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Software social
El poco conocido pero en auge software social es un concepto todavía por perfilar que engloba
desde la línea CC del mensaje de correo electrónico (la que permite enviarlo a varias
personas) hasta los chats o los wikis (entornos virtuales para trabajos compartidos), es decir,
las aplicaciones que implican de alguna forma la colaboraci ón humana. Dentro de este tipo de
herramientas se encuentran las redes sociales, el último `boom´ de Internet que ya pega con
fuerza en España.
Ya se pueden encontrar más de un centenar de sitios web que pretenden formar redes
sociales, con el fin de encontrar antiguos o nuevos amigos, hacer negocios, buscar trabajo o,
directamente, ligar. Friendster, Tribe, Rize o LinkedIn son buenos ejemplos del gran impacto
de las redes sociales en Internet, que han sufrido un nuevo impulso con la aparición de Orkut,
respaldado por Google.
Se trata, a la postre, de utilizar el alcance de la Red para ampliar el círculo de contactos y
poder compartir intereses, de la naturaleza que sean, con un gran número de personas sin
ninguna limitación física. Si los weblogs han creado un universo en la Red donde cada
internauta (blogger) publica su diario personal o su `visión del mundo´, las redes sociales
fomentan la posibilidad de estrechar vínculos desconocidos y dispersos, crear un espacio para
compartir conocimiento.
José Luis Orihuela, profesor universitario, conferenciante y consultor de eComunicación cree
que "la Red son las personas y lo que las personas hacen con ella¨. Explica, además, que "las
redes sociales basadas en Internet, en la medida en que mejoren sus prestaciones,
contribuirán a reformular el concepto y la eficacia de la Red¨. Esas mejoras pueden llegar
mediante la combinación del potencial del `software social´ con la sindicación de contenidos a
través de RSS (que permite acceder a los contenidos de multitud de formas distintas), "lo que
constituye una de las más interesantes y prometedores perspectivas para convertir a la Red
en un sistema de conocimiento compartido y no sólo en un almacén de datos¨, explica
Orihuela.
Sin embargo, esta `moda´ en expansión de momento sólo se caracteriza por poner al alcance
de los internautas una serie de herramientas para facilitar la creación y mantenimiento de
nuevos contactos, sin una finalidad claramente visible para los miembros. Son, como explica
Antonio Delgado en Caspa.tv, "un pub virtual que de repente se ha puesto de moda porque
Redes sociales en Internet
Nacen numerosos sitios web dedicados a ampliar el número
de conocidos
Ya sea para ligar, hacer negocios o compartir aficiones, existen decenas de sitios web
dedicados a crear y gestionar redes sociales, lugares donde invitar a los amigos y conocer
a los `amigos de los amigos´, o aquellas comunidades de intereses comunes. Cuentan con
acérrimos partidarios que compiten por ser los más populares en cada red, pero también
con detractores que cuestionan su utilidad y que consideran que suponen una preocupante
amenaza para la intimidad.
Nacho Rojo para Consumer.es
Julio, 2004
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está toda la gente cool de Internet¨ y "cuya finalidad no la sabe ni el propio creador¨.
El caso es que, además de encontrar una buena acogida por parte de los internautas, están
siendo la niña bonita de los inversores , por lo que parece que en poco tiempo ampliarán y
mejorarán sus prestaciones. Además, es obvio que nadie está obligado a pertenecer una red
social, "otra cosa más a la que atender¨, y su existencia sólo puede ser positiva: "Cada uno de
nosotros podremos decidir cuáles nos gustan más y se adaptan mejor a nuestros gustos e
intereses, y eso sólo puede ser bueno¨, afirma Fernando Tricas en Reflexiones e irreflexiones.
Tipos de redes sociales
El software germinal de las redes sociales parte de la teoría de los seis grados de separación,
según la cual toda la gente del planeta está conectada a través de no más de seis personas.
De hecho, existe una patente en EEUU conocida como six degrees patent por la que ya han
pagado Tribe y LinkedIn. Hay otras muchas patentes que protegen la tecnología para
automatizar la creación de redes y las aplicaciones relacionadas con éstas.
