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DE LA LIBERTAD Y LA

AUTONOMA
UNIVERSITARIA

RICARDO SNCHEZ NGEL


DOCTOR EN HISTORIA
DECANO DE LA FACULTAD DE CIENCIAS HUMANA
UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA
I. UNO DE LOS DERECHOS MS PRECIOSOS
En la antigua Grecia con sus academias y liceos, en las mezquitas rabes como la del

Califato de Crdoba (Espaa) y antes en Bagdad, se practic el primado de la razn y del


libre examen1.
Alejandro Magno, discpulo de Aristteles, fund Alejandra en el ao 311 A.C, siguiendo
los cnones de su maestro sobre cmo deba ser una ciudad. No alcanz a verla terminada,
ya que su ambicin imperial lo llevo a conquistar cada vez ms amplios territorios y a
consolidar su mando. Con su muerte el imperio se desgaj y Ptolomeo, el mejor de sus
generales y condiscpulo de la academia aristotlica, escogi Egipto para su reinado y
continu la construccin de Alejandra.
Entre los aos 305 y 283 A.C., Ptolomeo I funda el Museo y la Biblioteca para hacer de
ellos el centro luminoso de la cultura helenstica, ya que Alejandra, estando en Egipto, era
griega en su concepcin y gobierno.
En el ao 283 A.C. se funda el Estado de Prgamo y en el ao 47 A.C. se incendia la
Biblioteca. En el ao 44 A.C. Antonio obsequia la Biblioteca de Prgamo a Cleopatra, y
luego en el ao 30 A.C.la Biblioteca de Alejandra llega a ser institucin pblica provincial
de Roma2.
Fueron los inicios de la dilatada saga de formacin de centros educativos superiores, que
encuentran en Europa en los siglos XII en Bolonia y XIII en Pars, nuevos impulsos de
universitas, de maestros y discpulos con los condicionamientos propios de las
organizaciones de gremios o corporaciones. Existi un clima de cierta libertad y autonoma
con derecho a darse normas internas que les dio un fuero especial en materia de libertad de
opinin, movimiento y abstenerse de involucrase en contiendas polticas. El emperador
Federico Barba Roja promulg en 1158 para Bolonia una orden por la cual nadie poda
limitar la libertad de movimiento de las universitas, incluso el derecho a irse y volver a sus

1 Pedro Henrquez Urea sostiene que la universidad es una herencia misteriosa de Grecia a la
civilizacin moderna. Es la reaparicin del pensamiento libre y de la investigacin audaz que
abrieron su palestra bajo los prticos de Atenas; el espritu curioso y gil de la academia y del liceo
reaparecen en las turbulentas multitudes internacionales. Rebeldes a las sanciones de la ley local
que se congregan glamorosas en torno a los estudios de Bolonia, de Pars, de Oxford, de
Cambridge De sus orgenes helnicos la Universidad recibi el espritu de discusin. En:
Henrquez Urea, Pedro. Universidad y Educacin. Mxico: UNAM, 1969. p. 60.
2 Ver: Luminet, Jean Pierre. El incendio de Alejandra. Barcelona: Ediciones B, 2010. Tambin:
Canfora, Luciano. La biblioteca desaparecida. Gijn: Ediciones Trea, 1998.

