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Primera edicin, 2002


Segunda edicin, 2009

Ediciones de la Izquierda Nacional


e-mail: contacto@izquierdanacional.org
web: www.izquierdanacional.org

Trotsky y la revolucin
en Amrica Latina
Osvaldo Calello

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

El 27 de noviembre de 1917 el marxista italiano Antonio Gramsci public


en Avanti (y reprodujo en enero de 1918 en El Grito del Pueblo), un artculo
conteniendo una afirmacin singular: la Revolucin de Octubre es la revolucin contra El Capital de Carlos Marx.
Gramsci se refera de esta forma a un acontecimiento extraordinario, que escapaba al horizonte terico en el que haba inscripto su obra
fundamental el fundador de lo que en sus orgenes se conoci como filosofa de la praxis. Apenas llegada a Italia la noticia de la Insurreccin de
Octubre y el establecimiento del gobierno bolchevique, Gramsci escribi:
El Capital de Marx era en Rusia, el libro de los burgueses, ms que de
los proletarios. Era la demostracin crtica de la fatal necesidad de que en
Rusia se formase una burguesa, se iniciase una era capitalista, se instaurase
una civilizacin de tipo occidental, antes que el proletariado ni siquiera
pudiese pensar en su levantamiento, en sus reivindicaciones de clase, en su
revolucin. Los hechos han superado a las ideologas. Los hechos hicieron
estallar los esquemas crticos dentro de los que la historia de Rusia debera
haberse desenvuelto, segn los cnones del materialismo histrico.1
En esa reflexin, Gramsci aluda a algunos de los pasajes en los
que la obra de Marx, y tambin de Engels, enfocaron la perspectiva de la
historia a la luz de las tendencias fundamentales del capitalismo y, particularmente su desenvolvimiento en los pases de la periferia precapitalista.
El Manifiesto del Partido Comunista es particularmente explcito al respecto
cuando sostiene, por ejemplo, que merced al rpido perfeccionamiento de
los instrumentos de produccin y al constante progreso de los medios de
comunicacin, la burguesa arrastra a la corriente de la civilizacin a todas
las naciones, hasta las ms brbaras () Obliga a todas las naciones, si no
quieren sucumbir, a adoptar el modo burgus de produccin, las constrie
a introducir la llamada civilizacin, es decir, a hacerse burguesas. En una
palabra: se forja un mundo a su imagen y semejanza.2
Esta interpretacin estuvo presente de modo marcado en los escritos de la primera parte de la dcada de 1850, en los que Marx estudi el
papel de la colonizacin inglesa sobre la India. Afirmado en la perspectiva
del Manifiesto, el autor de El Capital entendi que la penetracin inglesa,
1 Antonio Gramsci. La concepcin del partido proletario. Pg. 11. Editora Latina. 1973.
2 Carlos Marx, Federico Engels. Manifiesto del Partido Comunista. Pg. 38. Editorial Polmica. 1974.

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al tiempo que destrua el telar de mano y el torno de hilar, disolva la estructura petrificada de pequeas comunidades semibrbaras y semicivilizadas, base del despotismo oriental, y produca la ms grande, y para
decir la verdad, la nica revolucin social que jams se ha visto en Asia.3
Marx no se engaaba acerca del carcter mezquino de la burguesa inglesa,
ni sobre los efectos devastadores de su dominacin sobre la sociedad india,
pero consideraba que la humanidad no poda cumplir su misin sin revolucionar a fondo la estructura social de Asia y, en este sentido, crea que
Inglaterra actuaba como el instrumento inconsciente de la historia. El
capitalismo ingls deba, por una parte, destruir los fundamentos de vieja
sociedad precapitalista, y por la otra, construir la base material de una sociedad de tipo occidental. El ferrocarril, el telgrafo, los medios de riego, la
prensa libre y, por fin, el ejrcito organizado e instruido por los sargentos
ingleses, seran condiciones de la unidad y futura independencia del pas
colonizado. La industria moderna, llevada a la India por los ferrocarriles,
destruir la divisin hereditaria del trabajo, base de las castas hindes, ese
principal obstculo para el progreso y el podero de la India, escribi Marx
en julio de 1853.4
Sin embargo, el paradigma de un mundo unificado por la fuerza
expansiva del modo de produccin capitalista, en el cual las sociedades
atrasadas seran transformadas segn los patrones clsicos de la acumulacin del capital, nunca tuvo para sus autores el alcance de una ley capaz de
direccionar el desenvolvimiento de la historia.
Para la misma poca en que formul sus reflexiones sobre el destino de la colonizacin inglesa en la India, Marx advirti que la suerte
de la revolucin europea tena mayores probabilidades de depender de
lo que est sucediendo ahora en el Celeste Imperio que de cualquier otra
causa poltica existente.5 En el Celeste Imperio (China) se estaba desarrollando desde 1851 la guerra campesina de los Taiping contra el sistema

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3 Carlos Marx. La dominacin britnica en la India. Artculo publicado en New York Daly
Tribune el 25 de junio de 1853. Reproducido por Maurice Godelier en El modo de produccin asitico. Pg.
60. Eudecor. 1966.
4 Carlos Marx. Futuros resultados de la dominacin britnica en la India. Artculo publicado
el 8 de agosto de 1853. Reproducido en El Modo de produccin Pg. 75
5 Carlos Marx. La revolucin en China y en Europa. Publicado en New York Daly Tribune
el 14 de junio de 1853. Reproducido en Sobre el colonialismo. Pg. 7. Cuaderno de Pasado y Presente.
Crdoba 1973.

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feudal. Marx sostuvo entonces que la revolucin china echar la chispa en


la mina, presta a estallar, del presente sistema industrial y desencadenar
la crisis general que hace tiempo se vena acumulando, la cual, cuando se
propague al extranjero, ser seguida inmediatamente de revoluciones polticas en el continente.6
Aos ms tarde al enfocar la cuestin colonial a la luz de las luchas
del movimiento de emancipacin irlands, Marx avanz decididamente en
la redefinicin de la relacin metrpoli-periferia. Durante mucho tiempo
cre que era posible derribar el rgimen irlands mediante el ascenso de la
clase obrera inglesa. Siempre sostuve esta opinin en el New-York Tribune.
Un estudio ms profundo me ha convencido de lo contrario. La clase obrera no conseguir nada hasta que no se haya librado de Irlanda. Hay que
poner la palanca en Irlanda, escribi en 1869 luego de haber comprobado
el impacto corrosivo que haba tenido sobre la ideologa y la moral del
proletariado britnico su situacin de relativa prosperidad en la sociedad
burguesa, derivada de la explotacin colonial.7 Antes de eso, en 1856, Engels haba advertido que la llamada libertad de los ciudadanos ingleses
depende de la opresin de las colonias.8
Por fin en 1881, al redactar los borradores de lo que sera una respuesta a la ex populista rusa, Vera Zasulich, Marx cambi radicalmente el
pronstico de comienzos de la dcada del 50, y escribi que la supresin
de la propiedad comn de la tierra en la India fue all tan slo un acto
de vandalismo ingls, que no depar progreso sino atraso a los pueblos
nativos.9
Zasulich, recientemente incorporada al marxismo, haba preguntado al autor de El Capital sobre el futuro de la comuna rural rusa y acerca
del supuesto carcter inevitable de la evolucin de las distintas sociedades
a travs de todas las fases del rgimen capitalista. En la versin definitiva
de su respuesta, Marx se ocup de aclarar que del contenido de El Capital
no se desprenda opinin alguna acerca del destino de la comuna rusa, y
precis que la fatalidad histrica del movimiento que lleva a la separacin
6 Ibid. Pg 12.
7 Carta de Marx a Engels escrita el 10 de diciembre de 1869. Imperio y colonia. Escritos sobre
Irlanda. Pg. 193. Carlos Marx y Federico Engels. Cuadernos de Pasado y Presente. 1979.
8 Carta de Engels a Marx fechada el 23 de mayo de 1856. Ibid. Pg. 108
9 El Modo de Produccin, Pg. 131.

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del productor de los medios de produccin, a partir de la expropiacin del


campesinado, base del desenvolvimiento capitalista, estaba exclusivamente
referida al curso seguido por la historia en el oeste de Europa. Ya anteriormente lo haba advertido: El captulo sobre la acumulacin primitiva no
pretende ms que trazar el camino por el cual surgi el orden econmico
capitalista, en Europa occidental, del seno del rgimen econmico feudal,
escribi a fines de 1877.10
En su carta de respuesta al primer grupo de marxistas rusos, Marx
les manifestaba su convencimiento de que la comuna rural sera el punto
de apoyo de regeneracin social de Rusia, a poco que lograra liberarse de
las influencias deletreas que la sacuden de todos lados, y pudiera desenvolverse espontneamente. Esas influencias eran principalmente los pagos
de la deuda por el rescate de la tierra, los impuestos del Estado central y las
cargas fiscales provinciales, que reducan al campesino a una situacin de
miseria. Marx subrayaba la circunstancia excepcional que haca a la coincidencia, en una misma poca histrica, de una forma de propiedad comunal
de la tierra (en los confines de un extenso imperio), base de un posible
rgimen de apropiacin colectiva, con la presencia (en el oeste de Europa)
de un nivel de civilizacin capitalista en condiciones de suministrar los
recursos materiales necesarios para organizar el trabajo cooperativo en gran
escala.
Marx y Engels crean que el acontecimiento decisorio para que la
comuna rusa alcanzara un nuevo estadio de desenvolvimiento histrico
sin pasar por las sucesivas fases del rgimen capitalista, era una revolucin
proletaria victoriosa en Europa. As lo sostuvo Engels en un artculo publicado en 1875.11 Posteriormente, en el prefacio a la edicin rusa de 1882 del
Manifiesto, sus autores escribieron que si la revolucin rusa da la seal para
una revolucin proletaria en Occidente, de modo que ambas se completen,
la actual propiedad comn de la tierra en Rusia podr servir de punto de
partida a una evolucin comunista.12
La tesis del desarrollo desigual y combinado en contraposicin a
toda concepcin de desenvolvimiento lineal de la historia, estaba presente

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10 Carta de Marx al director del Otiechestviennie Zapiski. El Modo de Produccin Pg. 127
11 Federico Engels. Las condiciones sociales en Rusia. Publicado en Volksstaat. El Modo de
Produccin Pg. 113.
12 El Modo de Produccin Pg. 140.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

en los escritos de los autores del Manifiesto a fines del siglo XIX. Pero la
cuestin habra de adquirir la ms importante actualidad, precisamente en
Rusia, a comienzos del siglo siguiente. En 1905 estall en el extenso imperio
de los zares la revolucin largamente anticipada por marxistas y populistas.
Sin embargo, no iba a ser la comuna rural, en proceso de disolucin, el escenario de los acontecimientos. Por la naturaleza de sus objetivos (repblica democrtica, jornada de ocho horas, confiscacin de los latifundios de
la nobleza), Lenin la defini como una revolucin democrtico-burguesa.
Pero por sus mtodos de lucha, el jefe de la fraccin bolchevique la caracteriz como una revolucin proletaria.13 El poderoso movimiento de huelgas
obreras, que arrastr a la lucha a una parte del campesinado, se prolong
desde el Domingo Sangriento del 9 de enero, cuando las tropas del zar
masacraron una concentracin pacfica de trabajadores, hasta diciembre,
momento en que finalmente qued disuelto el Soviet de Petersburgo y
aplastada la insurreccin de Mosc.
La gran controversia

El estallido de 1905 confirm en sus rasgos generales las conclusiones que


haban arrojado las experiencias revolucionarias en Europa a partir de 1848.
En primer trmino puso de relieve que la burguesa liberal no estaba dispuesta a desempear ningn papel revolucionario. En todo momento el
Partido Demcrata Constitucional ruso trat de frenar el combate de los
obreros en los lmites del Manifiesto por el cual Nicols II, jaqueado por
la huelga general que estall en octubre de 1905 en Petersburgo, prometi
una Constitucin, libertades polticas y sufragio universal. El zar en modo
alguno pensaba cumplir el compromiso, pero el slo anuncio fue suficiente
para que los dirigentes liberales acusaran a quienes intentaban profundizar
la lucha de poner en riesgo la inminente democratizacin del rgimen.
Sin embargo, la discusin en torno al papel de las clases medias
liberales no estaba an saldada en el campo del socialismo ruso. Mientras
Lenin, jefe de la fraccin bolchevique, desde el exilio insista en la necesidad de que el movimiento fuera impulsado en direccin a la insurreccin,
13 V. I. Lenin. Informe sobre la revolucin de 1905. Obras escogidas. Tomo I. Ediciones en
Lenguas Extranjeras. Mosc, 1960.

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la direccin menchevique tambin desde fuera de Rusia, sostena que tanto el levantamiento armado como la revolucin deba ser la consecuencia
del despliegue de las masas; no de una accin planificada. Detrs de esta
concepcin subyaca la expectativa respecto al potencial poltico de la clase
media liberal, a la que se asignaba la direccin del movimiento, dado el
carcter burgus de la revolucin rusa. Por entonces, la naturaleza del curso
revolucionario que seguan los acontecimientos no estaba en discusin: la
liquidacin del orden absolutista y la constitucin de un orden republicano, la supresin de la propiedad latifundista y el reparto de tierras, la jornada de ocho horas, etc., eran tareas que se inscriban en relaciones sociales
de tipo capitalista. Lo que s estaba en discusin eran las fuerzas motrices
de la revolucin y el papel que desempearan.
Entre noviembre y diciembre de 1904 Len Trotsky, futuro presidente del Soviet de Petrogrado en 1905 y protagonista principal de la que
sera la primera revolucin rusa, escribi un folleto en el cual, adems de
subrayar el carcter ambiguo y vacilante de la burguesa liberal, puso el
acento en la iniciativa del proletariado urbano y seal la necesidad de la
alianza con el campesinado, al que asignaba un potencial revolucionario.14
Trotsky sostena que por su papel directivo en el movimiento revolucionario, los obreros alcanzaran un peso preponderante en el futuro gobierno provisional. En el prlogo del folleto, escrito al comenzar las grandes
huelgas de enero y febrero de 1905, Parvusa fue ms all y anticip que ese
gobierno sera el gobierno de la socialdemocracia, por ser ste el partido
que encabezaba la lucha contra el zarismo. Por lo audaz del pronstico,
ese prlogo se transform en el centro de la controversia. Los mencheviques lo rechazaron insistiendo en que el carcter burgus de la revolucin
le otorgaba a la burguesa el derecho a dirigir el gobierno provisional, y
que tratndose de un gobierno burgus, la socialdemocracia no tena que
tomar parte en l sino actuar como partido de oposicin. Lenin, por su
parte, tambin rechaz el anticipo de Parvus. El jefe bolchevique, que no
asignaba crdito alguno al hipottico papel revolucionario de la burguesa,
sostena la necesidad de participar en el gobierno provisional, advirtiendo
que en l, el proletariado estara en minora, de acuerdo a su situacin de
minora en la sociedad rusa, respecto a los representantes pequeo-burgue-

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14 Isaac Deutscher. Trotsky. El profeta armado. Pg. 110. Ediciones ERA. 1984.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

ses y semiproletarios.
Trotsky y Parvus estaban ms cerca de descifrar el significado de los
acontecimientos en marcha, pero su perspectiva an era insuficiente para
explicar la correspondencia entre una revolucin burguesa y un gobierno
dirigido por los trabajadores, o la contradiccin existente entre el carcter
democrtico representativo asignado a ese gobierno y su control por una
minora de clase.15
La Revolucin de 1905 culmin con la disolucin del Soviet de
Petersburgo y el encarcelamiento y juicio a sus dirigentes, y con el aplastamiento de la insurreccin de Mosc, organizada por los bolcheviques.
Entre octubre y diciembre, al llegar a su punto ms alto el movimiento
huelgustico de las ciudades no haba logrado afirmarse an en el campo.
El campesinado en general mantuvo una actitud pasiva, y en consecuencia la repercusin de los acontecimientos no provoc desprendimientos
significativos en el Ejrcito. Slo en la Marina la agitacin revolucionaria
logr conquistar posiciones influyentes. Sin embargo, la experiencia revolucionaria de 1905 constituy una enseanza de extraordinaria importancia
para los trabajadores, quienes luego de un perodo de reflujo reiniciaran la
lucha contra el zarismo.
Meses despus, en 1906, Trotsky, mientras esperaba ser enjuiciado
por su papel dirigente en el Soviet de Petersburgo, formul los lineamientos centrales de lo que luego sera conocida como teora de la revolucin
permanente.
Sus tesis, incluidas originalmente como el ltimo captulo de Nuestra Revolucin, el libro en el cual Trotsky reprodujo sus ensayos y crnicas
sobre la revolucin de 1905, no tuvieron mayor repercusin en las filas de
las dos fracciones en que estaba dividida la socialdemocracia rusa e, incluso, parece casi seguro que Lenin no lleg a leerlas hasta 1919, a pesar de que
en ocasiones expres una opinin desfavorable.16 No obstante, Balance y
Perspectivas, las fuerzas motrices de la revolucin, encerraba la clave de los
acontecimientos revolucionarios de 1917.
Como todos los marxistas de su poca, Trotsky parta de afirmar el
carcter burgus de la revolucin rusa. Por sus fines histricos, liquidacin
15 Isaac Deutscher. Trotsky. El profeta armado. Pg. 115.
16 Ibid. Pg. 157.

