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volution rcente des conditions climatiques et

des coulements sur le bassin versant de la


Macta (Nord-Ouest de l'Algrie)
Mohamed Meddi, Amel Talia et Claude Martin
p. 61-84
Rsum | Index | Plan | Texte | Bibliographie | Illustrations | Citation | Auteurs

1.

Rsums
Franais English
En Algrie, les conditions climatiques qui prvalent depuis trois dcennies ont une influence
ngative sur la ressource en eau. Ce travail a pour finalit de dterminer leur impact sur les cours
d'eau du bassin versant de la Macta (Nord-Ouest de l'Algrie). L'tude des prcipitations annuelles
(de septembre aot) sur la priode 1930-2002 montre une diminution trs nette des pluies partir
de la premire moiti des annes 1970. Les dbits des cours d'eau aux stations de Trois Rivires (sur
l'oued El Hammam), de Sidi Ali Ben Youf et de Sidi Bel Abbs (sur l'oued Mekerra) en ont t
affects. Sur la priode 1976-2002, les lames d'eau coules annuelles moyennes sont de 28 36 %
plus faibles que sur la priode 1949-1976. En valeurs moyennes, les prcipitations se rvlent plus
faibles pour toutes les saisons, mais les coulements sont peu ou pas diminus en automne.
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2.

Entres d'index
Index de mots-cls :
prcipitations, dbits, lames d'eau coules, bassin versant de la Macta, Algrie

Index by keywords :
precipitation, runoff, depth of runoff, Macta basin, Algeria
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3.

Plan
I - Introduction
II - Le terrain d'tude
III - Prcipitations et tempratures
IV - Les coulements
1 ) Critique des donnes hydromtriques
2 ) volution des coulements annuels
3 ) valuation de la diminution des coulements annuels
4 ) Les coulements mensuels
V - Conclusion
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4.

Texte intgral
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I - Introduction
1Plusieurs manifestations climatiques rcentes de grande ampleur ont pouss la communaut
mondiale s'intresser aux changements climatiques et leurs impacts sur les ressources en eau.
Parmi elles, on peut citer la scheresse qui a ffect les pays du Maghreb, et l'Algrie en particulier,
depuis les annes 1970 (J.P. LABORDE, 1993 ; S. HAIDA et al., 1999 ; H. MEDDI, 2001 ;
A. EL MAHI, 2002 ; M. MEDDI et P. HUBERT, 2003 ; A. EL MAHI et al., 2004 ; K. KETROUCI
et al., 2004 ; A. TALIA et M. MEDDI, 2004 ; A. KINGUMBI, 2006 ; H. MEDDI et M. MEDDI,
2007 ; N. LAFTOUHI et E. PERSOONS, 2007 ; R.G. LAHACHE et G. PILLET, 2008 ;
B. BEKKOUSSA et al., 2008).
2Les prcipitations, qui sont le facteur principal de l'alimentation des cours d'eau, ont une influence
sur la variabilit des coulements toutes les chelles de temps. L'tude des sries hydromtriques
mene sur une dure assez longue permet donc d'valuer la rponse des rivires aux variations du
climat. Dans cette optique, nous allons examiner l'volution des prcipitations et des coulements
au cours des dernires dcennies dans le bassin versant de la Macta, et plus particulirement dans
les bassins moyens et suprieurs des oueds Mekerra et El Hamman.

II - Le terrain d'tude
3Situ au Nord-Ouest de l'Algrie, le bassin versant de la Macta s'tend sur une superficie de
14390 km2. Il est drain par deux principaux cours d'eau : l'oued Mebtouh, l'ouest, et l'oued
El Hammam l'est (Fig. 1).
Figure 1 -Rseau hydrographique du bassin versant de la Macta.

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4Le bassin versant de la Macta associe :

Une basse plaine littorale : Elle est spare de la mer par un cordon dunaire et prsente des
altitudes le plus souvent infrieures 9 m, ce qui favorise la prsence de plans d'eau, de
marais et de steppes plus ou moins humides. Vers l'amont, elle se prolonge au sud-est par les
valles des oueds Sig et Habra.