ctedras. Esta universidad en constante ebullicin mereci ser llamada como la librrima3.
En el siglo XIII, surgieron universidades en Montpellier en Francia, Salamanca en Espaa,
Colonia en Alemania y Cracovia en Polonia, donde floreci una relativa autonoma frente a
los poderes de la iglesia y la monarqua, para ir paulatinamente sometindose a sus
designios de dogmatismo e intolerancia. En los tiempos de la Inquisicin 4, se le impuso a
Giordano Bruno el sacrificio en la hoguera el 17 de febrero de 1600; a Coprnico el
silencio, el 24 de febrero de 1616, cuando una comisin de telogos consultores de la
Inquisicin censur su teora heliocntrica; y a Galileo la retractacin, a partir de una
condena de prisin perpetua el 21 de junio de 1633.
La libertad de ctedra es una conquista institucional democrtica que viene de la Ilustracin
y de la Revolucin Francesa. Es una consecuencia lgica del primado de la razn y la
libertad. Pero no es una consecuencia automtica, hay que concretarla en propuestas, luchas
y experiencias. Ni tampoco es reflejo automtico de la libertad de comercio y empresa. Se
acompaa del Estado laico.
Un referente obligatorio es la clebre Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano. As, el artculo 10 proclama: Nadie debe ser inquietado por sus opiniones,
incluso las religiosas, siempre que su manifestacin no perturbe el orden pblico
establecido por la ley. Y el artculo 11: La libre comunicacin de los pensamientos y las
opiniones es uno de los derechos ms preciosos del hombre. Todo ciudadano puede hablar,
escribir, imprimir libremente, con la salvedad de responder del abuso de esta libertad en los
casos determinados por la ley.
Se trata de la consagracin de la libertad de conciencia religiosa frente a la intolerancia y al
dogmatismo con su secuela de persecuciones, abusos y exterminios. Una obra de Voltaire
merece recordarse: Tratado de la Tolerancia, escrito para denunciar y protestar contra el
asesinato de Juan Calas y reivindicar su nombre. Una de las ms bellas y apasionantes
batallas contra el fanatismo. Una cita ilustrativa: La rabia del prejuicio que nos lleva a
3 Ver: Mondolfo, Rodolfo. Universidad: pasado y presente. Buenos Aires: Eudeba, 1966
4 La Inquisicin medieval se fund en 1184 en el sur de Francia para combatir la hereja de los
ctaros o albigenses. En 1249 se implant tambin en el reino de Aragn, y en la Edad Moderna,
con la unin de Aragn con Castilla, se extendi a sta con el nombre de Inquisicin espaola
(1478-1821) bajo control directo de la monarqua hispnica, cuyo mbito de accin se extendi
despus a Amrica. Tambin est la Inquisicin portuguesa (1536-1821) y la Inquisicin romana
(1542-1965).

creer culpables a todos los que no son de nuestra opinin, la rabia de la supersticin, de la
persecucin, de la inquisicin, es una enfermedad epidmica que ha reinado en algunas
pocas, como la peste5 y vale la pena recordar la clebre declaracin atribuida al mismo
Voltaire; Detesto lo que escribes, pero dara mi vida para que pudieras seguir hacindolo.
Libertad de pensamiento filosfico, poltico, de investigacin cientfica, de creacin
artstica, contra las cuales se levantaba an el dique del dogmatismo y la amenaza de la
hereja. Estos artculos de la Declaracin de 1789 constituyen la secularizacin del
pensamiento en todas sus manifestaciones.
Es igualmente el derecho al ejercicio del proselitismo, de la propaganda, de la prensa y la
imprenta libres, del libro, las bibliotecas, los museos y laboratorios. Es la declaratoria de la
mayora de edad para la nacin y el pueblo. Todo esto en relacin directa con la libertad de
elegir y ser elegido, as como el derecho al control ciudadano, lo cual implica la libertad de
crtica.
Se dijo adis a una concepcin teocntrica y estamental, y proclam un derecho
antropocntrico e individualista. Son adems, y de qu manera, las exigencias de la libertad
de empresa, de constantes innovaciones cientficas y tecnolgicas en un capitalismo en
pleno crecimiento.
Pero esta libertad de pensamiento tena el lmite de ser slo para ciudadanos propietarios y
con un mnimo de educacin. Exclua a las mujeres y a los jvenes. Se dieron nuevas
luchas y procesos haca la generalizacin y todava espera su concrecin con la superacin
para las mayoras del planeta, de la explotacin y la miseria.
La evolucin de las libertades en las instituciones de educacin ha sido desigual, lenta y
contradictoria. El control y la censura, la jerarquizacin y organizacin vertical, el
dogmatismo religioso y poltico y la conversin funcional de sus fines a intereses
privados o de Estado han dominado. Lo que Emmanuel Kant seal como paradoja del
siglo de las luces, en pleno Estado Absolutista, resume la situacin de la libertad de
5 Voltaire. Tratado de la Tolerancia. Barcelona: Editorial Crtica Grijalbo, 1984. 2a edicin. Captulo
XXXVI, Remedios contra la rabia de las almas. p. 170.