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del absolutismo y del rgimen de servidumbre, el programa revolucionario


de Rusia se encuadraba en el gran movimiento histrico democrtico burgus que haba conmocionado a Europa en los siglos XVII y XVIII, proyectando una influencia menguante en las primeras dcadas del XIX. En esto
coincidan mencheviques y bolcheviques. Pero de ello no se deduca, necesariamente, el papel dirigente de la burguesa en la revolucin burguesa
tarda. Por el contrario, los dirigentes bolcheviques, especialmente Lenin,
se haban encargado de denunciar el carcter capitulador y traicionero de
la burguesa rusa, interesada en llegar a un acuerdo con el zarismo sobre un
programa de reformas limitadas. Estaba fuera del horizonte poltico de los
liberales la convocatoria a una Asamblea Constituyente por va del gobierno provisional revolucionario, y la instauracin de la repblica democrtica; mucho menos la insurreccin que impulsaban los bolcheviques.
Lenin, en cambio, asignaba a estas cuestiones un carcter decisivo. Para l no era asunto de discusin el hecho de que la transformacin
del rgimen poltico y econmico de Rusia se desarrollara en un sentido
democrtico burgus, pero adverta que el resultado sera muy diferente si
la va fuera la de una transaccin de la burguesa con el zarismo, o la de la
victoria definitiva sobre ste. Por eso la consigna bolchevique: dictadura
democrtica revolucionaria del proletariado y el campesinado; y tambin
la resolucin del IIICongreso del Partido Obrero Socialdemcrata de Rusia
(primero de la fraccin leninista) de abril de 1905: el proletariado, fuerza
dirigente del movimiento democrtico revolucionario; la insurreccin armada, exigencia en el orden del da de la lucha de clases. En definitiva, una
revolucin democrtica llevada adelante hasta sus ltimas consecuencias
colocara a obreros en la mejor posicin para seguir la lucha en direccin
al socialismo.17
El planteo de Lenin estaba en conexin directa con las conclusiones que haban sacado Marx y Engels de las experiencias revolucionarias del
ao 48 en Francia y Alemania. Particularmente la Circular de 1850 dirigida a
la Liga de los Comunistas, estableci una delimitacin tajante en el campo
de la revolucin democrtica entre los intereses del proletariado y los de la
burguesa. Esta ltima haba reprimido brutalmente a los obreros parisinos

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17 V. I. Lenin. Dos tcticas de la socialdemocracia en la revolucin democrtica. Pg. 548.


TomoI. Obras Escogidas. Ediciones en Lenguas Extranjeras. Mosc 1960.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

en junio de 1848 y traicionado a la revolucin en Alemania, capitulando


ante la corona prusiana, a pesar de que las insurrecciones triunfantes en
marzo de ese ao, primero en Viena y luego en Berln, haban asestado
un golpe demoledor a la dinasta. La poca en que la burguesa jugaba un
papel histricamente progresivo en el curso de la revolucin burguesa haba pasado, y entonces esa clase prefera pactar con las fuerzas del antiguo
rgimen, antes que luchar junto a los obreros hasta imponer plenamente el
programa de la repblica democrtica.
En la Circular Marx y Engels advertan que en la prxima revolucin, que consideraban inminente, el proletariado no debera detenerse en los lmites que intentaran fijar los demcratas pequeo burgueses,
sino que habra de mantener el impulso revolucionario en tanto no sean
desplazadas del gobierno todas las clases ms o menos poseedoras.18 El
documento sostena que era inters y deber del partido obrero hacer la
revolucin permanente. Explicaba que en los comienzos del movimiento
revolucionario los trabajadores no podran impulsar medidas directamente
comunistas, pero s estaran en condiciones de obligar a los demcratas a
adoptar decisiones que afectaran en el mayor grado posible el orden social
vigente: centralizacin, bajo control del Estado, de una parte de las fuerzas
productivas (fbricas, minas, ferrocarriles, etc.), estatizacin de las tierras
feudales confiscadas y organizacin de colonias obreras para su explotacin, etc.
Los pronsticos de un nuevo perodo revolucionario en Europa y,
particularmente, el estallido de la revolucin en Gran Bretaa, sin la cual
las conmociones sociales en el continente no pasaran de ser una tempestad en un vaso de agua, no se cumplieron en vida de Marx y, por lo tanto,
la formulacin que servira de fundamento de la teora de la revolucin
permanente, qued como un anticipo genial, por delante de las posibilidades del incipiente desarrollo de clase del proletariado. Pero su aspecto
sustancial, la afirmacin del papel dirigente de los trabajadores en la revolucin democrtica y la necesidad de radicalizar el proceso revolucionario
con medidas gubernamentales de transicin, que terminaran poniendo en
cuestionamiento las relaciones de propiedad vigentes, cobrara extraordi18 Franz Meherin. Carlos Marx. El fundador del socialismo cientfico. Pg. 165. Editorial Claridad. 1965.

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naria actualidad en el transcurso de las revoluciones del siglo XX.


Trotsky coincida con los bolcheviques sobre el carcter dirigente
que asumira el proletariado en la prxima revolucin y se diferenciaba de
los mencheviques, quienes asignaban ese papel a la burguesa liberal, mientras alertaban contra la radicalizacin de las consignas por temor a que sta
diera la espalda a la empresa revolucionaria. Sin embargo, las posiciones
divergan respecto a la naturaleza del futuro gobierno. Para el jefe del futuro Ejrcito Rojo la consigna de la dictadura democrtica slo poda ser
realizable a condicin de que, junto al partido de los obreros, se afirmara la
presencia de un partido independiente de los campesinos. Esa posibilidad
era tenida en cuenta por Lenin, quin prestaba especial atencin al desenvolvimiento de la lucha de clases en el campo, y replicaba a los mencheviques que la revolucin rusa no comenzara a adquirir su verdadero alcance
hasta que la burguesa no le vuelva la espalda y la masa campesina acte
como fuerza revolucionaria junto al proletariado.19 Sostena, en lnea con
esta conviccin, que era posible identificar la democracia revolucionaria
y republicana con la masa campesina y, a pesar de considerarla una clase
inestable, crea que la necesidad de emanciparse de las condiciones de semiservidumbre, podra impulsar a los campesinos a obrar como los ms
perfectos y radicales partidarios de la revolucin democrtica.20 En otro
sentido, estaba convencido de que no habra posibilidad alguna de que el
gobierno revolucionario pudiera sostenerse sin el apoyo de esa masa mayoritaria.
Trotsky, por su parte, consideraba al campesinado el aliado principal del proletariado, sin cuyo auxilio la suerte de la revolucin estara
sellada de antemano. Sin embargo no le asignaba a esa clase una funcin
dirigente. La experiencia demuestra que el campesinado es completamente incapaz de desempear un papel poltico independiente, escribi en
1906.21 En esa consideracin pesaba la histrica dependencia de la aldea
respecto a la ciudad bajo el capitalismo. Por cierto, no fue una fuerza surgida del campo la que liquid la estructura feudal en la Europa de los siglos
XVII y XVIII, sino que la expansin de la revolucin burguesa originada en

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19 Dos tcticas de la socialdemocracia en la revolucin democrtica. Tomo I. Pg. 573.


20 Ibid. Pg. 571.
21 Trotsky. Resultados y perspectivas: las fuerzas motrices de la revolucin. Pg. 50. Ediciones
Cepe. 1972.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

las ciudades alcanz una escala nacional, y fue ese podero el que termin
de enterrar al viejo rgimen. Trotsky crea que, del mismo modo que en
el pasado el campesinado haba obrado como fuerza auxiliar de la burguesa revolucionaria, en la poca de declinacin capitalista no le quedara
ms remedio que seguir al proletariado y adherir al rgimen de democracia
obrera. Al mismo tiempo que subrayaba la necesidad de que los representantes de los campesinos, de la pequea burguesa y de la intelligentzia, se
integraran al gobierno revolucionario, preguntaba quin dara a la poltica
gubernamental su contenido, quin constituira en el poder una mayora
homognea.
Slo los obreros podan construir un poder de esa naturaleza, capaz
de hacer avanzar la revolucin democrtica sin detenerse en los lmites del
rgimen burgus, en un proceso de carcter ininterrumpido. Trotsky tena
en cuenta un trabajo escrito por Carlos Kautsky ese mismo ao de 1906,
en el cual ste adverta el hecho singular de que era el proletariado de una
sociedad en extremo atrasada como la rusa, el que enseaba el futuro que
les aguardaba a sus hermanos alemanes. En lnea con esa comprobacin,
quien fuera el principal animador del Soviet de Petersburgo, sostena que los
trabajadores podran llegar al poder en un pas econmicamente atrasado
antes que en otro de capitalismo avanzado, y rechazaba toda interpretacin
determinista del marxismo, explicando que las posibilidades polticas de la
clase obrera respecto al poder no dependan directamente del grado de evolucin de las fuerzas productivas, sino del momento en que se desarrollaba
la lucha de clases, de la situacin internacional y tambin de una serie de
factores subjetivos: tradicin, capacidad de iniciativa, espritu de lucha, etc.
Esa posibilidad que abra la historia en la periferia del sistema capitalista
no cambiaba de por s la naturaleza de la revolucin democrtica, pero en
cambio desataba una dialctica de contradicciones cuyo desenvolvimiento
terminaba colocando el proceso revolucionario en una nueva va. Trotsky
sealaba que los obreros al frente del poder revolucionario, pondran a la
orden del da medidas de colectivizacin y, en consecuencia, borraran toda
diferenciacin entre el programa mximo y el programa mnimo, abriendo

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de ese modo un curso permanente entre la revolucin democrtica y las


tareas socialistas. No se puede suponer, en modo alguno, que un gobierno
proletario divida las explotaciones en gran escala despus de su expropiacin en parcelas individuales y las venda para su explotacin a los pequeos
productores; aqu el nico camino es el de organizar la produccin cooperativa bajo un control comunal o directamente bajo una gestin estatal; y
sta es la va hacia el socialismo, escribi en 1906.22 Desde la perspectiva
ms general aseguraba que la revolucin rusa creara las condiciones que
haran posible la revolucin en Europa. La influencia de la revolucin
rusa sobre el proletariado europeo es extraordinariamente grande. No slo
destrozar el absolutismo de Petersburgo, la fuerza principal de la reaccin
europea, sino que crear tambin las condiciones previas, necesarias para
la revolucin, en la conciencia y en el nimo del proletariado europeo,
seal entonces.23
En esa direccin adverta que la clase obrera no podra garantizar
el carcter democrtico de su dictadura, si se vea atada al compromiso
de no trascender los estrechos lmites del programa democrtico. Por eso
no puede hablarse de alguna forma especial de dictadura proletaria en el
marco de la revolucin burguesa, y menos de una dictadura democrtica
del proletariado (o del proletariado y del campesinado).24 Pero inmediatamente advirti que abandonada a sus propias fuerzas, la clase obrera rusa
sera destrozada inevitablemente por la contrarrevolucin en el momento
en que el campesinado se apartase de ella. No le quedar otra alternativa
que entrelazar el destino de su dominacin poltica, y por lo tanto el destino de toda la revolucin rusa, con el destino de la revolucin socialista en
Europa.25
Nadie haba pronosticado hasta entonces un desarrollo semejante
para la futura revolucin rusa. Los mencheviques deducan del contenido
burgus de la revolucin el papel dirigente de la burguesa liberal, y afirmaban que precisamente por eso la socialdemocracia no deba integrar el
gobierno provisional que bajo esas condiciones se constituira luego del
derrocamiento del zarismo. Parvus, por su parte, coincida con Trotsky en

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Ibid. Pg. 60.


