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Filosofa hebrea, pagana y cristiana

en la Alejandra antigua
GONZALO FERNNDEZ

Universidad de Valencia

(Las Palmas de Gran Canaria)

Resumen: Este artculo estudia el desarrollo de las escuelas filosficas hebrea, pagana
y cristiana en Alejandra hasta el traslado de su Escuela Filosfica de Alejandra a Damas
co a principios del siglo VIII d.C.
Palabras clave: Alejandra. Historia de la Filosofa.
Abstract: This article deals with the development of the hebrew, pagan and christian
philosophical schools in Alexandria until the transfer of its Philosophical School from Alexan
dria to Damascus in early VIII Century A.D.
Key words: Alexandria, History of Philosophy.

Alejandra es un crisol de todas las religiones del mundo antiguo junto a


Roma. La Historia Augusta recoge una carta del emperador Adriano (117
138) donde alude con mucha irona a esa mezcla de creencias All, los que
honran a Serapis son cristianos, y estn consagrados a este dios los que se lla
man obispos de Cristo; all no hay ningn jefe de la sinagoga de los judos, nin
gn samaritano, ningn presbtero de los cristianos que no sea astrlogo o ars
pice o curandero. El mismo patriarca (el autor se refiere al etnarca de los
judos), cuando llega a Egipto, es obligado por unos a adorar a Serapis y por
otros a adorar a Cristo (Flavio Vopisco Siracusano, Firmo, Saturnino, Prcu
lo y Bonoso 8, 2 - 5). El mismo emperador contina en otro fragmento de la
misiva refirindose a los alejandrinos Su nico dios es el dinero. A ste ado
ran los cristianos, los judos y todos, incluso los gentiles (Ibidem 8, 7). Voy a
trazar en este artculo la historia de sus escuelas filosficas juda, pagana y
cristiana hasta el siglo VIII d. C. cuando su Escuela Filosfica se traslada a
Boletn Millares Carlo, nm. 29. Centro Asociado UNED. Las Palmas de Gran Canaria, 2010.

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Gonzalo Fernndez

Damasco aprovechando el emplazamiento de la capitalidad del califato ome


ya en esta ltima ciudad.
LA

INSTALACIN DE LOS JUDOS EN

ALEJANDRA

El afincamiento ms antiguo de los hebreos en Alejandra se une a la fama


de su valor en la Antigedad. Durante la poca Saita aparecen judos en
Egipto contratados como mercenarios por el faran Psamtico II (594 588
a. C.). Los hebreos suponen la segunda fuente de soldados profesionales del
Imperio Persa de los Aqumenidas para el ejrcito de tierra despus de los
griegos del mismo modo que los marineros de la escuadra irania son fenicios.
No en vano judos, fenicios y samaritanos forman la quinta satrapa del Im
perio Persa Aquemnida.
Alejandro Magno funda la ciudad de Alejandra en el Delta del Nilo en el
bienio 332/331 a. C. Las fuentes griegas llaman a Alejandra la Poli~ por an
tonomasia en el mismo sentido al que denominan a Atenas el Astu o al que
se usa en latn a la hora de considerar a Roma la Urbs. All instala Alejandro
mercenarios judos (Flavio Josefo, Bell. Iud. II, 18). Con esto existen dos
grupos de hebreos en Egipto: los descendientes de los mercenarios de
Psamtico II quienes se haban extendido por todo el pas aunque con fuer
tes concentraciones en la Isla Elefantina y Leontpolis y los que figuran en
tre los primeros pobladores de Alejandra. Con el tiempo los judos alejan
drinos llegan a formar por s solos el cuarto de los cinco barrios en que se
divide Alejandra (Flavio Josefo, Bell. Iud. II, 7). Segn el mismo Flavio Jo
sefo (Bell. Iud. II, 8) el barrio judo (cuarto de la Poli~) se encuentra en el
este de Alejandra, a orillas del Mediterrneo entre la Tumba de Cleopatra y
el Heron de Pompeyo
Rasgos sobresalientes de la cultura hebrea en Alejandra
En el judasmo alejandrino existen varios fenmenos interesantes: el auge
de la institucin sinagogal en Alejandra, la primera traduccin de la Biblia
hebrea al griego, la presencia esenia en Alejandra, el dilogo del judasmo
con la cultura clsica en la Poli~ y las relaciones de los hebreos de Alejan
dra con el poder imperial.
La Gran Sinagoga del Barrio del Diapleuston en Alejandra
Las sinagogas nacen durante el Cautiverio de Babilonia. El emperador
neobabilonio Nabuk-Udurri-Ussur II (604 562 a. C.), conocido en la Biblia

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por Nabucodonosor, destruye el Primer Templo de Jerusaln en 587 a. C.


Nabuk-Udurri-Ussur II deporta a los habitantes de la Ciudad Santa al centro
de su Imperio donde los instala en algunas ciudades como Tell-Habib, TellMelah, Tell-Tarsha, Kerub, Adn, Immer y Casfiah. All los judos crean las
sinagogas ante la destruccin del Templo de Jerusaln. El papel fundamen
tal de las sinagogas es convocar a los judos no para el culto sino con las fi
nalidades de leer la Escritura y aprender la Torah o Ley de Moiss (no en vano
la palabra sinagoga deriva del trmino griego sunagwgh que significa convo
catoria). La sinagoga representa el paso ms elevado de la enseanza de la
Torah cuyos escalones anteriores son la familia y la escuela.
Sin embargo la sinagoga no es un Templo pues en ella no puede existir
el sacrificio que supone la clave de las actividades del Templo de modo que
en las sinagogas estn prohibidas las vestiduras sacerdotales. Los encarga
dos de hacer los comentarios a la Ley de Moiss en las sinagogas son los ra
bbs (vocablo que puede traducirse por maestro o doctor de la Ley). Muchos
rabbs son itinerantes y Jess es tomado por uno de ellos. En general los
rabbs son laicos que estudian la Torah y se especializan en asuntos religio
sos. Representan a las masas guiadas por intelectuales que surgen de los
estratos medios y los ambientes artesanales de Palestina. En cambio los sa
cerdotes son los nicos que pueden ofrecer sacrificios y sus miembros for
man la estirpe de los hijos de Aarn. Los sacerdotes no pueden ser removi
dos de ese clan al que tampoco puede accederse desde fuera.
Dentro de las airesei~ judas de la poca los rabbs se vinculan al fari
seismo, la aristocracia sacerdotal y laica de Jerusaln se inclinan hacia los
saduceos, parte del sacerdocio bajo que vive en las cercanas de la Ciudad
Santa muestra simpatas por los esenios y las capas ms desarraigadas de la
poblacin palestiniense apoyan la belicosidad de zelotas/sicarios que se dife
rencian por practicar los zelotas una guerrilla rural y los sicarios otra de tipo
urbano en la propia Jerusaln.
Ciro II el Grande de Persia (558 530 a. C.) tolera la reconstruccin del
Templo tras su conquista de Babilonia en 539 a. C. Ciro II permite volver a
los judos a Jerusaln con autonoma religiosa y administrativa pero siempre
en el seno del Imperio Persa de los Aquemnidas. Para esos menesteres los
hebreos crean el Sanedrn. El Sanedrn tiene 70 miembros adems del Sumo
Sacerdote que lo preside. Alejandro Magno, los Ptolomeos (quienes dominan
Palestina hasta la batalla de Panias en 200 a. C.) y los Selecidas entre la su
sodicha batalla de Patmias y el comienzo en 169 a. C. de la persecucin de
Antioco IV Epfanes (175 164 a.C.) respetan la existencia del Sanedrn pues
se contentan con que los hebreos paguen sus tributos y reconozcan sus res
pectivas soberanas en Palestina.
Hasta el reinado de Alejandra (76 67 a. C.) el Sanedrn se halla copado
por la aristocracia sacerdotal y laica de Jerusaln de simpatas saduceas. Ale
jandra abre el Sanedrn a los rabs fariseos. Herodes el Grande (37 4 a. C.)

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no extingue el Sanedrn pero domina a sus miembros por medio del terror.
A partir del ao 6 de la Era Cristiana, con la implantacin del sistema pro
vincial romano, son funciones del Sanedrn legislar en materias que concier
nan a la religin juda, la regulacin de la enseanza y los asuntos adminis
trativos e intervenir como Tribunal Supremo en los problemas que aludan a
hebreos con exclusividad. El Sanedrn puede imponer pero no ejecutar la
sentencia de muerte: para ello necesita del refrendo de los procuradores ro
manos en virtud del ius gladii o potestas gladii como se observa de manera
muy clara en el proceso de Jess.
Tras la destruccin del Templo de Jerusaln en 70 d. C. el Sanedrn des
aparece. Le reemplaza la Academia Rabnica de Yabn que tambin posee 71
miembros pero con funciones ms restringidas. En el siglo II d. C. la Acade
mia de Yabn se traslada a diversas localidades de Galilea: Usa, Bet-Searim,
Sforis y por ltimo Tiberiades. En este ltimo lugar desarrollan su labor
exegtica entre fines del siglo VII y comienzos del X las Familias Ben Aser y
Ben Neftal que recogen la herencia rabnico-talmdica de la Biblia hebrea.
Varias sinagogas existen en Alejandra. La ms importante es la Gran Si
nagoga del Barrio del Diapleuston a la que se considera el edificio ms rico
del judasmo despus del Templo de Jerusaln. Tiene forma basilical. Filn
de Alejandra (De Leg. 20) la reputa la mayor y mejor de las sinagogas de la
Poli~. Se erige en el reinado de Ptolomeo III Evergetes (247 221 a. C.).
El Talmud de Babilonia (TB Sukk 51) afirma de la Gran Sinagoga del Dia
pleuston: Rab Yehud dijo El que no ha visto la doble columnata de Alejandra
en Egipto, jams ha visto la gloria de Israel. Decase que fue como una gran
baslica con una columnata dentro de la otra y que, a veces, daba cabida a seis
cientas mil personas, el doble nmero de los que venan de Egipto. Haba en ella
71 ctedras de oro, correspondientes a los 71 miembros del Gran Sanedrn, y
ninguna de ellas pesaba menos de 21 talentos de oro.
Ciertamente es exagerada la cifra de un aforo para 600.000 personas. Pero
es interesante la conciencia que los judos de Alejandra poseen de que su
Sinagoga del Diapleuston slo cede en importancia al Templo de Jerusaln.
Lo demuestra sus 71 asientos dorados. La presidencia se reserva al archisi
nagogo mientras que los ancianos ocupan los otros 70 en recuerdo al Sumo
Sacerdote y al Sanedrn de Jerusaln. Los ancianos de las comunidades ju
das ejercen la mxima autoridad en los asuntos religiosos, administrativos,
jurdicos y civiles que afecten slo a los judos. Pueden imponer la separa
cin temporal o absoluta de la comunidad. Los archisinagogos se eligen nor
malmente entre los ancianos. El archisinagogo no es el jefe de la congrega
cin sino el director de las reuniones en la sinagoga: designa a quien hubiese
de leer la Escritura y la plegaria e invita a predicar a los distintos rabes. Vi
gila que nada impropio ocurra en las sinagogas y toma a su cargo el mante
nimiento de sus edificios.

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La primera traduccin de la Biblia al griego


Los judos de Alejandra usan el griego para relacionarse con sus veci
nos paganos. Relegan el hebreo a su comunidad. Al cabo de dos generacio
nes los judos jvenes de Alejandra empiezan a ver el hebreo a manera de
una simple lengua litrgica. En pleno siglo III a. C. el hebreo desempea en
la judera alejandrina el mismo papel que el latn para los catlicos occiden
tales hasta la reforma litrgica del Concilio Vaticano II.
Ello obliga a verter la Biblia al griego. En el siglo III a. C. se traduce la
Torah. Algo ms tarde se hace lo mismo con los dems libros. A esta prime
ra traduccin se le llama la Versin de los LXX. Su nombre se debe a Filn
(Vit. M. II, 37) y a la Carta del Pseudo-Aristeas. Ese autor pretende pasar
por un alto dignatario heleno de la corte de Ptolomeo II Filadelfo (283 246
a. C.). No es verdad. Se trata de un judo que escribe hacia el ao 100 a. C.
Ambos dicen que Ptolomeo II Filadelfo llama de Jerusaln a Alejandra
a 72 peritos en la Escritura. Aquellos personajes llevan a cabo, en la isla
de Pharos de forma simultnea y en 72 das, una traduccin que coincide
incluso en las palabras. Filn atribuye esa coincidencia a un milagro a la
vez que el Pseudo-Aristeas opina que los 72 llegan a un acuerdo entre s
en los puntos en que discrepaban. Por tanto ese texto se considera norma
tivo. Los judos otorgan gran importancia a la Versin de los LXX. Filn
(Vit. M. II, 41 42) seala la celebracin todos los aos de una fiesta y una
romera en la isla de Pharos para recordar la traduccin al griego de la To
rah. Los judos van por mar a la isla donde elevan preces, honran en sus pro
pias palabras el lugar donde resplandeci por vez primera la luz de la traduc
cin, dan gracias a Dios por sus beneficios cotidianos y clavan tiendas en la
playa o se recuestan en la arena para celebrar un banquete con sus familia
res y amigos.
LOS

ESENIOS EN

ALEJANDRA

Los esenios suponen una reaccin contra la apropiacin del Sumo Sacer
docio por Jonatn Macabeo (161 143/142 a. C.). Hasta esa fecha el cargo de
Sumo Sacerdote siempre haba recado en un miembro del clan de Sadoq. Jo
natn Macabeo se proclama etnarca de los judos y Sumo Sacerdote ante el
asesinato del Sumo Sacerdote Onas III en 174 a. C. y la prevaricacin de su
indigno hermano Jess. ste ltimo ejerce el Sacerdocio Supremo entre 174
y 171. Jess es tan simpatizante de la cultura griega y su representante An
toco IV Epfanes que cambia su nombre por Jasn y enva una contribucin
a los sacrificios que se hacen en Tiro con motivo de los juegos cuatrienales
en honor al dios astral y marinero de la ciudad Melkart identificado con el
Heracles griego por un proceso de sincretismo.