Para formar parte de las redes sociales los usuarios deben registrarse, casi siempre de
manera gratuita, y después rellenar una serie de formularios con sus datos personales, foto,
aficiones, etc. Normalmente basta con crear un perfil básico, y a partir de ahí los miembros
pueden aportar toda la información sobre sí mismos que deseen para aumentar las
posibilidades de encontrar personas afines.
Una vez registrado, el usuario se centra en la tarea de ampliar su red social invitando a
`amigos´. Para ello, estos sitios web ofrecen una serie de aplicaciones, búsquedas filtradas,
mensajes, foros, comunidades, chats, etc. Algunos están claramente dirigidos, como encontrar
pareja o compañeros de estudios , o compartir música y fotos. Otros dejan en manos de los
usuarios el propósito para formar parte de las redes: hacer amigos, buscar socios o dinero
para negocios, encontrar trabajo, comprar o vender, buscar piso o lo que se les ocurra.
Por tanto, en el plano de la relación, los hay desde los que se mueven con el único interés de
`ligar´, semejante a match.com o meetic, hasta los que tratan de fomentar relaciones
profesionales, como eConozco; y en cuanto a las prestaciones, los que parten de la iniciativa
del usuario ("tú eres mi amigo, tú no¨) y los más analíticos, como Spoke, con software capaz
de organizar por su cuenta los contactos del correo electrónico.
Según Orihuela, las herramientas informáticas para potenciar la eficacia de las redes sociales
online (`software social´), operan en tres ámbitos, "las 3Cs¨, de forma cruzada:
Comunicación (nos ayudan a poner en común conocimientos), como Comunidad de
Bitácoras, Educ.ar Weblog, El Weblog de Portal Solidario o Exiliados.
Comunidad (nos ayudan a encontrar e integrar comunidades), tales como Friendster,
LinkedIn, Ryze, Tribe, Spoke o Orkut.
Cooperación (nos ayudan a hacer cosas juntos), como Bloggers Parliament ,
Bridges.org, NetAid, Wikipedia o Motivados.org.
En The social software weblog han agrupado 120 sitios web en 10 categorías y QuickBase
también ha elaborado un completo cuadro sobre redes sociales en Internet.
¿Son útiles?
Para dar una respuesta contundente a esta pregunta todavía habrá que dejar pasar algún
tiempo. Lo que sí es cierto es que las `e-redes´ crecen a buen ritmo gracias al `boca a
boca´ (email a email) y a que la mayoría de las personas son proclives a aceptar las
invitaciones. Tickle (antes Emode.com) asegura contar con más de 18 millones de miembros
activos, Friendster y Spoke superan los 5 millones y Orkut, en poco más de cuatro meses, ya
ha atrapado a 370.000 usuarios (más de 5.000 en España) que crecen a razón de 400 por
hora, y ha formado casi 100.000 comunidades. El número de miembros es un dato positivo
para una red social, al mismo tiempo que el gran número de redes convierte en más
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complicado coincidir online con los amigos.
"Podemos pensar en una red social como en una gran fiesta: nos reencontramos con antiguos
amigos y antiguos amores, conocemos gente nueva, intercambiamos tarjetas y tel éfonos para
volver a vernos, hacer negocios o simplemente como parte del ritual. Podemos divertirnos
intentando hacer amigos, amores o negocios, o aburrirnos porque no nos gustan las fiestas
porque preferimos salir con amigos. Todo esto es lo que pasa tambi én en una red social
online¨, comenta Orihuela. Como ejemplo menciona la comunidad eCuaderno.com que ha
puesto en marcha en Orkut para "ponerle rostro a los lectores de mi weblog, donde usamos el
foro para que cada uno describa su propio blog y proponga temas para tratar en eCuaderno¨.
