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SS 2007 Sem.

Judos, Protestantes, Inquisicin: Uriel da Costa, Espejo de una vida humana

ESPEJO DE UNA VIDA HUMANA


(EXEMPLAR HUMANAE VITAE) (Ed. G. Albiac, Madrid: Hiperin,
1989)

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Nac en Portugal, en la ciudad del mismo nombre, comnmente [105]


llamada Oporto' tuve por padres a personas pertenecientes a ese gnero de
hidalgua que tomaba su origen en los judos forzados en aquel reino a abrazar
la religin cristiana2. Mi padre era autnticamente cristiano3, hombre celossimo
de su honra y que ponderaba al mximo su honor. En su hogar fui
honestamente educado. No nos faltaban servidores, ni en las caballerizas un
noble corcel espaol con que practicar la equitacin, disciplina sta en la que
era mi padre particularmente diestro; y yo segua, desde tiempos muy
tempranos, sus huellas. Una vez instruido en aquellas artes en que suelen serlo
los hijos de buena familia, me entregu a la jurisprudencia4. En lo concerniente
al ingenio y afectos naturales, era yo de muy piadosa condicin y tan propenso
a la misericordia que cuando se narraba el acaecimiento de alguna calamidad
ajena, en modo alguno poda contener las lgrimas. El pundonor era en m
innato, hasta un punto tal que nada tema ms que la infamia. El nimo, en
modo alguno innoble ni desprovisto, llegada justa ocasin, para la ira. Era,
igualmente, por completo adverso a los soberbios e insolentes que, por
despectiva violencia, suelen perpetrar injusticias contra los dems, arda en
deseos de apoyar las causas de los dbiles y hacia ellos me inclinaba.
A causa de la religin, he sufrido en mi vida cosas inconcebibles. Fui
educado, de acuerdo con las costumbres de aquel reino, en la religin cristiana
pontificia; y, como quiera que ya desde adolescente temiera mucho la
condenacin eterna, deseaba observarlo todo con escrpulo. Me dedicaba a las
lecturas del Evangelio y de otros libros espirituales, recorra los manuales de
confesin5, y cuanto ms me imbua de ellos, mayor dificultad encontraba.
Finalmente, ca en [106] inextricables perplejidades, ansiedades y angustias. Me
consuma en la tristeza y el dolor. Llegu a la conclusin de que me era
imposible confesar al modo romano, de modo tal que pudiera solicitar con
dignidad la absolucin, cumpliendo todas las condiciones requeridas; y, por
consiguiente, desesper de mi salvacin, si sta dependa de tales cnones. Ya
que, en verdad, era difcil desertar de aquella religin a la que haba sido
acostumbrado desde la cuna y que haba echado ya en m las hondas races de
la fe, me pregunt en la duda (por aquella poca, acced al vigsimosegundo
ao de mi edad) si no podra suceder que aquello que se deca de la otra vida no
fuese, a fin de cuentas, verdadero, y si, por otra parte, la fe en tales cosas se
ajustaba correctamente a la razn; ya que esta razn me dictaba muchas cosas y
continuamente susurraba a mi odo algunas que le eran manifiestamente
contrarias. Una vez llamado mi nimo a la duda, me calm y, fuere lo que fuere,
me persuad de no poder alcanzar la salvacin del alma por semejantes vas.
Por aquella poca, como ya dije, me dedicaba al Derecho, y, habiendo cumplido
los veinticinco aos, al surgirme la ocasin, solicit un beneficio eclesistico6; la
dignidad de tesorero en una Iglesia Colegiata.

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Como quiera que no hallase la paz de nimo en la religin cristiana


