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MARTIN LUTHER KING

LA FUERZA DE AMAR
INCONFORMISTA TRANSFORMADO
Que no os conformis a este siglo, sino que os transformis por la renovacin de la mente.
Rm 12, 2.
No os conformis..., es un consejo difcil en una generacin en que la presin de la mayora
ha impulsado inconscientemente a nuestro espritu y a nuestros pies a moverse al rtmico son
del statu quo. Infinidad de voces y fuerzas nos mueven a elegir el camino de la resistencia
mnima, y nos dicen que no luchemos por una causa impopular y que no nos encuentren nunca
formando parte de una pattica minora de dos o tres.
Adems, algunas de nuestras disciplinas intelectuales nos persuaden de la necesidad de
conformarnos. Algunos socilogos filsofos insinan que la moralidad es meramente el
consentimiento del grupo y que las formas correctas son las que adopta la gente. Algunos
psiclogos dicen que el equilibrio mental y emocional es la resultante de pensar y actuar como
los dems.
El xito, el reconocimiento y el conformismo son las palabras claves del mundo moderno,
donde cada uno parece implorar la seguridad anestsica de identificarse con la mayora.
I
A despecho de esta tendencia prevalente a conformarnos, nosotros, como cristianos, tenemos
la obligacin de ser inconformistas. El apstol Pablo, que conoca las realidades interiores de
la fe cristiana, aconsejaba: Que no os conformis a este siglo, sino que os transformis por la
renovacin de la mente. Estamos llamados a ser individuos de convicciones, no de
conformismos; de nobleza moral, no de respetabilidad social. Tenemos obligacin de vivir
diferentemente y segn una fidelidad ms alta.
Todo cristiano de verdad es ciudadano de dos mundos, el temporal y el de la eternidad.
Paradjicamente, estamos en el mundo y, a pesar de todo, no estamos en el mundo. Pablo
escriba a los cristianos filipenses: Porque nuestra ciudadana est en los cielos. 1 Entendan
lo que quera decir, porque su ciudad de Filipo era una colonia romana. Cuando Roma quera
romanizar una provincia, estableca una pequea colonia de gente que viva segn la ley y las
costumbres romanas y que, aun siendo un pas distinto, guardaban fidelidad a Roma. Esta
minora pujante y creadora expanda el evangelio de la cultura romana. Aunque la analoga no
sea perfecta los colonos romanos vivan en un marco de injusticia y explotacin, de
colonialismo , el Apstol apunta a la responsabilidad de los cristianos de imbuir a un mundo
no cristiano los ideales de un orden ms alto y noble. Viviendo en una colonia temporal
somos, en ltimo trmino, responsables del imperio de la eternidad. Como cristianos, no
debemos rendir nuestra suprema lealtad a ninguna costumbre supeditada al tiempo o a
ninguna idea vinculada a la tierra, porque en el corazn de nuestro universo existe una
realidad ms alta Dios y su reino de amor , a la cual debemos acomodarnos.
Este mandamiento para que no nos conformemos proviene no solamente de Pablo, sino de

nuestro Maestro y Seor Jesucristo, el inconformista ms entusiasta del mundo, cuya no