Lo que debe quedar claro es que las relaciones sociales online, "salvo en los casos de uso
patológico, no sustituyen a las relaciones personales¨, advierte Orihuela. Sin embargo, "sí que
potencian su alcance, como es el caso de las dinámicas FOAF (friend-of-a-friend), que son
más difícilmente accesibles en el mundo real¨. Además, "las comunidades online se fortalecen,
y desarrollan una fuerte identidad en la medida en que los miembros tienen ocasi ón de
encontrarse cara-a-cara¨, una creciente tendencia fomentada en sitios como Meetup.com.
José Cervera, periodista experto en Internet autor del weblog Perogrullo y del Retiario de
elmundo.es, pone en duda incluso su necesidad, "en especial en las sociedades europeas en
las que las personas están ligadas a innumerables redes sociales no virtuales conectadas entre
sí¨. Cervera opina que el desarrollo de la sociedad en Red acabará por "crear nuevas redes
gracias a intereses compartidos (listas de distribuci ón, websites, boletines, `quedadas´,
canales IRC...) que harán que este tipo de software sea innecesario¨, porque "al fin y al cabo
su función es automatizar y acelerar el proceso de encontrar gente afín en la Red¨.
Además, según Cervera, estos programas son equiparables técnicamente a la Red
Semántica,"en el sentido de que dependen demasiado de la autocalificaci ón de los
participantes, lo que provoca un efecto distorsionador (existen detallados análisis de por qué
la Red Semántica no funcionará por este motivo)¨. Para el periodista, con el software social
ocurre lo mismo: "allí somos todos estupendos¨. Pero Orihuela también utiliza este concepto
para concluir exactamente lo contrario: "la construcción social del conocimiento pasa por
dotar de valor semántico a la información, filtrándola mediante redes de confianza; es decir,
lo que resulta relevante para las personas que forman parte de mi red en el ámbito del `diseño
web´ es más importante para mí que lo que Google considere como relevante cuando busco
`diseño web´¨. Además, "si yo formo parte de tu red de contactos, aunque tú no conozcas a
ningún experto en `diseño web´ puedes beneficiarte del conocimiento compartido de mis
`amigos´, que son para ti 'friends-of-friend´.
Si hay alguien que esté muy involucrado este tema éste es Marc Canter, Nº1 en los rankings
de Orkut (547 `amigos´) y Trabe (444), con un weblog y desarrollando una red social open
source basada en FOAF llamada PeopleAggregator.com. Canter insiste en que las redes
sociales tienen que ver con la conexión de persona a persona y "el software no tiene nada que
ver con las personas¨. "Es un error común pensar en las redes sociales como un mercado. La
Web no es un mercado y lo mismo ocurre con las comunidades online; es algo que TODOS los
mercados utilizarán¨.
Con su currículo no es extraño que asegure que utiliza estas redes para "todo¨, desde
mantener contacto con la familia y buscar niños para jugar con sus hijos, hasta organizar
encuentros y conseguir inversiones para sus negocios. "¿Si son útiles? ¿son útiles las
personas?¨, se pregunta Canter: "Donde quiera que haya gente se formarán redes sociales
online; pronto las veremos crecer en portales, intranets corporativas, sitios religiosos... en
cualquier lugar en que las personas quieran contactar entre sí¨.
Entre los centenares de artículos que cuestionan la utilidad de la redes sociales,
errant.orgesgrime que son sólo "juegos en red¨, simulaciones para la diversión de audiencias
específicas. TeledyN asegura, por su parte, que no funcionan porque en realidad "no son redes
sociales¨, pues no tienen una razón social de ser. Para Reorient el software social debería
emerger en la blogosfera (el conjunto de blogs, o diarios personales), mediante alguna
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aplicación FOAF (`amigo de amigo´) añadida a los blogs, y enumera aquello que es necesario
mejorar: contenido útil para los usuarios, mayores restricciones de acceso para aportar
valor (como hace Linkedin), comunicación -mediante la integración de VoIP (llamadas por
Internet) o mensajería instantánea-, comunidad más allá de los `amigos de amigos´ y
Privacidad.