Ibid. Pg. 101.
Ibid. Pg. 61.
Ibid. Pg. 102.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

el carcter histricamente necesario que adquira la dictadura del proletariado para la realizacin de los fines de la revolucin democrtica, pero
fijaba en los marcos de la etapa democrtica los alcances del gobierno obrero. El trnsito hacia el socialismo como producto de un desenvolvimiento
combinado de tareas histricas hasta entonces diferenciadas, no estaba en
absoluto contemplado. A su juicio en el horizonte de la revolucin rusa se
dibujaba una democracia segn el modelo australiano, en el cual el partido
obrero gobernaba pero no dominaba.26
Lenin planteaba el asunto de modo diferente. Sostena que la inconsecuencia de la burguesa pona en mano de los obreros revolucionarios
la suerte de la revolucin democrtica, y replicaba a los mencheviques que
seran muy distintas las consecuencias si el resultado de la liquidacin del
rgimen zarista fuera una Constitucin a la medida de los liberales, o una
dictadura revolucionario-democrtica del proletariado y los campesinos. El
jefe de la futura Revolucin de Octubre explicaba que esta ltima consigna
reconoca plenamente la naturaleza burguesa de la revolucin, y la imposibilidad de rebasar de modo inmediato ese marco, pero al mismo tiempo
colocaba al proletariado en las mejores condiciones para la lucha que habra de proseguir por el socialismo. El inicio de esa lucha sera posible una
vez que hubiera pasado la poca de la revolucin democrtica y resultara
ridculo incluso hablar de unidad de voluntad del proletariado y de los
campesinos, de la dictadura democrtica, etc. Entonces pensaremos de un
modo inmediato en la dictadura socialista del proletariado y hablaremos de
ella de un modo ms detallado.27 Pero mientras tanto no podra decirse
que existiera una conexin entre la cuestin de la repblica y el socialismo,
o que las condiciones objetivas (grado de desarrollo econmico) y las condiciones subjetivas (grado de conciencia y de organizacin de las grandes
masas) pusiesen al orden del da el programa mximo.
Por fin, la Revolucin de Febrero de 1917 sald las diferencias.
Bien pronto se vio que el carcter algebraico, indeterminado,b que
Trotsky atribua a la frmula de la dictadura democrtico-revolucionaria de
obreros y campesinos, no podra mantenerse demasiado tiempo, ya que el
propio desenvolvimiento de los acontecimientos polticos se encargaba de
26 Trotsky. La revolucin permanente. Tomo I. Pg. 73. Editorial Coyoacn. 1963.
27 Lenin. Dos tcticas de la socialdemocracia en la revolucin democrtica. TomoI. Pg.561.

h
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definir el peso especfico que habran de adquirir los distintos componentes de clase en la constitucin del nuevo poder sovitico y, especialmente,
en su configuracin gubernamental. El 3 de abril de 1917 Lenin asign un
contenido mucho ms preciso a su frmula, y anticip el giro decisivo en
la poltica del partido bolchevique que lo llevara a la Revolucin de Octubre. Ese da, en la Estacin finlandesa de Petrogrado, recin llegado del
exilio, explic a sus seguidores la nueva posicin, que momentneamente
lo dejara en minora en su propia organizacin. Al da siguiente ley sus
tesis ante los delegados bolcheviques y mencheviques al Soviet. El 8 de abril
el comit bolchevique de Petrogrado rechaz las tesis por 13 votos contra 2
y una abstencin.
Ningn apoyo al gobierno provisional, gobierno de capitalistas que
traiciona todas su promesas a las masas, y propagandizacin de los soviets
de diputados obreros, nica forma posible de gobierno revolucionario,
eran las consignas encaminadas a reorientar toda la accin del partido desde el amplio horizonte de la dictadura democrtica hacia la perspectiva
cada vez ms cercana de la dictadura del proletariado. Lenin aclaraba en sus
tesis que no se trataba de la implantacin inmediata del socialismo, pero
precisaba claramente medidas que apuntaban directamente a una transicin: establecimiento inmediato del control de la produccin social y de
la distribucin de los productos por parte de soviets de diputados obreros;
nacionalizacin de todas las tierras bajo control de los soviets de diputados
braceros y campesinos; fusin de todos los bancos en un banco nacional
nico sometido a control sovitico. Dos aos ms tarde, en marzo de 1919,
sostuvo ante el congreso partidario que hasta el verano y an el otoo de
1918, es decir hasta la organizacin de los comits de campesinos pobres,
cuando la lucha de clases fue profundizada en las aldeas por el poder sovitico, la Revolucin de Octubre haba resultado en grado considerable una
revolucin burguesa. Sin embargo esa revolucin de contenido burgus,
nicamente pudo desenvolver el programa de sus tareas bajo la dictadura
obrera. En esos das Lenin escribi: en la sociedad capitalista, cuando la
lucha de clases inherente a ella experimenta una agudizacin ms o menos
seria, no puede haber nada intermedio, nada que no sea la dictadura de
la burguesa o la dictadura del proletariado. En ese mismo texto subray
que las libertades pblicas y la igualdad poltica para todos, prometida
g siempre y en todas partes por la democracia burguesa, la realiza inme18

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

diatamente y con toda plenitud el Poder sovitico, o sea, la dictadura del


proletariado.28
La revolucin permanente en China

Las previsiones de Trotsky encontraron confirmacin plena en la Revolucin de Octubre. Sin embargo, la historia no volvera a ofrecer la oportunidad de confrontar las proposiones de la teora de la revolucin permanente
en condiciones similares. A pesar de las expectativas de los bolcheviques,
la revolucin socialista no triunf en Europa. Del movimiento de huelgas,
manifestaciones antiblicas e insurrecciones, que sacudieron el centro del
continente desde enero de 1918, provocando el hundimiento del imperio
austrohngaro, la cada de la monarqua alemana, la proclamacin de la
repblica sovitica de Hungra, y que diera lugar a la multiplicacin de
consejos obreros y marinos en la costa del Bltico y a los consejos de fbrica
en Turn, hacia 1923 quedaba poco y nada, y tras el reflujo emerga triunfante una reaccin de nuevo tipo, conocida como fascismo.
Pero mientras tanto la revolucin se desplazaba hacia el Oriente. En
vida de Trotsky el acontecimiento que focaliz la atencin de las corrientes
socialistas y termin de profundizar definitivamente las divergencias en el
campo revolucionario abierto en torno a la Unin Sovitica, fue la Revolucin China. Pero la revolucin que estall en el antiguo imperio de la
dinasta manch result, especialmente despus de que la poltica impuesta
por Stalin y Bujarn a travs de la Internacional Comunista, provocara la
virtual liquidacin de los cuadros obreros del PCCH a manos de Chang Kaishek en 1927, una revolucin agraria dirigida por un partido comunista.
Slo cuando Mao Tse-tung, que en todo momento proclam el carcter
burgus de la revolucin, no puso en entredicho el bloque de las cuatro
clases, ni desafi la autoridad de Stalin, pero sigui su propio camino,
entr victorioso en 1949 a las ciudades al frente de los ejrcitos guerrilleros,
la revolucin pas a una nueva fase. Fueron la ideologa revolucionaria de
los cuadros del partido construido por Mao, la hostilidad del imperialismo,
los alineamientos internacionales y la presencia gravitacional de la Unin
28 Lenin. Tesis e Informe sobre la democracia burguesa y la dictadura del proletariado (Presentado ante el I Congreso de la Internacional Comunista el 4 de marzo de 1919). Reproducido en Obras
Escogidas. Tomo 3. Pg. 154. Editorial Progreso. Mosc 1961.

h
19

osvaldo calello

Sovitica, obligada a pesar de su desconfianza a prestar apoyo a un movimiento en el que no haba credo, las circunstancias que confirieron un
carcter excepcional a la Revolucin China y establecieron condiciones de
transicin hacia el socialismo.c
Se cumplieron en China, en algn sentido, las previsiones de la
teora de la revolucin permanente?
Luego de las crueles derrotas de la clase obrera industrial en 1927,
los cuadros del Partido Comunista abandonaron las ciudades y el movimiento adquiri las caractersticas de una revolucin campesina. Siete aos
de resistencia heroica en las Bases Rojas de Hunan y Kiangsi, el repliegue
conocido como la Larga Marcha y, finalmente, la guerra antijaponesa, le
dieron al maosmo su configuracin definitiva. Durante ese perodo el Partido Comunista Chino obr como el portavoz y la direccin de una revolucin agraria, encaminada a destruir el rgimen de sometimiento impuesto
por terratenientes y prestamistas sobre el campesinado, y a llevar adelante
la empresa de la reunificacin nacional. Sobre la base de este orden de
tareas, Mao afirm el carcter burgus de la Revolucin China. Trotsky,
por su parte, reconoci el alcance y la importancia del movimiento revolucionario que agitaba al campo chino. Sin embargo vea con aprenhensin
el abandono de las ciudades. Segua creyendo que en los centros urbanos,
es decir en la clase obrera industrial, resida la nica direccin posible de
la revolucin y adverta sobre el peligro de que el desplazamiento territorial se consolidara como desplazamiento poltico, es decir, que los ejrcitos
maostas al entrar en las ciudades como representantes de una revolucin
campesina de alcance burgus, se enfrentaran al proletariado industrial
cuando ste decidiera impulsar medidas de transicin al socialismo.29
Sin embargo nada de esto ocurri. La revolucin campesina super
la fase burguesa al igual que lo haba hecho la Revolucin Rusa, y avanz
en direccin al socialismo, a pesar de que al llegar el momento de la victoria
definitiva, en octubre de 1949, el proletariado prcticamente diezmado por
la poltica de desmantelamiento industrial que practic el invasor japons,
no estuvo en condiciones de jugar un papel relevante. As y todo, la teora de la revolucin permanente confirm en China uno de sus aspectos

29 Isaac Deutscher. El Maosmo: orgenes y perspectivas. Incluido en La Dcada de Jrushov.

20 Alianza Editorial. 1971.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

centrales: una revolucin agraria, democrtica y antiimperialista no puede


consolidarse a menos que inicie transformaciones sustanciales en el rgimen de propiedad y profundice las tareas que abren un cauce de transicin.
En este sentido Mao y sus compaeros se ajustaron a lo que dictaba la experiencia de los revolucionarios rusos. Para lograr la unificacin de China
y arrancarla del atraso al que la haba sometido un capitalismo semicolonial
y un anacrnico rgimen terrateniente de rasgos patriarcales, era imprescindible adoptar medidas que sin ser en s mismas socialistas, abran una
va de transformaciones revolucionarias en esa direccin. Por lo tanto, la
nacionalizacin de la industria, los transportes y las finanzas, as como la
planificacin econmica, se constituyeron en los resortes fundamentales
para el desenvolvimiento de un orden de tareas de contenido inicialmente
nacional-democrtico.
El desarrollo desigual y combinado

Tanto en Rusia como en China una situacin revolucionaria, configurada


por un orden de tareas burgus en sus orgenes, rompi los lmites de la
burguesa siguiendo el impulso que le impusieron sus fuerzas motrices. En
los dos casos la burguesa trat de frenar la revolucin y fijar sus lmites en
los trminos de un acuerdo con las antiguas clases poseedoras. En definitiva, el rgimen de relaciones de propiedad que protega los derechos de
clases, cuyo carcter socialmente parasitario se haba vuelto insoportable, se
convirti en una barrera infranqueable para quienes intentaron circunscribir el perodo decisorio de la lucha, aquel en el que todas las contradicciones estallan, en el marco de un programa de reformas graduales.
En Rusia el proletariado jug el papel que, de acuerdo con el contenido de la revolucin, deba haber desempeado la burguesa liberal. En
China la iniciativa de la revolucin durante el perodo crtico que se prolong entre 1925 y 1927, la tuvo la clase trabajadora. Y an despus de las
derrotas que culminaron con el aplastamiento del levantamiento de Canton, fue el partido formado en la escuela del marxismo-leninismo, el que
ocup el puesto de mando de la revolucin.
En ambos casos las condiciones subjetivas haban madurado sobre el terreno de condiciones objetivas caracterizadas por la persistencia de
h
relaciones de produccin y de propiedad que obstaculizaban un desenvol21

osvaldo calello

vimiento pleno del rgimen del capital. Sin embargo, las revoluciones en
curso habran de diferenciarse en un aspecto decisivo de las revoluciones
burguesas de los siglos XVII y XVIII. Al igual que entonces las clases dominantes del antiguo rgimen ya no estaban en situacin de ejercer el poder,
y las masas de clase media y de pequea burguesa buscaban en la burguesa liberal una nueva jefatura para dirigir la Nacin. Pero cien aos ms
tarde, esta clase se rehusaba a asumir esa responsabilidad. Al igual que las
condiciones objetivas, las condiciones subjetivas estaban ya maduras. Sin
embargo, cul sera el sujeto social en que habra de encarnar el programa
de la revolucin?
Las revoluciones del siglo XX demostraron que la correspondencia
entre la naturaleza de clase del grupo dirigente y el carcter de las tareas
verificada en los siglos XVII y XVIII, estaba quebrada.d Qued en claro que
en la era del imperialismo las condiciones objetivas (nivel de desarrollo de
las fuerzas productivas, estructura de las relaciones de produccin) y las
condiciones subjetivas (papel de las clases sociales) no estaban alineadas y
que, precisamente, este desfase le confera una nueva dialctica a los procesos revolucionarios. Trotsky observ entonces que la historia segua un
desenvolvimiento desigual y combinado. De forma tal, bajo el capitalismo
los pases atrasados y dependientes no estaban condenados a atravesar por
cada una de las fases que haban caracterizado la marcha de las naciones
avanzadas. Es ms, la historia haba demostrado que la asimilacin de los
conocimientos y las prcticas productivas de la cultura ms adelantada, haba permitido a Alemania y Estados Unidos, pases relativamente atrasados
en el siglo XIX, superar a Gran Bretaa, el capitalismo que haba marcado
rumbos hasta entonces. Trotsky escribi que el desarrollo de una nacin
histricamente atrasada hace, por fuerza, que se confundan en ella, de una
manera caracterstica, las distintas fases del proceso histrico. Y puntualiz
lo siguiente: aqu el ciclo presenta, enfocado en su totalidad, un carcter
irregular, complejo, combinado.30
Ese carcter combinado deba necesariamente impactar sobre los
realineamientos de clase en los pases atrasados. La presencia de enclaves

30 Len Trotsky. Historia de la Revolucin Rusa. Tomo I. Pg. 19. Empresa Editora Nacional

22 Quimantu. Santiago de Chile. 1972.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

de civilizacin capitalista con sus correspondientes relaciones sociales, la


proletarizacin de una parte (minoritaria) de las masas campesinas, la debilidad de la burguesa nativa frente al capital extranjero y, en definitiva,
la persistencia de una institucionalidad de corte autocrtico, creaban un
balance de fuerzas que escapaba a los patrones clsicos de las revoluciones democrtico-burguesas. Consecuencia de nuestro atraso histrico, en
las condiciones en que nos coloc el cerco imperialista, fue que nuestra
burguesa no tuviese tiempo para dar el empujn al zarismo antes de que
el proletariado se erigiera en fuerza revolucionaria independiente, afirm
Trotsky en septiembre de 1930, puesto a explicar la dialctica que gui los
extraordinarios acontecimientos de 1905 y 1917.31
En la concepcin de la revolucin permanente la jefatura obrera figura como la condicin nmero uno para la revolucin nacional-democrtica. En caso contrario la lucha antiimperialista alcanzar resultados muy
reducidos, dirigidos enteramente contra las masas trabajadoras.32
Ahora bien, qu alternativa ha de presentrsele a la revolucin
cuando una determinada situacin histrica madura ms all de las posibilidades de la burguesa, pero el proletariado no est an preparado para
asumir la responsabilidad de imponer una solucin al conjunto de la Nacin? Trotsky se enfrent al problema al final de su vida de revolucionario,
en un escenario por entero diferente al que rode las intensas luchas polticas en Europa y Oriente en las dcadas del 20 y del 30.
La revolucin latinoamericana

En enero de 1937 el fundador del Ejrcito Rojo desembarc en el puerto


mexicano de Tampico, e inici la ltima etapa de su largo exilio. En 1929
haba sido expulsado de la Unin Sovitica como consecuencia de la clausura del ciclo de la Revolucin de Octubre y el consiguiente proceso de
burocratizacin del Estado obrero y del partido, que termin inclinando
la balanza del poder a favor de la fraccin centrista dirigida por Stalin.
Durante varios aos la isla turca de Prinkipo, luego Francia de donde fue
deportado, y por fin Noruega, cuyo gobierno socialista cediendo a las
31 Ibid. Tomo I. Pg. 535.
32 Trotsky. La revolucin permanente. Tomo II. Pg. 69.

h
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presiones de su influyente vecino sovitico se deshizo de su inquietante presencia, fueron los destinos que atraves antes de instalarse definitivamente
en tierra latinoamericana. Cincuenta pases haban rehusado recibirlo antes
que el general Lzaro Crdenas lo aceptara como exilado y husped del
gobierno mexicano.
En Mxico, la revolucin agraria y democrtica iniciada en 1910,
haba recobrado nuevo impulso a travs de una serie de medidas nacionalistas. En marzo de 1938 la nacionalizacin de la industria petrolera controlada por capitales ingleses y norteamericanos, subray enrgicamente
el alcance del viraje producido. Trotsky escribi entonces que bajo el gobierno de Crdenas el Mxico semicolonial estaba librando una batalla por
su independencia poltica y econmica, y asimil esa lucha nacional a la
guerra revolucionaria que libraron los norteamericanos, primero para independizarse de Gran Bretaa, y luego para abolir la esclavitud e imponer
la unidad del pas. Record que la guerra civil norteamericana fue librada
por el Norte contra el Sur con la finalidad de abrir el camino a una sociedad burguesa democrtica e independiente, y seal que precisamente en
esa misma tarea histrica estaba empeado el gobierno mexicano. Tarea
comparable a la que haban desarrollado en su pas Washington, Jefferson,
Lincoln y el general Grant. Para los trabajadores la actitud a asumir ante el
acontecimiento no poda ofrecer dudas. Sin renunciar a su propia identidad, todas las organizaciones honestas de la clase obrera del mundo entero
y principalmente en Gran Bretaa, tienen el deber de asumir una posicin
irreconciliable contra los ladrones imperialistas, su diplomacia, su prensa y
sus ulicos fascistas. La causa de Mxico, como la causa de Espaa, como
la causa de China, es la causa de la clase obrera internacional. La lucha por
el petrleo mexicano es slo una de las escaramuzas de vanguardia de las
futuras batallas entre los opresores y los oprimidos, escribi en junio de
1938.33
La expropiacin de los capitales petroleros britnicos y norteamericanos escandaliz a las democracias imperialistas en vsperas de entrar
en guerra con los regmenes del Eje. La medida incluso fue atacada desde
sectores de Frente Popular constituido en las metrpolis por socialistas y

g
24 1961.