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Los esenios no admiten que el Sumo Sacerdocio recaiga en los Maca


beos por no pertenecer al clan de Sadoq pese a los pecados y traiciones de
Jess/Jasn. Consideran pervertido al Sumo Sacerdocio hasmoneo. Aprove
chan el fin de la amenaza de la Siria Selecida que consigue Juan Hircano I
(135/134 a. C. 104 a. C.) para fortalecerse. No discuten los ttulos de los
hasmoneos a regir Israel desde el punto de vista secular. En cambio s nie
gan la legitimidad de su Sumo Sacerdocio que a su parecer debe restituirse
al clan de Sadoq.
En Jerusaln la rebelin estalla en 103 a. C. cuando sube al trono Alejan
dro Janeo. En este sentido resulta muy sintomtico que el motn surja en el
momento en que Alejandro Janeo se apresta a cumplir sus funciones sacer
dotales durante la Fiesta de los Tabernculos de 103 a. C. La represin es
tremenda. Alejandro Janeo crucifica a ms de 800 personas en Jerusaln (en
tre ellos el jefe de los rebeldes de nombre Judas). Los supervivientes (en
nmero de 8.000) se retiran a Damasco, a Egipto donde reciben el nombre
griego de terapeutas y se extienden por todo el Pas del Nilo bien que sus
mayores concentraciones se hallan en Alejandra y en las riberas del cerca
no Lago Maretico y a Qumrn en las orillas del Mar Muerto. Es probable
que en Qumrn y el Lago Maretico viviesen esenios con un mayor grado
de compromiso. Los esenios no rechazan el Templo. Envan sus ofrendas a
Jerusaln desde Damasco y sus establecimientos en Palestina y Egipto pre
sididos por las comunidades de Qumrn y el Lago Maretico. Pero no admi
ten el culto sacrificial ni el calendario por derivar de un Sumo Sacerdote ile
gtimo como es el monarca hasmoneo. As siguen un calendario solar mientras
que el del Templo es lunar.
El nombramiento de Herodes el Grande satisface a los esenios por diso
ciar las funciones de rey y Sumo Sacerdote pues Herodes no puede ejercer las
segundas a causa de no pertenecer a linaje sacerdotal alguno y por ser un idu
meo y por tanto medio judo. Los idumeos haban sido conquistados por Juan
Hircano I (135/134 104 a. C.) aprovechando la debilidad de la Siria Seleci
da. Herodes permite a los esenios que lo deseen volver a las ciudades de Ju
dea donde viven en casas propias haciendo vida en comn. Sin embargo mu
chos prefieren quedarse en Qumrn hasta la destruccin de este lugar por un
terremoto en 31 a. C. La tolerancia de Herodes por los esenios explica el ha
llazgo de un calendario esenio en el palacio-fortaleza herodiano de Masada. Se
ha pensado si supondra un paso de los esenios al zelotismo dado que los ze
lotas ocupan Masada en 66 d. C. durante la Primera Guerra Judaica una vez
expulsos los soldados romanos establecidos all desde la muerte de Herodes
en 4 a. C. No lo creo. Ms bien lo considero un documento llevado all por
Herodes el Grande para conocer las peculiaridades de los esenios. stos no
consideran legtimo el matrimonio pero prefieren la castidad. De aqu el des
censo de su nmero a lo largo del siglo I a. C. Se cree que el nmero total de
esenios no supera en Palestina los 4.000 al tiempo del cambio de Era.

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La situacin cambia con la muerte de Herodes el Grande. Los esenios no


se fan de su sucesor Arquelao y en 4 a. C. reocupan Qumrn. La deposicin
de Arquelao por los romanos en 6 d. C. hace que los gobernadores roma
nos nombren nuevos Sumos Sacerdotes. Ello explica que los esenios mues
tren tanta enemiga a los romanos como a los sacerdotes que ofrecen en Je
rusaln un sacrificio impuro. La implantacin de los esenios en Palestina y
los terapeutas en Egipto es paralela. Se encuentran grupos pequeos por to
das partes aunque con dos ncleos fundamentales: Qumrn y el Lago Ma
retico.
E. Schrer establece las semejanzas y diferencias entre los esenios de
Palestina y los terapeutas de Egipto en base a las noticias que Filn de Ale
jandra proporciona de los segundos en su escrito Sobre la vida contemplati
va . Entre las primeras figuran: el rechazo del comercio, sus reuniones en
un centro comunitario para las comidas y el culto, celebrar el sbado, la ex
gesis alegrica de la Biblia, la tenencia de dos vestidos por cada miembro de
la comunidad (uno para el verano y otro para el invierno), la devocin filial
de los jvenes a los ancianos, el uso de una vestidura blanca en los banque
tes solemnes que estriban en pan y otro plato, recitar las plegarias matuti
nas cara al sol naciente, poseer escritos sagrados distintos de la Escritura,
la prctica del silencio, el reconocimiento de la legitimidad de la legtima de
fensa contra los ladrones, el don de profeca de algunos miembros y la obli
gacin de comunicar las verdades que descubran.
En cambio esenios y terapeutas se diferencian en algunas cosas: los ese
nios se dedican a la vida activa mientras que los terapeutas son contemplati
vos; los terapeutas se abstienen de la ingesta de carne y vino en su fiesta
principal y durante su vigilia; los esenios comen dos veces al da mientras
que los terapeutas ayunan hasta la puesta del sol; entre los terapeutas viven
vrgenes ancianas y esa presencia no se recoge en las noticias alusivas a los
esenios; por ltimo los terapeutas no practican la comunidad de bienes y Fi
ln no menciona sus fuentes de subsistencia.
E. Schrer menciona paralelos y divergencias entre los terapeutas y los
esenios ms comprometidos de Qumrn. Ambos siguen las mismas formali
dades litrgicas, prohben el uso de la mano izquierda, siguen el mismo ca
lendario pentecostal y su fiesta ms importante es la de las Semanas o Re
novacin de la Alianza. Las diferencias se reducen a que los esenios de
Qumrn beben vino en las comidas e ingieren carne con arreglo a los dep
sitos de huesos de animales, al parecer enterrados ritualmente, que han apa
recido entre las ruinas de Qumrn. Pese a esas pequeas variables los tera
peutas pueden definirse como miembros de una rama egipcia del movimiento
esenio palestiniense.

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La vida intelectual de los hebreos alejandrinos


La importancia de la judera en la Poli~ motiva el nacimiento del antise
mitismo en Egipto. Su primer representante es Manetn de Sabenitos, sa
cerdote de Helipolis, quien escribe una historia antigua de Egipto en tiem
pos de Ptolomeo II Filadelfo (285 246 a. C.). All considera que los hebreos
entran en Egipto con los hiksos. Esto no es verdad. Grupos de protohebreos
van al Pas del Nilo desde sus enclaves de Hebrn y Betel en la Tierra de
Canan llamados por los ltimos faraones de la XIII Dinasta. Sin embargo
algunos de estos judos ascienden en la escala social durante el dominio hik
so que abarca las Dinastas XV y XVI. De ello se posee un ejemplo en la his
toria bblica de Jos.
El antisemitismo egipcio llega a su punto culminante con Appin. Para
contrarrestarlo se desarrolla en Alejandra la obra de Filn (c.a. 20 a. C. c.a.
50 d. C.). Este personaje intenta demostrar en sus obras las excelencias de
la historia y religin juda que nada ha de envidiar a la cultura clsica greco
rromana. As defiende que Moiss es un legislador de la misma categora
que Soln en Atenas o Licurgo en Esparta, la ausencia de ceremonias ne
fandas en el culto y que el ideal de virtud practicado por el Patriarca Jos
es asumible por los estoicos. Gran inters tiene la identificacin que Filn
hace del Demiurgo platnico con la Sabidura de Yahw que aparece en el ca
ptulo 8 del Libro de los Proverbios. El platonismo medio defiende que exis
ten un Dios Creador, la Naturaleza Creada y un Demiurgo (ser intermedio
entre Dios y la Naturaleza a travs del cual Dios crea la Naturaleza). Filn
considera al Demiurgo el ser que en forma continua intercede ante Dios por
toda la Creacin.
El nacimiento de la cristiandad alejandrina
Los datos son muy oscuros. Los Hechos de los Apstoles (XVIII, 24 28)
aluden a un rab alejandrino de nombre Apolo. ste es un judo de la Dis
pora al que Juan Bautista bautiza. Pero Apolo vuelve a Alejandra antes de
iniciarse la predicacin de Jess. Apolo llega a feso desde Alejandra y all
se hace cristiano en 53 d. C. All se adhiere al cristianismo de manos de Pris
cila y Aquila (discpulos directos del Apstol Pablo de Tarso). Sin embargo
Apolo no ejerce papel alguno en la gnesis de la cristiandad alejandrina. De
feso Apolo pasa a Corinto que es la capital de la provincia romana de Aca
ya, residencia del procnsul romano y cuyas relaciones con feso siempre son
fluidas y frecuentes. En 56 Apolo se halla en Corinto como delegado de Pa
blo segn el testimonio del Apstol de las Gentes en su Primera Carta a los
Corintios. Parece ser que es el jefe de los cristianos paulinos quienes defien
den la exencin a los bautizados no slo de las observancias judas radicales

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(deber de peregrinar al Templo de Jerusaln, circuncisin, tabes alimenti


cios) sino incluso de los ms moderados principios noquicos de abstinen
cia de fornicar e ingerir carnes ahogadas y que hubieran sido objeto de sa
crificio a los dolos.
La iglesia de Alejandra es fundada por los Evangelistas Marcos y Lucas
enviados desde Roma por los Apstoles Pedro y Pablo. La nica fuente que
habla de la presencia en Alejandra de Marcos y Lucas es Simn Metafrasto
(Vita Sancti Marci en P.G. 115, cols. 163 170 y Comm. In Lucam 2,7). No
obstante Lucas permanece muy poco tiempo en Alejandra. De all parte a
Bitinia y Acaya. Marcos muere mrtir en Alejandra en torno a 68 d.C. Con
el tiempo sus reliquias se depositan en la iglesia alejandrina de Bucolia. De
aqu que la gran mayora de las fuentes consideren slo al Evangelista Mar
cos el fundador de la sede de Alejandra. El recuerdo de la estancia alejan
drina de Lucas se conserva de manera muy difusa en el autor annimo de
un papiro editado por Grenfell y Hunt y en Salomn de Basora.
Los problemas de los judos alejandrinos con el Imperio Romano
Las relaciones de los hebreos de Alejandra con los reyes lgidas de Egip
to son cordiales. En ello juega la disputa sirio-egipcia por el control de Pa
lestina desde la muerte de Alejandro Magno (323 a. C.) hasta la batalla de
Panias (200 a. C.) . Ptolomeo VI Filometor (180 145 a. C.) da cobijo en su
reino al Sumo Sacerdote Onas IV depuesto en Jerusaln por el jefe de los
judos helenizados de nombre Alcimo. Ante la profanacin del Templo de Je
rusaln Onas IV construye otro nuevo en Leontpolis (Norte de Egipto).
Los versos 600 a 610 del Tercer Orculo Sibilino muestran las expectativas
hebreas en el monarca egipcio Ptolomeo VIII Evergetes II (170 116 a. C.)
Con los primeros romanos no existe conflicto alguno. Julio Csar garantiza
sus derechos a los judos de Alejandra. Los problemas empiezan con Cal
gula (37 41 d. C.) cuando obliga a los hebreos a tributarle culto. Ello supo
ne el peor insulto a los hebreos pues el fundamento de sus creencias es el
monotesmo recogido en el inicio del Declogo (xodo, 20, 2 3) Yo soy Yahw,
tu Dios, que te ha sacado de la tierra de Egipto, de la casa de la servidumbre.
No tendrs otro dios que a M. Calgula es muy apreciado en la PoliV pues su
boda con Druisila recuerda a los alejandrinos los enlaces de los reyes lgi
das con sus hermanas y les endulza la prdida de su naturaleza de capital
helenstica del reino de los Ptolomeos para transformarse en una ciudad su
jeta a Roma. La temprana muerte de Calgula impide males mayores.
La Primera Guerra Judaica (68 74 d. C.) slo trae consecuencias para
Alejandra en su principio y a su trmino. En 66 existe un motn en el cuar
to barrio que es sofocado por el gobernador romano Alejandro Tiberio (Fla
vio Josefo, Bell. Iud. II, 18). Muchas bajas se producen entre los judos su