pensamiento en las instituciones educativas despus de la Revolucin Francesa e incluso


hasta la actualidad: Razonad tanto como queras y sobre lo que queras, pero obedeced6.
Todo ello incluye no slo el aparato escolar de la primaria y la secundaria sino el de las
universidades. Las instituciones educativas pasan a ser escenarios de control disciplinario,
baluarte de las tradiciones, no precisamente de la ciencia, de los saberes crticos y las artes.
Saberes compartimentados e instituciones sintonizadas con el statu quo.
II. LA AUTONOMA
La autonoma es el poder de tomar decisiones por parte de personas, grupos e instituciones.
Se habla entonces de la autonoma personal, de las ciudades y regiones, de la universidad y
del Banco de la Repblica. Es un concepto relativo porque est interrelacionado con otros
poderes, y por ello va de lo mnimo a lo mximo. Pero, cuando se declara la facultad
autonmica de la persona el libre desarrollo de la personalidad- o las autonomas
regionales o universitarias, se est dando un contenido duro.
En cuanto a la tradicin autonomista, de autonoma universitaria, y ms recientemente
autonoma educativa, hay que reconocer que se relaciona con el legado de
autodeterminacin y autogestin en su impronta social, y tambin de libre desarrollo de la
personalidad, la autonoma individual.
La tradicin autonomista es multidimensional en Amrica Latina, Espaa y Europa,
Estados Unidos, Asia, frica y Oceana. Es una constante histrica de los originarios en la
forma de organizar el poder desde arriba y desde abajo. En unos continentes es ms
acentuada y, por ende, ms compleja y fuerte. La tradicin hispana es secular y su potente
presencia en distintos momentos es constitutiva de la personalidad histrica de Espaa7.
En Nuestra Amrica viene desde la poca precolonial, incluso antes de la formacin del
imperio azteca, el Chibcha y el Inca, conservndose su principal forma de organizacin
material y social, hasta la Repblica en los siglos XIX al XXI: la comunidad. Esta tradicin
6 Kant, Emmanuel: Si el gnero humano se halla en progreso constante hacia mejor. En:
Filosofa de la Historia. Mxico: Ed. Fondo de Cultura Econmica, 1985. p. 105
7 Ver: Snchez ngel, Ricardo. Revolucin y Constitucin de Cdiz. En: La Constitucin de
1812 en Hispanoamrica y Espaa. Heraclio Bonilla (Editor). Bogot, Universidad Nacional de
Colombia/Fundacin Gilberto lzate Avendao, 2012. Tambin: Pirenne, Henri. La Democracia
Urbana: una vieja Historia. Madrid: Capitn Swing libros, 2009.

comunal se encuentra en los campesinos y nativos.