conformidad tica desafa an a las conciencias del gnero humano.
Cuando una sociedad opulenta quiere hacernos creer que la felicidad consiste en la calidad de
nuestros automviles, en el lujo de nuestras viviendas o el precio de nuestros trajes, Jess nos
recuerda que La vida no est en la hacienda. 2
Cuando estemos a punto de caer en la ostentacin de un mundo repleto de promiscuidad
sexual y alienado por una filosofa de auto-afirmacin, Jess nos dir que: Todo el que mira
a una mujer desendola, ya adulter con ella en su corazn. 3
Cuando nos resistimos a sufrir por aquello que es justo y nos decidimos a seguir la senda de la
comodidad y no la de la conviccin, sentimos que Jess nos dice: Bienaventurados los que
padecen persecucin por la justicia, porque suyo es el reino de los cielos. 4
Cuando en nuestro orgullo espiritual nos vanagloriamos de haber alcanzado la cima de la
excelencia moral, Jess advierte: Los publicanos y las meretrices os preceden en el Reino de
Dios. 5
Cuando nosotros, por culpa del egosmo fro y del individualismo arrogante, dejamos de
corresponder a las necesidades de los desposedos, el Maestro dice: Cuantas veces hicisteis
eso a uno de estos mis hermanos menores, a mi me lo hicisteis. 6
Cuando dejamos que la estela de la venganza nos invada el corazn de odio para con los
enemigos, Jess ensea: Amad a vuestros enemigos y orad por los que os persiguen. 7
Haced el bien a los que os odian y orad por los que abusan de vosotros despiadadamente y os
persiguen.
En todo lugar y en cualquier tiempo, la tica del amor de Jess es una luz radiante que
descubre la fealdad de nuestro estancado conformismo. A pesar de esta exigencia imperativa
de vivir en forma diferente, nosotros hemos cultivado una mentalidad de masas y hemos
pasado desde el extremo del rudo individualismo al otro extremo, an peor, del rudo
colectivismo. No somos forjadores de historia; estamos hechos para la historia. Longfellow
dice: Los hombres, en este mundo tienen que ser o martillos o clavos 8, con lo cual quiere
decir que, o bien arrolla a la sociedad, o es arrollada por sta. Quin pondr en duda que la
mayor parte de los hombres de hoy estn medidos y tallados por el patrn de la mayora? O,
para decirlo de otra manera, muchsima gente, y en particular los cristianos, son termmetros
que registran o marcan la temperatura de la opinin de la mayora, no termostatos que
transforman y regulan la temperatura de la sociedad.
Mucha gente teme sobremanera adoptar una postura que discrepe clara y manifiestamente de
la opinin que predomina. La tendencia de muchos de ellos es adoptar un punto de vista tan
amplio que lo incluya todo, y tan popular que abarque a todo el mundo. Junto a esto ha
proliferado una desordenada adoracin por la grandeza. Vivimos en una poca de
magnificacin, en la que los hombres se complacen en lo amplio y en lo grande grandes
ciudades, grandes edificios, grandes compaas . Este culto a la magnitud ha hecho que
muchos tuviesen miedo de sentirse identificados con una idea de minora. No pocos, que
acarician elevados y nobles ideales, los disimulan por miedo a que los consideren distintos.
Muchos blancos sinceros del Sur se oponen en privado a la segregacin y a la discriminacin,
pero sienten aprensin a ser condenados pblicamente. Millones de ciudadanos se sienten
molestos de que el consejo militar-industrial intervenga tan a menudo en la poltica de la
nacin, pero no quieren que los tengan por poco patriotas. Innumerables americanos leales
creen honradamente que una organizacin mundial como las Naciones Unidas deberan incluir

tambin a la China roja, pero temen ser considerados simpatizantes del comunismo. Legiones
de personas sensatas reconocen que el capitalismo tradicional debe sufrir cambios continuos si
es que nuestra riqueza nacional ha de distribuirse ms equitativamente, pero temen que sus
crticas les hagan aparecer como antiamericanos. Numerosos jvenes, decentes e ntegros, se
dejan involucrar en actividades punibles que personalmente no aprueban ni les proporcionan
ninguna ventaja, porque se avergenzan de decir que no cuando el grupo dice si. Qu pocas
personas tienen el valor de expresar pblicamente sus convicciones, y cuntos confiesan estar
astronmicamente intimidados!
El conformismo ciego nos hace sospechar de un individuo que insiste en decir lo que
realmente cree, hasta tal punto que le amenazan implacablemente en sus libertades civiles. Si
un hombre que cree vigorosamente en la paz es lo suficientemente osado para llevar una
pancarta en una demostracin pblica, o un blanco del Sur, porque cree en el sueo americano
de la dignidad y el valor de la personalidad humana, tiene el valor de invitar a un negro a su
casa y se une a los que luchan por la libertad, corre el peligro de que le citen ante el comit de
investigacin legal. E incluso ser un comunista si abraza la causa de la solidaridad humana!
Thomas Jefferson escribi: He jurado ante el altar de Dios hostilidad eterna contra cualquier
forma de tirana del espritu. 9 Para el conformista y los modeladores de la mentalidad
conformista, esto parecer seguramente una doctrina peligrosa y muy radical. Hemos
permitido que la luz del pensamiento independiente y del individualismo se haya hecho tan
tenue que si Jefferson escribiera y viviera segn estas palabras sera perseguido y juzgado? Si
los americanos permiten que contine existiendo el control del pensamiento, de los negocios y
de la libertad, seguramente acabaremos movindonos entre las sombras del fascismo.
II
En ningn lugar es ms evidente la trgica tendencia al conformismo que en la Iglesia, una
institucin que a menudo ha servido para cristalizar, conservar, e incluso bendecir, los
mdulos de la opinin de la mayora. La sancin ocasional por parte de la Iglesia a la
esclavitud, la segregacin racial, la guerra y la explotacin econmica, son testimonios de que
la Iglesia ha tenido ms en cuenta la opinin del mundo que la autoridad de Dios. Llamada a
ser la guardiana moral de la comunidad, la Iglesia a veces ha preservado lo inmoral y no tico.
Llamada a combatir los males sociales, ha permanecido silenciosa detrs de sus vidrieras.
Llamada a guiar a los hombres por el camino de la fraternidad y a invitarlos a superar los
estrechos lmites de raza y de clase ha anunciado y practicado el exclusivismo racial.
Los predicadores tambin nos sentimos tentados a practicar el culto incitante del
conformismo. Seducidos por los smbolos mundanos del xito, hemos medido nuestros
resultados por la magnitud de nuestra parroquia. Nos hemos convertido en los presentadores
de programas que halagan la fantasa y los caprichos de la masa. Predicamos sermones
consoladores y evitamos decir algo, desde el plpito, que pueda alterar las respetables ideas de
los confortables miembros de nuestras feligresas. Habremos sacrificado, los ministros del
Seor, la verdad en aras del inters propio y, como en Pilato, habrn claudicado nuestras
convicciones ante las exigencias de las turbas?
Debemos recobrar la llama evanglica de los antiguos cristianos, que eran inconformistas en
el ms puro sentido de la palabra, y se negaron a acomodar su testimonio a los puntos de vista
de su poca. Sacrificaban de buen grado fama, fortuna, e incluso la vida, por una causa que