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blevados y los romanos represores pero los hebreos de Alejandra no vuel


ven a inquietarse en el decurso de la contienda. En 74 los romanos clausu
ran el establecimiento esenio del Lago Maretico y el Templo de Onas IV
en Leontpolis. Ambos sucesos no causan disturbios entre los hebreos ate
morizados por el arrasamiento del Templo de Jerusaln y la devastacin de
Palestina.
Ms grave es la rebelda de todos los judos de Egipto en 115. Los su
pervivientes de la Primera Guerra Judaica ya haban muerto. Los hebreos se
hallan muy resentidos ante el humillante e idoltrico desvo al Santuario de
Jpiter Capitolino en Roma de la tasa anual de dos dracmas que todos paga
ban al Templo de Jerusaln hasta su destruccin en 70 d. C. Domiciano (81
96) sanciona con penas seversimas las conversiones al judasmo.
Este odio de los judos estalla durante los ltimos aos de Trajano (98
117). Los hebreos de Egipto, Cirene, Chipre y Mesopotamia se sublevan en
115 mientras el emperador se halla ocupado en una guerra contra los par
tos. La revuelta es tan dura que la represin romana es brutal. En Cirene los
judos asesinan a muchos de sus vecinos paganos y destruyen los santuarios
de Apolo, Zeus, Dmeter, Artemisa e Isis. En Chipre los insurrectos efec
tan matanzas y se apoderan de Salamina (capital de la isla). Roma necesita
el envo de dos legiones a Egipto para sofocarla. Marco Turbn y Lucio Quieto
luchan con ferocidad contra los insurrectos de Cirene y Mesopotamia. En
Chipre no se permite la entrada a judo alguno de modo que se condena a
muerte a cualquier hebreo que llegara a sus costas aunque fuese por huir del
mal tiempo.
Los romanos no alcanzan el triunfo hasta el primer ao del reinado de
Adriano (117 d. C.). En Alejandra se destruye la Gran Sinagoga del Diapleu
ston y el cuarto barrio queda muy afectado. Sin embargo no son tan graves
los daos para la judera de la Poli~. Pierden muchos efectivos y abandonan
el cuarto barrio pero rehacen su vida ms modestamente en un nuevo barrio
de la ciudad que se conoce por las Kopriai adonde se haban empezado a ex
tender ya en tiempos de Calgula desde su cuarto barrio primigenio. El tr
mino Kopriai se traduce como Estercoleros. Ello puede deberse a depositar
se las basuras de la Alejandra primigenia aunque esta funcin ya no se
realizara en los dos primeros siglos de la Era Cristiana. Las Kopriai se si
tan junto a la Puerta de Canopo que lleva al Hipdromo y al Templo de Ceres y Proserpina en la Llanura de Eleusis.
Los mayores daos son culturales por la destruccin de la escuela rab
nica anexa a la Gran Sinagoga del Diapleuston. Esto se ve en las nuevas tra
ducciones griegas que en el siglo II se hacen del Antiguo Testamento ante el
uso cristiano de la Versin de los LXX y ms concretamente entre 130 (tra
duccin de Aquila) y 170 (versin de Smaco). Aquila el Proslito es natural
del Ponto. Se duda la patria chica de Teodocin entre Snope en el Mar Ne
gro o feso. Smaco es un samaritano converso al judasmo. No obstante Teo

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

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docin y Smaco acaban siendo ebionitas. stos son unos judos que aceptan
la mesianidad pero no la filiacin divina de Jess de Nazaret.
LA TEOLOGA

DEL

LOGOS

COMO IDEOLOGA TPICA DE LA CRISTIANDAD

ALEJANDRINA

La Teologa del Logos es una de las principales corrientes ideolgicas den


tro de la Cristiandad Antigua. Su principal representante es Orgenes por lo
que se le denomina impropiamente Origenismo pues la Teologa del Logos nace
bastante tiempo antes. En esta nota pretendo trazar el desarrollo de la Teo
loga del Logos desde su nacimiento hasta la fundacin en Alejandra del Di
daskaleion. sta es una escuela catequtica a partir de la que se difunde la
Teologa del Logos y en cuya sucesin de maestros ocupa Orgenes el cuarto
lugar.
Dos son los presupuestos bsicos de la Teologa del Logos en sus inicios.
El primero ofrece un estricto matiz teolgico. Estriba en considerar a Dios
Hijo como el Logos es decir la imagen y la sabidura de Dios Padre. En este
sentido los telogos del Logos se ven influidos por Filn de Alejandra y los
iniciadores del platonismo medio a la hora de definir al Logos a modo de in
termediario entre el Dios Padre creador y el universo creado. Con ello la
generacin del Logos por emanacin del Padre supone el inicio del proceso
que lleva a la creacin del mundo. La Teologa del Logos presenta el riesgo
de relegar a Dios Hijo al papel de un Dios menor y secundario respecto al
Padre, muy similar al Demiurgo o divinidad intermedia en las corrientes pla
tnicas de la poca entre la Suma Deidad (increada, intangible y trascenden
te) y el mundo creado por la Suma Deidad a travs del Demiurgo.
La segunda faceta es escriturstica. Los telogos del Logos defienden has
ta la muerte de Orgenes en 253 que las cosas y los hombres del Antiguo
Testamento prefiguran las realidades ms altas que se cumplen en la Nueva
Alianza. Orgenes parte de la concepcin de los elementos sensibles como
inferiores frente a los intelectuales (cuyas realidades asumen las realidades
de los elementos sensibles), de la distincin entre y
y de ver en el mundo sensible una imagen del espiritual. El Antiguo
Testamento slo es la imagen y nada ms que la imagen del Nuevo con lo que
la Nueva Alianza es la nica que posee realidad y cada fragmento de la Es
critura tiene un valor alegrico susceptible de ser descubierto si se rastrea
con calma la Biblia.
Las fuentes de ambas ideas se hallan en el pensador judo Filn de Ale
jandra quien identifica la Sabidura de Yahv que aparece en el el captulo 8
del Libro de los Proverbios con el lovgo~ endia
v
vqeto~ de los filsofos estoicos.
Ello concuerda con el auge que adquiere el estoicismo en la Alejandra del
cambio de Era. La exgesis alegrica de la Escritura parte de los anlisis del

182

Gonzalo Fernndez

Pentateuco por Filn. ste explica los relatos bblicos que pueden resultar
ingenuos o escandalosos por el valor simblico que los eruditos alejandrinos
dan a las narraciones mitolgicas de Homero y Hesiodo. Dichos pensadores
de Alejandra postulan que las historias de los dioses dejan entrever las fuer
zas de la Naturaleza, las facultades del alma humana o los misterios de la
Metafsica.
A mi entender el verdadero fundador de la Teologa del Logos dentro del
Cristianismo es un personaje de nombre Apolo mencionado en varios pasa
jes del Nuevo Testamento (Hechos de los Apstoles 18, 24, Primera Carta a
los Corintios 1, 12; 3, 6, 22; 4, 6; y 16, 12, y Carta a Tito 3, 13). De estas
noticias puede inferirse que Apolo es un judo de Alejandra quien recibe el
bautismo de Juan el Bautista. Apolo acepta la religin cristiana en Corinto a
travs de dos judos conversos instalados en Corinto tras la expulsin de los
judos de Roma por el emperador Claudio I (41 - 54) en 49 d.C. Esos judeo
cristianos se llaman Aquila y Priscila. Por lo tanto la conversin de Apolo ha
de suceder en 50. Primero en Corinto y luego en feso Apolo imprime a las
comunidades judeo-cristianas la idea de que en Cristo se halla la Sabidura
venida al mundo e ignorada de los arcontes. Es en feso donde Apolo cono
ce al Evangelista Juan quien recoge su ideologa en el Prlogo de su Evan
gelio (Juan 1, 1 18).
La Teologa del Logos tiene entre 50 y el estallido de la Primera Guerra
Judaica en 66 los centros de Corinto y feso. Desde ambas ciudades se ex
pande a Alejandra aunque adopta aqu una deriva gnstica a raz de la derrota
de los judos en aquella contienda. Despus de la conquista romana de Ma
sada en abril de 74 existen disturbios en Alejandra que llevan al cierre del
Templo de Onas en Leontpolis. El fin del Sanedrn (ltimo vestigio de la
independencia poltica juda), la destruccin del Segundo Templo y el trmi
no del culto sacrificial conllevan efectos psicolgicos gravsimos para judos
y judeo-cristianos.
Con la ocupacin de Jerusaln por los romanos la ciudad ms importante
del judasmo pasa a ser Alejandra. La clebre Sinagoga del Diapleuston se
convierte en el primer edificio del mundo judo una vez destruido el Templo
de Jerusaln. El Cristianismo Alejandrino recoge elementos palestinienses a
travs de Apolo. Lo prueban las semejanzas de la Epstola a los Hebreos con
el discurso de Esteban ante el Sanedrn (Hechos de los Apstoles 7, 2 53) y
la estructura de la primitiva jerarqua eclesistica donde el obispo preside el
colegio de presbteros al igual que en Jerusaln. Entre los judeo-cristianos
de Alejandra se produce entonces la recepcin del Gnosticismo que respon
de a cuatro influencias.
Una viene dada por la importancia que dentro del judasmo adquieren las
figuras de los ngeles en la creacin del hombre y a la entrega de la Torah. La
segunda consiste en la catstrofe que el desenlace de la Primera Guerra Ju
daica supone para judos y judeo-cristianos. En ambos movimientos existe una

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

183

actitud de rebelda ante Yahw Quien les ha defraudado en sus esperanzas


escatolgicas. La tercera influencia que explica el nacimiento de la Gnosis
radica en el auge del estoicismo. La Stoa y la Gnosis defienden la existencia
de una Divinidad alejada por completo de la creacin. De Una a otra existen
numerosos entes intermedios que representan todos los grados posibles de
perfeccin decreciente. De aqu que ambas escuelas practiquen el agnosticis
mo, un dualismo cosmolgico, una emanacin pantesta que salva la continui
dad de Dios y el mundo y una tica fatalista, determinista y materialista.
Sin embargo los gnsticos se diferencian de los estoicos en que la Suma
Deidad Gnstica trasciende al mundo a la vez que el Dios Estoico es inma
nente respecto a la creacin. Los gnsticos afirman la existencia de un Dios
misterioso y abstracto, opuesto al Yahv Que les ha abandonado y Quien tan
mal ha hecho la creacin en su sentir. La trascendencia del Dios de la Gno
sis se basa en que al ser absolutamente abstracto e indeterminado no posee
cualidad alguna de las criaturas ni espirituales ni corporales por muy eleva
das que stas sean. El cuarto influjo en la gnesis de la Gnosis estriba en el
eco de la Filosofa Platnica. Gnosis y Platonismo admiten la trascendencia
de Dios por igual. Los gnsticos aceptan en parte la idea platnica de que el
mundo corporal es el reflejo del espiritual. No obstante la acentan por in
fluencia de doctrinas orientales de modo que para los gnsticos el mundo
espiritual es el perfecto y el material es el principio de toda imperfeccin y
decadencia. Los platnicos tambin critican de la Gnosis la excesiva multi
plicacin de las especficas emanaciones divinas, el pesimismo dualista y la
confusin frecuente del mundo espiritual y el mundo sensible.
El primer gnstico alejandrino es Cerinto vinculado a los ebionitas (Epi
fanio de Salamina, Panar. Haer. 29, 1,3). Cerinto vive en tiempos de Domi
ciano. Preconiza que el mundo es obra de un demiurgo desconocedor del
verdadero Dios. La Gnosis adquiere gran desarrollo en Alejandra a conse
cuencia del trgico final de la rebelin de los judos de Egipto, Chipre y Ci
rene en 115 aprovechndose de la campaa que Trajano sostiene en Meso
potamia desde 113. En 116 la guarnicin romana de Alejandra y el elemento
pagano de la Poli~ vencen a los sublevados de la ciudad, destruyen la Sina
goga del Diapleuston, arrasan el barrio judo de Alejandra y concentran a los
hebreos sobrevivientes en el barrio llamado Kopriai.
Este desastre motiva un incremento de la Gnosis. Hacia 120 aparecen en
Alejandra Carpcrates y Baslides. El primero sostiene la creacin del mun
do por los ngeles y la paternidad biolgica de Jess sobre Jos aunque so
bre l recayera una potestad o potencia (Ireneo de Lyon, Adv. Haer.I, 25, 1).
Carpcrates lleva a la hereja la Teologa del Logos que Apolo y el Evangelis
ta Juan haban establecido dentro de la ortodoxia cristiana. Baslides admite
la doctrina de los ngeles creadores del mundo. Uno de ellos es el Dios de
los judos que intenta someter a los dems a su poder (Ireneo de Lyon, Adv.
Haer. I, 24, 4).