El autonomismo est presente tambin en el cimarronismo de los africanos esclavos que se
liberaron y constituyeron palenques, enriqueciendo la autonoma con un contenido fuerte de
libertad. El autonomismo alcanza su esplendor en la revolucin de los comuneros en su
onda continental.
Otras expresiones de autonomismo, est vez en el plano cientfico, son la Real Expedicin
Botnica, las sociedades secretas, las tertulias, la circulacin de libros, cartas y los
pasquines.
Los primeros intentos de independencia en 1810 estn signados por la afirmacin de los
derechos de autonoma de los cabildos y las movilizaciones populares en todo el continente.
El siglo XIX estuvo signado por la controversia y guerra entre Federalismo y Centralismo.
La autonoma entre los artesanos se expres en las Sociedades Democrticas en la mitad del
siglo XIX con su revolucin, en la ms alta y significativa lucha de los de abajo despus de
la independencia.
En los orgenes medievales de la Universidad se destaca que la fundacin en Bolonia fue
producto de la presencia de multitudes de estudiantes de toda Europa exigiendo una
institucin dedicada a los saberes. Surge como Universitates Scholarium en donde los
estudiantes tienen la prioridad. Dice Mondolfo:
El estudio de Bolonia haba nacido y se haba consolidado como corporacin de
estudiantes (Universitas scholarium), que elegan y pagaban a sus maestros y a su
rector, reconocindoles un poder disciplinario hasta mediado el siglo XIII, cuando
la relacin se invierte con el sometimiento de los profesores a la Universitas de
los estudiantes. En cambio, el Estudio de Pars nace y contina como Universitas
magistrorum Pero, en general, el numero de los estudiantes creca rpidamente
por la atraccin de los privilegios otorgados en Bolonia a ellos y a los lectores; en
algn momento alcanzan a diez mil; y por su turbulencia juvenil, su intervencin
en las luchas polticas, su menosprecio de las autoridades cvicas, se convierten a
veces en un peligro para la legalidad y tranquilidad ciudadanas, hasta el punto de
que en 1274 provocan una propuesta de abolicin de los privilegios de que
gozaban. Lo cual habra sido un motivo de emigracin en masa de los estudiantes
y la muerte del centro de estudios de Bolonia; y el mayor maestro de la poca,
Rolandino de Passeggeri, logra el rechazo de la propuesta y salva el estudio8.
8 Mondolfo, Rodolfo. Op. Cit. pp. 40-41.

III. EDUCULTURA
La educacin ha sido una tarea adelantada en Nuestra Amrica para construir bases firmes a
la independencia poltica, a la unidad del continente y a la consolidacin de la Repblica.
La organizacin de la sociedad y el Estado ha sido un desafo de las generaciones en los
siglos XIX, XX y lo que va del siglo XXI.
Ha sido un proceso de avances y retrocesos, de frustraciones y encrucijadas. Las
asechanzas de la dependencia, de las dominaciones oligrquicas de la propiedad, el
comercio, la industria y la banca, le han asegurado al entramado del capitalismo
semicolonial y neocolonial una constancia perturbadora.
La independencia se relativiz a veces en forma alarmante, las desigualdades se
profundizaron, la divisin de Nuestra Amrica devino en atomizacin hasta la caricatura,
como ocurre en el mapa jurdico de Centro Amrica y el Caribe.
Para mantener los criterios de la emancipacin americana, la educacin fue territorio
sembrado por personajes con devocin y disciplina, autenticidad y creatividad, arraigo e
internacionalismo, con arte y ciencia. Gentes como Andrs Bello y Simn Rodrguez, se
dedicaron a sentar las bases para la educacin republicana. Educadores fueron, Jos Carlos
Maritegui, Pedro Henrquez Urea, Gabriela Mistral, Jos Vasconcelos, Jos Ingenieros y
tantos otros.
Eran educadores y creadores de nuevas pedagogas. Al mismo tiempo fueron escritores que
hicieron del ensayo y el periodismo cultural su estilo y forma comunicativa. Jos Mart
proclam: La universidad europea ha de ceder a la universidad americana. Injrtese en
nuestras repblicas el mundo; pero el tronco ha de ser el de nuestras repblicas 9. El
cosmopolitismo deba estar situado aqu, en las formas nacionales y no al revs.
Jos Carlos Maritegui seal la contradiccin de Nuestra Amrica necesaria de resolver.
De un lado su fraccionamiento, escisin y balcanizacin, y al mismo tiempo est unida y
no es una utopa, no es una abstraccin. La identidad del hombre hispanoamericano
9 Mart, Jos. Poltica de Nuestra Amrica. Argentina/Mxico: Siglo XXI, 1977. Prlogo de
Roberto Fernndez Retamar. p. 40.