Des massifs, orients SO-NE, qui confrent un caractre montagneux la plus grande partie
du bassin versant : Les monts de Tessala (point culminant 1061 m) bordent le bassin
versant l'ouest et au nord-ouest. Ils sont traverss par l'oued Mebtouh avant qu'il ne
rejoigne la basse plaine infrieure. Au sud-ouest, ils sont relays par la partie orientale des
monts de Tlemcen (1412 m au djebel Ouargla). Les monts de Beni Chougrane (932 m)
occupent une bonne partie de la zone moyenne du bassin versant. Celui-ci remonte, l'est,
jusqu'aux monts de Sada (1201 m au djebel Tiffrit) et, au sud, jusqu'aux monts de Dhaya
(1455 m au djebel Mezioud) et jusqu'aux hauteurs de la bordure septentrionale des hauts
plateaux (1415 m au djebel Beghira) qui sparent le terrain d'tude de la dpression du
Chott Ech Chergui.

Enfin, de larges plaines alluviales insres dans les massifs montagneux : Celle de Sidi Bel
Abbs, de direction S-N, est associe l'oued Mekerra (nom donn l'oued Mebtouh dans
sa partie suprieure). Le bassin de l'oued El Hammam, de son ct, renferme la plaine de
Ghriss-Mascara, qui est oriente O-SO - E-NE, et qui est draine par l'oued Ain Fekane.

5Les plaines intrieures sont essentiellement constitues de formations dtritiques, prdominance


marno-argileuse dans la rgion de l'Habra et sablo-argileuse avec des passages de graviers dans la
rgion de Ghriss (J. BOROCCO, 1950 ; A. PERRODON, 1957). Les massifs sont arms par des
roches carbonates : calcaires du Crtac dans les monts de Tessala et de Beni Chougrane (Photo 1),
calcaires et/ou dolomies du Jurassique dans ceux de Tlemcen et de Dhaya. Sauf dans les monts de
Tlemcen, la prsence de roches tendres (marnes, argiles, grs) favorise les phnomnes d'rosion
(Photos 2 et 3).
6En amont de Bouhanifia, le bassin versant de l'oued El Hammam couvre un peu moins de
7700 km2. L'oued El Hammam se forme Trois Rivires, o se rejoignent les oueds Melrir, Hounet
(form par la confluence des oueds Sefioum et Berbour) et Sahouet (form par la confluence des
oueds Taria et Sada l'oued Sahouet est grossi de l'oued Fekane).
Photo 1 - Une vue des monts de Beni Chougrane. (clich : H. AZZAZ)

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Photo 2 - Relief dissqu dans les monts de Beni Chougrane. (clich : H. AZZAZ)

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Photo 3 - Ravines dans les monts de Beni Chougrane. (clich : H. AZZAZ)

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III - Prcipitations et tempratures


7Au nord, le bassin versant de la Macta est soumis un climat mditerranen. Vers le sud, une
tendance continentale s'affirme, qui se traduit par une aridit marque, des hivers froids et des ts
particulirement chauds.
8Seize postes pluviomtriques fournissent des donnes remontant jusqu'en 1930 (Fig. 1). En
considrant les annes climatiques (du 1er septembre au 31 aot), les prcipitations annuelles
moyennes sur la priode 1930-2002 varient de 230 mm Ras El Ma (dans la partie sud du bassin)
559 mm Aouf (au pied des montagnes de Beni Chougrane). Sur la priode septembre 1930 - aot
2004, les prcipitations annuelles ont dpass 800 mm en deux points d'observation seulement :
Aouf (sept fois) et Ben Badis (une fois). Aouf, la valeur annuelle de 800 mm a une priode de
retour d'une douzaine d'annes (loi de GAUSS) et les prcipitations ont atteint 991 mm en 194344
(priode de retour : 149 ans).
9Le rapport entre les prcipitations annuelles maximales et minimales est proche de 4 ou 5 dans les
stations humides (767 mm / 141 mm Ain Fekane ; 807 mm / 176 mm Ben Badis), mais il est

plus fort dans les stations sches (542 mm / 36 mm Ras El Ma). Cette irrgularit interannuelle
des prcipitations est illustre par les figures 2, 3 et 4, pour des postes (Ain Fekane, Ben Badis et
Ras El Ma) rpartis sur l'ensemble du terrain d'tude et prsentant des pluviosits sensiblement
diffrentes.
Figure 2 - Prcipitations annuelles Ain Fekane, de 1930-31 2001-02.

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Figure 3 - Prcipitations annuelles Ben Badis, de 1930-31 2001-02.

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Figure 4 - Prcipitations annuelles Ras El Ma, de 1930-31 2001-02.