pontificia, y deseara adherirme a alguna, sabedor del grandsimo debate
existente entre cristianos y judos7, recorr los libros de Moiss y de los profetas,
hallando en ellos algunas cosas que contradecan la nueva alianza en no poco, y
que ofrecan menos dificultades en todo cuanto, en ellos, era dicho por Dios.
Por lo dems, de la antigua alianza daban fe tanto judos como cristianos,
mientras que de la nueva, los cristianos slo. Juzgu, pues, creyendo en Moiss,
que deba atenerme a la ley, puesto que l aseguraba que toda la recibiera de
Dios, declarndose l un simple intermediario, por el mismo Dios llamado, o
ms bien forzado, a tal sacerdocio (as se engaa a los nios). Llegado a esta
conclusin, dado que no era libre en aquel reino de profesar dicha religin en
modo alguno, maquin cambiar de domicilio, abandonando los lares propios y
nativos. Con [107] este fin, no dud en declinar, en provecho de otro, mi
beneficio eclesistico, sin preocuparme de la utilidad u honor que de l derivan
conforme a los usos de aquellas gentes. E incluso abandon la hermosa casa,
situada en el mejor sitio de la ciudad y que mi padre edificara8. Y, as, nos
embarcamos, no sin gran peligro (puesto que no est permitido a quienes
descienden de la estirpe hebrea abandonar el reino sin permiso especial del rey),
mi madre y yo junto con mis hermanos9, a quienes, movido por fraterno amor,
haba comunicado aquellas cuestiones referentes a la religin que me parecan
ms ciertas, aun cuando, acerca de algunas, yo mismo tena mis dudas: todo lo
cual bien hubiera podido volverse en mi mayor perjuicio, tan peligroso es
hablar en aquel reino de cosas semejantes. Surcado el mar, llegamos a
Amsterdam10, en donde descubrimos judos de libre ejercicio; y, para cumplir
con la ley, realizamos de inmediato el precepto de la circuncisin.
Al cabo de unos das, me di cuenta de que las costumbres y reglamentos
de los judos apenas se ajustan a aquellos que fueron prescritos por Moiss. Si
realmente haba de ser alguna vez la ley observada con la pureza que exige,
aquellos a quienes inadecuadamente llaman sabios de los judos haban
inventado cosas que le son aborrecibles. Por ello, no pude contenerme, e incluso
consider que hara algo agradable a Dios si defendiera libremente la ley12.
Estos sabios judos actuales, que mantienen sus costumbres e ingenio maligno
combatiendo duramente en favor de la secta e instituciones de los detestables
fariseos, no sin esperanza de lucro y, en modo similar a como antao les fuera
justamente imputado, para obtener los primeros asientos en el templo y los
primeros saludos en el foro, no aceptaron que disintiera de ellos ni en lo ms
mnimo, sino que exigieron que siguiese dcilmente tras de sus huellas13; si no
lo hiciere as, me amenazaban con la exclusin de la comunidad y de la relacin
con todos los dems, tanto en lo concerniente a las cosas divinas, como a las
humanas. Como quiera que considerara ciertamente poco digno [108] que por
tal temor doblegara la espalda alguien que por la libertad haba renunciado al
suelo natal y a tantos otros beneficios, y que someterse a unos hombres que ante
todo no tenan jurisdiccin en tal causa 14, no era ni po ni viril, decid ms bien
soportarlo todo y perseverar en mi opinin, y as fue excomulgado15 por ellos
del contacto con todos, e incluso mis hermanos, cuyo preceptor fuera yo antes,
se cruzaban conmigo por la calle sin saludarme, tal era el miedo que les tenan.

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Llegado a este punto, proyect escribir un librol6 en el que mostrase la justicia


de mi causa y, de un modo explcito, probara, a partir de la propia ley, la
vanidad de todo aquello que los fariseos siguen y observan, y la repugnancia
que, respecto de la ley de Moiss, tienen sus tradiciones e instituciones. Luego
de iniciada mi obra, llegu incluso (preciso es que todas las cosas, del mismo
modo en que acaecieron, sean, lisa y llanamente, narradas) a sumarme, con
resolucin y firme decisin, a la opinin de quienes defienden como temporales
los premios y castigos de la vieja ley, y apenas si se preocupan de la otra vida ni
de la inmortalidad de las almas. Y me fortifiqu, sobre todas las dems, en la
conviccin de que la ley de Moiss guarda total silencio al respecto17, no
ofreciendo a observantes y transgresores sino premio o pena temporales.
Mucho se regocijaron mis enemigos cuando supieron que haba llegado a tal
conclusin, considerando que les proporcionaba una amplia defensa ante los
cristianos18 por el solo hecho de ser stos adeptos a la creencia en esa
inmortalidad del alma, en la que creen y reconocen, de acuerdo con la especial
fe que se funda en la ley del Evangelio, en la cual se hace mencin expresa de
los eternos bien y suplicio. Guiados por esta intencin, y para bloquear por
completo mi palabra y hacerme odioso entre los propios cristianos, antes que el
libro por m escrito fuese enviado a la imprenta, editaron un libelo, obra de
cierto mdico19, cuyo ttulo era De Immortalitate Animarum. En ese libelo, el tal
mdico me zahera exhaustivamente, hacindome pasar por un discpulo de
Epicuro20 (por esa poca juzgaba yo mal a Epicuro, y contra alguien a quien
jams haba visto ni odo, temeraria[109]mente arremeta, a partir de los inicuos
relatos de otros; luego, cuando hube conocido el juicio que de l tienen algunos
amantes de la verdad y cul era su doctrina, me aflig de haber llamado loco e
insensato a un tal varn, acerca del cual no puedo, sin embargo, an hoy, dar
mi juicio preciso, ya que sus escritos siguen sindome desconocidos), que
negaba, en efecto, la inmortalidad de las almas y a quien poco faltaba para
negrsela a Dios. Los hijos de esa gente, adoctrinados por los rabinos y por sus
propios padres, me seguan en bandadas por las plazas y, a grandes voces, me
maldecan y con toda clase de injurias me importunaban, gritndome hereje y
traidor. De vez en cuando, incluso, se congregaban ante mis ventanas, tiraban
piedras y nada dejaban de intentar para perturbarme de tal modo que ni
siquiera en mi propia casa pudiera estar tranquilo. Luego que aquel libro contra
m fuera editado, me aprest, de inmediato, a la defensa, y escrib otro
opsculo21 contra l, impugnando la inmortalidad con todas mis fuerzas, para
lo cual recurr a otros de aquellos pasajes en que los fariseos disienten de
Moiss. Apenas vio este libro la luz, cuando se reunieron senadores y
magistrados judos y presentaron acusacin contra m ante el magistrado
pblico, diciendo que, al escribir semejante libro, en el que se negaba la
inmortalidad del alma, no slo los ofenda a ellos, sino que tambin conculcaba
la religin cristiana. A raz de esta delacin suya, fui a dar en la crcel y, tras
pasar all ocho o diez das, fui liberado bajo fianza: el juez me exigi una multa
y fui condenado finalmente a pagar trescientos florines y a la desposesin de los
libros22.
Luego de pasado el tiempo, como quiera que la experiencia y los aos