saban era recta. Pequeos en nmero, fueron gigantes por su calidad. Su poderoso evangelio
puso fin a los males brbaros del infanticidio y de las luchas sangrientas de los gladiadores. Y,
por fin, conquistaron para Jesucristo el Imperio romano.
No obstante, a pesar de ello, la Iglesia se fue convirtiendo en una institucin cargada de
riqueza y prestigio hasta empezar a diluir las enrgicas exigencias del Evangelio y
conformarse a las maneras del mundo. Y, desde entonces, la Iglesia ha sido una trompeta
dbil e ineficaz, de sonido incierto. Si la Iglesia de Jesucristo debe recuperar una vez ms su
poder, su mensaje y su repercusin autntica, debe conformarse exclusivamente con las
exigencias del Evangelio.
La esperanza de un mundo seguro y digno de ser vivido recae en los inconformistas
disciplinados, que defienden la justicia, la paz y el compaerismo. Los pioneros de la libertad
humana, acadmica, cientfica y religiosa han sido siempre inconformistas! En cualquier
causa relacionada con el progreso de la humanidad, depositad vuestra fe en el inconformismo!
Emerson, en su ensayo Confianza en s mismo, escribi: El que quiera ser hombre debe ser
inconformista. El apstol Pablo nos recuerda que el que quiera ser cristiano debe ser tambin
inconformista. Cualquier cristiano que acepte ciegamente las opiniones de la mayora y siga
tmido y amedrentado un camino de oportunismo y de aprobacin social es un esclavo mental
y espiritual. Grabad bien en vuestras mentes estas palabras salidas de la pluma de lames
Russell Lowell:
Son esclavos los que temen hablar
en favor de los cados y de los dbiles;
son esclavos los que se niegan a elegir
el odio, la mofa y la injuria
y prefieren esconderse en silencio
ante una verdad que les conviene;
son esclavos los que se niegan a escoger
el derecho que defienden los otros 10.

III
No obstante, cabe que el inconformismo no sea del todo bueno, y que a veces carezca de
poder transformador o redentor. La inconformidad per se no tiene ningn valor de salvacin y
puede representar en algunas circunstancias casi poco ms que una forma de exhibicionismo.
Pablo, en la ltima mitad del texto, ofrece una frmula para el inconformismo constructivo:
Transformaos por la renovacin de la mente. 11
El inconformismo es creador cuando est controlado y dirigido por una vida transformada, y
es constructivo cuando abraza una nueva perspectiva mental. Abriendo nuestras vidas a Dios
en Cristo, nos hacemos criaturas nuevas. Esta experiencia, que Jess califica de nuevo
nacimiento, es esencial si debemos ser inconformistas transformados y si debemos liberamos
de la fra dureza de corazn y del orgullo tan caractersticos del inconformismo. Alguien ha
dicho: Me gustan las reformas, pero me molestan los reformadores. Un reformador puede
ser un inconformista no transformado, cuya rebelin contra los males de la sociedad le haya
dejado enojosamente rgido y con una impaciencia irracional.

