay-le-Comte, dut tre amput de la main
gauche et quil porta vraisemblablement une main articule, faite
sur le modle prsent ici, do son surnom Bras de fer.
Nanmoins, la main de fer ou la jambe de bois ne remplacent
pas encore laction des membres amputs et semblent diciles
utiliser. Mais leur mrite est davoir dvelopp sur le plan des
techniques lintrt pour les ressorts et les engrenages, qui produiront au xviiiesicle les merveilleux automates de Vaucanson.
Si, aujourdhui, les prothses mdicales sont techniquement parfaites, il revient un artiste contemporain, Jacques Monestier,
sculpteur dautomates, davoir cr une main articielle alliant
beaut des matriaux, lgance des formes, et fonctionnalit.
Jacqueline Vons

9. Les lames des doigtz. (La gure suivante montre la


partie extrieure de la main et le moyen de lattacher
au bras et la manche du pourpoint).
116.1

337

LHtel-Dieu, du corps
et de lme, la mlancolie

117

xii

Jehan Henry (xves.)


Livre de Vie Active des religieuses
de lHtel-Dieu de Paris
Ddi religieuse et devote seur en Jhesucrist, Perrenelle Alaine
Paris, n xvesicle
9 enluminures, 3 lettrines-vignettes
Franais
Parchemin, 33.525cm
Muse de lAssistance publiqueHpitaux de Paris, ap 572

Dans la France de la n du xvesicle, lHtel-Dieu de Paris, cr


700 ans plus tt, reprsente lun des plus anciens emblmes de
cette chrtient militante qui accueille et soulage la sourance
des pauvres au nom de Dieu, partir de lappel fourni par lEvangile selon saint Matthieu (25, 3440). Implant sur le anc de la
cathdrale Notre-Dame et dans la ville, sige du pouvoir royal,
son renom est grand. Mais tous ceux qui sintressent de prs
son fonctionnement constatent surtout les drglements dont il
est le thtre depuis de trop nombreuses annes; au point que
le chapitre de Notre-Dame dcide de nommer une commission
prside par le chanoine Jehan Henry, charge denquter sur
ces dsordres et de rformer en profondeur le fonctionnement
de linstitution.
Au sein du collge des chanoines, Jehan Henry est une personnalit importante. Conseiller du roi Louis XI, prsident de
la Chambre des enqutes du Palais, il est en 1482 nomm pour la
deuxime fois proviseur de lHtel-Dieu, ds lors investi de lautorit spirituelle et temporelle sur le personnel et la communaut
des religieuses augustines. Jehan Henry est par ailleurs lauteur de
neuf ouvrages, dont sept connatront une diusion par voie dimpression, au dbut du xviesicle. Parmi ceux-ci, deux sadressent
aux religieuses pour les instruire et les clairer sur la dicile voie
quelles ont choisie: Le Livre dinstruction pour religieuses novices
et professes et Le Livre de rformation utile et protable pour toutes
religieuses. Lauteur, dont lcriture a t qualie dasctique et
mystique, est ainsi connu et reconnu pour ses talents de guide
spirituel; cest partir de cette intention quil rdige le Livre de
Vie Active.
Son projet consiste ici reformuler, pour la rarmer, la vise
profonde de la maison dospitalit, ou maison-Dieu, dune
manire telle que ceux qui y vivent et y ont engag leur vie se
pntrent nouveau de la grandeur de la voie choisie. Par opposition la vie contemplative, la vie active, laquelle se rattachent les
ordres religieux hospitaliers, veut rechercher lunion Dieu travers laccomplissement des uvres de misricorde, autrement dit
le don de soi dans le service du prochain le plus loign: le pauvre,
image du Christ. Cette interprtation chrtienne de la pauvret,
qui senracine dans la tradition judaque, nourrit toute la littrature