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mucho ensean, cambiando consiguientemente el juicio de los hombres


(permtaseme, como ya dije, que hable libremente, y cmo no tolerar que relate
la verdad de los hechos a quien est casi confeccionando su testamento23, para
dejar a los humanos razn de su vida, y ejemplo verdadero de las calamidades
humanas en el umbral de la muerte?), ca en la duda de si la ley de Moiss
debiera [110] ser tenida por ley de Dios; muchas cosas me persuadan de lo
contrario, o, ms bien, me forzaban a afirmarlo. Llegu, finalmente, a la
conclusin de que la ley no era de Moiss, sino uno de tantos inventos humanos
como en el mundo son24. Mucho en ella est en conflicto con la ley natural, y no
poda ser que el Dios autor de la naturaleza fuese contradictorio consigo mismo;
y contradictorio sera proponer a los hombres hacer cosas contrarias a la
naturaleza, cuyo autor dice ser25. Una vez llegado a esta conviccin, me dije:
qu utilidad (y ojal nunca hubiera acudido a mi nimo tal pensamiento), hay
en perseverar en este estado hasta la muerte, separado de la comunidad de
estos patriarcas y de este pueblo, tanto ms cuanto que extranjero soy en este
pas y no tengo familiaridad con sus habitantes, cuya lengua ignoro? Ms
sensato sera volver a la comunidad con ellos y seguir sus huellas, tal como lo
desean, actuando, segn se suele decir, como mono entre los monos. Guiado
por esta consideracin, volv a su comunidad, retractndome de mis
afirmaciones y suscribiendo sus opiniones cuando haban transcurrido ya
quince aos desde que fuera separado. Fue tambin garante de aquel acuerdo
un primo mo. Al cabo de pocos das, fui delatado por cierto nio, hijo de mi
hermana, que viva en mi casa, acerca de los alimentos, el modo de prepararlos
y otras cosas que demostraban que yo no era un judo. A causa de esta delacin
emprendieron otra nueva y acerba guerra: pues aquel primo mo del que dije
que fuera garante del acuerdo, considerando que mi actuacin lo hunda en el
oprobio, soberbio y arrogante como era, imprudentsimo y an ms impdico,
lanzse a una guerra abierta contra m, valindose de su riqueza y arrastrando
en pos de s a todos mis hermanos; nada dej de intentar de cuanto pudiere
contribuir a la destruccin y mcula de mi honor, mi condicin y, por tanto, mi
vida. Fue l quien impidi las nupcias que estaba a punto de contraer, ya que,
por aquel tiempo, haba perdido a mi [111] esposa26. l consigui que uno de
mis hermanos bloqueara mis posesiones que tena en depsito, y destruy las
relaciones que entre nosotros existan; lo cual, en el estado en que andaban mis
cosas, me ocasion un dao que no sabra expresar. Baste, en suma, decir que
ha sido el ms encarnizado enemigo de mi honor, mi vida y mis bienes. Luego
de aquella guerra domstica de que acabo de hablar, estall una guerra pblica
con los rabinos y el pueblo, que concibieron nuevos odios contra m e
impdicamente me infligieron mil ultrajes, slo comparables a mi desprecio.
Entre tanto, sucedi algo nuevo27: una conversacin totalmente casual que tuve
con dos hombres que haban llegado a la ciudad provenientes de Londres,
italiano uno, el otro ciertamente espaol, los cuales, siendo cristianos y de
origen no judo, tras de hacerme ver la miseria en que se hallaban, pidironme
consejo acerca de la conveniencia de integrarse en la comunidad juda y pasarse
a su religin. Yo les aconsej que no hicieran tal y que, muy al contrario,
quedranse como estaban: que no saban el yugo que iban a echar sobre sus