Slo por una transformacin espiritual interna adquirimos la fuerza para combatir
vigorosamente los males del mundo con espritu amoroso y humilde. El inconformista
transformado no cede ante la paciencia pasiva que es una excusa para no hacer nada. Y su
misma transformacin le evita pronunciar palabras irresponsables, que separan sin reconciliar,
y juicios apresurados, que son ciegos ante la necesidad del progreso social. Reconoce que el
cambio social no se producir de repente, pero trabaja como si fuera una posibilidad
inminente.
En estos momentos histricos es necesario un grupo unido de inconformistas transformados.
Nuestro planeta se balancea sobre la cuerda de la aniquilacin atmica; las pasiones peligrosas
del orgullo, el odio y el egosmo se han entronizado en nuestras vidas; la verdad est postrada
en las accidentadas colinas de los calvarios innominados; y los hombres rinden culto a los
falsos dioses del nacionalismo y del materialismo. La salvacin de nuestro mundo de la
catstrofe llegar, no por la adaptacin complaciente de la mayora conformista, sino por la
inadaptacin creadora de una minora inconformista.
Hace algunos aos, el profesor Bixler nos recordaba el peligro de sobreestimar la vida
equilibrada. Todos buscan apasionadamente el equilibrio. Naturalmente, debemos ser
equilibrados si queremos evitar las personalidades neurticas y esquizofrnicas, pero existen
cosas en este mundo ante las que los hombres de buena voluntad deben declarar que no
coinciden. Confieso que nunca intento adaptarme a los males de la segregacin y a los efectos
entorpecedores de la discriminacin, a la degeneracin moral de la falsedad religiosa y a los
efectos corrosivos del sectarismo estrecho, a las condiciones econmicas que arrebatan al
hombre el trabajo y el alimento, ni a las locuras del militarismo y los defectos
autodestructores de la violencia fsica.
La salvacin humana sigue en manos de los creadores inadaptados. Hoy necesitamos hombres
inadaptados como Sidraj, Misaj y Abed-Nego, quienes, cuando el rey Nabucodonosor les
ordenaba postrarse ante una imagen de oro, contestaron en trminos inequvocos: Pues
nuestro Dios, al que adoramos, puede liberarnos del horno encendido y nos librar... Y si no
quisiere, sabe, oh rey!, que no adoraremos a tus dioses 12; como Thomas Jefferson, que en
una poca en la que se aceptaba la esclavitud, escribi: Creemos que estas verdades son
evidentes, que todos los hombres son iguales, que han sido provistos por su Creador de ciertos
derechos inalienables, que entre stos figuran la vida, la libertad y la consecucin de la
felicidad 13; como Abraham Lincoln, que tuvo 1a sabidura de discernir que esta nacin no
podra sobrevivir mitad esclava y mitad libre; y, por encima de todo, como Nuestro Seor, el
cual, ante la intrincada y fascinante mquina militar del Imperio romano, recordaba a sus
discpulos que quien toma la espada, a espada morir. 14 Por una inadaptacin de esta clase,
una generacin ya decadente puede estar llamada a conseguir todo aquello que procura la paz.
La honradez me impulsa a admitir que el inconformismo transformado, que es siempre
costoso y nunca llega a ser del todo aceptable, puede llevar aparejado el caminar por el oscuro
valle del sufrimiento, perder una colocacin, o que una hija de seis aos os pregunte: Pap,
por qu tienes que ir tantas veces a la crcel? Pero nos equivocamos gravemente si creemos
que el cristianismo nos protege del dolor y de las tribulaciones de la existencia mortal. El
cristianismo siempre ha insistido en que la cruz que soportamos precede a la corona que
llevaremos. Para ser cristianos, debemos aceptar esta cruz, con todas las dificultades que
comporta, con su contenido angustioso y trgico, y llevarla hasta que la tengamos marcada en
la carne y nos redima de aquella excelentsima forma que slo se da con el sufrimiento.

En estos tiempos de confusin mundial, existe una imperiosa necesidad de hombres y de


mujeres que quieran entablar valerosamente la lucha por la verdad. Necesitamos cristianos
que se hagan eco de las palabras de John Bunyan a su carcelero, cuando, al cabo de doce aos
de prisin, le prometieron la libertad si acceda a dejar de predicar:
Pero si no me queda otra salida que convertir mi conciencia
en un cuchillo de matarife y una carnicera continua o que,
sacndome los ojos, me confe a la direccin de un ciego,
como me figuro desean algunos, he determinado
sufrir esperando que Dios todopoderoso me proteja,
si la frgil vida contina, hasta que la hierba cubra mis prpados,
antes que violar de esta forma mi fe y mis principios 15.
Debemos adoptar una decisin. Continuaremos marcando el paso al son del conformismo y
de la respetabilidad o, al escuchar el retumbo de un tambor ms lejano, cambiaremos el paso?
Seguiremos slo la msica del tiempo o nos arriesgaremos, a pesar de las posibles criticas y
burlas, a caminar segn la msica salvadora de la eternidad? Hoy nos desafan ms que nunca
las palabras de ayer: Que no os conformis a este siglo, sino que os transformis por la
renovacin de la mente.

NOTAS

1. Fl 8, 20.
2. Lc 12, 15.
3. Mt 5, 28.
4. Mt 5, 10.
5. Mt 21, 31.
6. Mt 25, 40.
7. Mt 5, 44.
8. Hiperin, Ll. IV, c. 7.
9. Escritos, vol. X, p. 173.
10. Canto sobre la libertad.
11. Rm 12, L
12. Dn 8, 17-18.
13. Declaracin de Independencia (extracto).
14. Mt 26, 52.
15. William Hamilton Nelson: John Bunyan (1928).