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10En tudiant les donnes de 120 postes pluviomtriques du Nord de l'Algrie, J.P. LABORDE
(1993) a mis en vidence une succession de quatre phases pluviomtriques :

Une longue phase o la pluviomtrie est suprieure la moyenne de 6 %, de 1922 1938.

Une courte phase sche dbutant en 1939 et s'arrtant en 1946 l'ouest et au centre du pays
(dficit de l'ordre de 11 %).

Une phase pluvieuse qui dure jusqu'en 1972 environ.

Une longue phase sche qui s'affirme ds la fin de 1973.

11Dans la partie occidentale de l'Algrie, les prcipitations enregistres depuis 1930 montrent de
nombreuses annes dficitaires pendant la dcennie 40, puis sur l'ensemble des dcennies 80 et 90
(A. TALIA, 2003 ; A. TALIA et M. MEDDI, 2004).
12Ces diffrentes observations se retrouvent sur le bassin versant de la Macta. Ain Fekane, dans
la partie orientale du bassin, les prcipitations ont t particulirement faibles en 194445 (166 mm)
et en 1998-99 (141 mm). l'inverse, d'autres priodes se sont rvles excdentaires. Ce fut
notamment le cas la fin des annes 40 et au dbut des annes 50, o 7 annes pluvieuses
conscutives ont t observes.
13On notera cependant que les prcipitations annuelles aux diffrents postes ne varient pas toujours
avec la mme ampleur, ni mme parfois dans le mme sens (Fig. 5). Les valeurs minimales et
maximales ne se placent pas partout aux mmes dates. Cela se traduit videmment par des
rgressions de mauvaise qualit entre les postes (Fig. 6).
Figure 5 - Prcipitations annuelles Ain Fekane, Ben Badis et Ras El Ma de septembre 1930 aot
2002.

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Figure 6 - Rgressions linaires entre les prcipitations annuelles Ain Fekane, Ben Badis et Ras El
Ma de septembre 1930 aot 2002.

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14Une rupture dans la stationnarit des sries pluviomtriques a t mise en vidence entre la fin
des annes 1960 et celle des annes 1970 (M. MEDDI et J. HUMBERT, 2000 ; A. TALIA, 2003 ;
M. MEDDI et P. HUBERT, 2003). La diminution des pluies a touch l'ensemble de l'Algrie, mais
elle a t surtout sensible dans sa partie orientale. Sur le bassin versant de la Macta, la rupture de
stationnarit s'est produite fin 1968-69 Ben Badis, fin 1972-73 Ras El Ma et fin 1974-75
Ain Fekane. Les prcipitations annuelles moyennes avant et aprs le point limite sont
respectivement de 429 et 266 mm Ain Fekane (diminution de 38 %), de 500 et 306 mm
Ben Badis (diminution de 39 %) et de 274 et 164 mm Ras El Ma (diminution de 40 %).

15Les mois les plus arross se placent d'octobre mai ; ceux de juin, juillet et aot sont
extrmement secs (Fig. 7, 8 et 9). En rgle gnrale, Ain Fekane et Ben Badis, les prcipitations
les plus abondantes se produisent en hiver, devant le printemps et l'automne. Dans un contexte plus
sec, Ras El Ma montre des prcipitations saisonnires presque gales de l'automne au printemps
(Fig. 10).
Figure 7 - Prcipitations mensuelles Ain Fekane de septembre 1930 aot 1975 et de septembre
1975 aot 2002.

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Figure 8 - Prcipitations mensuelles Ben Badis de septembre 1930 aot 1969 et de septembre
1969 aot 2002.

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Figure 9 - Prcipitations mensuelles Ras El Ma de septembre 1930 aot 1973 et de septembre
1973 aot 2002.

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Figure 10 - Prcipitations saisonnires moyennes Ain Fekane, Ben Badis et Ras El Ma de
septembre 1930 aot 2002.

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16Si l'on examine les diminutions relatives des prcipitations aprs la rupture de stationnarit de la
fin des annes 60 ou du dbut des annes 70 (Fig. 10), il n'apparat pas de hirarchie entre les
saisons qui pourrait tre gnralise l'ensemble du terrain d'tude : les pluies diminuent de 23
41 % en automne, de 35 50 % en hiver, de 25 45 % au printemps et de 7 61 % en t.
17Pour les tempratures, nous n'avons pas pu nous procurer ce jour une chronique de donnes sur
une longue priode d'observation. Nous disposons cependant des tempratures mesures de 1984
2006 Ghriss, dans le bassin versant de l'oued Feikane (voir Fig. 1). La temprature moyenne
atteint 17,7 C, avec des tempratures annuelles comprises entre 16,7 C, en 1991, et 18,7 C, en
2001 (cart-type : 0,61 C).