33 Trotsky. Por los Estados Unidos Socialistas de Amrica Latina. Pg. 21. Editorial Coyoacn.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

comunistas, en alianza con el ala izquierda de la burguesa.e En marzo de


1938 la IIIInternacional haca casi tres aos que haba dejado atrs la poltica ultraizquierdista del Tercer Perodo y reorientado su lnea bajo la consigna democracia o fascismo.f La poltica que haba llevado a la divisin del
movimiento obrero, denunciando al reformismo socialdemcrata como
socialfascismo y facilitando el ascenso de Hitler y Mussolini al poder, fue
sustituida por una tctica unitaria que tena la reivindicacin del rgimen
democrtico como piedra angular. Lenin haba desmitificado toda relacin
de equivalencia entre los conceptos de libertad, igualdad y justicia respecto
a la democracia burguesa, y haba subrayado que los objetivos democrticos se vinculaban exclusivamente con la dictadura del proletariado.g La
direccin de la Internacional, en cambio, subsumi las manifestaciones polticas del antagonismo de clase en una lnea de acuerdos con las burguesas
imperialistas de signo democrtico, enfrentadas a las burguesas imperialistas de signo fascista.
Trotsky, por su parte, se afirm en la tradicin del marxismo revolucionario. Denunci la lnea del Frente Popular y reivindic un aspecto
central de la teora leninista sobre el imperialismo: la contradiccin irreductible entre naciones dominantes y pases coloniales y semicoloniales;h
insisti una y otra vez que el enfrentamiento con los regmenes fascistas
no modificaba la naturaleza del imperialismo norteamericano, ingls o
francs,i y sostuvo que para combatir al fascismo haba que luchar contra al
imperialismo. Una poltica revolucionaria, a riesgo de perder el rumbo, no
poda confundir bajo ninguna circunstancia el objetivo principal del enfrentamiento. Por eso, en una conversacin con el militante obrero argentino, Mateo Fossa, sostuvo, a modo de ejemplo, que en una guerra entre el
Brasil fascista y la Gran Bretaa democrtica no haba duda que haba
que estar con el pas semicolonial. No se tratara en este caso de un conflicto entre la democracia y el fascismo. Si el resultado fuera una victoria
britnica, un nuevo dictador ocupara el poder en Ro de Janeiro, mientras
que si el desenlace fuera el inverso, la conciencia nacional y democrtica
cobrara fuerte impulso en la semicolonia, y colocara al proletariado del
pas imperialista ante la oportunidad de dar batalla revolucionaria a su
burguesa.j
En consecuencia, a la luz de la divisoria fundamental entre nacioh
nes opresoras y naciones oprimidas, la nocin de democracia adquira un
25

osvaldo calello

significado diferente. En efecto: Para Mxico, por ejemplo, democracia


significa el deseo de un pas semicolonial de escapar a la dependencia, de
darles la tierra a los campesinos, de elevar el nivel cultural de los indios, etc.
En otras palabras, los problemas democrticos en Mxico son de carcter
progresivo y revolucionario. Y qu quiere decir democracia en Gran Bretaa? La conservacin de lo que existe, sobre todo el dominio de la metrpoli sobre las colonias. Lo mismo se aplica en Francia. En estos pases las
banderas de la democracia ocultan la hegemona imperialista de la minora
privilegiada sobre la mayora oprimida.34
Trotsky, al igual que Marx y Engels, no fue un simple comentarista
de los acontecimientos mundiales. Ante la conflagracin inminente, sus
anlisis y definiciones se guiaron segn las exigencias de la lucha revolucionaria del proletariado y las masas oprimidas. Frente al fascismo defendi
incondicionalmente a la Unin Sovitica, a la que consideraba un estado
obrero degenerado. Sin embargo, en modo alguno estaba dispuesto a sacrificar la suerte de los pueblos coloniales y semicoloniales a las necesidades
de una poltica internacional, fundada en los intereses nacionales de la
burocracia que haba estrangulado la Revolucin de Octubre. El futuro
de la humanidad est inseparablemente ligado con el destino de la India,
China, Indochina, Latinoamrica y Africa. La simpata activa, la amistad
y el apoyo de los genuinos revolucionarios, de los socialistas y demcratas
honestos est completamente del lado de estos pueblos que constituyen
la mayora de la humanidad y no del lado de sus opresores, no importa con que mscara poltica se presenten, escribi en un documento de
agosto de 1938. Al mismo tiempo tena bien presente que slo a la luz de
la perspectiva de la lucha de clases, son inteligibles para el marxismo las
batallas que libran los pueblos de la periferia capitalista, y que slo desde el
punto de vista de esa perspectiva le es posible al proletariado formular un
programa emancipador. Por eso habiendo sostenido que el fascismo es la
forma ms salvaje y abominable del imperialismo, afirm que en los pases atrasados el camino para oponerse al fascismo es ante todo el camino de
la lucha revolucionaria por la independencia nacional y la transformacin
radical de las relaciones agrarias. Sin la revolucin agraria no hay indepen-

g
26

34 Artculo publicado en octubre de 1938. Escritos Latinoamericanos. Pg. 86.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

dencia nacional ni salvacin contra el fascismo.35


Las lecciones de la guerra civil espaola

Al escribir estas lneas Trotsky pensaba en Espaa. Luego de dos aos de


guerra civil, la tragedia del movimiento obrero atrapado en la falsa disyuntiva guerra o revolucin haba arrojado enseanzas, cuyo extraordinario significado ningn militante socialista honesto podra en lo sucesivo
ignorar sin sellar la suerte de su causa. En Espaa socialistas y stalinistas
aplicaron hasta sus ltimas consecuencias la poltica del Frente Popular, y
a pesar del herosmo que despleg la clase trabajadora, la revolucin qued de antemano condenada a la derrota. En buena medida este resultado
estaba inscripto en el documento fundacional firmado en Madrid el 15 de
enero de 1936. Ese documento estableca las normas de gobierno a que
habran de ceirse los partidos republicanos de izquierda con el apoyo de
las fuerzas obreras. Los republicanos no aceptan el principio de la nacionalizacin de la tierra y su entrega gratuita a los campesinos, deca en uno
de sus puntos clave. Asimismo, no aceptan los partidos republicanos las
medidas de nacionalizacin de la banca el control obrero solicitado
por la representacin del Partido Socialista () la Repblica que conciben
los partidos republicanos no es una repblica dirigida por motivos sociales
o econmicos de clases, sino un rgimen de libertad democrtica impulsado por motivos de inters pblico e inters general.36
Estas condiciones aceptadas por socialistas y comunistas habran
de decidir el resultado de la guerra civil y de la revolucin a favor de las
fuerzas franquistas. Desde su exilio en Noruega y luego en Mxico, Trotsky
sigui los sucesos en Espaa con extraordinario inters. No pudo incidir
en su desenvolvimiento y termin rompiendo polticamente con el POUM
(Partido Obrero de Unificacin Marxista), con cuya ala izquierda encabezada por Andrs Nin y Juan Andrade, mantuvo importantes coincidencias,
una vez que stos decidieran en septiembre de 1936 el ingreso del partido
al gobierno del Frente Popular constituido en Catalua. Trotsky, por el
35 Documento de agosto de 1938, preparado posiblemente con vistas al prximo Congreso
contra la Guerra y el Fascismo. Escritos Latinoamericanos. Pg. 84.
36 Citado por Pierre Brou en Trotsky y la guerra civil espaola. Pg. 34. Editorial Jorge Alvarez. 1966.

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osvaldo calello

contrario, haba escrito en abril de 1937: el nico camino para asegurar


la victoria en Espaa es decir a los campesinos: la tierra espaola es vuestra tierra; decir a los obreros: las fbricas espaolas son vuestras fbricas.
Es la nica posibilidad de asegurar la victoria. Stalin, para no asustar a la
burguesa francesa, se ha convertido en guardin de la propiedad privada
en Espaa. El campesino espaol no se interesa demasiado por las bellas
definiciones.37 En diciembre de ese mismo ao insisti una vez ms: Es
slo por la subversin de las relaciones sociales en el campo que se podra
hacer del campesino, masa principal de la poblacin, una muralla poderosa
contra el fascismo. Ms, los propietarios de la tierra estn ligados por lazos
indisolubles a la burguesa comercial e industrial y a la inteligencia burguesa que depende de ella. El partido proletario se encuentra, de este modo
ante la necesidad de escoger; o con las masas o con la burguesa liberal.
Incluir en una coalicin comn a los campesinos y a la burguesa liberal,
no puede tener ms que un objeto: ayudar a la burguesa a engaar a los
campesinos y aislar de ese modo a los obreros. La revolucin agraria no
poda realizarse ms que contra la burguesa, y por consecuencia, slo por
medio de las medidas de la dictadura del proletariado. No existe ningn
rgimen intermedio.38
En Espaa el advenimiento de la Repblica en 1931 no haba resuelto la cuestin agraria. En ese entonces dos millones de trabajadores
agrcolas no tenan propiedad alguna mientras que 50.000 grandes terratenientes posean la mitad de las tierras.39 En 1936 al estallar la guerra civil
el problema estaba candente, y de la forma como se lo abordase dependera, en grado decisivo, la actitud de los campesinos hacia la revolucin. La
consigna del Frente Popular primero ganar la guerra y luego hacer las reformas sociales termin diluyendo el potencial revolucionario que haba
desplegado el proletariado en julio de 1936 ante el levantamiento militar, y
en mayo de 1937, en Barcelona, en respuesta a la provocacin del Partido
Socialista Unificado de Catalua contra los trabajadores de la Telefnica.
Ese orden de prioridades desorient primero y desmoraliz despus a las

g
28

37 Exposicin de Trotsky ante la Comisin Dewey formada para investigar los Procesos de
Mosc. Reproducido en La revolucin espaola. Len Trotsky. Pg. 261. El yunque editora. 1973.
38 Len Trotsky. La revolucin espaola. Pg. 152. El Yunque Editora.
39 Pierre Brou y mile Tmime. La revolucin y la guerra de Espaa. Tomo I. Pg. 27. Fondo
de Cultura Econmica. 1962.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

masas dispuestas a la revolucin, y termin facilitando la tarea de la reaccin franquista.


En Mxico la cuestin agraria era, con igual o mayor razn que
en Espaa, el eje de la revolucin. En 1910, al comienzo del movimiento
revolucionario, de una poblacin de 15 millones de almas, alrededor de
12 millones dependan del salario de 3 millones de jornaleros agrarios que
ganaban en moneda mexicana el equivalente de 18 a 25 centavos de dlar
diarios, cifra similar a la que reciban sus antepasados un siglo atrs, con la
particularidad de que en ese lapso se haba producido un encarecimiento
de 100% del precios de los alimentos bsicos.40 Poco ms de un cuarto de
siglo ms tarde, a pesar de las medidas del gobierno de Crdenas, la cuestin agraria segua pendiente para millones de jornaleros, as como para
las capas ms bajas del campesinado. En consecuencia las tareas nacionales
y democrticas, que se sintetizaban en la ruptura de la dependencia y la
entrega de tierras a los campesinos, constituan para Trotsky los puntos
centrales de programa revolucionario del proletariado para el conjunto de
las masas explotadas.
Unos aos antes haba dado cuenta del significado y el alcance que
otorgaba a este tipo de tareas nacionales en un continente fragmentado por
ms de un siglo de balcanizacin imperialista. En 1934 escribi: Los pases
de Sud y Centro Amrica no pueden librarse del atraso y del sometimiento si no es uniendo a todos sus Estados en una poderosa federacin. Esa
grandiosa tarea histrica no puede acometerla la atrasada burguesa latinoamericana, representacin completamente prostituda del imperialismo,
sino el joven proletariado latinoamericano, sealado como fuerza dirigente
de las masas oprimidas. Por eso, la consigna de lucha contra las violencias
e intrigas del capital financiero internacional y contra la obra nefasta de la
camarillas de agentes locales, es: Los Estados Socialistas de Centro y Sud
Amrica.41

40 Citado por Jorge Abelardo Ramos en Historia de la Nacin Latinoamericana. Pg. 388. A.
Pea Lillo, Editor. 1968.
41 Artculo reproducido en Por los Estados Unidos Socialistas de Amrica Latina. Pg. 30.
Editorial Coyoacn. 1961.