184

Gonzalo Fernndez

Unos diez aos despus parece en Alejandra Valentn. Este personaje se


traslada a Roma bajo el pontificado de Higinio (136 140) cuya sucesin dis
puta a Po I (Tertuliano, Adv. Valentinian. 4). Los elementos tpicos del pen
samiento de Valentin son los siguientes en palabras de J. Danilou: trascen
dencia absoluta del Padre invisible y de su pensamiento (ennoia); produccin
del pleroma de los eones en nmero de treinta, el primero de los cuales es so
phia; bsqueda del Padre por sophia; este deseo viene a ser el principio del mundo
inferior, donde se hallan aprisionados los elementos espirituales; envo del Se
or, portador de la gnosis, gracias a la cual se salvan los espirituales. En la her
menetica de la Escritura Carpcrates, Baslides y Valentn admiten la ale
gora alejandrina.
El Evangelista Juan mantiene la ortodoxia de la Teologa del Logos en fe
so. Sus discpulos Papas y Policarpo hacen lo mismo en Hierpolis y Esmir
na. Sin embargo en Asia Menor los telogos ortodoxos del Logos han de en
frentarse en los aos medios del siglo II a la Gnosis de Marcin. ste es
oriundo de Snope en el Ponto (Epifanio de Salamina, Panar. Haer. 42, 1, 3) .
En principio su actitud escriturstica es paulina pero reductiva. Limita el ca
non al Evangelio de Lucas y a las diez Epstolas de Pablo. Marcin interpreta
esos textos en sentido literal. Tras su instalacin en Roma en torno a 144
Marcin adopta las ideas de Cerdn quien haba llegado a la Ciudad Eterna
en tiempos del Papa Higinio como Valentn.
Cerdn contrapone el Dios justo del Antiguo Testamento con el Dios bueno
de la Nueva Alianza. Marcin asume esta idea. Marcin crea una iglesia pa
ralela en con obispos, diconos, diaconisas, presbteros y lectores. La exis
tencia de las diaconisas se infiere de Tertuliano (Praescr. 41) quien reprocha
a los marcionitas permitir a las mujeres exorcizar, imponer las manos a los
enfermos y bautizar. No obstante Marcin conserva algunas costumbres an
teriores de la iglesia de Snope vg. la uncin con leche, aceite y miel (Ter
tuliano, Adv. Marc. I, 14 y III, 22) y dentro de la liturgia el empleo de salmos
e himnos cristianos y la realizacin de la plegaria mirando a Oriente (Canon
de Muratori 82 84). La iglesia marcionista se extiende sobre todo por Me
sopotamia.
El Mrtir Justino devuelve la Teologa del Logos a los confines de la orto
doxia. Justino recoge la herencia del Evangelista Juan que se contina en sus
discpulos Policarpo y Papas. En primer lugar Justino nace en la ciudad sa
maritana de Flavia Nepolis. Vespasiano construy Flavia Nepolis a kilme
tro y medio de Siquem destruida por los judos del rey asmoneo Juan Hirca
no I entre 129 y 125 a. C. El evangelista Juan fue uno de los primeros
predicadores del Cristianismo en Samaria (Hechos de los Apstoles 8, 14 26).
En segundo trmino Justino estudia en feso. All se conservaba muy vivo
el recuerdo del susodicho apstol y evangelista quien haba muerto en fe
so durante los primeros aos de Trajano (98 - 117). Ireneo de Lyon (Adv. Haer.
II, 29, 59, III, 3, 4 y IV, 1, 1) afirma esto. Ireneo es fuente fiable pues conoce

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

185

a Policarpo de Esmirna quien haba sido discpulo directo de Juan junto a Pa


pas de Hierpolis (Ireneo, Adv. Haer. III, 3, 4 y V, 33, 4).
Justino rene varias tendencias anteriores. La primera es la Teologa del
Logos que modifica y ampla. Por un lado recoge la herencia de Filn, Apolo
y el Evangelista Juan. Sin embargo sustituye la idea del lovgo~ endia
v
vqeto~
de Filn por el trmino lovgo~ proforiko~v y lo aplica a Dios Hijo como ha
ban hecho Apolo y el Evangelista Juan con el filoniano lovgo~ endia
v
vqeto~.
Justino (Dial. 128) expone las relaciones de Dios Padre con Dios Hijo iden
tificado con Cristo y elv Lovgo~ del Padre con arreglo a Proverbios, 8 y Juan
1, 1 18 y emplea el smil del sol y la luz. Ese ejemplo pasa a Orgenes
(Princ. I, 2, 2), Dionisio de Alejandra (Atanasio, Sent. 15, 17 18 y 20) y al
propio Atanasio (De decr. 23 24) bien que ste ltima diga textualmente
entre el sol y el rayo de luz . Otros smiles que emplean los telogos del Lo
gos a fin de esclarecer los vnculos del Padre y el Hijo son la fuente y el ro
en Hiplito de Roma (Noet. 11, 14), Dionisio de Alejandra (Eusebio de Ce
sarea, Hist. Eccl. VII, 26) y Atanasio (De decr. 23 24), el rbol y su raz en
Tertuliano (Prax. 7, 9; 8, 9; 9, 3; 12, 6; y 26, 9) y el hijo y el padre, la planta
y la raz, el arroyo y la fuente, el agricultor y la via y el carpintero con la
nave que fabrica en Dionisio de Alejandra (Eusebio de Cesarea, Hist. Eccl.
VII, 26 y Atanasio, Sent. 4).
Justino recoge un nuevo legado. Estriba en la exgesis alegrica de la
Escritura que haban practicado los gnsticos. Al tiempo hace suya la Apolo
gtica de Cuadrado y Arstides que intenta conseguir la tolerancia del Impe
rio al Cristianismo y mostrar a los emperadores humanistas de la Dinasta
Antonina la contradiccin en la que incurren con sus persecuciones a la Igle
sia. Finalmente Justino pretende ver que Dios ha revelado parte de la Ver
dad a personajes judos, paganos o incluso zoroastrianos. Llama a Abraham
y Scrates cristianos antes de Cristo. Piensa que Platn entrev un segmen
to de la Verdad al afirmar el parentesco del alma con la Divinidad y la res
ponsabilidad de las personas por sus actos.
Sin embargo Justino crtica de Platn sus doctrinas de la inmortalidad
natural e inherente que posee el alma en virtud de su mismo derecho y no a
consecuencia de la Voluntad Divina. Al tiempo rechaza de Platn su creen
cia en la metempscosis. Por ltimo Justino acepta la validez de los Orculos
Sibilinos. Dos son las fuentes de esta apertura de Justino a las mentalidades
no cristianas. Una viene del judasmo alejandrino. Consiste en sugerir que
las verdades del Pentateuco se hallan de manera ms oscura en algunas en
seanzas de Platn y los sabios de Grecia. La segunda arranca de Pablo de
Tarso en los dos primeros captulos de la Carta a los Romanos. All sostiene
el valor y validez de una conciencia universal independiente de toda revela
cin particular.
La labor apologtica de Justino acarrea la respuesta de Celso de Alejan
dra en el campo pagano. La aparicin en 178 del Discurso Verdadero de Cel

186

Gonzalo Fernndez

so y la dura indiferencia de los atenienses al Cristianismo desde el fracaso de


la predicacin en el Astu del Apstol de las Gentes (Hechos de los Apstoles 17,
16 34) motivan que el apologeta ateniense Atengoras (discpulo de Justi
no) funde el Didaskaleion en la Povli~ durante los aos iniciales de la dcada
180 - 190. Una nueva empoca empieza en el devenir de la Teologa del Logos.
El Didaskaleion de Alejandra
La Teologa del Logos alcanza mayor desarrollo en la Escuela Catequtica
o Didaskaleion de Alejandra. En torno a 180 d. C. Atengoras funda el Di
daskaleion con el objetivo de centrar en un solo punto los dispersos dichos
de los viejos presbteros aunque el inters de Atengoras se centra sobre todo
en la enseanza de la Sagrada Escritura.
El Didaskaleion es la ms importante de las escuelas catequticas cris
tianas pero no la nica. En el mundo antiguo no existe una organizacin de
la docencia tal como figura en nuestros das con unos estudios reglados para
obtener un ttulo que facilite el acceso a una actividad profesional. Domina
la enseanza privada a manos de pedagogos. Sin embargo existen algunos
centros pblicos y apreciados por la calidad de sus maestros. En ellos los
alumnos eligen al profesor con el que deseen formarse. En los centros paga
nos ello motiva rivalidades entre los docentes que pasan a sus discpulos. En
los cristianos tambin existen aunque menos grave por las mismas exigen
cias de la religin cristiana y la vigilancia que las autoridades episcopales (ha
bitualmente sus sostenedoras desde el punto de vista econmico) ejercen
sobre ellos. Las instituciones cristianas de enseanza pblica aparecen en la
segunda mitad del siglo II d. C. Existen escuelas en Roma, Edesa, Cesarea,
Antioquia, Alejandra, etc... En ellas se forman personajes tan importantes
como Hiplito y Cayo en la Ciudad Eterna y Alejandro de Jerusaln, Firmi
liano de Cesarea o Anatolio de Laodicea en Oriente.
Atengoras se traslada de su ciudad natal a Alejandra en unin de su co
terrneo Panteno. ste es un antiguo filsofo estoico convertido por Aten
goras en Atenas. Cinco razones impulsan a Atengoras y Panteno a instalar
se en Alejandra: la dura indiferencia de los atenienses al Cristianismo desde
la misma poca apostlica, la tolerancia otorgada por Cmodo (180 192)
a los cristianos, la pervivencia de la actividad intelectual de los judos ale
jandrinos pese al arrasamiento en 116 d. C. de la Sinagoga del Diapleuston,
la apertura de los habitantes de Alejandra a todo tipo de cultos ya seala
da en la precitada epstola del emperador Adriano, la herencia filolgica y
cientfica de la ciudad centrada en la Biblioteca del Serapeum y en el Museo
y la necesidad de salvaguardar la ortodoxia de los cristianos de la Povli~ ante
el auge que alcanzan los sistemas gnsticos de Baslides, Valentn y Carp
crates.

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

187

El Didaskaleion ofrece una cadena de oro al igual que cualquier escuela


filosfica de la Antigedad. Felipe de Side (muerto hacia 430) la trasmite de
manera parcial en un fragmento de su Sermn 24 (P.G. 39, col. 229) que se
conserva en el Cdice Barocciano 142 editado por vez primera en Oxford en
1689 por H. Dodwell. Hasta la persecucin tetrrquica sus maestros son el
mencionado Atengoras, su discpulo Panteno, Clemente de Alejandra, Or
genes, Heraclas, Dionisio, Atenodoro, Malcin, Mximo, Pierio, Aquilas, Teo
gnosto, Serapin y Pedro el Mrtir. Atengoras debe morir muy poco tiempo
despus de fundar el Didaskaleion. Su alumno Panteno enva la primera mi
sin evangelizadora a Etiopa desde Egipto. La residencia de la escuela se
halla en las casas de sus directores.
En la Escuela Catequtica de Alejandra es muy importante la figura de
Clemente quien abre las enseanzas del Didaskaleion a la filosofa griega. Ello
se observa en un pasaje de su obra titulada Protrptico que coincide exacta
mente con la proporcionada por Cicern (Sobre la naturaleza de los dioses I,
10 12). As se demuestra que Clemente lleva al Didaskaleion el mismo plan
de estudios que existe entre los paganos dentro de cualquier escuela o en el
aprendizaje de todo hombre culto. No olvida, empero, los viejos intereses
escritursticos de Atengoras. Clemente tiene los aciertos de conceder na
turaleza cannica a la discutida Epstola de Santiago y explicar a los alumnos
del Didaskaleion los pasajes ms difciles de la Escritura sobre todo los con
tenidos en Gnesis, Exodo, Salmos y Eclesistico (Focio de Constantinopla,
Biblioteca, cdice 19). No obstante comete el yerro de admitir la canonici
dad de algunos escritos que hoy se tienen por apcrifos vg. la Epstola de
Bernab y el Apocalipsis de Pedro.
Las tendencias teolgicas del Didaskaleion
La idea clave de la teologa del Didaskaleion es considerar a Dios Hijo
como el Logos es decir la imagen y la sabidura de Dios Padre. De aqu el
nombre de Teologa del Logos con que se conoce al pensamiento del Didas
kaleion. Asimismo los telogos de esta escuela se ven influidos por Filn de
Alejandra y los iniciadores del platonismo medio a la hora de definir al Lo
gos a modo de intermediario entre el Dios Padre creador y el universo crea
do. Con ello la generacin del Logos por emanacin del Padre supone el ini
cio del proceso que lleva a la creacin del mundo.
La Teologa del Logos presenta el riesgo de relegar a Dios Hijo al papel
de un Dios menor y secundario respecto al Padre, muy similar al Demiurgo
o divinidad intermedia en las corrientes platnicas de la poca entre la Suma
Deidad (increada, intangible y trascendente) y el mundo creado por la Suma
Deidad a travs del Demiurgo. Esto hace que los telogos alejandrinos del
Logos se dividan en radicales y moderados.