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cervices. Advertles que, en todo caso, no indicaran nada a los judos en nombre
mo; y as me lo prometieron. Aquellos hombres malignos, con intencin del
torpe lucro que esperaban recibir de inmediato a modo de agradecimiento,
fueron a contrselo a mis carsimos amigos los fariseos. De inmediato se
congregaron los prncipes de la Sinagoga, tronaron los rabinos y la turba
petulante grit a grandes voces: crucifcalo, crucifcalo. Fui convocado al gran
consejo, me comunicaron qu era lo que tenan en mi contra, con voz sumisa y
triste, casi como si mi vida se hallase en juego, y, finalmente, sentenciaron que
yo deba, si era autntico judo, aguardar su juicio y cumplir su sentencia, y que,
en caso contrario, quedaba nuevamente excomulgado. Oh jueces egregios que
no lo sois sino para hacerme dao! Si realmente yo precisara de vuestro juicio
para que me librarais de alguna violencia e ileso me mantuvierais, no serais ya
entonces jueces, sino los ms viles de los siervos de un gobierno extranjero.
Cul es ese juicio vuestro al que queris que me someta? Fume entonces dada
lectura de un [112] escrito en el que se explicaba cmo, vestido de luto y
portando un cirio negro, deba entrar en la Sinagoga y vomitar ciertas palabras
por ellos dictadas, palabras deliberadamente infames, mediante las cuales
resonaran hasta el cielo las iniquidades por m cometidas. Tras de lo cual deba
sufrir, en la Sinagoga, pblica flagelacin con ltigo de cuero o palo,
extenderme luego sobre el suelo para que todos pasaran sobre m y, finalmente,
guardar ayuno durante algunos das. Cuando me hubieron ledo el decreto, me
ardieron las entraas, y mi interior se desgarraba en una ira inextinguible;
retenindome, sin embargo, respond, simplemente, que no poda cumplir tales
condiciones28. Una vez oda mi respuesta, decidieron excomulgarme
nuevamente, y, no contentos con esto, muchos de ellos me escupan al cruzarse
conmigo, cosa que tambin hacan sus hijos, por ellos adoctrinados; y si no fui
lapidado fue porque no entraba ello en su potestad. Dur esta lucha siete aos,
durante los cuales sufr lo indecible. Como se suele decir, luchaban contra m
dos ejrcitos; uno el del pueblo y otro el de mis parientes29, que buscaban mi
ignominia para obtener venganza de m. No pararon stos hasta provocar mi
hundimiento. Dijronse entre s: nada har a no ser coaccionado, debemos, pues,
coaccionarlo. Si caa enfermo, en soledad transcurra mi enfermedad. Que
cualquier nueva carga cayese sobre m, era lo nico que ellos esperaban. Si
propona que algn juez de su propio medio resolviera nuestros pleitos, se
cerraban en banda. Intentar llevar tales negocios ante el magistrado, como trat
de hacerlo, era asunto muy ingrato. Largo era el camino a seguir por va judicial,
ya que, adems de muchas otras cargas, las dilaciones y retrasos le son
inherentes. Me dijeron reiteradamente: somos como padres para ti, no pienses
ni temas que podamos tratarte en modo infame. Dinos de una vez que ests ya
listo para cumplir todo cuanto te impongamos y deja el asunto en nuestras
manos, nosotros lo arreglaremos del modo ms decente. A m lcito es tener
dudas sobre [113] esta cuestin, tales sumisin y aceptacin, obtenidas
mediante la violencia, me resultaban ignominiosas, pero para acabar de una vez
y comprobar el resultado con mis propios ojos, me sobrepuse a m mismo,
dispuesto firmemente a aceptar y realizar todo lo que quisieran30. Si me era
impuesto algo infamante y deshonroso, justificaran mi causa contra la suya y

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dejaran al descubierto cul era el nimo que contra m mantenan y qu fe


poda tenerse en ellos. Y quedara, finalmente, manifiesto cuan infames y
execrables son las costumbres de esas gentes que a los ms honestos hombres
tratan casi con la misma infamia con que se abusa de los ms viles esclavos. As
pues, me dije, cumplir todo cuanto me impongis. Y ahora, prestadme
atencin quienes seais honestos, prudentes y humanos, y con la penetrante
mirada de la mente pesad y sopesad qu juicio ejercieron sobre m aquellos
hombres sometidos a otro poder y carentes de la potestad de juzgar31, sin que
mediara pecado alguno por mi parte.
Entr en la Sinagoga32, llena de hombres y mujeres que haban venido
como para un espectculo, y, llegado el momento, sub a un estrado que hay en
medio de la Sinagoga para los sermones y dems oficios, y all, con voz clara, le
un escrito, redactado por ellos, en el que se contena mi confesin: que yo era
digno mil veces de la muerte, pues haba cometido desde la violacin del
Sabbat y la no observancia de la ley hasta su misma violacin, ya que haba
disuadido a otros para que no se hicieran judos 33, y que, para reparar todo ello,
estaba dispuesto a ejecutar sus rdenes y cumplir cuanto me fuere impuesto,
prometiendo, por lo dems, no reincidir en semejantes iniquidades y crmenes.
Acabada la lectura, baj del estrado y, acercndoseme el Sumo Sacerdote34,
susurrme al odo que me apartase hacia un ngulo de la Sinagoga. As lo hice,
y djome el portero35 que me desnudara. Hcelo hasta la cintura, me at entonces
un lienzo en torno a la cabeza, quitme los zapatos y extend los brazos,
agarrndome con las manos a una especie de columna. Acercse el portero
aquel y atme las manos con una cuerda. Acto seguido, [114] lleg un sayn,
tom unas correas y propinme en la espalda treinta y nueve azotes, segn es
tradicin: pues est en la Ley que no debe excederse el nmero de cuarenta36, y
como son hombres muy religiosos y observantes, cudanse mucho, no vaya a
ser que pequen por exceso. Entre azote y azote, cantaban salmos. Cuando hubo
acabado, sentme en el suelo, y lleg el predicador o sabio37 (cun ridiculas son
las cosas de los mortales) y me absolvi de la excomunin. Y hete aqu que de
nuevo se abran para m las mismas puertas del Paraso, de cuyo umbral y
acceso me haba sido vetado el paso con frreas cerraduras. Luego tom mis
ropas y me postr en el umbral de la Sinagoga, y el custodio aquel sostena mi
cabeza. Todos los que salan pasaban sobre m, levantando un pie por encima
de la parte inferior de mis piernas; y esto hicieron todos, as nios como
ancianos (no hay monos que puedan exhibir actos ms absurdos ni gestos ms
grotescos a los ojos de los hombres) y, acabado todo, cuando ya nadie quedaba,
sal de aquel lugar y, una vez que el que me asista hbome quitado el polvo (y
que nadie venga a decir ahora que no me trataron honorablemente, ya que, si
bien flagrantemente me golpearon, igualmente luego me compadecan y me
acariciaban la testuz), volv a casa. Oh, impdicos, los ms entre los hombres!
Oh padres execrables, de quienes no deba temer indignidad alguna! Que
nosotros te vayamos a golpear?, decan. Ni se te ocurra pensarlo! Juzgue, pues,
quien esto ha odo, cul debiera ser el espectculo de ver a un hombre de edad38,
de nada abyecto linaje, de natural por encima de todo pudoroso, en medio de la
asamblea pblica, ante todos, tanto hombres como mujeres y nios, desnudo y