18Mme si la chronique est courte, il semble que les tempratures moyennes annuelles releves la
station de Ghriss s'accordent avec les observations faites par ailleurs sur l'augmentation des
tempratures au cours des dernires dcennies (Fig. 11).
Figure 11 - Tempratures moyennes annuelles la station de Ghriss sur la priode 1984-2006
(annes civiles).

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19 l'chelle mensuelle, on ne retrouve pas systmatiquement cette augmentation des tempratures.
Certains mois montrent mme une lgre diminution : fvrier, septembre et novembre (Tab. I).
Seuls les mois de mars, de juin et d'octobre ont un coefficient de dtermination (r2) suprieur celui
trouv l'chelle annuelle (Fig. 12).
Tableau I - Rgressions entre les tempratures moyennes mensuelles et le temps (annes) la
station de Ghriss de 1984 2006 (annes civiles).

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Pente : pente de la droite de rgression. r : coefficient de corrlation linaire. r2 : coefficient de
dtermination.
Figure 12 - Tempratures moyennes en mars, en juin et en octobre la station de Ghriss sur la
priode 1984-2006 (annes civiles).

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IV - Les coulements
20Les donnes hydromtriques proviennent de l'Agence Nationale des Ressources Hydrauliques qui
gre huit stations sur le bassin de la Macta. Cinq stations se trouvent sur le sous-bassin de l'oued
El Hammam et trois sur celui de l'oued Mekerra (voir Fig. 1). Certaines sont gres depuis les
annes 1940, alors que d'autres datent des annes 70 (Tab. II). Pour calculer les prcipitations sur
les bassins versants, nous avons attribu chaque poste pluviomtrique, de manire intuitive, un
coefficient suppos proportionnel sa reprsentativit spatiale.
Tableau II - Stations hydromtriques du bassin de la Mecta (avec quelques donnes
hydrologiquessur la priode 1974-75 - 2001-02).

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Alt. : altitude de la station. Sup. : superficie du bassin versant contrl par la station. Qm : dbit
moyen. Lm : lame d'eau coule annuelle moyenne. CV : coefficient de variation sur les lames
d'eau coules (= cart-type / Lm). La max. : lame d'eau coule annuelle maximale. La min. : lame
d'eau coule annuelle minimale.

5.

1 ) Critique des donnes hydromtriques


21Si l'on excepte l'oued El Hammam la station de Hacine, pour laquelle les donnes disponibles
posent problme, la plupart des valeurs obtenues sur la priode septembre 1974 - aot 2002
semblent plutt satisfaisantes. Les donnes s'accordent, en effet, avec la pluviomtrie : par exemple,
avec les prcipitations relativement leves qui tombent sur le bassin de l'oued Taria ou, au
contraire, les pluies beaucoup plus faibles reues par le bassin de l'oued Mekerra en amont
d'Hacaiba.
22Sur l'oued El Hammam, si les coulements aux stations de Trois Rivires et de Bouhanifia
diffrent assez sensiblement, c'est peut-tre en partie cause de la prsence, entre les deux points
d'observation, du barrage de Bouhanifia (achev en 1945 ; retenue de 73 Hm3), destin l'irrigation
et l'alimentation en eau des populations. Un autre barrage (Bergoug), se trouve entre la station de
Bouhanifia et celle de Hacine (un premier ouvrage datant du XIXme sicle a t dtruit lors d'une
crue en dcembre 1927 ; un nouveau barrage a t mis en eau en 1970 ; retenue de 17 Hm3), mais il
ne saurait expliquer les coulements trs faibles indiqus par la station aval.
23La comparaison entre les coulements annuels diffrentes stations (Fig. 13 et 14) donne
s'interroger sur de possibles problmes la station d'Ain Fekane (coulements faibles depuis 198485, sauf en 1993-94) et celle d'Oued Taria (coulements forts, surtout en 1987-88 et en 1988-89).
Enfin, notons la valeur tonnamment faible des coulements Trois Rivires en 1995-96.
Figure 13 - Dbits moyens spcifiques annuels aux stations de Ain Fekane, Oued Taria et Trois
Rivires (bassin de l'oued El Hammam) de 1972-73 2001-02.