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El equilibrio poltico de la sociedad semicolonial

Sin embargo, la importancia de sus escritos latinoamericanos no se circunscribi al hecho de subrayar enrgicamente la posicin del socialismo
revolucionario respecto de los pueblos de la periferia capitalista. En efecto,
a la luz de la experiencia cardenista era visible la estructura de una sociedad
semicolonial, cuyo sistema de poder giraba en torno a un particular equilibrio de clases, particularidad que, por cierto, exhiba rasgos similares en
otros pases de la regin.
En Mxico la burguesa nacional no ejerca directamente el poder,
sino que era la pequea burguesa cardenista la que llevaba adelante las
tareas encuadradas como democrtico-burguesas, valindose del apoyo del
campesinado y los trabajadores fabriles para neutralizar las presiones del
imperialismo. La razn de esta particular correlacin de fuerzas resida en
la gravitacin que haba alcanzado la insercin del capital extranjero en la
economa nacional.
En los aos treinta, Mxico asisti a un acelerado proceso de industrializacin. Entre 1930 y 1935 los capitales invertidos en la estructura
fabril casi se haban duplicado, y otro tanto haba ocurrido con el valor de
la produccin, mientras que hacia mediados de la dcada el valor de las
exportaciones superaba en dos tercios el de las importaciones. El motor de
ese proceso era la inversin extranjera radicada en ms del 50% en las ramas
extractivas y productoras de materias primas y semielaboradas, adems de
la red ferroviaria. El capital proveniente de Estados Unidos se haba expandido ms de diez veces entre 1900 y 1938 y, seguido por el de origen britnico, jugaba un papel decisivo en la estructura de la economa mexicana.
Correlativo a este desenvolvimiento adelant un proceso de proletarizacin
de masas que en los aos veinte produjo un crecimiento de alrededor de
40% de las fuerzas de la clase trabajadora. Hacia finales de la dcada siguiente ms de un milln de asalariados estaban incorporados al aparato
industrial, de los cuales aproximadamente 200.000 se concentraban en el
Distrito Federal.42
En consecuencia, a medida que el capitalismo avanzaba, incorpo-

g
30

42 Artculo publicado en Clave en abril de 1939. Reproducido en Escritos Latinoamericanos.


Pg. 222. Clave, editada en Mxico entre octubre de 1938 y mayo de 1940, fue la revista poltica a travs de
la cual expres sus posiciones la IVInternacional.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

rando nuevas capas de la sociedad mexicana a un patrn de acumulacin


con eje en las metrpolis imperialistas, el capital extranjero y el proletariado
tendan a constituirse en los dos polos polticamente gravitantes. En medio
de esta tensin la burguesa nativa jugaba un papel intermedio. Vinculada
en muchos casos como fuerza auxiliar a las corporaciones extranjeras, mantena diferencias de todas formas respecto al control del mercado interno.
En ese sentido coincida con el inters del proletariado sobre la expansin
de ese mercado pero, conocedora de su antagonismo de clase, observaba
con desconfianza el crecimiento de las fuerzas obreras.
En un notable artculo escrito en mayo de 1939, Trotsky dio cuenta
de esta situacin: En los pases industrialmente atrasados, el capital extranjero juega un papel decisivo. De aqu la debilidad relativa de la burguesa
nacional respecto al proletariado nacional. Esto da origen a condiciones
especiales de poder estatal. El gobierno oscila entre el capital extranjero y el
domstico, entre la dbil burguesa nacional, y el proletariado relativamente poderoso. Esto confiere al gobierno un carcter bonapartista sui generis,
un carcter distintivo. Se eleva, por decirlo as, por encima de las clases.
En realidad puede gobernar ya convirtindose en instrumento del capital
extranjero y aherrojando al proletariado con las cadenas de una dictadura
policial o bien maniobrando con el proletariado y hasta llegar a hacerle
concesiones y obtener as la posibilidad de cierta independencia respecto
a los capitalistas extranjeros. La poltica actual (del gobierno mexicano) est
en la segunda etapa; sus ms grandes conquistas son las expropiaciones de
los ferrocarriles y de las industrias petrolferas.43
Marx, Engels y el concepto de bonapartismo

El trmino bonapartismo haba sido utilizado casi un siglo atrs por Carlos
Marx para caracterizar el rgimen instaurado en Francia por Luis Napolen, tras el golpe de Estado del 2 de diciembre de 1851. Bajo condiciones
de inestabilidad poltica, determinadas por los enfrentamientos entre las
fracciones de la burguesa, y ante la imposibilidad del movimiento obrero
de imponer su programa tras la cruel derrota de junio de 1848, la irrupcin
43 Trotsky. La administracin obrera en la industria nacionalizada. Reproducido en Por los
Estados Unidos de Amrica Latina. Pg. 25. Ed. Coyoacn. 1961.

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osvaldo calello

de un antiguo conspirador apoyada en la masa de campesinado de tendencia conservadora, posibilit reestructurar el bloque de las clases dominantes y desarrollar una poltica burguesa por sobre las contradicciones de
esa clase. Dos dcadas ms tarde, Engels, al juzgar el rgimen establecido
por Bismark en Alemania en la segunda mitad del siglo XIX, destac como
condicin fundamental del bonapartismo moderno el equilibrio de fuerzas
existente entre la burguesa y el proletariado.
En las circunstancias histricas en que fue analizada por los clsicos del marxismo, la solucin bonapartista tena origen en una particular
inestabilidad poltica en la cumbre del poder, provocada por las contradicciones de la clase que deba ejercer la jefatura de la Nacin. En Francia de
mediados del siglo XIX, ese momento desequilibrante se desenvolvi entre
la revolucin de febrero de 1848 y fines de 1851. Particularmente, en vsperas
del golpe de Estado bonapartista, las tensiones entre las fracciones de las
clases gobernantes alcanzaron una intensidad excepcional. En el enfrentamiento entre la Presidencia, ejercida por Bonaparte, y la mayora de la
Asamblea Nacional, integrada por legitimistas y orleanistas, representantes
de los grandes terratenientes los primeros, y de las corporaciones industriales y la aristocracia financiera, los segundos y, simultneamente, en la
lucha entre estas dos fracciones monrquicas, que contaban con la simpata
del grueso de la burguesa, se resumi el aspecto sustancial de la crisis de
hegemona que abrira paso a una recomposicin del poder. Marx estudi
el proceso de fragmentacin de legitimistas y orleanistas entre s y dentro
de su propias filas, destac la ruptura entre la burguesa y sus intelectuales
orgnicos, en el parlamento, los partidos y el periodismo, y el vuelco final
de esa clase hacia la Presidencia, atemorizada por la asociacin que haca
el burgus de carne y hueso entre la creciente inestabilidad poltica y el
agravamiento de la crisis industrial.44 El golpe de Estado del 2 de diciembre que coron a Bonaparte emperador de Francia, result, en definitiva,
la solucin que acept la burguesa con vistas a reestructurar y unificar el
bloque dominante bajo un nuevo equilibrio de clases, dentro del cual, el
proletariado, si bien relegado al fondo de la escena luego de la salvaje represin que sigui a la insurreccin de junio de 1848, era desde ese momento,
y lo sera en adelante, una presencia amenazante.

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32

44 Carlos Marx. El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte. Pg. 119. Ediciones Ariel. 1968.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

Bonaparte no expresaba a ningn sector de la burguesa en particular. Al decir de Marx, Bonaparte representaba a la clase ms numerosa de la
sociedad francesa: el campesinado parcelario, liberado del estado de semiservidumbre por la revolucin de 1789, y arruinado y pauperizado a lo largo del siglo XIX por la deuda hipotecaria y la carga impositiva, es decir, por
el capital usurario y la burocracia estatal. Una clase sin conciencia de clase
ms all de sus intereses inmediatos y localistas, mayoritariamente conservadora, y necesitada de ser unificada polticamente por la irrupcin de una
influencia externa. Sus votos le dieron a Bonaparte la victoria electoral de
diciembre de 1848, y lo colocaron en una situacin arbitral en medio de
la crisis de representatividad que termin por hundir en el descrdito a las
distintas fracciones polticas de la burguesa.
Engels, por su parte, sigui de cerca el proceso de unificacin de
Alemania que culmin tras la guerra que puso fin a la Francia imperial en
1871. Un ao despus, en tres artculos que escribi para el rgano de prensa del partido socialdemcrata alemn, estudi la particular correlacin de
clases sociales, sobre el cual se asent la solucin de corte bonapartista que
particulariz al capitalismo que se expandi al este del Rhin.
En Alemania el centro unificador no fue la burguesa renana, sino
los junkers prusianos, expresin de la nobleza terrateniente del este europeo. Engels caracteriz a esa burguesa como relativamente joven y notablemente cobarde, incapaz hasta del momento de apoderarse del poder
poltico en forma directa, como en Francia, o indirecta, como en Inglaterra. Junto a stas dos clases haba cobrado fuerza y organizacin un movimiento obrero en pleno desarrollo. Encontramos aqu, pues, junto a
la condicin fundamental de la antigua monarqua absoluta, el equilibrio
entre la nobleza terrateniente y la burguesa, la condicin fundamental del
bonapartismo moderno: el equilibrio entre la burguesa y el proletariado,
escribi el fundador del socialismo cientfico.45
Ese equilibrio de clases tena que ver con la relacin de fuerzas que
la derrotada revolucin de 1848 dej la desnudo: la burguesa liberal era
incapaz de hegemonizar el programa de reformas capitalistas, y los trabajadores, principales protagonistas de los acontecimientos revolucionarios, no
45 Federico Engels. El problema de la vivienda. Pg. 171. Publicado junto a La guerra de campesinos en Alemania. Editorial Claridad. 1971.

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33

osvaldo calello

haban alcanzado un desarrollo de clase suficiente para imponer su propia


poltica. La nobleza junker, en cambio, en posesin del Estado prusiano,
estaba en condiciones de encuadrar en un marco poltico-institucional que
conservaba an races feudales, el proceso de transformacin que experimentaban las fuerzas productivas.
En Alemania el desenvolvimiento de las nuevas relaciones de produccin no sigui el curso previsible de una revolucin burguesa. En efecto, la ausencia de un componente jacobino llev al pacto de la burguesa
industrial del oeste con los terratenientes del este: una revolucin burguesa
sin revolucin. Este pacto fue el fundamento de la Constitucin del Norte de Alemania en 1867 y luego de la Constitucin de 1870, en la cual
Prusia conserv su propia constitucin estamental y buena parte de sus
prerrogativas; sin embargo result, en definitiva, el soporte institucional
de la construccin de un Estado capitalista. La expansin de Prusia hacia
occidente como consecuencia de los acuerdos del Congreso de Viena en
1815 le dio al proceso un carcter irreversible. En el este prusiano la reforma
agraria del ao siguiente abri el camino a la expansin de una agricultura
de tipo capitalista basada en relaciones salariales, aunque encorsetadas bajo
un estricto estatuto feudal, mientras que en el otro extremo del imperio, en
la zona de Renania-Westfalia se produca un rpido desarrollo fabril, particularmente en la industria pesada. La burocracia estatal, constituida en
su masa por la pequea nobleza de mayorazgo, pero integrada en sus capas
superiores por la antigua aristocracia, unific estos desarrollos mediante la
Unin Aduanera que entre 1818 y 1836 vincul a los pequeos estados alemanes con Prusia, y excluy a Austria del proceso de unificacin. Bajo estas
condiciones la solucin bonapartista que adquiri con Bismark caracteres
ntidos, represent la coalicin de la burguesa liberal, incapaz de lograr
sus propsitos apelando a mtodos revolucionarios, con la antigua nobleza
junker, dominante en la estructura estatal y con poder decisorio sobre la
maquinaria militar.46
Engels, al igual que Marx, observ la expansin del aparato estatal
y el grado de autonoma que pareca ganar la burocracia respecto a las clases
sociales. Seal que a la sombra de ese crecimiento, en un proceso caracterizado por el rpido desarrollo de la industria, de los negocios burstiles

g
34

46 Perry Anderson. El Estado absolutista. Pgs. 263 y siguientes. Siglo XXI Editores. 1996.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

fraudulentos y de la corrupcin de los funcionarios, se estaba produciendo


la transicin de la vieja monarqua absoluta en descomposicin hacia formas propias del Estado capitalista.
El bonapartismo en los pases atrasados

En Francia el golpe de Estado del 2 de diciembre de 1851 estuvo destinado


a consolidar el orden existente y a superar la crisis gubernamental que experimentaban las fracciones de la burguesa. En Alemania de mediados del
siglo XIX el camino prusiano fue la va por la que transcurri una transformacin burguesa sin revolucin. En el Mxico, en el que vivi sus ltimos
das uno de los jefes de la Revolucin de Octubre, el bonapartismo adquiri otro significado.k
Al analizar las consecuencias de la nacionalizacin del petrleo y
los ferrocarriles Trotsky observ que en los pases atrasados el gobierno,
sobre la base de medidas de capitalismo de Estado,se eleva, por as decirlo,
por encima de las clases. Reflejando un particular equilibrio establecido
a partir de las contradicciones existentes entre el capital extranjero y el
capital local, entre la burguesa nacional y el proletariado, la estructura
estatal de corte bonapartista o semibonapartista, adquira cierta autonoma
para desarrollar el programa nacional-burgus, que las burguesas nativas,
dbiles y vacilantes ante el capital imperialista, se rehusaban a impulsar. Sin
embargo esta posibilidad dependa de las inclinaciones del campesinado.
Si este se mostraba favorable a la burguesa, entonces se consolidara un
tipo de Estado semibonapartista, semidemocrtico, con tendencias hacia
las masas.47 En caso contrario, si la burguesa se colocaba bajo el tutelaje
del imperialismo, el resultado sera la imposicin de un rgimen fascista
como el que segn Trotsky gobernaba el Brasil de Vargas.l
En el Mxico cardenista de la segunda mitad de los aos 30 se
desarroll hasta el lmite de sus contradicciones de clase la primera de esas
alternativas. Crdenas ascendi al poder y gobern con el apoyo del campesinado, y por lo tanto un captulo central de su poltica tuvo que ver
con la profundizacin del proceso de reforma agraria, estancado desde los
47 Discusin sobre Amrica Latina realizada en Coyoacan en noviembre de 1938. versin
sinttica reproducida en Escritos Latinoamericanos. Pg. 111.