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azotado por mandato de los jueces, valientes jueces, ms bien los ms abyectos
de los siervos son que verdaderos jueces. Con cun grande dolor, considrese,
ca a los pies de tan enconados enemigos, de quienes tantas desdichas e injurias
he recibido, y me prostern en tierra para ser por ellos hollado. Pinsese (lo que
es an peor: milagro portentoso, [115] horrenda monstruosidad cuya visin
indigna horroriza e incita a huir de ella) que mis naturales y carnales hermanos,
hijos de los mismos padre y madre y educados conmigo en la misma casa,
hicieron todo de su parte para ponerme en semejante trance, olvidando hasta
qu punto me fueran siempre dilectos, con un amor en m innato, y
olvidndose de los muchos beneficios que de m recibieron a lo largo de mi vida,
como sola retribucin me devolvieron ignominias, perjuicios, males,
indignidades y abominaciones que me da vergenza contar39.
Dicen, mis nunca suficientemente detestados enemigos, haberme
infligido con justicia tales penas para que nadie, en adelante, ose oponerse a sus
designios, ni escribir contra sus sabios40. Oh, los ms prfidos de los mortales y
padres de todo engao! Con cunta mayor razn podra yo infligiros penas
ejemplares para que no osrais, en adelante, tales actuaciones contra los
hombres amantes de la verdad, enemigos de fraudes, amigos por igual de todo
el gnero humano, del cual sois los comunes enemigos, puesto que a todas las
dems naciones las estimis en menos de nada y entre las simples bestias las
contis, mientras desvergonzadamente os atribus en exclusiva el acceso al
cielo41, halagndoos a vosotros mismos con mentiras, cuando es as que nada
tenis de lo que en verdad podis gloriaros, a no ser tal vez que gloria sea para
vosotros el estar desterrados, de todos sometidos al desprecio y el odio, a causa
de vuestras ridculas y rebuscadas costumbres, mediante las cuales buscis
separaros de los dems hombres42. Puesto que si quisirais gloriaros de vuestra
sencillez de vida y justicia, ay de vosotros!, cun inferiores a otros muchos
aparecerais con toda transparencia. Digo, pues, que hubiera podido con
justicia, si hubiera tenido las fuerzas necesarias, tomar venganza por los
gravsimos males y atrocsimas injurias con que me abrumaron y tras de las
cuales he llegado a detestar mi vida43. Quin, en efecto, que aprecie su honor
podra sostener de buen grado el curso de una vida ignominiosa? Y, como
alguien bien dijera, conviene al noble linaje vivir bien o morir honestamente.
Tanto ms justa es mi causa que la suya, cuanto superior es la verdad a la
mentira. En fa[116]vor de la mentira luchan ellos, que toman hombres y hacen
de ellos esclavos: mientras que yo lucho por la verdad y la libertad natural de
los hombres, a quienes conviene en el ms alto grado liberarse de falsas
supersticiones y vansimos ritos44, para llevar una vida que no sea indigna de
los hombres. Confieso que me hubieran ido mejor las cosas si guardando desde
el primer momento silencio y sabiendo lo que pasa en el mundo, hubiera
optado ms bien por callar; conviene saber, en efecto, lo siguiente a quienes
comparten el trato de los hombres sin aceptar, como es de uso, ni la opresin de
la multitud ignorante ni la de los tiranos injustos: que aquel que da odos a su
comodidad, trata de oprimir la verdad y, tendiendo insidias a los ms dbiles,
pisotea la justicia. Pero, tras haber descendido, como un incauto, a la arena
frente a ellos, bajo el engao de una vana religin, ms sabio es cumplir con

