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Catalizadores.

El desarrollo de nuevos catalizadores y reactores catalíticos ofrece grandes
posibilidades para optimizar procesos industriales y proteger el medio ambiente: la
fabricación de anhídrido maleico, y el tratamiento de emisiones gaseosas con
metano (como los venteos de minas de carbón), o de residuos clorados (como
residuos de tintorerías), son algunas aplicaciones sobre las que trabaja el grupo
de investigación.
Los procesos catalíticos ofrecen muchas posibilidades de investigación: desarrollo
de mejores catalizadores y nuevos diseños de reactores para fabricar productos
de mejor calidad, más eficientemente, con menos consumo de energía y menor
impacto ambiental. Los procesos catalíticos también se aplican en ingeniería
ambiental, para la depuración de corrientes contaminantes. Procesos más
eficientes, mejor uso de materias primas y energía, reducción de emisiones
contaminantes: en definitiva, contribución al desarrollo sostenible y a la mejora de
la calidad de vida.
Nuestro

grupo

desarrolla

diversas

investigaciones

en

estos

campos.

Desarrollamos catalizadores para el tratamiento de emisiones de aire contaminado
con metano u otros compuestos orgánicos (como las ventilaciones de minas de
carbón o tratamiento de venteos de depósitos de hidrocarburos) por combustión
catalítica. Mediante este proceso, se elimina la toxicidad de las emisiones, y
disminuye mucho su contribución al efecto invernadero. En este campo hemos
desarrollado catalizadores que destacan por su resistencia a la presencia de
compuestos con azufre. También trabajamos en un nuevo tipo de reactor químico
que se puede aplicar a este proceso: el reactor de lecho fijo con inversión
periódica del sentido del flujo (RFR). Aunque la reacción de combustión del
metano desprende calor, en estas emisiones suele estar en concentraciones muy
bajas, de modo que en los reactores convencionales es necesario añadir
combustible para conseguir una temperatura suficientemente elevada para que la
reacción tenga lugar. Permutando periódicamente la dirección con la que la
alimentación atraviesa el reactor, los RFR consiguen trabajar sin necesidad de

porque se pueden formar sustancias muy nocivas como las dioxinas. quedando las moléculas orgánicas libres de cloro. emitidos incontroladamente. Esta aplicación es de gran interés para el aprovechamiento energético de corrientes como las ventilaciones de minas de carbón. formando cloruro de hidrógeno. El método convencional de tratamiento de estos residuos. cuyo aprovechamiento no es viable con las tecnologías convencionales. para que el proceso sea factible a nivel industrial. nuestro grupo de investigación trabaja en la aplicación de reactores catalíticos innovadores a procesos industriales. investigamos la hidrodecloración aplicada a residuos industriales. la hidrodecloración catalítica. Se trata de desarrollar configuraciones de reactores químicos alternativos a los usados tradicionalmente en la industria. con las consiguientes ventajas económicas y medioambientales. Además. Nuestro grupo trabaja en un proceso alternativo. En este proceso.combustible auxiliar. la incineración. En este campo. También estudiamos la aplicación de estos reactores a la eliminación de óxidos de nitrógeno. muy fácil de separar y neutralizar. por lo que son casi inocuas y fáciles de recuperar o destruir de forma segura por combustión. buscando mayor eficacia y ahorrando materias primas y energía. son extremadamente peligrosos para la salud humana y el medio ambiente. el cloro contenido en los residuos se une a hidrógeno. Estudiamos la aplicación de los reactores de membrana inerte (la pared del reactor es una membrana que permite la dosificación progresiva de un reactivo a lo largo del . en condiciones de reacción (presión y temperatura) moderadas. por reducción catalítica selectiva con amoniaco. selectivos hacia los productos completamente declorados (que son los seguros ambientalmente). o la limpieza en seco. Estos compuestos. e incluso pueden permitir recuperar parte de la energía desprendida en la combustión. Buscamos catalizadores activos. Los compuestos orgánicos clorados son ampliamente usados en procesos como el desengrasado de metales. contaminantes atmosféricos muy peligrosos. y durables. emisiones gaseosas y a aguas contaminadas. es caro y potencialmente peligroso.

Nuestro grupo trata de conjugar calidad científica con la aplicación de las investigaciones a problemas prácticos. Deseamos manifestar nuestro agradecimiento a estas firmas. Otros temas en los que trabajamos son el desarrollo de adsorbentes (basados en carbones activos o zeolitas) para la separación de hidrocarburos en corrientes gaseosas contaminadas. Arcelor. Asturpharma. y la modelización y control automático de procesos químicos. de nuestra región. El anhídrido maleico y el ácido acrílico son importantes productos intermedios en la fabricación de fibras. y para la retención selectiva de CO2 en gases de combustión. Fruto de estas relaciones han sido proyectos en colaboración con compañías como AGR. en los que se oxidada y reduce sucesivamente). y de lecho circulante (el catalizador circula entre dos equipos. Bayer. Por ello procuramos trabajar en contacto con industrias. hidrogenación e hidrodesoxigenación). así como a las Agencias Públicas de promoción de la investigación. a reacciones de oxidación parcial. del resto de España o internacionales. asturiana. Atochem. .reactor). o de ácido acrílico a partir de propano. Haldor-Topsoe o DuPont. el desarrollo de catalizadores para su uso en reacciones de fabricación de combustibles a partir de biomasa (reacciones de aldolización. española y europea. como la obtención de anhídrido maleico a partir de butano.