encuentra una expresin en la vida intelectual. Las mismas ideas, los mismos sentimientos
circulaban por toda la Amrica Indo-Espaola10.
Los maestros, los educadores como trabajadores de la cultura, las artes y las ciencias, los
pensamientos de aqu y all son, y ms en la actualidad, los sujetos colectivos e
individuales de la accin creativa del humanismo continental.
La reforma intelectual que el filsofo Antonio Gramsci propuso para Italia, se equipara al
propsito de los nuestros de la modernidad latinoamericana. Para el italiano, la reforma
tena estos contenidos precisos: Estado, sociedad y educacin laicos; renacimiento e
ilustracin; democracia moderna. Para su filosofa de la praxis se deba trabajar por elevar
el nivel intelectual de los estratos populares, lo cual implica la formacin de lites de
intelectuales de nuevo tipo que surjan directamente desde abajo. Todo esto bajo la batuta
de un nuevo intelectual orgnico11.
La educacin es un campo complejo de intereses de distinto orden. No ha seguido una
direccin nica. Al propsito de formar ciudadanos para la nueva repblica, coexiste la
presencia de los confesionalismos y los valores de la obediencia y los deberes como
servidumbre: liberacin versus domesticacin en una multiplicidad de relaciones, de
hibridacin cultural.
La educacin y lo intelectual son asumidos como campo de lucha, en perspectiva para
lograr la internacionalizacin de los saberes, el dilogo de culturas, los sincretismos, con las
asechanzas de la colonizacin cultural.
Al vaivn de reformas y contrarreformas, la educacin alcanz momentos estelares como
con Jos Vasconcelos y su reforma socialista de la educacin en Mxico. La revolucin en
este pas a comienzos del siglo tuvo una gran influencia creativa y libertaria. En los ltimos
tiempos, los de la globalizacin neoliberal, la calidad e identidades de Nuestra Amrica se
debilitaron. No obstante, la resistencia de los educadores y la juventud alcanzaron espacios
de libertad, crtica y desarrollo cultural en varios de nuestros pases.

10 Maritegui, Jos Carlos. La unidad de la Amrica Indo-Espaola. En: Obra Poltica. Mxico:
Era, 1984. Prlogo, seleccin y notas de Rubn Jimnez Ricrdez. p. 283.
11 Ver: Gramsci, Antonio. Introduccin a la Filosofa de la Praxis. Barcelona, Ediciones Pennsula,
1976. Cap. I, p.33.

La rebelin de las inteligencias, de la juventud y las exigencias de las clases trabajadoras y


de la modernidad democrtica, tuvo en la lucha por la reforma universitaria de Crdoba en
1918 y distintos pases de Nuestra Amrica, un momento inaugural que hizo poca al
sacudir el anacronismo del orden educativo-universitario oligrquico y semicolonial.
La relacin de la reforma universitaria con los maestros modernistas y el internacionalismo
democrtico de la cultura, tuvo resultados dinmicos. Desde entonces la universidad ha sido
en Nuestra Amrica un campo de lucha entre las ideas en pugna, el orden establecido y el
cambio reformista y revolucionario.
Los maestros pensadores de la Reforma fueron un movimiento de ilustrados variopintos en
sus creencias y mtodos cientficos. Jos Carlos Maritegui era ateo y marxista, pero Jos
Vasconcelos espiritualista religioso y reformista, en la pretensin de una propuesta
autctona desde Nuestra Amrica y su raza csmica.
Eran gentes de pensamiento y accin marcados por la bsqueda del pasado fundante de
Independencia y Repblica con modernidad. Con matices polticos diferentes: socialistas
como Maritegui y el joven Haya de la Torre y liberales cosmopolitas como Baldomero
Sann Cano y Alfonso Reyes12.
Los educadores y los profesores somos trabajadores y su papel cualitativo se acenta en
nuestro tiempo, en sociedades y economas basadas en procesos de conocimiento y de la
informacin, que son vehculos para una nueva acumulacin. Son los educadores, ellos
mismos intelectuales generales cualificados por actividades, profesiones, ciencias, artes y
formadores de intelectuales generales. Es su otra funcin principal como trabajadores, dado
que los saberes tambin tienen que ser producidos.
IV. EL ENSAYO REFORMISTA
En Nuestra Amrica, la libertad de ctedra y la autonoma no existieron hasta la Reforma
Universitaria de Crdoba en 1918, producto de la reunin en Crdoba del Primer Congreso
de Estudiantes Universitarios de Argentina, organizado por la Federacin Universitaria
Argentina (FUA) entre el 20 y el 31 de julio de 1918.
La universidad era bastin de un frreo tradicionalismo y daba bandazos, producto de
12 Ver: Snchez ngel, Ricardo. La unidad de Amrica Latina en clave del joven Haya de la
Torre. En: Haya de la Torre y la integracin de Amrica Latina. Heraclio Bonilla (Editor). Bogot
D.C.: Convenio Andrs Bello, 2009.