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gloria, o al menos morir sin el dolor que es compaero, para los hombres de
honor, de la torpe huida o la inepta sumisin. Suelen ellos alegar en su favor el
nmero. T, que eres uno, debes ceder frente a nosotros que somos muchos.
Amigos, ciertamente que es til que uno ceda ante la muchedumbre, si no se
quiere ser despedazado. Pero no todo lo que es til es, al mismo tiempo, hermoso. No es, ciertamente, hermoso batirse ignominiosamente en retirada y
dejar insignias y estandartes en manos de los violentos e injustos. Debis, pues,
reconocer que es virtud digna de alabanza resistir a los soberbios cuanto sea
posible, para evitar que, actuando con maldad y obteniendo utilidad de su
malicia, ensoberbezcan cada da ms. Hermoso es, sin duda, y digno de un
hombre po y generoso, ser dbil con los dbiles, oveja con las ovejas; pero
tambin estpido, culpable de ignominia y reprehensin, revestirse de la
mansedumbre de la oveja, cuando se combate con leones. Pues, si se considera
la ms hermosa entre las cosas combatir por la patria hasta la muerte, ya que la
Patria es algo nuestro, por qu razn no habra de serlo combatir por el propio
honor, que es personalmente nuestro y sin el cual no podemos vivir
buenamente, a no ser que nos revolquemos en el inmundsimo fango del lucro,
como los ms inmundos de los cerdos? Pero dicen mis abominables burladores,
asentando todo su derecho sobre la muchedumbre: qu puedes t, uno solo,
[117] frente a tantos? Confieso, y deploro, que vuestra muchedumbre me ha
abrumado; pero, a medida que oigo esos pensamientos y sermones vuestros,
ms fuerte hierve la ira en mis entraas y clama que 5 impo es actuar
piadosamente con los impos, soberbios, contumaces y testarudos. Slo dije una
cosa: me faltan las fuerzas45.
Bien s que para despedazar mi nombre ante la inculta plebe, suelen mis
adversarios decir: se no tiene religin alguna, no es judo, ni cristiano, ni
mahometano46. Cuida de lo que dices, fariseo; ests ciego y, a pesar de tu
abundante malicia, como un ciego golpeas. Te ruego que me digas: si yo
hubiera sido cristiano, qu habras dicho? Evidentemente, segn tus palabras,
yo sera el ms inmundo de los idlatras y acreedor, junto al doctor de los
cristianos, Jess Nazareno, de las penas impuestas por el verdadero Dios, del
cual habra desertado. Si fuera mahometano, todo el mundo sabe de cules
honores me habras colmado. As pues, jams podr escapar a tu lengua,
quedndome, por tanto, un solo refugio, postrarme a tus rodillas y besar tus
inmundos pies, me refiero a tus abominables y vergonzosas instituciones. Te
ruego ahora que me instruyas: no irs a conocer alguna otra religin adems
de aquellas que mencionaste, y de las cuales tienes a las dos ltimas por
corruptas, por lo que las llamas no tanto religiones cuanto alejamiento de la
religin? Ya te estoy oyendo proclamar que una sola religin conoces, por el
momento, que sea verdadera y por cuyo medio puedan los hombres agradar a
Dios. Si, en efecto, todas las naciones, salvo los judos (preciso es que vosotros
os separis siempre de los dems47, para que no os mezclis con la plebe y la
gente innoble) cumplen los siete preceptos que, segn vosotros, No
cumpliera48, como tantos otros que existieron antes de Abraham, esto les
bastara para salvarse. As pues, hay, segn vosotros mismos, otra religin en la
que puedo apoyarme, aun cuando proceda por mi origen de los judos: os

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suplico, pues, que soportis que me mezcle con la dems gente, o bien, si no
obtengo esta licencia de parte vuestra, la tomar por cuenta propia. Oh, ciego
fariseo, que olvidando la ley primera, que fue desde un principio y [118]
siempre ser, slo haces mencin de otras leyes surgidas con posterioridad, y a
todas las cuales condenas salvo la tuya, acerca de la cual, sin embargo,
quiraslo o no, otros juzgan de acuerdo con la recta razn, que es verdadera
norma de la ley natural49 aquella de la que andas olvidado y que gustosamente
quisieras enterrar para imponer sobre las cervices de los hombres tu
pesadsimo y detestabilsimo yugo y perturbar su sana mente y transformarlos
en parejos a los locos! Pero ya que estamos en ello, conviene recordar un poco, y
no callar completamente, las alabanzas de esta ley primera. Digo, pues, que esa
ley es comn e innata para todos los hombres, por el hecho mismo de ser
hombres. Ella liga a todos entre s con mutuo amor, es ajena a la divisin, la cual
es causa y origen de todo odio y de los mayores males. Ella, la maestra del bien
vivir, discierne lo justo de lo injusto, lo abominable de lo bello. Lo mejor que
haya en la Ley de Moiss, como en cualquier otra, est todo perfectamente
contenido en s por la ley natural; y en la medida misma en que uno se aparte
de esta norma natural, se inicia la disputa, se produce la divisin de los
espritus y no puede hallarse la calma. Y si uno se aparta mucho de ella, quin
sabr compilar los males y horrendas monstruosidades que toman en esta
bastarda su origen y sus secuelas? Qu tiene de mejor la ley de Moiss, o
cualquier otra, que incumba a la sociedad humana, para que los hombres vivan
buenamente entre s y entre s estn acordes? Ciertamente, lo primero es honrar
a los padres, despus, no apoderarse de los bienes ajenos, ya residan estos en la
vida o en el honor o en otros bienes tiles para la vida. Cul, pregunto, de estas
cosas no est contenida en s por la ley natural y la recta norma nsita en la
mente? Por naturaleza amamos a los hijos, y los hijos a los padres, el hermano al
hermano, el amigo al amigo. Por naturaleza queremos que todo lo nuestro est
salvaguardado, y sentimos odio contra aquellos que disturban nuestra paz y
contra quienes tratan de quitarnos lo nuestro mediante fuerza o [119] fraudes.
De esta voluntad naturalmente nuestra se sigue con toda evidencia que no
debemos cometer aquello que en los otros condenamos. Si, en efecto,
condenamos a los otros cuando violan nuestras propiedades, nos condenamos
ya a nosotros mismos en el caso de que violemos las propiedades ajenas. Y aqu
tenemos ya, con suma sencillez, lo que constituye lo principal de cualquier ley50.
En lo concerniente a la alimentacin, abandonamos esto a los mdicos; stos, en
efecto, nos ensean bastante adecuadamente qu alimento es saludable, cul,
por el contrario, nocivo. Pero, en cuanto concierne a los dems ceremoniales,
ritos, estatutos, sacrificios, diezmos (insigne robo, mediante el cual el ocioso
goza del trabajo ajeno), ay, ay, lloremos por ello, puesto que en innumerables
laberintos hemos sido arrojados a causa de la malicia de los hombres. Los
verdaderos cristianos que se han dado cuenta de esto, son dignos de gran elogio,
por haber mandado todas esas cosas a paseo, reteniendo tan slo aqullas que
se refieren al vivir moralmente bueno. No vivimos bien cuando hacemos caso
de numerosas vanidades, sino que vivimos bien cuando vivimos de acuerdo
con la razn51. Dir alguno que tanto en la ley mosica como en la evanglica se