La privacidad y otros problemas
Las ya frecuentes críticas hacia las redes sociales en Internet se centran, al margen de su
necesidad/utilidad, en su francamente mejorable funcionalidad, en su amenaza a la intimidad
y su masiva proliferación, que las puede convertir en una gran molestia.
A Cory Doctorow, co editor del influyente weblog BoingBoing, la constante petición para
aceptar amigos o extraños y escribir testimonios le está "volviendo loco¨. "Ya tengo sistemas
en el mundo real para saber quiénes son mis amigos... y tengo ese increíble sistema para que
la gente se ponga en contacto conmigo: el email ¨, afirma Doctorow, quien ha colocado un
filtro para enviar los mensajes de las redes sociales a la basura. Su curiosidad inicial se ha
transformado en decepción al comprobar que estos sistemas no son en realidad buenas
herramientas: "Es irónico que el software para automatizar procesos sociales esté
empeorando las interacciones¨, porque "la gente que no se conoce intenta desarrollar
amistades fáciles y rápidas¨.
El movimiento de resistencia contra el `acoso´ de las redes sociales tiene su máxima y satírica
expresión en Introverster, un sitio web dedicado a formar una comunidad antisocial que ayuda
a no hacer nuevos amigos y evita "que nadie te moleste cuando estás conectado¨.
Sin embargo, la reacción contra las redes sociales parece limitada, de momento, a aquellos
con una gran presencia online, mientras que la gran mayoría de los usuarios pueden utilizarlas
como sencilla alternativa a la página personal o el weblog para contar con una identidad en la
Red. Lo que sí es cierto es que muchos usuarios han mostrado su desdén hacia las redes
sociales online después de formar parte de éstas, como hace Danah Boyd en un comentario
donde además recoge una buena colección de artículos sobre le tema. Las razones son de
diversa índole:
La elitista fórmula de la invitación para pertenecer a alguna de estas redes, que limita
su generación espontánea y queda en manos de las reglas de los creadores.
La total artificialidad y frivolidad para definir las relaciones, empezando por `amigo´ o
`no-amigo´ sin ningún término medio, continuando por el limitado y descontextualizado
sistema para clasificar los amigos y acabando por la anormal práctica de autocalificarse
como `fan´ de los propios amigos, que crea confusión y agravios comparativos.
La jerarquía en los listados de amigos y comunidades, fruto de "malos rollos¨.
El crecimiento antinatural de las redes, basado en agrupar rápidamente a muchos
contactos sin saber luego qué hacer con ellos.
Por último, la crítica más extendida afecta a cómo estos servicios recopilan información
personal y cómo la utilizan. Se exige un montón de datos que quedan en manos extrañas y,
en muchos casos, se debe aceptar unas condiciones que dejan al usuario totalmente expuesto
e indefenso.
José Luis Orihuela reconoce que una de las más fuertes críticas que ha recibido Orkut es la
referida a los Términos del Servicio y Política de Privacidad, "que despojan a los usuarios de
algunos de sus derechos más elementales¨. "Los usuarios de la Red, en general, y de las
herramientas de software social, en particular, han de saber administrar muy bien la
información que revelan sobre sí mismos (imágenes, datos de contacto, cuentas de correo
electrónico, identidad en servicios de mensajería instantánea, preferencias personales,
orientación sexual, ideología y adscripciones), porque la vida privada y la intimidad, cuando
uno las hace públicas, pasan del espacio personal al social, y desde all í al mercado¨, advierte.
Para José Cervera entra en juego una gran contradicción: "Si pongo mis datos reales en un
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`software social´ maximizo su utilidad, pero me expongo a que todo el mundo conozca mi
intimidad (incluyendo spammers, hackers, jefes, esposos, caseros y directores de banco). Si
pretendo proteger mi yo de la violaci ón mintiendo, contamino la base de datos y comprometo
la utilidad para todos los participantes. No veo modo l ógico de salir de este dilema¨. Marc
Canter responde a quienes desconfían del tratamiento de los datos personales en las redes
sociales con tres preguntas: "¿Te fías de Visa? ¿De MasterCard? ¿Y del Gobierno español?¨.
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