religieuse: Ne mprisez pas les pauvres qui gisent terre comme


sils ne mritaient aucun gard. Demandez-vous qui ils sont et
vous dcouvrirez leur grandeur: ils ont revtu le visage de notre
Sauveur (Grgoire de Nysse, ivesicle, De lamour des pauvres).
La force du propos de lauteur repose sur la place donne lallgorie et la mtaphore. Au lieu de drouler la liste des dysfonctionnements ou de dresser un sombre bilan de la situation dalors,
cest le discours de la foi quil dploie, inscrivant lHtel-Dieu dans
un troit rseau de correspondances, expression dune pense
symbolique: maison dausmonne, lHtel-Dieu est comme
une isle environne deaue de larmes et de piti qui rend ung
euve de saine eaue de grce. A travers un jeu dembotements
qui relve de la mme veine, les quatre parties dont se compose le
manuscrit (la religieuse maison dospitalit; lEglise; lme
raisonnable; la haulte maison Dieu triumphante, qui est le nal
repos) dessinent un itinraire spirituel dont lHtel-Dieu ore
la fois le modle et le creuset. Patiemment, subtilement, Jehan
Henry retend le lien qui unit chaque dimension ou situation de la
ralit matrielle, parfois triviale, son correspondant spirituel.
La haute signication de chaque geste y est ainsi rarme, tendue vers la vision du but atteindre.
Les neuf enluminures qui parsment le texte suivent le mme
projet et apportent leur propre puissance de conviction: si elles
prennent appui sur des aspects concrets de lenvironnement et
de la vie quotidienne, dans une intention apparemment descriptive, elles sen vadent aussitt pour tre rincorpores dans la
dimension sublime qui leur donne sens. Signalons quil existe
une copie tardive (n du xvies.) du Livre de Vie Active, conserve
la Bibliothque Sainte-Genevive Paris, dpourvue de toute
illustration.
Par la force de son discours le texte de Jehan Henry a t
compar une homlie lauteur a sans doute russi renchanter le lieu, en donnant au projet qui le porte la dimension dune
piphanie. Mais son eet aura t de courte dure et sans doute
limit aux consciences les plus sensibles cette rhtorique. La
vraie rforme de lHtel-Dieu attendra la publication de ses nouveaux statuts en 1536.
Anne Nardin

117.1

Arrive dune lle blanche et dun malade


sur un brancard: former et soigner,
deux des fonctions de lHtel-Dieu, f.1r.

117.2

Les malades de lHtel-Dieu, les quatre vertus


cardinales (Prudence, Temprance, Force de lme,
Justice) et leurs surs professes correspondantes,
les novices et lles blanches, f.77r.
117.1
117.2

338

lpre
xiii

140

Plinius secundus, Caius (Pline lAncien, 2379)


Historia naturalis
Venise, Johann von Speyer, 1469
FondationMartinBodmer, Cologny, Inc.Bodmer 198
Nous avons dit que la lpre (elephantiasis) ne stait pas montre en Italie
avant lpoque de Pompe le Grand. Cette maladie dbute, elle aussi,
trs frquemment la face par lapparition, sur le bout du nez, dune
sorte de petite lentille, puis la peau se dessche sur le corps tout entier:
elle se tache de couleurs varies, devient ingale, paisse ici, mince l;
ailleurs dure, ou couverte dasprits comme dans la gale; la n elle
noircit et comprime la chair sur les os, tandis que les doigts se tument
aux pieds et aux mains. Ce mal, spcial lEgypte, tait funeste pour le
peuple lorsquil atteignait les rois, car aux bains par lesquels on les traitait, on mlangeait du sang humain. A la vrit, cette maladie steignit,
elle aussi, rapidement en Italie. (trad. A.Ernout, Paris, 1957).