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contiene un principio de ms elevacin y perfeccin: el de amar incluso a los


enemigos, que es desconocido por la ley natural. A esto respondo del mismo
modo que ya dije antes: si nos apartamos de la naturaleza y queremos ir ms
all de ella, de inmediato surge el conflicto, la calma se turba. De qu sirve
imponerme tareas imposibles que no podr realizar? Nada bueno se sigue de
ello, salvo tristeza de espritu, si se admite que es imposible por naturaleza
amar al enemigo. Ya que, si no es por completo imposible hacer naturalmente
bien a los enemigos (ello puede acaecer sin amor), es porque el hombre tiene, en
trminos generales, tendencia natural a la piedad y la misericordia; por lo que
no teemos por qu negar en trminos absolutos que una tal perfeccin se halle
comprendida en la ley natural.
Veamos, pues, ahora cuantos males se originan cuando mucho nos
alejamos de la ley natural. Hemos dicho que existe un natural vnculo de amor
entre padres e hijos, hermanos y amigos. Tal vnculo es disuelto y hecho aicos
por la ley positiva, sea sta la de [120] Moiss o bien cualquier otra, cuando
exige al padre, hermano, cnyuge o amigo que mate o abandone al hijo,
hermano, cnyuge o amigo a causa de la religin. Tal ley exige algo ms grande
y elevado de lo que est en la mano de los hombres realizar; y, si fuere realizado,
se tratara de un crimen contra la naturaleza, puesto que ella tiene horror de
tales cosas. Pero, a qu seguir hablando de esto, cuando han llegado los
hombres a tal grado de sinrazn como para ofrendar en holocausto sus propios
hijos a los dolos a los que estpidamente adoraban, hasta tal punto
apartndose de la ley natural aquella y mancillando los naturales sentimientos
paternos. Cunto ms amables seran las cosas si los mortales se restringiesen a
los lmites naturales y no se hubieran dedicado jams a inventar tan funestos
hallazgos! Y qu decir de los gravsimos terrores y ansiedades en que la maldad
de unos hombres ha arrojado a los otros; de los cuales cada uno de ellos estaba
libre tan slo con haber escuchado a la naturaleza que ignora por completo
cosas tales. Cuntos son los que de su salvacin desesperan52? Cuntos los
que sufren mil martirios, obsesionados por divergentes opiniones? Cuntos
los que, espontneamente, llevan una vida por completo msera, macerando
lastimosamente su cuerpo, buscando soledades y apartamientos de la comn
sociedad de los dems hombres, perptuamente autoinfligindose suplicios.
Como que se lamentan ya, como si estuvieran presentes, de los males que
temen puedan acaecerles en el futuro! Esto y otros innmeros males los trajo
para los mortales una falsa religin maliciosamente inventada. Y acaso no soy
yo mismo uno de los muchos que, engaados por semejantes impostores y
dndoles crdito, se descarriaron? Hablo por experiencia. Pero me replican que
si no existiera ms ley que la natural, ni tuvieran los hombres que subsistir,
como establece la fe, en la otra vida, ni temieran los eternos castigos, qu es lo
que les impedira empecinarse en el mal?53 Habis concebido tales invenciones
(y acaso ello oculte algo ms, se puede temer, en efecto, que por vuestro propio
beneficio slo, queris gravar a los dems), en esto semejantes a quienes, para
aterrar a los nios, simulan fantasmas o conciben cualesquiera otras palabras
atroces, hasta que los [121] crios, sacudidos por el miedo, se plieguen a su
voluntad, renunciando a la voluntad propia con hasto y profunda tristeza54.