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Figure 14 - Dbits moyens spcifiques annuels aux stations de Hacaiba, Sidi Ali Ben Youb et Sidi
Bel Abbs (bassin de l'oued Mekerra) de 1972-73 200102.

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24Avec des bassins versants d'assez grande taille, qui subissent des prcipitations spatialement
htrognes, nulle part trs abondantes, mais parfois intenses, les relations entre les valeurs
annuelles des coulements et des prcipitations ne permettent pas de mener plus loin la critique des
donnes (Fig. 15).
Figure 15 - Relation entre les prcipitations sur le bassin versant et les dbits spcifiques moyens
annuels aux stations de Trois Rivires (oued El Hammam 1947-48 - 2001-02) et de
Sidi Bel Abbs (oued Mekerra 194243 - 200102).

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25Dans la perspective qui est la ntre, dterminer l'volution des coulements en fonction des
conditions climatiques, il est encourageant de constater que les donnes hydromtriques des trois
stations les plus anciennes ne posent pas de gros problme. En tout cas, elles ne manifestent pas
trop de variations surprenantes d'une station l'autre. Cela se traduit par des rgressions de qualit
moyenne entre les coulements aux diffrentes stations (Fig. 16). L'anne 1995-96 s'carte
beaucoup de la droite de rgression entre les stations de Sidi Bel Abbs et de Trois Rivires. Il
semble que ce soit la station de Trois Rivires qui soit en cause (Fig. 13). En ne tenant pas compte
de cette anne, le coefficient de dtermination (r2) de la rgression entre les stations de
Sidi Bel Abbs et de Trois Rivires atteint 0,531.
Figure 16 - Relations entre les dbits spcifiques moyens annuels (m3/s/km2) la station de Sidi Bel
Abbs et aux stations de Trois Rivires (1947-48 - 2001-02) et de Sidi Ali Ben Youb (1949-50 2001-02).

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26Pour la suite du travail, nous utiliserons une valeur de l'coulement annuel la station de Trois
Rivires en 1995-96 estime l'aide de l'quation de rgression avec la station de Sidi-Bel-Abbs
(tablie sans les annes 1966-67 et 1995-96).
27Les annes 1962-63 et 1966-67 se distinguent galement. Pour la premire, nous utiliserons une
valeur corrige de l'coulement annuel Sidi Ali Ben Youb. En revanche, pour 1966-67, nous ne
disposons pas d'informations suffisantes pour trancher. En effet, si les difficults de mesure
conduisent gnralement des erreurs par dfaut, c'est la valeur trs forte Trois Rivires qui parat
ici poser problme.
28Dans un tout autre registre, nous devons signaler une autre source de complication possible, la
prsence sur le bassin versant de l'oued El Hammam, en amont de Trois Rivires, du barrage
d'Ouizert, sur l'oued Sahouet. Ce barrage a t achev en 1988. Sa capacit est de 100 Hm3. Du fait
de sa taille, des pertes par vaporation qu'il gnre (values 4 Hm3/an en moyenne) et de la
modestie de son alimentation au cours des dernires dcennies (de l'ordre de 22 Hm3/an en moyenne
sur la priode 1987-2002 H. BENFETTA et B. REMINI, 2008), il est susceptible d'influencer le
rgime de l'oued Sahouet. Toutefois ce barrage n'a pas d'effet sensible sur les volumes d'eau couls
annuellement par l'oued El Hammam Trois Rivires.

6.

2 ) volution des coulements annuels


29Les figures 17 19 montrent qu'au cours des 20 30 dernires annes, les coulements annuels
ont t globalement plus faibles que sur la priode prcdente. Du fait de variations interannuelles
trs importantes, la rupture de la stationnarit des chroniques est cependant moins nette que pour les
prcipitations. Elle transparat un peu plus clairement travers les carts relatifs par rapport aux
coulements annuels moyens, surtout lorsque les variations interannuelles sont lisses en
considrant les moyennes mobiles sur trois ans (Fig. 20).
Figure 17 - Valeurs annuelles des lames d'eau coules la station de Trois Rivires (oued El
Hammam) et des prcipitations sur le bassin versant de 1947-48 2001-02.