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35

osvaldo calello

aos 20, particularmente el impulso a las formas de explotacin colectiva a travs de sistema ejidal, la difusin de la educacin pblica (llamada
educacin socialista) entre las ms amplias masas populares, al igual que
los programas de salud y la sindicalizacin de los campesinos. Simultneamente, al promediar la dcada del 30 se abri un perodo de importantes
luchas reivindicativas y de firme expansin de las organizaciones de obreras, especialmente entre los trabajadores del Estado y los de la industria
del petrleo. En esos diez aos la fuerza de trabajo aument 10%, pero la
sindicalizacin se multiplic por tres. El gobierno de Crdenas apoy estos
desenvolvimientos mientras afirmaba la influencia del Estado sobre las organizaciones gremiales.
Trotsky destac como caracterstica de esa etapa, el intento de la
burguesa nacional de alcanzar cierto grado de independencia frente al imperialismo. La inclinacin del gobierno hacia la izquierda se corresponda
con esta necesidad, del mismo modo que la poltica de reforma agraria le
aseguraba el apoyo fundamental del campesinado, a la vez que abra un
mercado de masas a los capitalistas nativos. En la medida que ese proceso
avanzara en una lnea de enfrentamiento con el imperialismo o sus agentes
fascistas locales, el partido revolucionario deba dar su apoyo, conservando
estricta independencia poltica y organizativa. En definitiva, lo que se desenvolva a travs de los realineamientos de corte bonapartista o semibonapartista no era otra cosa que la poltica de Frente Popular. En este sentido
el Kuomintang en China, el APRA en Per y el PRM en Mxico, tenan
como caracterstica comn la de ser manifestaciones de frente popular bajo
la forma de partido. Sin embargo, Trotsky adverta que el Frente Popular
en Amrica Latina no encerraba necesariamente un carcter reaccionario
como en Francia o Espaa. Habra de adquirir ese contenido en la medida
en que estuviera dirigido contra los obreros; por el contrario desempeara
un papel progresivo en una confrontacin con el capital imperialista.48
En base a estos anlisis Trotsky defini sus opiniones polticas sobre
el gobierno de Crdenas. Consider la revolucin mexicana como una revolucin inconclusa por las limitaciones y las traiciones de la burguesa na-

48 Discusin sobre Amrica Latina. Noviembre de 1938. Reproducido en Escritos Latinoame-

36 ricanos. Pg. 111.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

cional, pero diferenci el carcter progresivo de su tendencia fundamental


respecto del programa de las fracciones terratenientes locales y del capital
imperialista. Su actitud contrast claramente con el ultraizquierdismo de
los trotskystas locales nucleados en la LCI (Liga Comunista Internacionalista), con quienes rompi polticamente, y con el oportunismo de los dirigentes del Partido Comunista Mexicano (PCM). Los primeros formularon
en junio de 1937 un llamado a los trabajadores a la accin directa contra el gobierno de Crdenas, al que hicieron responsable de alza del costo
de vida. En ese entonces ya estaba en curso el conflicto con las empresas
extranjeras en torno a la explotacin del petrleo. Trotsky calific como
antimarxista, falso y aventurero el llamado. Posteriormente, en marzo de
1938, la direccin de la Liga volvi a atacar violentamente al gobierno mexicano por su decisin de indemnizar las compaas expropiadas. Trotsky,
quien haba caracterizado al de Crdenas como un gobierno antiimperialista, y lleg a considerarlo como el gobierno ms valiente y honesto, se
diferenci tajantemente de tan singulares seguidores.49
El stalinismo sigui ante el gobierno mexicano una lnea de sentido
contrario. Superada la primera etapa, en la cual el PCM, todava bajo la influencia de la poltica del Tercer Perodo, catalog al rgimen de Crdenas
como fascista, la poltica de los comunistas locales produjo un acercamiento cada vez ms estrecho a las posiciones gubernamentales. De forma tal,
stos pasaron de la tctica del apoyo crtico en 1936, al apoyo condicionado en enero de 1937, y de ah al apoyo total despus de junio de 1937.
Por entonces la caracterizacin del rgimen de Crdenas como burgus y
nacional-reformista, fue sustituida por otra ms adecuada que clasificada
al gobierno bajo el rtulo de nacional revolucionario. Simultneamente,
la revolucin mexicana que en 1936 era para el stalinismo una revolucin
democrtico burguesa, inconclusa por la traicin de la burguesa, sigui
siendo democrtico burguesa, pero desde 1939 su carcter incompleto fue
explicado como consecuencia de la accin del imperialismo. El resultado
de esta lnea oportunista fue la incorporacin en enero de 1938 del PCM al
Partido de la Revolucin Mexicana, considerado como un Frente Popular,
y el desarrollo de posiciones que favorecieron la victoria del ala derecha
encabezada por Avila Camacho, futuro sucesor de Crdenas en la presi-

h
49 Olivia Gall. Trotsky en Mxico. Pg. 192 y 196. Ediciones Era. 1991.

37

osvaldo calello

dencia.50
Los sindicatos en la poca del imperialismo

En la alternativa planteada por Trotsky respecto a la orientacin definitiva


de los frentes populares en Amrica Latina, una cosa estaba clara. En los
pases atrasados las posibilidades de una poltica independiente y la ejecucin de un programa nacionalista no dependan de la iniciativa de la burguesa nacional, aunque las expresiones polticas de esa burguesa pudieran
en determinado momento virar hacia la izquierda. En Mxico, medidas
tales como la estatizacin de los ferrocarriles y el petrleo y la nacionalizacin de las compaas aseguradoras, certificaron que el capitalismo de
Estado desempeara un papel fundamental en orden a esas tareas. Slo la
centralizacin del poder que impona el Estado estaba en condiciones de
hacer frente al proceso concentracin del capital propio de las corporaciones monoplicas. Pero el proceso de estatizacin no alcanzaba slo a las
estructuras econmicas. Trotsky observ que en Mxico los sindicatos se
haban convertido por ley en instituciones semiestatales, y en carcter de
tales haban adquirido un carcter semitotalitario. En un trabajo que se encontr despus de su muerte, escribi que la neutralidad de los sindicatos
es total e irreversiblemente cosa del pasado. Ha desaparecido junto con la
libre democracia burguesa.51 Las razones de tal transformacin haba que
buscarlas en las tendencias ms profundas de la acumulacin de capital,
que habiendo dejado atrs la etapa de la libre competencia se encontraba
ahora en el perodo de la decadencia imperialista. Lenin haba caracterizado ese perodo a la luz de cinco rasgos fundamentales, claves para entender
el funcionamiento de la economa capitalista, y por lo tanto el comportamiento de las clases y sus instituciones. La concentracin de la produccin
y el capital, hasta el grado de convertir a las corporaciones monoplicas en
la fuerza decisiva de la vida econmica, era el primero de esos rasgos.m
Trotsky seal que en correspondencia con la desaparicin para
siempre del capitalismo liberal, tambin haba quedado definitivamente
clausurada para los sindicatos la posibilidad de explotar la competencia

g
38

50 Ibid. Pg. 23 y siguientes.


51 Los sindicatos en la era de la decadencia imperialista. Reproducido en Escritos Latinoamericanos. Pg. 158

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

entre las patronales en la disputa por los mercados. Por el contrario, la


concentracin y centralizacin del capital y su vinculacin cada vez ms estrecha al aparato del Estado, haban clausurado definitivamente el margen
de maniobra de las direcciones reformistas. La poca en que reformismo y
democracia sindical caracterizaban la accin y la vida de las organizaciones
gremiales, era cosa del pasado. Las opciones se haban polarizado al extremo: Los sindicatos en nuestro tiempo pueden servir como herramientas
secundarias del capitalismo imperialista para la subordinacin y adoctrinamiento de los obreros y para frenar la revolucin, o bien convertirse,
por el contrario, en las herramientas del movimiento revolucionario del
proletariado.52 A fines de la dcada del 30 el cuadro de situacin que
pintaba Trotsky no dejaba dudas sobre la imposibilidad de garantizar la
independencia de clase para organizaciones que se mantenan aferradas al
terreno de la lucha econmica: en Inglaterra el movimiento de la minora de los sindicatos haba sido aplastado y las cpulas gremiales obraban,
especialmente en asuntos de poltica exterior, como auxiliares de Partido
Conservador; en Francia la CGT se presentaba como el agente ms directo
y abierto del capital imperialista, mientras que en Estados Unidos el CIO
(Congreso de Organizaciones Industriales), surgido como consecuencia de
la existencia de tendencias revolucionarias en las masas obreras, qued al
poco tiempo de su fundacin subordinado a los patrones de comportamiento impuestos por el Estado. Una inclinacin similar dictaba las decisiones de los sindicatos en Holanda, en tanto en la Espaa revolucionaria,
los dirigentes anarco sindicalistas se haban convertido en ministros del
gobierno republicano burgus. Trotsky explic este desplazamiento a la
luz de las corrientes de fondo que dominaban la situacin internacional
en vsperas de la segunda guerra. Todo movimiento de oposicin dentro
del movimiento sindical, especialmente en las altas esferas, amenaza con
provocar una movilizacin borrascosa de las masas y crearle dificultades
al imperialismo nacional. De ah el giro a la derecha y la supresin de la
democracia obrera en los sindicatos. El rasgo fundamental, el vuelco hacia
un rgimen totalitario, se da en el movimiento obrero de todo el mundo,
subray en uno de sus ltimos escritos.53
52 Los sindicatos en la era de la decadencia imperialista. Reproducido en Escritos Latinoamericanos. Pg. 161.
53 Ibid. Pg. 164.

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39

osvaldo calello

En los pases atrasados y dependientes la relacin entre el Estado y


los sindicatos no se sala del cuadro ms general. Sin embargo, los equilibrios polticos que arrojaban los antagonismos de clase, as como las contradicciones derivadas del hecho de tratarse de periferias de carcter colonial
o semicolonial, no eran los mismos que en las metrpolis. Trotsky sigui
de cerca y sac conclusiones del proceso de estatizacin de los sindicatos
mexicanos. En Mxico la primera central sindical se fund en 1918 y fue el
resultado de las luchas obreras orientadas a llevar a la prctica las conquistas consagradas por la Constitucin que institucionaliz la revolucin un
ao antes. La CROM (Confederacin Regional Obrera Mexicana) enarbol
la bandera de la lucha de clases y la socializacin de los medios de produccin, y se pronunci por la accin poltica del proletariado. Hacia 1926,
su momento de mayor desarrollo, haba sumado dos millones de afiliados.
Pero ya por entonces haca tiempo que la vinculacin de su dirigencia con
el Estado haba vaciado de contenido las consignas originales. Dos aos
antes haba apoyado la candidatura presidencial de Calles y proclamado
socialista a su gobierno, a pesar de la regresin que signific respecto a las
realizaciones iniciales de la revolucin. En 1919 la transformacin del Partido Socialista en Partido Laborista sostenido por la CROM, haba abierto el
camino de la poltica estatal a los sindicatos, desarrollando y consolidando
la presencia de una burocracia obrera al frente de las organizaciones de
masas que con el tiempo habra de convertirse en una capa diferenciada,
corrupta e inescrupulosa, acostumbrada a apelar a mtodos gansteriles para
mantener sus posiciones. Por fin, la fundacin del PNR (Partido Nacional
Revolucionario) en 1929, dominado por el callismo, cerr el crculo de la
integracin de las dirigencias obreras y campesinas a la maquinaria estatal.
En 1936 la unificacin del movimiento obrero en una nueva central sindical no modific la situacin. La CTM (Confederacin de Trabajadores de
Mxico) se transform desde el primer momento en una formidable base
de apoyo a las medidas democrticas y antiimperialistas del gobierno de
Crdenas. Sus dirigentes consideraron con toda justicia que el impulso a
las tareas nacionales y democratizantes que estaban en curso, era la poltica
que deba seguir el proletariado en un pas semicolonial. Sin embargo, pese
a proclamar su independencia y sus objetivos socialistas, en los hechos la
dependencia del Estado no fue alterada.
g
Para un rgimen bonapartista tal estado de cosas revesta una im-

40

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

portancia fundamental. Era el resorte a travs del cual el gobierno poda


asegurarse que el apoyo de las masas obreras al programa antiimperialista,
no hiciera de la clase una fuerza autnoma, y de impedir, por consiguiente,
que el proceso se radicalizara ms all de ciertos lmites. La nacionalizacin
de ramas claves como los ferrocarriles y el petrleo, no slo cre la plataforma sobre la que asentar una poltica de capitalismo de Estado, sino que
adems estableci el mecanismo mediante el cual constituir a una parte de
la burocracia sindical en administradora estatal. Trotsky advirti sobre la
dualidad que esta situacin encerraba para la clase obrera. Por una parte, el
gobierno estaba obligado a hacerle concesiones de modo de resistir con su
respaldo las presiones del capital extranjero, y en este sentido sostuvo que
el proletariado deba aprender a utilizar las situaciones que se presentaban
dentro del capitalismo de Estado. En su explicacin destacaba el hecho de
que los directores obreros de las empresas nacionalizadas tendran oportunidad de demostrar la necesidad de profundizar la experiencia, avanzando
ms all de los lmites que impona la burguesa, y de plantear a los trabajadores el problema de la conquista del poder. Pero por otra parte alertaba
acerca del peligro que significaba el otro aspecto de esa dualidad: la formacin de una burocracia obrera incorporada al aparato de Estado, cuyos
cuadros no obraran como representantes del proletariado ante la burguesa,
sino por el contrario como gerentes de sta ante los obreros.
En mayo de 1939 Trotsky plante en estos trminos el problema
ante una consulta de un dirigente de la CTM. En junio de 1937 el gobierno
mexicano haba entregado la administracin de los ferrocarriles a los trabajadores, y en marzo de 1938 expropi a las compaas petroleras e incorpor
a dirigentes obreros a la direccin de esa rama industrial. Trotsky volvi
sobre este asunto en su escrito pstumo sobre la situacin de la sindicatos
en la poca del imperialismo, poniendo esta vez el acento en la gravitacin
que ejerca el gobierno bonapartista, a travs de lo que caracterizaba como
una cooptacin de la burocracia gremial al capitalismo de Estado. Diferenciaba tajantemente esta situacin respecto del control obrero sobre la
industria, y consideraba ese tipo de administracin como un recurso de
la burguesa para disciplinar los trabajadores. En realidad la tarea de la
burguesa consiste en liquidar a los sindicatos como organismos de la lucha
de clases y sustituirlos por la burocracia como organismos de dominacin
h
de los obreros por el Estado burgus, escribi una vez que la tendencia
41

osvaldo calello

de la administracin obrera hubiera quedado claramente definida.n En su


perspectiva, esa burocracia sindical, originada como consecuencia del desarrollo de ciertas ramas de los servicios y la industria semicolonial por parte
del capital extranjero, era la base social ms importante en la que resida el
carcter bonapartista o semibonapartista de los gobiernos en las colonias y
en los pases atrasados en general, y era a la vez, el vnculo que aseguraba la
subordinacin de los sindicatos reformistas al Estado.
Ante esta situacin sostuvo que la primera consigna deba ser: Independencia total e incondicional de los sindicatos respecto del sistema
capitalista; y la segunda: Democracia sindical. La polarizacin que la
lucha de clases haba alcanzado en la etapa de la dominacin imperialista,
no daba lugar a soluciones intermedias: o los sindicatos obraban como instrumentos secundarios del capitalismo para subordinar y adoctrinar a los
obreros, o se convertan en herramientas del movimiento revolucionario
del proletariado, nica alternativa para desempearse como organismos
de clase independientes. Este asunto revesta una importancia capital, al
punto que lleg a afirmar que las consignas del programa de transicin
aprobado en el ltimo congreso de la IVInternacional no estaban destinadas slo al partido, sino que en rasgos generales eran una plataforma de
accin para los sindicatos.54 La conquista de la independencia de clase y la
construccin del partido formaban parte de una nica tarea desarrollada
en diversos frentes de lucha, y era de suyo la condicin sine qua non con
vistas a organizar en un frente nico a las masas no proletarias en torno a
la jefatura de la clase obrera.
Trotsky vivi sus ltimos aos en Mxico bajo la pesada atmsfera de crisis econmica, poltica y moral que precedi inmediatamente al
estallido de la segunda guerra mundial. La declinacin o directamente el
hundimiento del liberalismo en una parte de Europa, el consiguiente ascenso del nazismo en Alemania, al igual que anteriormente del fascismo en
Italia, y la consolidacin del stalinismo en la Unin Sovitica, sealaban,
al mismo tiempo que la agudizacin de las contradicciones del mundo
capitalista, el pronunciado reflujo del movimiento obrero y de las corrientes socialistas que no haban abandonado la perspectiva de la revolucin.

g
42 163.