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Pero slo sirven tales cosas mientras el nio es nio; tan pronto como abra, sin
embargo, los ojos de la mente, se reir del engao y ya no temer al fantasma.
Igual de ridculos son vuestros planteamientos, slo capaces de asustar a un
nio o a un estpido; los dems, por el contrario, que conocen vuestras maas,
se ren de vosotros. Renuncio ahora a tratar acerca de la justicia de ese engao,
ya que vosotros mismos, que tales cosas simulis, tenis entre las reglas de
vuestro derecho que no se puede hacer algo malo para conseguir algo bueno. A
no ser que no contis entre los males el mentir en grave perjuicio de los dems,
dando ocasin de enloquecer a los dbiles. Pues si hubiera en vosotros la
sombra slo de una religin verdadera, o hubiera temor [de Dios] en vosotros,
fuera de duda est que deberais inquietaros no poco, siendo as que habis
expandido tales males sobre la faz de la tierra, tales conflictos excitado, tales
iniquidades e impiedades instaurado, hasta el punto de no haber dudado en
incitar impamente a padres contra hijos e hijos contra padres. Slo quisiera
preguntaros una cosa: si no es cierto que, al simular esas cosas contra la malicia
humana, para mantener a los hombres en el deber por medio de simulados
terrores, ya que de no ser as difcilmente saldrais victoriosos, no os vino a la
mente que rais iguales a los hombres repletos de malicia, puesto que nada
podis hacer por el bien, nada que no sea perseguir eternamente el mal,
perjudicar a los dems y no ejercer con nadie la misericordia. Os estoy ya
viendo montar en clera contra m, que soy culpable de preguntaros tales cosas,
y a cada uno de los vuestros defender con denuedo la justicia de sus acciones.
Ninguno hay que no diga ser po, misericordioso, amante de la verdad y la
justicia. As pues, o bien ments cuando tales cosas decs de vosotros mismos, o
bien acusis falsamente la maldad de todos los hombres, a quienes con vuestros
fantasmas y ficticios terrores pretendis curar, injuriadores de Dios, a quien
presentis como cruelsimo carnicero y horrible torturador ante los ojos de los
hombres, injuriadores de los hombres, a quienes pretendis presentar como
nacidos para una tan deplorable miseria, que parece como si aquella que
encuentran a lo largo de la vida no fuera ya bastante. [122] Pero, sea: reconozco
que grande es la maldad humana, y vosotros mismos me sois prueba de ello,
como quiera que sois de una extrema maldad, a falta de la cual no hubirais
pretendido imaginar tales ficciones. Buscad remedios eficacsimos que, sin
producir mayores lesiones, expulsen esa enfermedad para siempre de todos los
hombres, y dejaos de fantasmas que slo sobre nios y estpidos tienen fuerza.
Y si tal enfermedad es en verdad incurable en el hombre, dejaos de mentiras y
no prometis, ineptos mdicos, una cura que no podis prestar. Contentaos con
instaurar entre vosotros leyes justas y razonables, con laurear con premios a los
buenos e infligir a los malos la pena merecida; liberad a aquellos que padecen
constriccin por parte de los violentos, que no tengan que gritar que no se hace
justicia sobre la tierra. Y que no hay quien arranque al dbil de manos del ms
fuerte. En verdad que si los hombres quisieran seguir la recta razn y vivir
segn la naturaleza humana, todos mutuamente se amaran, todos
mutuamente se compadeceran. Cada uno, en la medida de sus posibilidades,
aliviara la desdicha ajena o, al menos, nadie ofendera gratuitamente a su
prjimo. Todo lo que se haga contra esto, se hace contra la humana naturaleza;

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y mucho se hace en este sentido, puesto que los hombres han creado para s
diversas leyes aborrecibles para la naturaleza y mtuamente se hostigan
hacindose dao. Muchos hay que andan disfrazados y se fingen
extremadamente religiosos y engaan a los incautos con el envoltorio de la
religin, para, aprisionando a cuantos puedan, explotarlos. Puede con justeza
comparrselos al ladrn nocturno que insidiosamente ataca a quienes, vencidos
por el sueo, nada de tal sospechan. Estos suelen tener las siguientes palabras
en la boca: soy judo, soy cristiano, cree en m, no te traicionar, Oh, bestias
malditas! Aquel que nada de todo eso dice y limtase a proclamarse hombre, es
mil veces mejor que vosotros. As pues, si no queris creer en l en tanto que
hombre, podis guardaros de l; pero de vosotros, quin podr guardarse?, de
vosotros que, envueltos en el ficticio manto de la santidad, como nocturnal
ladrn, penetris por los resquicios y miserablemente estrangulis a los
incautos y dormidos.
De una cosa entre muchas me admiro, y en verdad que es asom- [123]
brosa: cmo puedan hacer uso de tanta libertad los fariseos que actan entre los
cristianos, hasta el punto de poder realizar juicios55, y puedo, en verdad, decir
que si Jess Nazareno, a quien los cristianos tanto veneran, predicara hoy en
Amsterdam y pluguiere a los fariseos azotarlo de nuevo a latigazos por haber
combatido sus tradiciones y sealado su hipocresa, podran hacerlo con toda
libertad. Es ciertamente ignominioso esto, y algo intolerable en una ciudad libre
que declara proteger a los hombres en la libertad y la paz, y que, sin embargo,
no los protege de las injurias de los fariseos. Y cuando alguien no tiene ni
defensor ni vengador, nada tiene de asombroso que trate de defenderse por s
mismo y de vengar las injurias recibidas. Aqu tenis la verdadera historia de
mi vida; y el personaje que en este vansimo teatro de la vida he interpretado a
lo largo de mi vansima y siempre insegura vida ante vosotros lo exhibo. Juzgad
ahora rectamente, hijos de los hombres, y sin afecto alguno, libremente, emitid
un juicio verdadero. Es esto algo particularmente digno de los hombres que
realmente merecen ese nombre. Y si algo hallreis que os arrastre a la
conmiseracin, reconoced la humana miseria y deploradla, puesto que de ella
misma sois partcipes. Para que nada falte, mi nombre, el cristiano que tuve en
Portugal, fue Gabriel da Costa. Entre los judos, ojal que nunca me hubiera
encontrado con ellos, ligeramente modificado, fui llamado Uriel56. [61]

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