You are on page 1of 5

John  Colonna    









Artist  Goals  

My  Goals  as  an  artist  are  to  combine  all  of  the  musical  genres  and  periods  of  
music  that  have  influenced  me  into  a  tasty  soufflé  that  sounds  new  and  old  at  the  same  
time.    My  favorite  movie  is  Brazil,  which  is  an  adaptation  by  Terry  Gilliam  of  1984  by  
George  Orwell.    The  movie’s  design  is  both  futuristic  and  retro,  with  the  costumes  
evoking  the  film  noir  of  the  1940’s  while  the  set  design  is  a  nightmarish  version  of  a  
bureaucracy  gone  mad,  with  ducts  intersecting  every  construction  in  the  movie.    I  would  
like  my  music  to  reflect  Romantic  classical  music,  1930’s-­‐1960’s  jazz,  and  modern  
musical  genre’s  like  funk,  punk,  and  hip-­‐hop.    Hopefully  this  will  give  the  feeling  of  
something  both  new  and  old.  

I  studied  classical  piano  as  a  child  and  teenager  and  my  favorite  composer  was  

Chopin.    His  compositional  and  playing  style  was  a  big  influence  in  how  I  hear  harmony  
and  melody.    The  first  jazz  that  caught  my  ear  was  the  playing  and  compositions  of  
Django  Reinhardt.    His  playfulness  and  virtuosity  while  improvising  were  amazing.    Until  
that  point,  I  thought  jazz  was  an  impenetrable  morass  of  complex  harmonies  and  
angular  melodies  that  didn’t  make  me  feel  anything.    With  Django,  though,  the  
dissonance  of  a  #11  or  #9  are  placed  in  the  perfect  places  in  his  phrases.      

 but  each  change  was  somehow   unpredictable.  but  when  Bill  Evans  uses  it.  I  moved  on  to  the  music  of  Duke  Ellington  and  especially  the  songs   of  Billy  Strayhorn.    His  chord  progressions  always  made  tonal  sense.     The  next  artist  who  influenced  me  was  Bill  Evans.    His  chord  voicings  use  dissonance  in  the  most  pleasing  way.  it  sounds   organic  and  unforced.    In  his  playing.  I  transcribed  two  Bill  Evans  performances  (Come  Rain  or   Come  Shine  and  Autumn  Leaves)  from  the  album  Portrait  in  Jazz.    Also.    UMMG.    It’s  a  style  of  improvisation   that  requires  mastery  of  harmony  and  melody.       During  my  time  at  NYU.  but  even   better.    I  am  using  the   example  of  these  recordings  as  models  for  how  I  arrange  my  own  tunes.  he  will  create  chromatic  harmony  lines   moving  from  1  to  b9  to  9  to  #9  or  #11  to  5  to  b13  to  13  that  give  incredible  motion  to  his   playing.  I  have  been   .  which  can  then  be  developed.  and  Lotus  Blossom  are  my  favorites.    The  development  of  that   idea  gives  rise  to  a  new  idea.From  Django.    Billy  Strayhorn’s  compositions  reminded  me  of  Chopin.  Bill’s  solos  start  with  an  idea  that  is  then  developed.    To  get  the  hang  of  this  style  of  improvisations.    Bill  Evans   knows  how  to  build  a  great  narrative  arc  in  his  performances.    He  has   a  sense  of  how  tension  notes  “want”  to  resolve  that  comes  from  a  very  deep   understanding  of  classical  music  and  jazz.  Blood  Count.    More  so  than  the  be-­‐ boppers.  I  could  hear   Chopin  and  Django.