54 Los sindicatos en la era de la decadencia del imperialismo. Escritos Latinoamericanos. Pg.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

Un sombro horizonte cerna por entonces el cuadro de la situacin mundial: en 1937 Japn invadi China e inici la ocupacin de la zona costera
que se prolongara hasta 1945, como consecuencia de la cual provocara un
marcado proceso de desindustrializacin con la inevitable desproletarizacin de una importante masa de trabajadores manuales; en marzo de 1938
Alemania ocup Austria sin encontrar resistencia y en octubre, la firma
del pacto de Munich, le permiti al Reich anexionarse zonas enteras de
Checoslovaquia (casi 20% de su territorio), hasta que finalmente en 1939
decidi la ocupacin de la totalidad del pas; otro tanto hizo Italia con Albania en abril de ese ao, luego que en 1936 Mussolini transformara, ante
la pasividad de la Liga de Naciones, a Etiopa en una colonia italiana. Por
fin, en septiembre de 1939, como consecuencia de la invasin de las tropas
alemanas a Polonia, estall la segunda guerra mundial; ese mismo mes el
Ejrcito Rojo acord con las fuerzas del Tercer Reich el reparto de nacin
polaca, en lnea con las clusulas del pacto germano-sovitico firmado un
mes antes los cancilleres Ribbentrop y Molotov.
La dcada del 30 finalizaba envuelta en poderosas corrientes de
reflujo. En Europa el movimiento obrero estaba derrotado. En Alemania,
Austria y luego en Checoslovaquia bajo dominio nazi, los sindicatos, al
igual que en Italia, haban sido destruidos. En Francia el Frente Popular se
hunda en la impotencia, mientras que en Espaa la revolucin haba sido
sofocada por el stalinismo, y estaba a punto de ser derrotada militarmente
por el franquismo. En la Unin Sovitica Stalin concentraba con mano de
hierro el poder. En marzo de 1938 haba finalizado el ltimo de los grandes
procesos de Mosc. Zinviev, Kmenev, Piatakov, Rdek, Rykov, Tomsky, Bujarin, Rakovsky uno a uno, los representantes de la vieja guardia
bolchevique, dirigentes de la Revolucin de Octubre y constructores del
Estado sovitico, fueron acusados de haber conspirado desde un primer
momento a favor de Gran Bretaa, Francia, Japn o Alemania, y luego en
beneficio de los nazis; de haber planificado el asesinato de Stalin y la restauracin del capitalismo. Todos fueron encontrados culpables y salvo excepciones, llevados ante el pelotn de fusilamiento. El ms peligroso de todos,
Len Trotsky, fue el gran ausente en las siniestras purgas y, sin embargo,
su condena a muerte ya estaba decidida y fue ejecutada tiempo despus,
en agosto de 1940, en un suburbio de la ciudad de Mxico, llamado Coh
yoacn, por un agente stalinista. Igual suerte corrieron miles de sus segui43

osvaldo calello

dores, y de Zinviev y Bujarin, confinados en los campos de concentracin


de Oriente y el extremo Norte. Mientras tanto la patria socialista de Lenin
se haba transformado. La colectivizacin forzosa y la industrializacin acelerada, iniciadas sobre la finalizacin de los aos 20, e impuestas a sangre y
fuego en los 30, no slo haban afianzado el rgimen sovitico sobre nuevas
bases sociales y materiales. Tambin consolidaron el poder de una srdida
burocracia partidaria y estatal, en los marcos de una sociedad en la que se
haban acentuado sus desniveles. Una atmsfera pblica de terror envolvi
a todo este proceso de transformaciones. Su resultado fue el aplastamiento
del espritu de la sociedad rusa y el aniquilamiento por largos aos de cualquier posibilidad de reflexin crtica.
As y todo, hasta el fin de sus das, Trotsky sigui considerando a
la Unin Sovitica, a pesar de su degeneracin burocrtica, como un Estado obrero, y reclam a sus seguidores en todo el mundo empearse en su
defensa en caso de un conflicto con las potencias imperialistas. Saba muy
bien que la propiedad pblica de los medios de produccin no garantizaba,
de por s, contra el peligro de una restauracin capitalista que convirtiera a
la burocracia gobernante en clase propietaria,55 pero an en los momentos
ms difciles, deposit sus esperanzas en el proletariado sovitico y en la
perspectiva de una revolucin poltica que retornase al cauce abierto en
octubre de 1917.
La poca de derrotas y reflujo no poda hacerle perder de vista el
horizonte de todo un perodo histrico. En direccin a esa perspectiva de
futuro escribi: la tarea fundamental de nuestra poca no ha cambiado, por la simple razn de que no se ha resuelto los marxistas no tienen
el menor derecho (si la desilusin y la fatiga se consideran derechos) a
extraer la conclusin de que el proletariado ha desaprovechado sus posibilidades revolucionarias y debe renunciar a todas sus aspiraciones Veinticinco aos en la balanza de la historia, cuando se trata de los cambios ms
profundos en los sistemas econmicos y culturales, pesan menos que una
hora en la vida de un hombre. De qu sirve el individuo que, a causa de
los reveses sufridos en una hora o un da, renuncie al propsito que se ha
fijado sobre la base de toda la experiencia de su vida?56

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55 Trotsky analiz especficamente esta posibilidad como una de las alternativas del rgimen
sovitico, en 1936 al escribir La Revolucin Traicionada.
56 Citado por Isaac Deutscher en Trotsky, el profeta desterrado. Pg. 422. Ediciones Era.

Con esta confianza inquebrantable en el destino de la humanidad


pele hasta el ltimo da. Durante los primeros meses de 1938 escribi el
programa y los documentos centrales de la IVInternacional, que se fundara en septiembre de ese ao. A pesar de las condiciones desfavorables y de
que sus seguidores apenas si estaban organizados en pequeos grupos en
Europa, Estados Unidos, en China, la India, Japn, Indochina e Indonesia,
segua creyendo que las derrotas y el reflujo del movimiento revolucionario
tena que ver con los errores y desviaciones de sus direcciones y, particularmente, con el papel que jugaba el stalinismo en la arena mundial.
Trotsky muri asesinado por el agente de la GPU, Ramn Mercader
del Ro, el 21 de agosto de 1940. Antes haban corrido igual suerte dos
de sus hijos y seis de sus secretarios. Miles de sus seguidores haban sido
ejecutados en los campos de concentracin de la Unin Sovitica. El 23 de
agosto alrededor de 250 mil mexicanos acompaaron los restos del jefe de
la Revolucin de Octubre hasta el crematorio. Das despus el presidente
Crdenas acus al PCM de traicin a la patria por su intervencin en el
atentado contra Trotsky.
Casi seis meses antes de su muerte Trotsky redact su testamento
poltico. En sus ltimos prrafos escribi:
Durante cuarenta y tres aos de mi vida consciente es sido un revolucionario, y durante cuarenta y dos aos he luchado bajo la bandera del
marxismo. Si hubiera de comenzar otra vez, tratara de evitar tal o cual
error, pero el curso general de mi vida permanecera inalterado. Morir
siendo un revolucionario proletario, un marxista, un materialista dialctico
y, por consiguiente un ateo irreconciliable. Mi fe en el futuro comunista de
la humanidad no es menos ardiente, sino ms firme hoy, de lo que era en
los das de mi juventud.
Natasha acaba de acercarse a la ventana desde el patio y la ha abierto ms, para que el aire entre mejor en mi habitacin. Puedo ver la verde
franja de csped al pie del muro y el claro cielo encima de ste y la luz del
sol en todas partes. La vida es hermosa. Que las futuras generaciones la
limpien de todo mal, opresin y violencia, y la disfruten a plenitud.57

1979.

57 Isaac Deutscher. Trotsky, el profeta desarmado. Pg. 430. Ediciones Era. 1979.

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Aos despus, Isaac Deutscher termin su excepcional triloga sobre la vida del revolucionario ruso con estas palabras:
Trotsky en algunas ocasiones compar el progreso de la humanidad con
la marcha de los peregrinos descalzos que avanzan hacia su santuario dando
slo unos cuantos pasos hacia delante cada vez, y despus retrocediendo o saltando a un lado para volver a avanzar y desviarse o retroceder; as, zigzagueando
todo el tiempo, se acercan penosamente a su meta. Trotsky pens que su misin
era la de incitar a los peregrinos a seguir avanzando. La humanidad, sin embargo, cuando al cabo de cierto progreso sucumbe a una desbandada, permite
que aquellos que la instan a continuar su avance sean injuriados, difamados y
atropellados hasta morir. Slo cuando ha reanudado su marcha hacia delante
rinde un triste homenaje a las vctimas, atesora su memoria y recoge devotamente sus reliquias; entonces les agradece cada gota de sangre que entregaron,
pues sabe que con esa sangre nutrieron la semilla del futuro.58

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58 Ibid. Pg. 468.

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

Notas:
a Parvus, bajo este seudnimo, A. L. Helfand, de origen ruso, establecido en
Alemania y reconocido como economista, publicista y autor de obras marxistas eruditas,
escriba en New Seit de Karl Kaustsky, la revista socialista ms prestigiosa de Europa y en
varios peridicos socialistas. En Iskra, publicacin de la fraccin bolchevique, sus notas
eran incluidas habitualmente en primera pgina. Trotsky reconoci siempre la deuda que
tena con Parvus en el terreno de las ideas y de su desarrollo intelectual. Sin embargo, en
1914 cuando ste declar su solidaridad con los dirigentes socialistas alemanes que acaban
de apoyar la guerra, y se embarc en operaciones comerciales en los Balcanes en provecho
propio y del gobierno alemn, se produjo una ruptura que resultara definitiva.
b Ese carcter algebraico estaba dado por la incgnita existente respecto al
nivel de iniciativa y de independencia poltica que alcanzara la participacin del campesinado en la revolucin. La indeterminacin le posibilitaba a la frmula dar lugar a distintas
correlaciones de tipo gubernamental. Por ejemplo, en 1909, en la Conferencia del partido
socialdemcrata ruso, Lenin apoy la frmula propuesta por Rosa Luxemburgo: dictadura del proletariado apoyada en los campesinos. Y replic las crticas mencheviques
respecto a un cambio radical de posicin, afirmando que la expresin finalmente adoptada
era idntica a la inicialmente sostenida por los bolcheviques: el proletariado conduciendo
tras de s a los campesinos. Mencionado por Trotsky en La revolucin permanente. Tomo
II. Pg. 15.
c Este carcter excepcional ha estado presente en todas y cada una de las revoluciones victoriosas del siglo XX. Althusser, al centrar la atencin sobre este aspecto decisivo de la historia de las revoluciones, detalla el entrelazamiento de circunstancias extraordinarias que posibilitaron el advenimiento del Octubre sovitico: contradicciones de un
modo de produccin precapitalista predominante en el campo; contradiccin de carcter
capitalista en las grandes ciudades y en las regiones mineras y petroleras; intensificacin
de la lucha de clases, incluso dentro de los crculos dominantes del rgimen; combinacin
de circunstancias excepcionales como la presencia de una direccin marxista en condiciones de formular una teora de la revolucin opuesta a la concepcin predominante en la
socialdemocracia europea; las enseanzas que arroj el ensayo general de la revolucin
en 1905; la intensificacin brutal de las condiciones de explotacin que signific para las
grandes masas la guerra imperialista. Althusser subraya este entrelazamiento y sostiene que
los factores que operan en los niveles de la superestructura, especifican los determinantes
estructurales (modo de produccin: fuerzas productivas, relaciones sociales de produccin). Su intencin es demostrar que esta intervencin de factores, en muchos casos con-

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tingentes, confieren a la contradiccin fundamental un carcter sobredeterminado.


En China la fase de la revolucin que se desarroll entre 1925 y 1927 destac a
la clase obrera de las grandes ciudades martimas, a pesar de su escaso nmero, como la
fuerza ms dinmica de la lucha de masas que alcanzaba su mayor amplitud a travs de un
movimiento campesino de ritmos ms lentos. Sin embargo, ya por entonces el reflujo de
la revolucin europea haba calado en el nimo de la dirigencia de Mosc, y la teora del
socialismo en un solo pas termin por desplazar las antiguas expectativas, y abrir una
brecha con la concepcin que al respecto tenan los clsicos del marxismo, e incluso con
las convicciones ms firmes que en el pasado inmediato haban guiado la accin de los
bolcheviques. La Internacional Comunista, siguiendo instrucciones de la fraccin StalinBujarin, orden a los comunistas chinos ingresar a ttulo individual al Kuomingtang, el
partido nacionalista dirigido por Chiag Kai-Chek, integrar un bloque de clases con la
burguesa nacional, la pequea burguesa y el campesinado, inscribir en su horizonte la
consigna de la dictadura democrtica de obreros y campesinos y, por consiguiente, no
sobrepasar los lmites de la revolucin burguesa. El resultado fue la masacre de obreros
comunistas llevada adelante por la polica del Kuomintang en Shanghai en abril de 1927.
La posterior correccin ultraizquierdista ordenada por la direccin de la Internacional,
anticipo de lo que sera la lnea del Tercer Perodo, tuvo por resultado una serie de derrotas que culminaron con el aplastamiento del levantamiento de Cantn, en diciembre de
1927.
d La Revolucin Francesa de fines del siglo XVIII es seguramente el ejemplo
ms completo de esa correspondencia. Durante el siglo que precedi a los acontecimientos de 1789, el pensamiento de la Ilustracin impregn a la sociedad con las nuevas ideas
del capitalismo emergente, y construy un imaginario colectivo ms all del declinante
horizonte del orden feudal. Esta influencia, que en trminos de Gramsci puede caracterizarse como una reforma intelectual y moral, constituy el terreno ideolgico sobre el cual
la burguesa asent su principio hegemnico. Su prolongado proceso de decantamiento se
correspondi con las particularidades del histrico proceso de transicin del feudalismo
al capitalismo, en el cual la nueva organizacin de las fuerzas productivas y las incipientes
relaciones sociales de ella derivadas, se fueron abriendo paso sucesivamente en el seno
de la vieja sociedad, hasta que por fin la acumulacin de fuerzas socialmente progresivas
impuso una solucin revolucionaria. Las revoluciones del siglo XX no conocieron esta
transicin, y el limitado alcance de esa reforma intelectual y moral influy negativamente
sobre la suerte de las revoluciones que en la periferia del capitalismo se elevaron desde el
piso de sociedades, en las que an gravitaban relaciones de produccin precapitalistas,
hasta el estadio de la construccin socialista. En 1923 Trotsky escribi lo siguiente: la