188

Gonzalo Fernndez

Dos miembros extremistas de la Teologa del Logos


Los dos miembros ms radicales de la Teologa del Logos son Orgenes y
Pierio (directores ambos del Didaskaleion en el siglo III). Orgenes (Orat. XV,
1 y Contra Celsum VIII, 12) mantiene la desigualdad entre Dios Padre y Dios
Hijo. Tambin piensa que ha habido un tiempo en el que Dios Hijo no exis
ti (Orgenes, Princ. IV, 4, 1, 28). Manifiesta que Dios Padre es avgevnnhto~
(Orgenes, Comm. in Iohannem II, 10, 75), alhqinov~ Qeo~v (Orgenes, Comm.
in Iohannem II, 3, 20) y Qeov~ en sentido estricto (Orgenes, Comm. in Io
hannem II, 2, 16) mientras que el Logos es uvphrethv~ (Orgenes, Comm. in
Iohannem II, 2, 16), ktivsma (Orgenes, Princ. IV, 4, 1) y oj deuterov~ (Orge
nes, Contra Celsum V, 39).
Orgenes relega al Espritu Santo a ser gracia santificante difundida des
de el Padre por medio del Hijo (Orgenes, Comm. in Iohannem II, 10, 6 y
Princ. I, 3, 7) y a constituir la fuente de inspiracin de la Sagrada Escritura
con el Padre y el Hijo (Orgenes, Princ. IV, 2, 2). Por ltimo Orgenes preco
niza la exgesis alegrica de la Biblia segn la cual las cosas y los hombres
del Antiguo Testamento prefiguran las realidades ms altas que se cumplen
en la Nueva Alianza. Orgenes parte de la concepcin de los elementos sen
sibles como inferiores frente a los intelectuales (cuyas realidades asumen
las realidades de los elementos sensibles), de la distincin entre kovsmo~
aivsqto~v y kovsmo~ nohtov~ y de ver en el mundo sensible una imagen del es
piritual. El Antiguo Testamento slo es la imagen y nada ms que la imagen
del Nuevo con lo que la Nueva Alianza es la nica que posee realidad y cada
fragmento de la Escritura tiene un valor alegrico susceptible de ser descu
bierto si se rastrea con calma la Biblia.
Una negacin tajante de la divinidad del Espritu Santo no aparece hasta
Pierio dentro de la Teologa del Logos. Jernimo (De vir. ill. 76) llama Orige
nes iunior a Pierio. Focio de Constantinopla (Biblioteca 119) dice que Pierio
es el primer telogo que niega la divinidad del Espritu Santo. Por tanto es
Pierio el inspirador de los movimientos de trpicos y macedonianos que apa
recen a mediados del siglo IV.
La reaccin moderada en el seno de la Teologa del Logos: el obispo mrtir
Pedro de Alejandra
Es necesario aguardar a los primeros aos del siglo IV para ver la gne
sis de una Teologa del Logos moderada. Su principal representante es el obis
po Pedro I. ste critica la exgesis alegrica de la Escritura con arreglo a al
gunos fragmentos de sus cartas y un texto de Procopio de Gaza (Comm. in
Gen. 3). Fuentes ms tardas como las actas del Snodo de feso en 431 (Acta
Conciliorum Oecumenicorum 1, 1.2, 39) y Leoncio de Bizancio (Contra nes

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

189

torianos et eutychianos 1) indican que Pedro I critica la doctrina de que el Lo


gos sea un Dios inferior al Padre. Con ello Pedro I es un miembro moderado
de la Teologa del Logos y el antecesor ideolgico inmediato de sus suceso
res al frente de la dicesis de Alejandra Alejandro y Atanasio.
En cambio no es cierto el testimonio contenido en una misiva de Justi
niano I a Menas (Acta Conciliorum Oecumenicorum 3, 197) donde afirma que
Pedro I escribi dos tratados refutando a Orgenes. Esto se explica en la pos
tura antiorigenista de Justiniano que culmina en los edictos de enero de 543
y para la que el emperador necesita argumentos de autoridad. Justiniano I se
beneficia de la hostilidad respecto a Orgenes que asume el obispado de Ale
jandra tras el enfrentamiento de Tefilo con Juan Crisstomo por los mon
jes del Desierto de Nitria. A Tefilo y sus herederos no les conviene que fi
guren origenistas entre sus predecesores que como sucede con Pedro I son
venerados como mrtires por haber sucumbido durante la persecucin tetrr
quica.
La exgesis bblica, los mtodos de enseanza y la presencia de mujeres en el
Didaskaleion
Los telogos del Didaskaleion aceptan dos nuevas doctrinas del platonis
mo medio. Una es el concepto del elemento sensible como factor inferior y
desprovisto de la misma realidad que el elemento superior. Otra es la duali
dad entre mundo conocible y mundo perceptible. Ello les lleva a sostener la
exgesis alegrica de la Escritura segn la cual el Antiguo Testamento no es
ms que la imagen del Nuevo (nico al que pertenece la realidad) de suerte
que los personajes y cosas de la Vieja Alianza slo prefiguran las realidades
(ya completas) de la Nueva.
Los medios de enseanza del Didaskaleion son los normales en cualquier
escuela filosfica de la Antigedad: bibliotecarios y estengrafos para copiar
las explicaciones de los maestros. Ya lo dice Eusebio de Cesarea (Historia
Eclesistica VI, 23): Siete taqugrafos, y en ocasiones ms, que se relevaban entre
s, escriban al dictado las lecciones de Orgenes; Haba tambin bibligrafos, e
incluso las jovencitas aprendan caligrafa. De aqu se infiere la presencia de
una biblioteca propia en el Didaskaleion y la admisin de mujeres en sus
aulas. Entre ellas destacan Juana y la Mrtir Catalina de Alejandra. La ve
neracin a Catalina de Alejandra alcanza gran auge en Europa desde las ini
ciales fuentes contenidas en el Menologium Basilianum del siglo IX y Simen
Metafrastes en el X hasta la Reforma. A partir de ese momento se inicia un
hipercriticismo en los pases protestantes que llega a los catlicos en el si
glo XVIII. As algunos hagigrafos contemporneos llegan incluso a dudar de
la autenticidad de la vida de la santa.

190

Gonzalo Fernndez

El Didaskaleion: un ejemplo de apertura cristiana al mundo pagano


El Didaskaleion supone un punto de encuentro de los cristianos alejan
drinos con sus convecinos judos y paganos. Esto no es un fenmeno priva
tivo de Alejandra pero all se da con mayor realce dada la importancia de la
ciudad. Existe un respeto mutuo entre todas las confesiones que slo se rom
pe en el trnsito del siglo III al IV con la persecucin tetrrquica. Los cristia
nos cultos asisten sin reparo alguno a las escuelas dirigidas por sofistas pa
ganos como Orgenes quien escucha las lecciones del filsofo neoplatnico
Ammonio Saccas. El propio Orgenes (Contra Celso III, 59) considera a los
iniciados en los Misterios de Eleusis personas con pureza cultual que llevan
un gnero de vida bueno y justo.
Importante es el papel que Clemente y Orgenes otorgan a la filosofa
griega. El primero dice que antes de la venida de Cristo, la filosofa fue til
para conducir las almas a Dios ya que es una propedutica para aqullos que
llegan a la fe a travs de la demostracin. En sus escritos demuestra un buen
conocimiento de la cultura pagana en general y del pensamiento de la Hla
de en particular aunque ste sea en buena parte de segunda mano (lo que
constituye un fenmeno habitual en los intelectuales del Imperio Romano).
Eusebio de Cesarea (Historia Eclesistica VI, 19, 7) dice que Orgenes viva
leyendo a Platn, que le eran familiares las obras de los ms ilustres pitag
ricos y estoicos (desde Numenio a Longino y desde Queremn a Cornuto) y
que mediante estas lecturas se inici Orgenes en la interpretacin alegri
ca de los misterios griegos cuyo mtodo aplic a la exgesis escriturstica.
Muy sintomtica es la carta de Orgenes a Gregorio el Taumaturgo, anti
guo alumno suyo en el Didaskaleion y futuro predicador del cristianismo en
Capadocia. En un pasaje dice Orgenes que es necesario aprovechar de la fi
losofa griega todo lo que fuera til como estudio general o preliminar al cris
tianismo de la misma manera que los hebreos se llevaron consigo los vasos
de los templos egipcios en el momento del Exodo.
Sigue Orgenes en otro fragmento de aquella misiva: Querr que el cris
tianismo llegue a ser el trmino final para un espritu tan bien formado como
el tuyo. Mas para obtener ese fin con mayor seguridad, desear al mismo tiem
po que pidas prestado a la filosofa griega el crculo entero de ciencias prepara
torias, buscando de esta manera en la geometra y la astronoma un seguro para
la interpretacin de las Santas Escrituras. Aquello que los filsofos afirman de
las artes liberales, nosotros lo decimos de la propia filosofa. De la misma for
ma que ellos consideran auxiliares la geometra, la msica, la gramtica, la re
trica y la astronoma, nosotros asignamos ese papel a la filosofa en su rela
cin con el cristianismo.
La iconografa del Cristo Helenstico o Alejandrino surge en el Didaska
leion. El Cristo Helenstico supone una figuracin idealizada de Jess de Na
zaret. Puede aparecer de tres maneras: en actitud magistral, entregando un

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

191

pergamino con el texto de la Ley (Christus Legem dat) o llevando en sus hom
bros un cordero o una oveja. Este ltimo tipo se inspira en la estatua del
Muscforo (Atenas, Museo de la Acrpolis) bien que sustituya el ternero por
un vido. El Cristo Alejandrino representa un nuevo ejemplo del uso cristia
no de aquellos elementos del Paganos que fuesen buenos, tiles y aprove
chables defendido por Orgenes en su carta a Gregorio el Taumaturgo ponien
do el ejemplo de los vasos de los templos egipcios que se llevaron los judos
al iniciar el xodo (Orgenes, Ep. ad Gregorium 1).
La esttica totalmente clsica del Cristo Helenstico influye en las vr
genes gticas y La Piedad de Miguel ngel en la Baslica de San Pedro del
Vaticano. La ctedra encima de la que se asienta el Cristo Helenstico cuan
do aparece en actitud discente o en la entrega de la Ley influye en la icono
grafa de los tronos de los reyes cristianos bajomedievales. De este modo se
recalca el carcter de ungidos de Dios que pretenden aquellos soberanos. El
atentado contra el rey no slo supone un ataque al ordenamiento jurdico se
cular: es asimismo un pecado.
La reaccin pagana frente al Didaskaleion
Los paganos de Alejandra no tienen una actitud tan respetuosa frente al
Cristianismo. Se dejan influir por la hostilidad de Celso que escribe su Dis
curso Verdadero hacia 177 180. En Alejandra la hostilidad intelectual con
tra los cristianos empieza en el siglo III con Plotino (205 270) quien crea
un sistema tipificado por la unin de la Lgica de Aristteles, la Metafsica
de Platn y la tica de los estoicos. Plotino es discpulo de Amonio Saccas.
En su enemiga al Cristianismo tal vez pueda desempear su papel el xito
del Didaskaleion en Alejandra. Un discpulo y bigrafo de Plotino llamado
Porfirio (232 305) ataca al Cristianismo desde el punto de vista filosfico e
histrico. La lnea Celso Plotino Porfirio influye en Soriano Hierocles.
ste ltimo es Gobernador de Lbano (c.a. 293) y Bitinia en 303. Adems es
Prefecto de Egipto en 307. Soriano Hierocles escribe dos libros contra el
Cristianismo y es uno de los personajes que ejercen influencia en Dioclecia
no desde su cargo de Praeses Bythiniae a fin de que ordene la persecucin
en 303.
La persecucin tetrrquica en Alejandra, su incidencia en el Didaskaleion,
martirio y gloria pstuma de Catalina
La persecucin tetrrquica no es demasiado dura en Alejandra. Los pre
fectos de Egipto ni siquiera cumplen el primer edicto de Diocleciano de 24
de febrero de 303 que ordena la destruccin de las iglesias. Por tanto se sal

192

Gonzalo Fernndez

va la Iglesia de Teonas erigida entre 282 y 300. Ese incumplimiento de la


voluntad imperial tolerado por Diocleciano se debe al temor a originar un
motn en Alejandra dada la naturaleza levantisca de sus habitantes mxime
cuando en 296 297 tiene lugar la usurpacin de Domicio Domiciano
En cambio s se recrudece con el nuevo augusto Galerio y su csar Maxi
mino Daya tras la abdicacin de Diocleciano y Maximiano en 305. Como c
sar de Diocleciano Galerio asume el papel de campen de la religio patrum
ante la mayora pagana del Imperio y sobre todo ante los oficiales de las vie
jas creencias quienes acusan a sus conmilitones cristianos de tibieza respecto
a las instituciones del Imperio.
La actitud anticristiana de Maximino Daya se observa en los siguientes
hechos:
1) Continuar las medidas persecutorias tras el edicto de tolerancia emi
tido por Galerio en 311 de suerte que slo capitula en esa hostilidad
por los requerimientos de Constantino I en 312
2) Su tentativa frustrada de extender la persecucin al Reino de Arme
nia (Eusebio de Cesarea, Hist. Eccl. IX, 8, 2 y 4)
3) La lucha ideolgica contra el Cristianismo con la redaccin de las Actas
de Pilato que supone un panfleto ofensivo a Jess de Nazaret (Euse
bio de Cesarea, Hist. Eccl. I, 9, 3) y provoca la rplica cristiana de las
Actas o Memorias del Salvador conocidas por Epifanio de Salamina
(Panar. Haer. 50, 1) en 376.
4) El intento de calcar para el Paganismo la organizacin de la Iglesia
(Lactancio, De mort. persec. 36 37; Eusebio de Cesarea, Hist. Eccl.
VIII, 14, 2; Juliano, Ep. V, 16; Sozomeno, Hist. Eccl. V, 16 y Gregorio
de Nacianzo, Orat. IV, 111). Esto hace de Maximino Daya un precur
sor de Juliano el Apstata y demuestra que la vetus religio slo puede
sobrevivir imitando el organigrama del Cristianismo institucional
A mi parecer Catalina es una virgen consagrada que se dedica a la ense
anza en el Didaskaleion. La existencia de vrgenes consagradas se halla ates
tiguada en la Alejandra de principios del siglo IV (Acta sincera S. Petri Alexan
drini en P.G. 18, col. 462 y Epifanio de Salamina, Panar. Haer. 69, 2). Adems
la enseanza superior en la Antigedad no se encuentra vedada a las muje
res. Catalina sufre el martirio a fines de 311 junto al obispo Pedro I de Ale
jandra. Sus ejecuciones suponen el rechazo de Maximino Daia (autoprocla
mado augusto en el bienio 309 310) al edicto de tolerancia de Galerio y su
tentativa de aniquilar la jerarquia eclesistica y la docencia cristiana de Ale
jandra. El fundamento legal seran los edictos segundo y cuarto de los edic
tos de Diocleciano en 303. El segundo ordena la prisin de todas las perso
nas dedicadas al culto cristiano desde los jefes de las iglesias hasta los cargos
subalternos como ostiarios o lectores. El cuarto extiende a todos los cristia
nos la obligacin de sacrificar bajo pena de muerte.