   I  am  using  the  idea  of  extreme  modal   .   As  well  as  using  Bill  Evans  as  a  model  for  how  to  voice  chords  and  improvise.writing  solos  for  my  tunes  that  start  as  a  motive  and  then  develop.    The  result  of  Return  to  Forever   is  similar  to  what  I  have  in  mind  but  not  completely.    I  want  to  do  the  same  thing.  I   want  to  make  jazz  appealing  to  a  younger  generation  whose  perception  of  jazz  is  the   same  as  mine  used  to  be.    Many  of  Bill  Evan’s   chord  voicings  use  major  7th  intervals  to  provide  spice.    I  have  an  idea  that   I  have  used  to  compose  two  of  my  tunes.    I   never  find  myself  humming  a  Return  to  Forever  tune  to  myself  in  the  shower.    However.  Return  to  Forever   incorporated  rock  into  jazz.  except  I  want  to  incorporate   the  rhythmic  feel  of  punk  rock  and  funk  into  jazz.  I  have  tried  to  take  the  Strayhorn  approach  of  adhering  to   tonality  but  finding  new  ways  to  change  chords  that  are  unexpected.  Ron  Hubbard  told  Chick  Corea   that  he  should  make  music  that  appealed  to  the  masses.  the  harmonic  and  melodic   content  of  Return  to  Forever  eschews  the  compositional  style  of  great  songwriters  like   Gershwin  or  Billy  Strayhorn  for  a  modern  jazz  approach  that  to  me  is  unappealing.  when  L.    He  has  introduced  me  to  a  lot  of   major  7th  intervals  that  I  had  not  considered  before.       In  my  compositions.    This  was  tried  before.    Rhythmically.  like  between  the  5th  and  flat  13th  or   natural  9  and  sharp  9.    I’ve  also  used  the   model  of  these  performances  to  arrange  the  heads  for  my  tunes.

 for  the  chord  B  in  the   context  of  the  key  of  C.  the  notes  that  have  already  been  flatted  become   natural  as  they  are  flatted  again.  while  still  staying  in  one   key.  I  created  synthetic  modes  that  have  8  notes.  Gb.       My  concept  is  a  jazz  piano  trio  that  plays  punk  rock  and  funk.    If  I  am  in  the  key  of  C  and  I  use  a  Db  chord.  I  would  have  to  be   in  Gb  Ionian.    By  creating  these   additional  modes.    These  notes   are  the  notes  of  an  Ionian  scale  with  the  note  of  C  added.    But  what   about  B?    Why  can’t  I  use  that  chord  using  the  idea  of  modal  interchange?    Since  C   Phrygian  is  Ab  Ionian  and  C  Locrian  is  Db  Ionian.  as  one  keeps  flatting  notes   to  become  darker  than  Locrian.    So.interchange  to  “borrow”  chords  from  increasingly  distant  keys.    If  I  use  Gb.  Ab.    The  interesting  thing  about  it  is  that   generally  when  a  composer  uses  modal  interchange.  I  am  able  to  be  darker  than  Locrian!    But.    I  have   been  rehearsing  with  Henry  Vaughn  on  drums  and  Jude  Kim  on  bass  and  they  have   .  F.  it  can  be  analyzed  as  a  chord  from  C   Phrygian  mode.  it  can  be  analyzed  as  coming  from  C  Locrian.  they  are  moving  to  a  darker  mode   by  adding  flats.  the  mode  would  be  (C.  B).    In  order  to  do  that.  Using  this  idea.  Locrian  is  the  darkest  one  can  go.  Db.  Bb.    This  can  be   done  for  every  Ionian  scale  that  does  not  contain  C.  as   notes  that  are  normally  major  and  bright  feel  darker  than  minor.   I  need  musicians  who  are  both  great  jazz  players  and  interested  in  other  genres.    Normally.  if  I  wanted  to  use  B.  Eb.    The  effect  is  a  feeling  of  the  inversion  of  emotions.

      I  hope  to  make  a  kind  of  music  that  is  both  traditional  and  forward  looking.  I   think  as  far  as  personnel  goes.  luckily.  I  should  be  good.    So.  because  the  level  at  which  most  popular  music   operates  is  so  much  lower  than  when  jazz  was  actually  a  popular  music.    I  have  played  in  a  number  of  metal/punk  bands  and  there  is   something  encouraging  as  a  performer  about  an  audience  whose  idea  of  a  good  time  is   to  smash  into  each  other  in  a  violent  manner.   expressive.  a  little  dangerous.    I  also  hope  to  raise  the  bar  for  the  level  of   harmony  and  melody  in  those  genres.  exciting.  and  appealing  to  an  audience  that  is  not  just  the   traditional  jazz  audience.       .taken  the  concept  and  ran  with  it  to  the  edge  of  the  space-­‐time  continuum.