influencias y determinaciones de las luchas feroces de los partidos, entre el


profesionalismo, influencia de la universidad Napolenica, y el escolasticismo propio de la
herencia colonial y la impronta catlica.
Fueron doce delegados al Congreso de cinco universidades y aprobaron tres documentos: 1.
Las bases de organizacin de las universidades, donde se enuncia el cogobierno tripartito:
profesores, estudiantes y egresados. 2. Proyecto de bases estatutarias. 3. Proyecto de ley
universitaria. Los documentos concretaron las aspiraciones de la nueva organizacin
institucional, con criterios democrticos para el gobierno de la universidad y con el primado
de la autonoma universitaria.
Entre otras aspiraciones que sintetizan los documentos, se encuentran: ctedra paralela,
asistencia libre, concursos pblicos para proveer la docencia. La ctedra libre como razn,
libre examen, saberes, pensamiento y crtica; la educacin como formacin en saberes
profesionales; disciplinas y comportamientos; valores humanos y ciudadanos; extensin
universitaria como misin social de la universidad, vinculacin a los debates y temas
internacionales de la ciencia, el conocimiento y lo social, y educacin gratuita y
extensiva con accin afirmativa sobre los sectores populares13.
Lo que se conoce como Manifiesto de Crdoba, se debe a una discusin colectiva que se
expres en la pluma inspirada de Deodoro Roca, y lo aprobaron los miembros de la
Federacin Universitaria de Crdoba el 21 de junio de 1918. Es el documento por
excelencia que sintetiza los objetivos de lucha y constituye un descarnado anlisis de las
miserias de la universidad oligrquica, dogmtica y religiosa, que cierra sus puertas a los
avances de las ciencias, los pensamientos y las culturas crticas y populares, a espaldas de
los tiempos de las nuevas revoluciones y los socialismos.
Es un escrito esplndido en su forma literaria y en sus alcances renovadores. En l se
afirma: Se nos acusa ahora de insurrectos en nombre de un orden que no discutimos, pero
que nada tiene que hacer con nosotros. Si ello es as, si en nombre del orden se nos quiere
seguir burlando y embruteciendo, proclamamos bien alto el derecho sagrado a la
insurreccin14.
13 Mazo, Gabriel del. Surgimiento de la Reforma y Primer Quinquenio. En: Revista UN AULA
N18. Medelln. 1998.
14 La juventud argentina de Crdoba a los hombres libres de Sud Amrica. Argentina 1918. En: La
reforma universitaria (1918-1930). Dardo Cuneo (Compilacin, seleccin, prlogo y cronologa). Colombia:
Biblioteca Ayacucho, S/F.