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

193

La fama pstuma de Catalina se vincula a la cristianizacin de la Escuela


Filosfica de Alejandra en tiempos de Justiniano I (527 565). El empera
dor usa a Catalina a manera de contrafigura cristiana de Hipatia y como ejem
plo para los filsofos alejandrinos. As se entiende que Justiniano I dedique a
Catalina el Monasterio que erige en el Sina entre 542 y 551 sobre la peque
a iglesia levantada por Constantino I hacia 330 en respuesta a la identifica
cin por Eusebio de Cesarea del Macizo del Sina con el sitio de la teofana
de xodo 19, 16 25.
La crisis del Didaskaleion
El Didaskaleion entra en crisis hacia 320 con el estallido de la controversia
arriana por los partidarios ms radicales de la Teologa del Logos, seguidores
de Orgenes todos ellos y capitaneados por Arrio (director de la Escuela a la
sazn).
El obispo Alejandro depone a Arrio y encarga la rectora a Macario de
Alejandra quien sigue la tendencia moderada de aquella corriente teolgica.
Su sucesor Ddimo el Ciego asume idntica actitud. Hacia 370 el obispo Epi
fanio de Salamina inicia una dura campaa contra Orgenes a quien conside
ra (no sin motivo) el autntico fundador de la hereja arriana. Epifanio de Sa
lamina es amigo de Tefilo de Alejandra. En fecha imprecisa entre 385
(ordenacin episcopal de Tefilo) y 395 (muerte de Teodosio I el Grande) Te
filo deja de subvencionar el Didaskaleion. Su director Rodn lo traslada a la
ciudad de Side en Panfilia. All continan sus actividades con un tinte algo
ms regional. No obstante en los inicios del siglo V d.C. destaca la figura del
escriturista Felipe de Side quien fallece en torno a 430 y ensea en Side al
futuro obispo Nestorio de Constantinopla.
El legado del Didaskaleion
El Didaskaleion ejerce un papel muy importante en el desarrollo del pla
tonismo cristiano y la gnesis del Credo Niceno de 325 donde participan de
modo fundamental los partidarios moderados de la Teologa del Logos. Por l
timo all se inician las representaciones de Cristo en postura docente y de los
obispos como maestros que desde su ctedra adoctrinan a sus diocesanos.
El Didaskaleion y la evangelizacin de Abisinia
Panteno es el segundo maestro en la cadena de oro de la Escuela en las
postrimeras del reinado de Cmodo (180 192 d. C.). Eusebio de Cesarea

Gonzalo Fernndez

194

escribe as de l hacia 327: Panteno era uno de los maestros ms eminentes de


su tiempo. Haba sido ornato del sistema filosfico conocido por estoicismo. Te
na un entusiasmo tan ardiente por la Palabra Divina que fue designado para
predicar el Evangelio de Cristo a los pueblos de Oriente, y arrib a un pas tan
lejano como la India. Porque existieron muchos predicadores del Evangelio in
flamados de apostlico fervor por la construccin e incremento de la Palabra
Divina y Panteno fue uno de ellos. Se dice que incluso lleg a la India. All vi
que el Evangelio de Mateo haba venido antes que l de manos de algunos que
haban conocido a Cristo. Bartolom, uno de los Apstoles, les haba predicado
y les leg el relato de Mateo en las actuales letras arameas y conservado en la
India hasta la poca de la misin de Panteno. l mismo, despus de realizar una
gran labor, acab sus das como maestro principal de la Academia Cristiana de
Alejandra donde revel los tesoros de la Doctrina Divina oralmente y por es
crito (Eusebio de Cesarea, Historia Eclesistica V, 10).
De esta noticia del Cesariense se infiere que Panteno es un filsofo es
toico que se convierte al cristianismo. Sus menciones de la India se refieren
no al subcontinente hind sino a las hodiernas Eritrea y Etiopa. Tres razo
nes avalan mi suposicin. Una estriba en que Eusebio considera a Bartolo
m el apstol del territorio. No puede aludir a la actual India cuyo evangeli
zador haba sido Toms el Mellizo dentro del Colegio Apostlico. La segunda
radica en que los escritores griegos y romanos llaman India no slo a nues
tra India sino tambin a las antedichas Eritrea y Etiopa. Recogiendo algu
nos testimonios literarios del Bajo Imperio el presbtero Rufino de Aquileya
(Historia Eclesistica I, 9) las denomina India Ulterior en latn mientras que
las fuentes griegas las aplican los topnimos India Endoterw (India algo ms
al interior) e India Endotatv (India mucho ms hacia dentro) con arreglo a los
testimonios de Scrates el Escolstico (Historia Eclesistica I, 9), Sozomeno
(Historia Eclesistica II, 24) y Cosmas Indicopleustes. Por ltimo la Iglesia
Abisinia tiene vnculos con la Egipcia durante los siglos IV y V que terminan
en 826 con la consagracin ms antigua de un jefe de la cristiandad abisinia
o Abuna (Nuestro Padre en etope geez) por el Patriarca de Alejandra.
EL

OBISPO

CIRILO

Y EL FIN DE LA JUDERA ALEJANDRINA

Los judos son expulsados definitivamente de Alejandra por el obispo


Cirilo en 415 - 416. En la expulsin de los judos alejandrinos cuentan va
rios factores El primero es el incremento de la hostilidad contra los hebreos
que sucede en el sector oriental del Imperio Romano en los aos medios de
la segunda dcada del siglo V y que cristaliza a nivel popular y en las esfe
ras estatales. A nivel popular Scrates el Escolstico habla de motines antiju
dos en Alejandra (Historia Eclesistica VII, 13) y en Antioquia de Siria y
Calcis (Historia Eclesistica VII, 16).

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

195

En las esferas estatales Pulqueria (hermana de Teodosio II) recibe el nom


bramiento de Augusta el 4 de julio de 414. Pulqueria muestra gran hostili
dad a los hebreos. Tras la expulsin de los judos de Alejandra por Cirilo el
poder imperial, influido por Pulqueria, prohibe la construccin de nuevas si
nagogas y despoja al Patriarca de los Judos del ttulo de inlustris y de la dig
nidad de Prefecto del Pretorio honorario que le haban sido concedidas por
Teodosio I el Grande (379 395). El Patriarca de los Judos es el presidente
de la Academia Rabnica de Tiberiades pues esta ciudad, riberea del Mar de
Galilea, se transforma en el autntico centro del judasmo en el siglo II d. C.
El Patriarca de los Judos acta como un etnarca con poderes tan amplios que
Orgenes (Epist. Ad Africanum 14) los califica de cuasi-regios. Adems reci
be las aportaciones voluntarias de los judos de la Dispora que hasta el 70
d.C. se encaminaban al Templo de Jerusaln. Por ltimo Roma permite al
Patriarca de los Judos ejercer justicia civil y tolera la criminal sobre los he
breos de siempre que sean judas todas las partes implicadas bien que en caso
de imponerse la pena capital esta sentencia habra de ser refrendada por el
emperador.
El segundo motivo de la expulsin de los judos de Alejandra por el obispo
Cirilo radica en la declaracin el 28 de febrero de 380 del cristianismo orto
doxo como religin oficial del Imperio por el Edicto de Tesalnica. El tercero
estriba el poder del obispo de Alejandra que en esta poca es el verdadero
amo de la Povli~ en detrimento del poder imperial, lo que ya es advertido por
el antedicho Scrates el Escolstico (Historia Eclesistica VII, 13).
La fuerza de los obispos de Alejandra se basa en su influjo sobre dos
estamentos de la poblacin egipcia. Uno de ellos son los monjes coptos del
interior del pas. Ellos descienden de los campesinos aborgenes sometidos
a los latifundistas alejandrinos desde la fundacin de la Povli~ con Alejandro
Magno con excepcin de algunos terratenientes de estirpe greco-alejandrina
(vg. el monje Antonio) o soldados licenciados que se instalan en el interior
de Egipto (vg. Pacomio). La divisin entre alejandrinos y aborgenes es tan
profunda en el Pas del Nilo que hasta la Constitucin Antoniana de 212 d. C.
un oriundo de Egipto no poda obtener la ciudadana romana sin pasar antes
por la alejandrina. Con el tiempo bastantes de esos agricultores abrazan el
cristianismo y constituyen el monacato egipcio. Miran con una triple antipa
ta a los alejandrinos de etnia griega y creencias paganas. Esa hostilidad es
religiosa (cristianos contra paganos), tnica (egipcios versus helenos) y social
(jornaleros contra latifundistas).
La otra fuerza de los obispos de Alejandra viene dada por los marineros
del puerto. La sede alejandrina es la principal naviera de la Povli~ desde el
siglo IV. Por otra parte el suministro de Constantinopla depende de Alejan
dra. Atanasio se jacta en 335 de ser capaz de impedir la embolh (remesa anual
de trigo egipcio a Constantinopla dispuesta en 332 por Constantino I el Gran
de) en el puerto de Alejandra. En el siglo IV se atestigua la devocin de los

196

Gonzalo Fernndez

marineros al Evangelista Marcos considerado el fundador de la cristiandad


alejandrina. La Catedral de Alejandra es el Caesareum. El Caesareum est
situado junto al puerto y es un antiguo templo que Cleopatra inicia y termi
na Augusto, reutilizado como iglesia y que primitivamente haba sido dedi
cado a Julio Csar en su faceta de protector de los navegantes (epibasthriou
Kaisaro~ newn) y de aqu sus designaciones latinas de Caesareum o Tem
plum Augusti y griegas de Sebasteion o Kaisareion. En 379 los marineros de
Alejandra, al transportar la embolh comunican en Constantinopla con el ni
ceno Gregorio de Nacianzo por su fidelidad a las ideas teolgicas del obispo
de Alejandra Pedro II. Por ltimo Tefilo, to materno de Cirilo y su antece
sor en el obispado de la Povli~, se traslada a Constantinopla en la flota que
lleva la embolh.
En tiempos de Cirilo el paganismo egipcio se articula en dos frentes de
resistencia. Forman el primero los paganos de Alejandra, fieles a la religio
sidad grecorromana, imbuidos de cultura helnica y nucleados en torno a la
Escuela de Filosofa de la Povli~. El segundo reside en los campesinos abo
rgenes que no haban aceptado el cristianismo. Atanasio de Alejandra (Vita
Antonii 64) alude a la momificacin como prctica comn en los enterramien
tos egipcios. Incluso en una fecha tan tarda como el siglo VIII de la Era Cris
tiana, ya bajo el dominio rabe, se redactan dos frmulas de encantamiento
halladas en El Fayyum que aluden a Isis y a su hijo Horus y a Isis y Neftis,
las dos hermanas tristes y afligidas.
Ninguno de ambos sectores paganos defienden a los judos al ser expul
sados de Alejandra en 415 416. Los aborgenes de Egipto les consideran
parte de sus aborrecidos dominadores alejandrinos. Los paganos de la Povli~
sienten aversin a los hebreos por tres razones: reputan al judasmo el ger
men del cristianismo cuyas autoridades les empiezan a reprimir tras el Edicto
de Tesalnica de 380 y recuerdan las atrocidades cometidas por sus antepa
sados judos contra sus ancestros en las rebeliones del ao 115 117 en
Egipto, Cirene y Chipre.
ORIGEN

DE LA ESCUELA FILOSFICA DE

ALEJANDRA

La constituye Ammonio Saccas que fallece en 242 d. C. Es una ms de


las escuelas paganas afectas al neoplatonismo que inician su andadura desde
el siglo III al V. Entre ellas es menester aludir a las de Roma con Amelio y
Porfirio (alumnos directos de Plotino), Siria donde brilla Jmblico, Prgamo
a la que pertenecen los maestros del emperador Juliano y Atenas con Plu
tarco el Grande, Siriano, Proclo y Simplicio. La escuela neoplatnica de Ale
jandra se sostiene con las ayudas del municipio y las aportaciones de los
estudiantes. Su docencia se organiza en los tres escalones habituales de gra
mtica, retrica y filosofa.