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Figure 18 - Valeurs annuelles des lames d'eau coules la station de Sidi Bel Abbs (oued
Mekerra) et des prcipitations sur le bassin versant de 194243 200102.

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Figure 19 - Valeurs annuelles des lames d'eau coules la station de Sidi Ali Ben Youb (oued
Mekerra) et des prcipitations sur le bassin versant de 194950 200102.

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Figure 20 - Moyennes mobiles sur trois ans des carts relatifs des coulements par rapport aux
valeurs moyennes pour les stations de Trois Rivires (oued El Hammam), de Sidi Bel Abbs (oued
Mekerra) et de Sidi Ali Ben Youb (oued Mekerra).

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30Dans les conditions qui sont celles du terrain d'tude, avec des prcipitations annuelles faibles et
une vapotranspiration leve, les variations interannuelles des coulements, toujours trs peu
abondants, sont fortement influences par les pisodes pluviomtriques les plus actifs, susceptibles
de gnrer des ruissellements sur les versants. Ces vnements peuvent tre particulirement
violents en automne, en septembre et surtout en octobre.
31La rgion de Sidi Bel Abbs est ainsi expose des inondations susceptibles de provoquer des
dgts matriels importants et parfois mme des pertes en vies humaines
(A. SADEUK BEN ABBES, 2005). Ce fut le cas en octobre 1986 (dbit instantan maximal de

500 m3/s, soit 167 l/s/km2) et en septembre 1994 (dbit instantan maximal de 530 m3/s, soit
177 l/s/km2).
32 Trois Rivires, l'oued El Hammam, du fait de la taille de son bassin versant, prsente
gnralement des dbits de crue plus forts que ceux de l'oued Mekerra Sidi Bel Abbs. Les dbits
horaires y ont atteint 1400 m3/s en octobre 1966 (188 l/s/km2), 564 m3/s en octobre 1986 (75,8
l/s/km2), 892 m3/s (120 l/s/km2) en octobre 1990. Lors des pisodes d'octobre 1986 et d'octobre
1990, les dbits maximaux Sidi Bel Abbs ont t respectivement de 104 m3/s (34,7 l/s/km2) et
61,7 m3/s (20,6 l/s/km2).
33Des crues violentes peuvent se produire d'autres priodes de l'anne. Ce fut notamment le cas
en mai 1948. Les dbits horaires maximaux ont alors atteint 728 m3/s (97,9 l/s/km2) Trois Rivires
et 70 m3/s (23,3 l/s/km2) Sidi Bel Abbs. En avril 2007, l'oued Mekerra a encore provoqu des
inondations dramatiques et la mort de plusieurs personnes. Pour cet pisode, le dbit instantan de
pointe de crue est valu 800 m3/s (267 l/s/km2).

7.

3 ) valuation de la diminution des coulements annuels


34Le passage des coulements annuels sous la valeur moyenne de la priode septembre 1949 - aot
2002 prcde de deux ans un dcrochage net (Fig. 17 19). Celui-ci se produit en 197778 Trois
Rivires, 1976-77 Sidi Bel Abbs et 1978-79 Sidi Ali Ben Youb (Fig. 17 19). Le tableau III
prsente les valeurs moyennes dtermines pour les trois stations sur les priodes 1949-76 et 197602.
Tableau III - Valeurs annuelles moyennes des prcipitations et des coulements aux stations de Trois
Rivires (oued El Hammam), de Sidi Bel Abbs et de Sidi Ali Ben Youb (oued Mekerra) sur les
priodes 194976 et 197602.

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P : prcipitations annuelles moyennes sur le bassin versant. L : lame d'eau coule annuelle
moyenne. C : coefficient d'coulement.
35Par rapport 1949-76, les coulements enregistrs sur la priode 1976-02 ont subi une
diminution relative de 36 % Trois Rivires, 29 % Sidi Bel Abbs et 28 % Sidi Ali Ben Youb.
Ces taux sont lgrement suprieurs ceux trouvs pour les prcipitations : 26, 28 et 27 %
respectivement. L'volution des conditions climatiques la diminution des prcipitations, bien sr,
mais peut-tre aussi l'accroissement des tempratures a donc eu un effet sensible sur l'hydrologie.
36L'volution des prcipitations et des coulements apparat galement de faon trs nette travers
l'examen des cumuls des valeurs annuelles en fonction du temps (Fig. 21). Pour l'oued Mekerra
Sidi Bel Abbs, les coulements relativement abondants observs de 195051 195455 (voir
Fig. 18) influencent fortement les valeurs moyennes jusqu'en aot 1976. Sans ces cinq annes, la
diminution entre les priodes 1949-76 et 1976-02 serait de 9,9 % seulement.