Ce paragraphe de Pline est lun de nos documents sur lapparition de la lpre en Europe occidentale. Il appartient un passage
sur des maladies dgurant lhomme, nouvelles en Italie mais
aussi dans lEurope presque entire, et qui nauraient svi que
dans Rome et ses environs.
Les mdecins hippocratiques (veives. av.J.-C.) ne dcrivent
pas la lpre. Chez eux et ensuite jusquaux iveve sicles ap.J.-C.,
le mot lepra dsigne diverses dermatoses cailleuses. Comme chez
Pline, la lpre est appele en grec et en latin la maladie de llphant avec diverses variantes formelles (elephas, elephantiasis,
elephantia). La premire attestation de ce terme, d la comparaison entre la peau du lpreux et celle de lanimal, date dun
peu avant 55av.J.-C. (Lucrce, De la natureVIII,1114). Dautres
auteurs parlent de la diusion de la lpre. Selon Lucrce, cest
une maladie qui nat dans le centre de lEgypte et ne se trouve
nulle part ailleurs; Celse, lpoque de Tibre (1437), dit quelle
est presque ignore en Italie, mais trs frquente dans certaines
rgions (De la mdecine, III, 25), ce qui indique peut-tre une volution depuis Lucrce. Au dbut du iiesicle, Plutarque, en Grce,
crit que cest une maladie apparue au iersicle av.J.-C. (Propos
de tableVIII, 9) et le mdecin Rufus dEphse stonne que les
mdecins anciens ne laient pas dcrite (dans Oribase, Collection
mdicaleXLV, 28).

140.1

Une hypothse sur la diusion de la lpre dans le monde grcoromain eut un certain succs au xxesicle. Elle aurait t ramene
dInde par les armes dAlexandre le Grand qui lauraient rpandue dans lOrient mditerranen. De l, les armes de Pompe
(10648 av.J.-C.) lauraient diuse en Italie, la n des annes60,
aprs une campagne en Asie Mineure et en Syrie. Un texte indien
denviron 600av.J.-C. est en eet le premier dcrire sans doute
possible la lpre; la dcouverte en 2009 dun squelette de lpreux
datant de 2000av.J.-C. au Rajasthan conrme lanciennet de la
maladie dans cette rgion. Cependant on a aussi envisag que la
lpre soit venue dEgypte en Italie. Selon linterprtation que lon
donne de textes babyloniens, de papyrus mdicaux gyptiens et
de passages de lAncien Testament, la lpre aurait peut-tre t
prsente en Msopotamie, Egypte et Palestine ds le iiemillnaire
av.J.-C. Elle tait en tout cas prsente en Egypte lpoque hellnistique: on y a trouv quatre crnes de lpreux du iiesicle
av.J.-C. et daprs Rufus dEphse, un mdecin grec dAlexandrie (iiies.) laurait voque sous le nom de cacochyme. Lorigine
gyptienne de la lpre en Europe sera peut-tre conrme par les
travaux en cours sur le gnome du bacille de Hansen (dcod en
2001). Il ne comporte que quatre variantes, correspondant des
zones gographiques, et lhypothse de son origine en Afrique de
lEst est actuellement mise en avant.
Comme chez Pline, la description de la maladie dans lAntiquit
correspond la plus svre de ses deux formes, la lpre lpromateuse, qui entrane de graves lsions de la peau, le dveloppement de nodules et des destructions osseuses (visibles sur les
squelettes). Celse la dcrite avant Pline, puis les mdecins Arte
de Cappadoce (iers.) et Rufus dEphse. Le passage sur les pharaons drive peut-tre dcrits polmiques juifs hellnistiques, o
un roi gyptien contemporain de Mose serait mort de la lpre.
Pline, prtendant la maladie teinte en Italie, est trop optimiste,
car de l elle gagna probablement la majeure partie de lEurope
occidentale, o elle semble bien connue au ivesicle, et se rpandit
surtout au Moyen Age.
Patricia Gaillard-Seux

140.1

Premire description de la lpre,


anciennement elephantiasis.
Pline lAncien, HistorianaturalisXXVI,78.

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