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

Su desarrollo. Desde el siglo

IV

197

al reinado de Justiniano (527 565)

Con la destruccin del Serapeum en 391 la escuela filosfica de Alejan


dra incorpora las enseanzas cientficas que all se impartan tras el arrasa
miento del Museion en 272. Tambin pretende crear una biblioteca que sus
tituya a las existentes junto al viejo Palacio Real de los Ptolomeos, en el
Museion (adonde Augusto llev los fondos de la Biblioteca rival de Prgamo
tras vencer a Marco Antonio y Cleopatra) y el Serapeum. Aquellas bibliote
cas se haban incendiado respectivamente en 44 a. C., 272 y 391. En gene
ral los fondos de la ms modesta biblioteca de la escuela filosfica de Alejan
dra se incrementan hasta principios del siglo VIII.
Entre los siglos III y VI el profesorado de la escuela constituye un baluarte
del paganismo aunque tuviesen alumnos cristianos. Ammonio Saccas es maes
tro tanto del pagano Plotino como del cristiano Orgenes. Un influjo de la
escuela neoplatnica de Alejandra se observa en la adopcin por el arte cris
tiano del tema iconogrfico del Cristo helenstico (de factura clsica, vestido
con tnica fidiaca de paos mojados, imberbe y con figura de efebo) que en
sea su doctrina sentado en una ctedra. Este modelo se aade a las iconografas del Buen Pastor y el Christus legem dat. Las primeras dependen de
la escultura greco-arcaica conocida por El Muscforo (Museo de la Acrpolis
en Atenas) aunque cambian el ternero del modelo por una oveja. Las segun
das son tributarias de las representaciones de los emperadores romanos. El
Cristo helenstico completa al siriaco (de unos treinta aos, barbado y con
sensacin de majestad). ste ltimo llega a las baslicas romanas de Santa
Prudenciana (c.a. 400 d.C.) y Santa Constanza (bien que sta reconstruida en
el siglo IX). Asimismo explica la gnesis del tema medieval del Pantocrator
por medio de la iconografa bizantina.
La dependencia econmica de la escuela neoplatnica de Alejandra del
municipio y las aportaciones de sus estudiantes la diferencia de la escuela
neoplatnica de Atenas y de la imperial de Constantinopla que Teodosio II
inaugura en 425. La primera vive de la herencia del mismo Platn incremen
tada por las donaciones y legados de sus simpatizantes a travs de los tiem
pos. La segunda depende del tesoro imperial. La convivencia de cristianos y
paganos en la escuela de Alejandra es tensa pero slo se registran tres he
chos sangrientos. Uno es la fracasada defensa pagana del Serapeum en 391
d. C. frente a la agresin de los cristianos dirigidos por el obispo Tefilo. En
ese suceso se distingue el matemtico Then, padre de la filsofa Hipatia,
quien se ve obligado a refugiarse en Constantinopla. Otro es el asesinato de
la antedicha Hipatia en 415. El tercero ocurre en la segunda mitad del siglo
V. Radica en la muerte de un alumno cristiano del famoso gramtico y pen
sador neoplatnico Horapolon a manos de sus condiscpulos paganos.
Durante los siglos IV y V la escuela neoplatnica de Alejandra contina
siendo un bastin del paganismo pese a la presencia en sus aulas de algunos

Gonzalo Fernndez

198

escolares cristianos como Sinesio de Cirene. En el siglo V brilla la figura del


antedicho Horapolon. Este es el primer intelectual que otorga a los jeroglifos
egipcios (que tanto extraaron al obispo Clemente de Alejandra en el siglo III
y al historiador Ammiano Marcelino en el IV) un simbolismo mstico asumido
de la filosofa neoplatnica. La egiptologa da entonces sus primeros pasos
dentro de la querella cristiano-pagana. Horapolo intenta probar que la cultu
ra egipcia es ms antigua y por tanto superior a la juda y a su heredera la cris
tiana dado que el Apstol Pablo de Tarso define a la Iglesia el nuevo Israel.
Horapolo escribe un tratado al que titula Hieroglyphica. Pero este autor
es un alejandrino, de ideologa neoplatnica e idioma griego, que no lee los
jeroglifos. Les atribuye una idiosincrasia mstica que influye en las tentati
vas posteriores de desciframiento por parte de Pierio (pseudnimo de Pie
tro Valeriano di Bolzano) en su Hierogliphica seu de Sacris Aegyptiorum alia
rumque gentium literis comentarii (Basilea, 1556) y Athanasius Kircher con
sus dos obras Lingua aegyptiaca restituta (Roma, 1664) y Prodromus Aegyp
tiorum (Leipzig, 1679). El inters de Horapolo por las antigedades farani
cas preludia la sinofilia de Voltaire quien intenta probar la antigedad y lgi
ca excelencia de la civilizacin china sobre la judeo-cristiana.
Gran inters tienen la segunda mitad del siglo V y los inicios del VI en Ale
jandra. Por un lado existen estrechas relaciones entre los neoplatnicos paga
nos de Alejandra con sus correligionarios de Atenas. El alejandrino Hermeias
estudia en Atenas con Siriano y es condiscpulo de Proclo. Los hijos de Her
meias, Ammonio y Heliodoro, hacen tambin su aprendizaje en Atenas con
Proclo. El propio Heliodoro es el maestro en Alejandra de Damascio de Siria
quien se instala en Atenas y marcha a Persia en 531 junto a Simplicio de Cili
cia, Eulamio de Frigia, Prisciano de Lidia, Hermeias y Digenes de Fenicia e
Isidoro de Gaza. Ello prueba la movilidad de los maestros insignes, cuyos ser
vicios se requieren en las distintas escuelas, y el buen momento de la escue
la neoplatnica de Atenas bajo la rectora de Proclo. ste enva a un discpulo
suyo de nombre Agapio a ensear filosofa a la escuela imperial de Constan
tinopla. Sin embargo los neoplatnicos paganos de Alejandra son ms acomo
daticios con las autoridades cristianas que los atenienses. En las postrimeras
del siglo V Ammonio, el hijo de Hermeias y hermano de Heliodoro, llega a un
acuerdo con el patriarca Atanasio II (c.a. 489-496) por el que la escuela alejan
drina renuncia a sostener algunos temas del pensamiento antiguo como la eter
nidad o divinidad del mundo que son por completo inaceptables para los cris
tianos. La actitud de Ammonio provoca la agria repulsa de Damascio de Siria
y origina el primer desencuentro grave entre ambas escuelas.
EL

REINADO DE JUSTINIANO

En el siglo VI conviven an cristianos y paganos en Alejandra. Sus mxi


mos representantes son el cristiano Juan el Gramtico (asimismo llamado Juan

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

199

Filpono con cierta impropiedad) y los paganos Ammonio, Heliodoro (hijos


ambos de Hermeias y Olimpiodoro). La vida de Juan el Gramtico se extien
de entre c.a. 490 y la dcada de 570 a 580. Algunas fuentes le dan el sobre
nombre de amante del trabajo. Esto ha llevado a algunos tratadistas a defen
der la pertenencia de Juan a una cofrada de laicos piadosos de Alejandra que
reciben el nombre de filponos por su ardiente dedicacin a obras buenas
en beneficio del arzobispado de la ciudad. Pero el adjetivo filpono tambin
se aplica a filsofos muy laboriosos y algunos de ellos anticristianos como Pro
clo a quien se califica a veces de amantsimo del trabajo. Creo que es este
segundo significado el que ha de aplicarse a Juan el Gramtico mxime cuan
do testimonios rabes posteriores alaban su afn por el estudio. Este perso
naje ocupa una ctedra de gramtica en la escuela filosfica de Alejandra
aunque no parece que llegue a ejercer su direccin.
En 529 Juan el Gramtico publica De aeternitate mundi contra Proclum. All
critica la doctrina de Aristteles de la eternidad del mundo en su materia y
forma. Ello es uno de los dos factores que incitan a Justiniano I a no aplicar
en 529 a Alejandra la medida que retira a los paganos el derecho a ensear.
El otro elemento disuasorio estriba en el miedo del emperador a la tradicin
motinesca de la ciudad. Juan de feso, contemporneo de Justiniano I, con
sidera a los alejandrinos una horda de brbaros directamente inspirada por
Satn. El mismo soberano ordena distribuir entre los habitantes de Alejan
dra, en forma de liberalidad cesrea, parte del trigo recogido como impues
to a los campesinos egipcios. Ello se debe al temor abrigado por Justiniano
de que un tumulto en Alejandra hiciese peligrar la llegada a Constantinopla
del grano egipcio, imprescindible para el avituallamiento de la Nueva Roma,
y supusiera un inconveniente en su poltica exterior defensiva frente a los
persas pero ofensiva en relacin con vndalos, ostrogodos y visigodos. La
aparicin del De aeternitate mundi contra Proclum de Juan el Gramtico oca
siona la respuesta de Simplicio de Cilicia en sus Comentarios a la Fsica y al
De Caelo de Aristteles y los nuevos argumentos de Juan en su De aeternitate
mundi contra Aristotelem.
Juan el Gramtico dedica el tratado Contra Aristteles a criticar la filoso
fa del Estagirita. Esa obra se fecha despus de 529 y antes de 540. Ha lle
gado a nosotros en las referencias del filsofo pagano de la escuela neopla
tnica de Atenas Simplicio de Cilicia y en cuatro fragmentos en rabe , un
quinto en griego y otro en siriaco. Juan el Gramtico divide este trabajo en
ocho libros. Del I al III se ocupa de las doctrinas aristotlicas relativas al quinto
elemento eterno. Consagra los libros IV al VI al tema de la eternidad del
universo. Parece ser que los perdidos libros VII y VIII del Contra Aristteles
se dedicaban a la metamorfosis del mundo real en otro ms divino. As el
asunto de los seis primeros libros es filosfico y la temtica de los dos lti
mos sera ya teolgica pues ambas disciplinas constituyen los principales cam
pos de trabajo de nuestro filsofo aunque ste escribe tambin sobre mate

200

Gonzalo Fernndez

mticas, astronoma, gramtica y medicina. En su Contra Aristteles Juan el


Gramtico critica toda la filosofa peripattica pero sobre todo sus ideas so
bre la eternidad del mundo y el mpetu porque ambas eran argumentos usa
dos por los neoplatnicos paganos en sus disputas contra los cristianos y re
sultaban incompatibles con la existencia de un Dios Creador.
Las doctrinas de Juan el Gramtico hubieron de hallar acogida muy favo
rable en la ciudad de Alejandra en una etapa inmediatamente posterior a la
crisis de la enseanza pagana en 529 cuando Justiniano retira a los maestros
seguidores de las viejas creencias la facultad discente. De este modo el obispo
Sergio de Alejandra ordena a los maestros cristianos en 543 no ensear de
Aristteles ms que la lgica y los primeros argumentos analticos segn al
gunos escritores rabes (Al-Frbi, Youhana Ibn Halan y Mohammed Ibn
Zahariyy ar-Rz). Sin embargo el efecto de esta medida sobre la escuela
es limitado (depende slo del libre albedro de los profesores cristianos) al
no depender econmicamente la escuela del obispado. Tres factores colabo
ran en eco tan benvolo de Juan el Gramtico en Sergio. Uno es el agradeci
miento de los alejandrinos a Juan el Gramtico por haberla salvado en 529 de
las medidas represivas de Justiniano con la aparicin de su tratado Sobre la
eternidad del mundo contra Proclo. El segundo es el mismo prestigio de Juan
como crtico del Estagirita pero al tiempo buen conocedor de su filosofa pues
antes de su Contra Aristteles haban aparecido algunos comentarios suyos a
obras del padre del peripatetismo: In de Anima, In de Generatione et Corrup
tione, In Categoras e In Physica. El tercer y ltimo factor es la ortodoxia en
esta poca de Juan el Gramtico ya que sus ideas trinitarias de estirpe tri
teista slo se declararn herticas en 680, es decir unos cien aos despus
de su bito.
En cuanto a los filsofos paganos de la Alejandra del siglo VI Ammonio,
hijo de Hermeias, es comentarista de Aristteles. Igualmente lo son su co
rreligionario Olimpiodoro y los cristianos Juan el Gramtico, David y Elas.
Su hermano Heliodoro es tambin gramtico adems de astrnomo bien que
se inscriba en la tendencia neoplatnica. El ltimo gran pensador pagano de
Alejandra es Olimpiodoro. Se le deben Comentarios a tres escritos de Pla
tn (Alcibades, Gorgias y Fedro) y dos de Aristteles (Categoriae y Metereo
logica). Olimpiodoro defiende tesis muy opuestas a la doctrina cristiana. Asu
me la herencia plotiniana de negar la eternidad de la penas del Infierno. Abriga
serias dudas en torno a la validez de las ideas cristianas de ultratumba. Jus
tifica el suicidio si proporciona un gran bien espiritual. Como hace Simplicio
de Cilicia en Atenas Olimpiodoro (tal vez temeroso de ser perseguido por las
autoridades) usa el circunloquio las circunstancias imperantes para referirse
a la supremaca del cristianismo a la que considera una religin para iletra
dos. Finalmente acepta la tesis de Proclo alusiva al daimon de Scrates.