Figure 21 - Prcipitations et lames d'eau coules cumules aux stations de Trois Rivires (oued
El Hammam), de Sidi Bel Abbs et de Sidi Ali Ben Youb (oued Mekerra) sur la priode septembre
1949 - aot 2002.

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37Pour l'oued El Hammam Trois Rivires et pour l'oued Mekerra Sidi Ali Ben Youb, les
coulements sur la priode 1950-55 ont une influence moins nette. Sans ces cinq annes, l'cart
entre les lames d'eau coules annuelles moyennes sur les priodes 1949-76 et 197602 serait de
28 % dans le premier cas et de 21 % dans le second.
38Les valeurs mdianes des prcipitations et des coulements annuels (Tab. IV) permettent de
s'affranchir des annes ayant prsent des conditions extrmes, qu'elles aient t trs humides ou
aux coulements abondants, ou au contraire trs sches ou aux coulements dficients. Les valeurs
mdianes diffrent des valeurs moyennes, mais la diminution des prcipitations et des coulements
entre les deux priodes rfrences transparat de toute faon clairement. Les rapports entre les
donnes sur les deux priodes (197602 / 1949-76) vont de 0,71 0,73 pour les mdianes des
prcipitations, contre 0,72 0,79 pour les moyennes, et de 0,66 0,71 pour les mdiane des
coulements, contre 0,64 0,72 pour les moyennes.
Tableau IV - Valeurs mdianes des prcipitations et des coulements annuels aux stations de Trois
Rivires (oued El Hammam), de Sidi Bel Abbs et de Sidi Ali Ben Youb (oued Mekerra) sur les
priodes 1949-76 et 1976-02.

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P : mdiane des prcipitations annuelles sur le bassin versant. L : mdiane des lames d'eau coules
annuelles. C : coefficient d'coulement.
39La station de Sidi Bel Abbs permet de remonter un peu plus loin dans le temps. Mais les
conclusions restent identiques, les moyennes comme les mdianes des prcipitations et des
coulements annuels tant proches sur les priodes 1942-76 et 1949-76 :

8.

Pour les moyennes : prcipitations de 372 mm et lame d'eau coule de 11,4 mm dans le
premier cas ; 364 mm et 12,0 mm dans le second.

Pour les mdianes : prcipitations de 363 mm et lame d'eau coule de 10,0 mm dans le
premier cas ; 358 et 10,1 mm dans le second.

4 ) Les coulements mensuels


40 partir de 1976-77, les coulements mensuels moyens de l'oued El Hammam Trois Rivires et
de l'oued Mekerra Sidi Bel Abbs manifestent une diminution sensible pour presque tous les mois
(Fig. 22 et 23).
Figure 22 - Bassin de l'oued El Hammam Trois Rivires : lames d'eau coules et prcipitations
mensuelles moyennes sur les priodes septembre 1949 - aot 1976 et septembre 1976 - aot 2002.

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Figure 23 - Bassin de l'oued Mekerra Sidi Bel Abbs : lames d'eau coules et prcipitations
mensuelles moyennes sur les priodes septembre 1949 - aot 1976 et septembre 1976 - aot 2002.