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

burguesa escala el poder con pleno dominio de la cultura de su tiempo; el proletariado,


en cambio, slo posee el convencimiento urgente y absoluto de la necesidad de apoderarse
de dicha cultura. El problema del proletariado triunfante, consiste en asimilar una civilizacin que antes no le serva: teatros, prensa, industrias, editoriales, etc., y con la ayuda
de ellos, abrirse amplios caminos hacia una nueva cultura y hacia una nueva vida. Len
Trotsky. Literatura y revolucin. Pg. 152. Jorge Alvarez Editor. 1964.
e El argumento de que las medidas antiimperialistas tomadas en las semicolonias del capitalismo occidental favorecan al enemigo fascista, fue sostenido entre otros
por Marianne, semanario del Frente Popular en Francia. Segn esta interpretacin, al
expropiar los capitales ingleses y norteamericanos el gobierno de Crdenas no slo se
haba alineado con Trotsky sino tambin a favor del Hitler. En realidad, si el imperialismo britnico se qued sin el petrleo mexicano fue exclusivamente por la decisin del
gobierno de Chamberlain de responder a las expropiaciones con un boicot. El dato es
citado en Escritos Latinoamericanos. Len Trotsky. Pg. 20. Ediciones CEIP Len Trotsky.
En Argentina el stalinismo utiliz razonamientos similares cuando el rgimen militar del
4 de junio de 1943 adopt medidas contrarias a los intereses de los frigorficos britnicos
en conflicto con los trabajadores.
f Este giro se prolong hasta agosto de 1939, momento en que la construccin
del frente popular antifascista fue abandonada en correspondencia con el pacto firmado
entre la Alemania nazi y el Kremlin. Los partidos comunistas adoptaron entonces una
posicin neutralista y antiimperialista, que se mantuvo hasta que en junio de 1941 los
ejrcitos de Hitler invadieron la Unin Sovitica, y nuevamente la voz de orden fue la
organizacin de la unin nacional antifascista.
g En las Tesis e Informe sobre la democracia burguesa y la dictadura del proletariado, Lenin escribi: La vieja democracia , es decir la democracia burguesa y el parlamentarismo fueron organizados de tal modo, que precisamente las masas trabajadoras se
vieran ms apartadas que nadie del aparato de la gobernacin. Asimismo: La destruccin del poder del Estado es un fin que se han planteado todos los socialistas, entre ellos,
y a la cabeza de ellos, Marx. La verdadera democracia, es decir, la igualdad y la libertad, es
irrealizable si no se alcanza ese fin. Obras Escogidas. Tomo 3. Pg. 162. Editorial Progreso.
Mosc 1961.
h En su informe a la comisin nacional y colonial del IICongreso (julio de
1902), Lenin seal lo siguiente: Cul es la idea ms importante y fundamental de
nuestras tesis? La distincin entre pueblos oprimidos y pueblos opresores. Subrayamos
esta distincin en oposicin a la IIInternacional y a la democracia burguesa. () El rasgo
caracterstico del imperialismo consiste en que, como vemos, todo el mundo se divide

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actualmente en un gran nmero de pueblos oprimidos y en un nmero insignificante


de pueblos opresores, que disponen de colosales riquezas y gran fuerza militar. Stuart
Schram y Hlne Carrre DEncausse. El marxismo y Asia. Pg. 164. Siglo Veintiuno Editores. 1974.
Trotsky, por su parte escribi: Toda la humanidad actual, desde los obreros
britnicos hasta los nmades etopes vive atada al yugo del imperialismo. No hay que
olvidarlo ni un solo minuto. Pero esto no significa que el imperialismo se manifiesta de la
misma manera en todos los pases. No. Algunos pases son los conductores del imperialismo, otros sus vctimas. Esta es la lnea divisoria fundamental de los estados y naciones
modernas. Desde esta perspectiva y solamente desde ella, hay que considerar el problema
tan complejo de fascismo y democracia. Artculo escrito en septiembre de 1938. Escritos
Latinoamericanos. Pg. 86. Ediciones CEIP. 1999.
i En relacin con la versin democrtica de la poltica norteamericana hacia
Amrica Latina bajo el gobierno de Roosevelt, que tanta valoracin mereci entre los
comunistas argentinos, Trotsky escribi: Bajo Roosevelt la poltica de puo de hierro en
Amrica Latina se cubre con el guante de terciopelo de las pretensiones demaggicas de
amistad y democracia. La poltica del buen vecino no es ms que la tentativa de unificar
el Hemisferio Occidental bajo la hegemona de Washington, como un solo bloque esgrimido por ste ltimo en su vigorosa campaa para cerrar la puerta de los dos continentes
americanos a todos los poderes, excepto l mismo. Tesis de la IVInternacional aprobada
en septiembre de 1938. Escritos Latinoamericanos. Pg. 305.
j Escritos Latinoamericanos. Pg. 99. La entrevista entre Trotsky y Fossa se realiz en septiembre de 1938. Casi un ao antes, en noviembre de 1937, el presidente de Brasil,
Getulio Vargas, haba anunciado el cierre del Congreso y el reemplazo de la Constitucin
de 1934 por otra destinada a establecer el Estado Novo. Vargas gobern Brasil desde la revolucin de 1930 hasta que un golpe de Estado lo depuso en 1945. Volvi a ser elegido presidente en 1950 y sometido a una fuerte presin de la oligarqua tradicional y las Fuerzas
Armadas, se suicid en agosto de 1954. Durante los casi veinte aos que se mantuvo en el
poder, Vargas llev adelante la poltica nacional burguesa que no era capaz de ejecutar por
s sola la burguesa nacional, mediante una dictadura de base popular. El suyo constituy
un rgimen de tipo bonapartista, con un fuerte componente de capitalismo de Estado
en reas como la siderurgia, el petrleo y la electricidad, y avanzada (aunque no siempre
respetada) legislacin social, en correspondencia con la necesidad de ampliar el mercado
interno a la burguesa industrial. Simultneamente, prohibi las huelgas obreras y mantuvo a los sindicatos bajo un frreo control estatal. Al igual que el peronismo, estableci un
nuevo equilibrio poltico favorable a las clases nacionales, neutralizando la gravitacin de

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

la oligarqua exportadora, pero no alter el rgimen de propiedad agraria. Su cada puso


en evidencia la imposibilidad de sostener un programa de tareas nacionales sin llevar a
fondo el enfrentamiento con el capital extranjero y el establishment nativo tradicional,
dando libre curso a la iniciativa de las masas trabajadoras.
k Antonio Gramsci diferenci los tipos de soluciones bonapartistas segn su
papel en la historia. Consider bonapartismos de carcter progresivo cesarismos, segn
sus propios trminos los que a travs de Julio Csar y Napolen Bonaparte produjeron
el pasaje de un tipo de Estado a otro, y cuyas innovaciones fueron tales que configuraron
una transformacin de fondo en el conjunto de una determinada poca histrica. Por el
contrario, les asign un carcter regresivo a los regmenes de Luis Bonaparte y Bismark,
encaminados a consolidar en todos sus trminos un orden existente. Sin embargo, por lo
que se vio ms arriba el papel de uno y otro no es equiparable. Gramsci consider al bonapartismo como la consecuencia de una crisis de hegemona, en la cual el enfrentamiento
de fuerzas antagnicas arroja como resultado un equilibrio catastrfico, de manera tal
que la continuacin de la lucha no puede menos que concluir con la destruccin recproca. Bajo tales circunstancias se abre la posibilidad de una solucin poltica, a partir de la
emergencia de una personalidad capaz de arbitrar entre los contendientes, readecuando
los intereses divergentes a las nuevas condiciones. El prncipe moderno, incluido en La
poltica y el Estado moderno. Premia Editora. 1990.
l En los aos en que Trotsky residi en Amrica Latina los aliados naturales del
capital imperialista eran las oligarquas terratenientes en el Ro de la Plata, los fazendeiros
en Brasil, las roscas mineras en los pases andinos y los grandes propietarios de plantaciones en las regiones tropicales, cuyos intereses estaban estrechamente vinculados con los
de la burguesa comercial y el capital financiero. El rasgo caracterstico de este bloque de
clases era su naturaleza rentstica, ajena en general a un proceso de reproduccin ampliada
sobre una base de valorizacin productiva del capital. En 1928 Jos Carlos Maritegui, al
publicar en un libro sus escritos sobre la sociedad peruana, destac este aspecto sustancial:
La clase terrateniente no ha logrado transformarse en una burguesa capitalista, patrona
de la economa nacional. La minera, el comercio, los transportes se encuentran en manos
del capital extranjero. Los latifundistas se han contentado con servir de intermediarios a
ste, en la produccin de algodn y azcar. Este sistema ha mantenido en la agricultura
una organizacin semifeudal que constituye el ms pesado lastre del desarrollo del pas.
Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana. Pg. 30. Ediciones Era. 1979.
m Los otros cuatro rasgos sealados por Lenin eran la fusin del capital bancario y el industrial, a la que denomin capital financiero; la importancia de la exportacin
de capital, a diferencia de la exportacin de mercancas; la formacin de asociaciones

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internacionales monopolistas encaminadas al reparto del mundo, y la finalizacin de ese


reparto por parte de las potencias capitalistas dominantes. V. I. Lenin. El imperialismo,
fase superior del capitalismo. Obras Escogidas. Ediciones en Lenguas Extranjeras. Mosc
1960. Tomo I. Pg. 799.
n Ibid. Pg. 165. Crdenas muri en 1970 y bajo el ttulo Un balance de la Revolucin Mexicana, dej escrito lo que se considera su testamento poltico. En una parte
de ese documento puede leerse lo siguiente. Los obreros han carecido de defensa gremial
combativa y consecuente respecto a sus derechos de usufructuar una mayor parte de la
riqueza que producen. La inoperancia de los sindicatos como organizaciones de resistencia debida en parte al abatimiento del ejercicio de la democracia interna y, tambin, a la
inaccin de sus dirigentes, hace que ese sector de la sociedad se encuentre abandonado a la
rutinaria revisin de sus contratos de trabajo, en un estado de conformismo compulsivo,
perjudicial a sus propios intereses.
Se podra argir que no es responsabilidad del gobierno sino de los trabajadores,
conquistar la democracia interna en los sindicatos () Eso sera verdad en la medida que
las condiciones de abatimiento social de los trabajadores dejaran de responder a indebidos
privilegios de que disfrutan sus dirigentes para mantener la inmovilidad de las masas organizadas y al hecho de haber dejado en el desamparo a las que no estn organizadas. ()
la explotacin patronal se ha recrudecido porque las organizaciones obreras han perdido
su independencia y con ello, los dems trabajadores, todo estmulo. Reproducido por Eva
Bargellini en Mxico: luchas sindicales y charrismo. Centro Editor de Amrica Latina. Serie
Historia del Movimiento Obrero.
En la madrugada del 24 de mayo de 1940 un grupo de sicarios asalt la
vivienda de Trotsky en Coyoacn encabezados por David Alfaro Siqueiros, agente de la
GPU, por lo menos desde su intervencin en la guerra civil espaola. Sesenta disparos atravesaron la habitacin donde descansaban Trotsky, y su compaera Natalia y alcanzaron
tambin el cuarto contiguo donde dorma su nieto Sieva. Slo un milagro permiti que
salvaran sus vidas. El PCM sostuvo que se trat de un autoatentado, y luego, cuando qued
en claro la responsabilidad de Siqueiros, junto con otros agentes de la GPU, declar que
ninguno de ellos pertenecan a la organizacin. Durante la estada de Trotsky en Mxico
los stalinistas locales montaron en su contra una interminable campaa de difamaciones.
La empresa cont con el respaldo cmplice de la burocracia enquistada en la Confederacin de Trabajadores de Mxico, encabezada por Vicente Lombardo Toledano, ste a
su vez, instrumento principal de la poltica de Mosc ante el gobierno de Crdenas. De
acuerdo con la prensa del PCM el compaero de Lenin fue primero aliado de la Gestapo
y luego agente del imperialismo norteamericano, empeado en desestabilizar al rgimen

Trotsky y la revolucin en Amrica Latina

nacionalista mexicano en favor de las corporaciones petroleras, e incluso organizador de


un golpe de Estado fascista. En marzo de 1940 el PCM fue depurado y expulsados sus
mximos dirigentes. Stalin consideraba que haber concedido el exilio a su peor enemigo
haba sido el ms grave de sus errores, y estaba resuelto a corregir el yerro. Antes de marzo
de ese ao un delegado de la Internacional comunic la decisin y pidi colaboracin de
los mximos dirigentes del PCM. El desacuerdo de stos, conocedores del efecto desastroso
que el crimen precipitara sobre su organizacin, provoc su expulsin del partido, decidida por un congreso extraordinario celebrado a puertas cerradas. Entre los representantes
de la Internacional que intervinieron en la depuracin y reorganizacin del PCM se destac
Victorio Codovilla, convertido en jefe del PC argentino tras su retorno al pas, y decidido
impulsor de la Unin Democrtica en alianza con la Sociedad Rural, la Cmara y la Bolsa
de Comercio, la Unin Industrial y la embajada norteamericana, contra el movimiento
popular que acaudill el coronel Pern a mediados de la dcada del 40. Con esa reestructuracin se puso en marcha la operacin para ejecutar la orden de Stalin. Qu fue lo que
movi al jefe del Kremlin a tomar la decisin final? La oposicin trotskysta, sinovievista y
bujarinista haba sido derrotada y exterminada en la URSS. Exilado en el otro extremo del
mundo, Trotsky apenas reuna un puado de seguidores en contados pases de Amrica,
Europa y Asia, y sus llamamientos a los trabajadores soviticos dudosamente llegaran a
sus destinatarios. Sin embargo, Trotsky conservaba toda la autoridad poltica y moral
para hablar en nombre de la revolucin; las traiciones y los errores de Stalin tenan en l
un acusador implacable y sus artculos, publicados en los peridicos de Estados Unidos y
Europa, constituan una evidencia insoportable. Stalin, por su parte, afrontaba los riesgos
de una situacin indeterminada. La segunda guerra mundial estaba en pleno desarrollo.
Saba que pese al acuerdo germano-sovitico, los ejrcitos de Hitler no tardaran en volverse contra la URSS; tambin era consciente de que en modo alguno podra contar con el
auxilio de las democracias imperialistas, tan interesadas como el Tercer Reich en liquidar
al rgimen comunista. Pero adems, al resultado incierto de la confrontacin se sumaba
una situacin interna inquietante. En mayo de 1937 la GPU denunci un complot dirigido
por el mariscal Tujachevsky, comandante en jefe del Ejrcito Rojo, secundado por varios
integrantes de la plana mayor del generalato. Acusados de traicin, sus ejecuciones fueron
el primer acto de una purga que alcanz a 25.000 oficiales y que descabez al Ejrcito en
vsperas del estallido de la guerra mundial. Stalin tampoco estaba seguro de la fidelidad de
la nomenklatura y una buena cantidad de integrantes del Politbur, secretarios regionales
del Partido, dirigentes sindicales y de organismos estatales, fueron a su turno acusados de
traicin y espionaje, y ejecutados sin proceso alguno. An paralizada por el terror, el malestar de la sociedad sovitica se reflejaba en las altas esferas de la burocracia gobernante.

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Stalin no poda saber de antemano que suerte le esperara a la URSS al trmino de la guerra,
y el peligro de que el descontento interno se convirtiera en una fuerza amenazante debido
a un resultado desfavorable, estaba presente. Nadie poda descartar el resurgir del espritu
revolucionario de las masas rusas en caso de una crisis que afectara los fundamentos del rgimen burocrtico. Bajo esas circunstancias, la figura del viejo exilado en Coyoacn podra
transformarse en expresin viviente de la tradicin de Octubre, y en ese caso su influencia
sobre los acontecimientos sera decisiva. El jefe del Kremlin no estaba dispuesto a correr
tales riesgos y, en consecuencia, decidi poner fin a la existencia del ltimo de los grandes
jefes de la vieja guardia revolucionaria rusa, que desafiando a la historia y a los dogmas
tericos, llev a cabo la primera revolucin socialista.

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