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

DE

201

LA MUERTE DE JUSTINIANO A LA CONQUISTA RABE

Sin embargo continan los vnculos de cristianos y paganos en la escue


la neoplatnica de Alejandra. El cristiano Elas es discpulo de Olimpiodoro.
Con la muerte de Olimpiodoro en torno a 565 se abre un nuevo periodo en
la filosofa alejandrina singularizado por dos notas distintivas. Una radica en
el predominio de los cristianos en sus aulas. Sus mximos representantes son
Elas y David. Exponen los temas paganos tradicionales aunque hagan pro
fesin de fe cristiana para no enfrentarse a las jerarquas civiles y religiosas
del Imperio y de su ciudad. La segunda es el auge que adquiere la retrica.
Este no es un fenmeno privativo de Alejandra pues sucede tambin en Gaza.
Se relaciona con la creciente importancia de las carreras eclesistica y admi
nistrativa pues la retrica es un instrumento muy til para llegar y mante
nerse en ellas. Este proceso se inicia con la gnesis de la burocracia bajoim
perial pero toma nuevas alas en el siglo VI.
La escuela neoplatnica de Alejandra ofrece otras perspectivas en aque
lla centuria. Una es la colaboracin en sus tareas de personajes cristianos
secundarios: el filsofo Juan de Apamea, el mdico Aecio de Amida y el m
dico y filsofo Sergio de Res Aina llamado Sergio de Teodosipolis en Occi
dente. Si se unen sus actividades a las astronmicas de Heliodoro es posible
inferir que en la Alejandra del siglo VI existen las escuelas de medicina, cien
cias y neoplatnica.
La segunda abarca enseanzas de astronoma y recoge la herencia de los
viejos intelectuales alejandrinos en ptica, fsica y matemticas. Por ltimo
Sergio de Res Aina y Juan de Apamea inician las traducciones al siriaco de
escritos filosficos y mdicos griegos. Ellos preparan el camino a la poste
rior recepcin rabe del legado helnico. Ambos personajes son cristianos
monofisitas. Se relacionan con otros traductores de su fe que no estudian en
Alejandra vg. Esteban bar Sudaile, Ahudeemneh y el autor annimo que vier
te al siriaco las Eneadas de Plotino y la Teologa del Pseudo-Aristteles. Esta
escuela monofisita de traductores se centra en el siriaco y arameo. Comple
ta las versiones al iranio de los mejores frutos de la sabidura griega que lle
van a cabo los nestorianos refugiados en el Imperio Sasnida tras la clausura
de la escuela de Edesa en 489. Entre ellos destacan Hiba el Traductor, su
alumno Probo y el ms tardo Aba de Kaskar. Las dos tendencias siguen en
vigor despus de la conquista islmica. La monofisita sigue con el filsofo,
astrnomo y matemtico Severo Seboht, su discpulo Atanasio de Balad, el
obispo Gregorio de Hauran y Jacobo de Edesa al que M. Meyerhof denomi
na el corifeo ms sobresaliente del helenismo cristiano en ropaje lingstico ara
meo. La nestoriana contina con Silvano de Ouardu, el Katholikos Henaniso
I, el monje y mdico Simn de Taibuta y los obispos Mar Aba, Isoboht y Denha quienes traducen y comentan obras del Estagirita.

202

Gonzalo Fernndez

La incidencia de la conquista rabe en la escuela filosfica de Alejandra


La conquista de Alejandra por los rabes en 641 es un hecho importan
tsimo. Puede hablarse de un antes y un despus: no por la falsa noticia del
incendio de la Biblioteca de Alejandra por los vencedores que jams se pro
dujo; s a causa de la fundacin de Cairo como ciudad totalmente islmica y
rival de la cristiana Alejandra en una actitud que los musulmanes repiten en
el caso de Tnez versus Cartago tras ocupar el frica Proconsular. El desa
rrollo del Cairo origina el declive de Alejandra del que no se libran sus es
cuelas. El siglo VII contempla la figura del filsofo Esteban, el ltimo pensa
dor enciclopdico de la antigedad. Antes de 617 Esteban marcha a
Constantinopla a instancias del emperador Heraclio. All ensea filosofa en
la escuela sufragada por el palacio. Con esto Heraclio sigue la poltica inau
gurada por Justiniano I (luego continuada por Carlomagno en Occidente) de
atraer a la capital a los mejores maestros y a los ingenios ms preclaros. Otro
escrito alejandrino de idntica centuria es el Comentario Cristiano al Parm
nides que ocupa la parte perdida de Proclo en los manuscritos griegos. L.G.
Westerink dice de este tratado Supone la ruptura con la tradicin neoplatni
ca. Su estricta interpretacin formal de las hipstasis representa el fin del siste
ma de Jmblico, vigente durante dos siglos y medio
A principios del siglo VII destacan en Alejandra los mdicos y eruditos
Pablo de Egina y Aarn. Un coetneo de la entrada de los rabes en la ciu
dad es el tambin mdico Juan de Alejandra a quien la tradicin islmica pos
terior confunde con Juan el Gramtico. Las obras de los tres ejercen notable
influjo en los primeros estudios rabes. La fundacin del Cairo y la lgica
decadencia alejandrina hacen que sus escuelas y bibliotecas se trasladen bus
cando la proximidad de la mutante capitalidad musulmana. Hacia 718 el cali
fa Omar II (715 - 720) ordena un primer cambio que tiene lugar a Antioquia
por hallarse cerca de Damasco, centro del Imperio Omeya. Con el nacimien
to del califato abbas Siria pierde importancia a favor de Mesopotamia. Esto
conlleva que la escuela abandone Damasco y se instale en Harran debido a
su cercana a Samarra, la sede abbas entre 836 y 889. La consolidacin defi
nitiva de Bagdag origina que el califa Al-Motadid (892 - 902) disponga trans
ferir all la escuela desde Harrn. La biblioteca de la escuela filosfica de Ale
jandra sigue idnticos avatares. Al-Motadid la emplaza en Bagdag tras las
paradas de Antioquia y Harran. En Bagdag sus fondos (tal vez enriqueci
dos con las aportaciones nestorianas y sabeas de Harran) incrementan los
manuscritos griegos adquiridos por el califa Al-Mamoun (813 - 833) con des
tino a la escuela de traductores de la ciudad. Ambas fuentes suponen las ba
ses del gran acervo bibliogrfico que Focio de Constantinopla resume parcial
mente en su Biblioteca o Myriobiblion y que ser destruida por los mongoles
en el siglo XIII.

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

EL

PROBLEMA DEL MDICO JUAN DE

203

ALEJANDRA

La tradicin islmica posterior atribuye al filsofo alejandrino Juan el Gra


mtico unos tratados mdicos conservados en rabe y le hace coetneo de la
conquista rabe de Alejandra en 641. Dichas obras pertenecientes al arte de
Esculapio son la coleccin de enseanza titulada los Diecisis libros de Gale
no (obra pseudonmica que recoge el canon galnico del conocimiento de la
salud) y unos escritos abreviados sobre cada uno de los referidos Diecisis
libros de Galeno, una historia de la medicina griega y un comentario al pri
mer libro De antidotis de Galeno. Las mismas fuentes consideran a Juan el
Gramtico autor de unos Comentarios y Escolios a Aristteles. Esas noticias
se equivocan. Juan el Gramtico vive aproximadamente entre 490 y la dca
da 570-580. Recogen, empero, la memoria de sus Comentarios a algunos es
critos del Estagirita que superan el mero Organon. Ese conjunto de obras se
dedica a la lgica. Comprende los Predicamenta o Categoriae, De interpreta
tione, Analytica priora, Analytica posteriora, Topica y De sophisticis elenchis.
M. Meyerhof extrae estas conclusiones de su estudio en torno a los vn
culos de Juan el Gramatico con la medicina rabe:
1. El Juan de Alejandra, a quien la literatura rabe atribuye los Comen
tarios a Aristteles y Galeno, se identifica con Juan el Gramtico. No ha sido
probada la tesis de H. Diels con arreglo a la cual habra un tercer Juan de
Alejandra, distinto tanto de Juan el Gramtico como del mdico objeto de
nuestro estudio, quien habra escrito los Escolios a Aristteles atribuidos por
las fuentes rabes a Juan el Gramtico con pleno acierto.
2. La localizacin de la vida de Juan el Gramtico, al tiempo de la con
quista rabe de Egipto, es un error que aparece en los manuscritos
griegos de su Comentario a la Fsica de Aristteles. De aqu pasa a las
versiones sirias y rabes del tratado. La leyenda del encuentro en 641
de Juan el Gramtico con el general rabe Amr Ibn Al-Asi se debe
probablemente al bibligrafo musulmn Ibn an-Nadin en su Fihrst que
se data en 987 d. C.
3. El adorno de este relato y el nexo de Juan el Gramtico con el incen
dio de la Biblioteca de Alejandra es un yerro del susodicho Ibn anNadin que se transmite por medio de Ibn al-Oifti, escritor que mue
re en 1248 a quien los cristianos llaman Furlani.
4. Los sirios poseen la totalidad de los Comentarios a Aristteles y los
escritos teolgicos de Juan el Gramtico vertidos en su lengua. Los
rabes los conocen por medio de los sirios. Esto explica que Juan el
Gramtico sea una autoridad en la enseanza teolgica sirio-jacobita
y un soporte de la teodicea arbigo-islmica (Al-Gazali) y arbigo-ju
da (Maimnides).
5. Los escritos sobre medicina que los rabes atribuyen a Juan el Gra
mtico se clasifican en cuatro grupos:

204

Gonzalo Fernndez

A. Su participacin en la gnesis de la coleccin de enseanzas m


dicas que se titula los Diecisis libros de Galeno y recoge el canon
galnico del conocimiento de la salud. Este testimonio correspon
de al autor rabe del siglo XI Ibn Abi Usaibi aunque en el siglo
XIII el habitualmente mejor informado Ubaidallah b. Gibrail recha
za su veracidad.
B. Escritos abreviados grecotardos sobre cada uno de los precitados
Diecisis libros de Galeno. Slo se conservan en traducciones he
breas y rabes. Ibn an-Nadin entrev su autora por Juan el Gra
mtico que slo aparece expresa de forma tajante por Ibn Abi
Usaibia. Podran atribuirse a un mdico alejandrino de los siglos
VI o VII d. C. (vg. Paladio, Gesio, Sergio, etc...).
C. Una historia de la medicina griega con arreglo a la noticia aporta
da en 903 por Ishaq b. Hunain. Ha llegado a nuestros das en es
tado fragmentario. M. Meyerhof la califica de chapuza fantstica
llena de cuentos mgicos e indigna del ingenio de Juan el Gram
tico.
D. Un comentario al primer libro del De antidotis de Galeno al que
el referido tratadista considera un exponente mstico-mgico de
la literatura tarda de Alejandra sobre ciencias pseudonaturales
que tampoco puede deberse a Juan el Gramtico.
6. As pues todos los escritos rabes que la tradicin rabe atribuye a
Juan el Gramtico son apcrifos. Deben borrarse de las obras histri
cas junto a la leyenda que menciona las relaciones de los eruditos ale
jandrinos con los conquistadores rabes de Egipto.
Voy a establecer algunas precisiones en este esquema. El Juan de Ale
jandra que colabora en la gnesis de la recopilacin docente llamada Dieci
sis libros de Galeno es un mdico que vive en la Alejandra de siglo VII y pre
sencia la entrada de los rabes en 641. A la misma persona se deben los
resmenes de aquellos escritos pseudogalnicos. No puede admitirse, en cam
bio, su autora de la historia de la medicina griega ni del comentario al pri
mer libro del De antidotis de Galeno aunque estos an pertenecen menos a
la herencia de Juan el Gramtico. Los Diecisis libros de Galeno y sus comen
tarios abreviados seran manuales de estudio en la escuela mdica de Ale
jandra. Hemos visto como brillan all en los inicios del siglo VII, y al lado de
nuestro Juan, otros cristianos como Pablo de Egina y Aarn cuyas obras ejer
cen hondo influjo en la naciente ciencia rabe. La fundacin del Cairo a me
diados del siglo VII, concebida como rival de la cristiana Alejandra, supone
el inicio de la decadencia de las escuelas alejandrinas de medicina y filosofa
y explica sus traslados hacia el ao 718. Entonces se pierden muchos recuer
dos y se confunden Juan el Gramtico (filsofo alejandrino del siglo VI a quien
se deben importantsimos Comentarios a Aristteles) con el mdico homni

Filosofa hebrea, pagana y cristiana en la Alejandra antigua

205

mo del siglo VII (coautor de un manual de medicina vigente en la escuela de


Alejandra y responsable de unas notas explicativas que se inspiraban en las
doctrinas galnicas).
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