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41Pour l'oued El Hammam, trois mois ne sont pas concerns par cette diminution. Il s'agit de
septembre (valeur en augmentation), novembre et aot (valeurs stables). Il est bien sr impossible
d'interprter certaines variations sans entrer dans le dtail des donnes anne par anne. Mais nous
soulignerons la dficience relative des coulements mensuels moyens des mois de juin et juillet sur
la priode 1976-02, alors mme que les prcipitations moyennes sur ces mois sont identiques
celles de la priode 1949-76. Cela rsulte d'un soutien des dbits de basses eaux moins efficace, du
fait de la diminution des prcipitations sur les mois prcdents. Cet effet ne joue plus en aot et pas
davantage en septembre.
42En ce qui concerne l'oued Mekerra, dont le bassin versant est moins arros que celui de l'oued
El Hammam, la diminution des prcipitations moyennes se manifeste d'octobre juin. Elle est sans
effet sur les dbits en aot, en septembre et en novembre.
43Pour les mois habituellement les moins pluvieux, la priode 1949-76 fournit des valeurs
moyennes plus fortes que la priode 1976-02 pour juillet et au moins gales pour aot (Tab. V).
Cependant les dbits mensuels de l'oued El Hammam Trois Rivires ont plus souvent atteint ou
approch 0 l/s dans le premier cas (6 mois avec un dbit nul ; 3 mois avec un dbit de 1 l/s) que
dans le second (minimum de 4,6 l/s en 1979-80). La mme diffrence se retrouve sur l'oued
Mekerra Sidi Bel Abbs (1 l/s en juillet et en aot 1962, 18,1 l/s en juillet 1963 alors que le
dbit n'est pas descendu en dessous de 130 l/s de 1976 2002). De plus, si le dbit mensuel moyen
d'aot Trois Rivires est plus faible sur la priode 1976-88 que sur la priode 198802 (0,74 m3/s
contre 2,34 m3/s), il en est de mme Sidi Bel Abbs (0,53 m3/s contre 0,79 m3/s).
Tableau V - Dbits mensuels moyens de l'oued El Hammam Trois Rivires et de l'oued Mekerra
Sidi Bel Abbs de septembre 1949 aot 1976 et de septembre 1976 aot 2002.

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Qm : dbit mensuel moyen.

44En ajoutant cela les diffrences entre les dbits moyens de juillet et aot sur la priode 198802
(1,08 et 2,34 m3/s respectivement Trois Rivires ; 0,35 et 0,79 m3/s Sidi Bel Abbs), notons qu'il
est impossible de trouver dans les donnes l'indice d'une influence du barrage d'Ouizert sur les
dbits d'tiage de l'oued El Hammam.
45 l'chelle saisonnire, le rgime des cours d'eau s'est modifi. Alors qu'il tait du type HPAE sur
la priode 1949-76, il est devenu AHPE pour l'oued El Hammam et APEH pour l'oued Mekerra
(Fig. 24).
Figure 24 - Lames d'eau coules saisonnires moyennes de l'oued El Hammam Trois Rivires et
de l'oued Mekerra Sidi Bel Abbs de septembre 1949 aot 2002.

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V - Conclusion
46Depuis les annes 1970, le Maghreb connat une longue priode de scheresse. Le bassin de la
Macta n'chappe pas ces conditions difficiles qui rduisent les ressources en eau mobilisables pour
une population sans cesse croissante et qui psent lourdement sur l'activit agricole. Sur la priode
1930-2002, les prcipitations annuelles ont enregistr une baisse de l'ordre de 40 % en moyenne
aprs la rupture de la stationnarit des chroniques pluviomtriques. La scheresse se poursuit
actuellement, puisqu' Sidi Bel Abbs, par exemple, les prcipitations annuelles moyennes ont t
de 259 mm seulement de septembre 2002 aot 2007, contre 292 mm de septembre 1980 aot
2002.
47L'accroissement des tempratures qui caractrise le changement climatique global participe luiaussi, mme si c'est un moindre degr, la rduction des coulements.
48Sur la priode septembre 1976 - aot 2002, les lames d'eau coules annuelles des bassins
versants de l'oued El Hammam Trois Rivires et de l'oued Mekerra Sidi Ali Ben Youb et
Sidi Bel Abbs ont diminu de 28 36 % en moyenne par rapport la priode 1949-76. Dans le
mme temps, les prcipitations ont diminu de 26 28 %. Entre 1949-76 et 1976-02, les dbits
annuels moyens sont passs de 4,58 2,93 m3/s Trois Rivires, de 0,27 0,19 m3/s
Sidi Ali Ben Youb et de 1,14 0,81 m3/s Sidi Bel Abbs.

49La diminution des prcipitations touche presque tous les mois de septembre juin. Elle a bien sr
des rpercussions sur les lames d'eau coules mensuelles. On notera cependant que les
coulements de la fin de l't et de l'automne sont peu ou pas diminus, ce qui peut rsulter de la
violence de certains pisodes de crue.
Remerciements : Nous sommes reconnaissants la Direction de l'Agence Nationale des
Ressources Hydraulique de l'Ouest qui nous a communiqu les donnes pluviomtriques et
hydrologiques, ainsi qu' Monsieur Habib AZZAZ pour les photographies qu'il nous a permis
d'utiliser.

9.

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