10

Para Alfonso Borrero, acadmico de la Universidad Javeriana: El estilo, propio de la poca


en que fue escrito, es de corte oratorio y romntico, con no pocos esguinces de planfetismo
ultrajante. Es el estilo que se advierte hoy en los volantes mimeogrficos que invaden las
cafeteras universitarias15.
Para m, el Manifiesto es un puado de hojas de soberbia fuerza moral, una impugnacin
contundente al orden de la Universidad de Crdoba, de rancia estirpe colonial, y de la
sociedad argentina. Su perspectiva es el internacionalismo que convoque y unifique las
voluntades de las juventudes y pueblos de Nuestra Amrica. Si el Manifiesto es un panfleto,
lo es en lo ms logrado del gnero en nuestra lengua, tan rica en estas experiencias. Es un
texto literariamente potico y apasionado. Est destinado a exaltar, incitar, convocar
voluntades para la movilizacin. Su impronta romntico revolucionaria es expresin de una
conciencia lcida de una hora americana fundamental.
Toda la movida del Congreso de la federacin y del debate que se torn nacional primero y
luego se irradi a en distintos pases, tuvo como contexto una rebelin callejera y en los
claustros de los jvenes universitarios. As las cosas, el Manifiesto se gan su lugar en las
luchas estudiantiles del continente y sus ecos inspiran el presente.
Tal vez lo que molest al Padre Alfonso Borrero es la implacable crtica al papel de los
jesuitas en la vida universitaria, y en particular, la eleccin del rector Mores. Dice el
Manifiesto: Los jesuitas haban preparado el tiempo de una profunda inmoralidad. []
Pero la sancin moral es nuestra.
Solo con la reforma se poda dar pas a la consolidacin de los planes de ciencias, cultura,
artes y educacin en sus dimensiones ms amplias. El reproche de Alfonso Borrero es
equivocado, cuando afirma: Bastar una breve lectura a los tres documentos para
percatarse del inters de los reformistas y de la Reforma por ellos propuesta, consistente en
la simple organizacin administrativa y burocrtica de las universidades, sin asomo de lo
acadmico y cientfico16. Los juicios peyorativos se explayan sobre los documentos sin
comprender que el cuestionamiento a la universidad oligrquico-colonial y el trnsito a la
15 Borrero, Alfonso. El contenido de la Reforma de Crdoba. En: Simposio permanente sobre la
universidad. Segundo Seminario General 1982-1983. Segunda unidad. Conferencia XVIII La
universidad latinoamericana. La reforma de Crdoba. Bogot: Asociacin Colombiana de
Universidades/Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior, 1983. p. 49.
16 Ibdem. p. 53.

11

universidad democrtica era un acontecimiento poltico-cultural de reforma revolucionaria


que coloc a los estudiantes en primera fila de la vida en la universidad y el pas, creando
las condiciones para el desarrollo de los saberes cientficos y culturales.
La composicin de las influencias presentes y de los acentos propios del Manifiesto de
1918 es compleja en su sntesis declarativa. Est presente la herencia de la independencia
de Nuestra Amrica y su internacionalismo continental. Al igual que la influencia libertaria
anarco-sindicalista de la Federacin Obrera de Crdoba y su variante anarco-liberal. Est
presente una idea republicana y democrtica, combinada con una promocin a la accin.
El Manifiesto fue punto de partida de un movimiento amplio de carcter combinado:
universitario, social y poltico, alcanzando una expansin y repercusin continental: Per,
Venezuela, Cuba, Mxico para nombrar los puntos ms altos. Y va a manifestarse como
movimiento de estirpe antidictatorial, democrtico, laico, de solidaridad con la Espaa
republicana, contra el fascismo. Desde siempre su carcter antiimperialista, contra
Inglaterra y los Estados Unidos se coloc en primer lugar de la accin de los movimientos
estudiantiles.
Y el horizonte de la poltica? La respuesta es inequvoca. No slo se cre una militancia
social, libre, pluralista sino que de su seno surgieron lideratos y partidos, movimientos de
estirpe democrtica, socialista, comunista, nacionalista. El maestro argentino Jos Luis
Romero agrega: De los movimientos juveniles reformistas salieron densos grupos de
estudiantes que se encaminaron luego hacia los partidos polticos: algunos hacia los
partidos burgueses tradicionales y otros hacia los partidos de izquierda... En Per ocurri un
caso singular, pues lo que se llam el APRA fue un partido nuevo formado sobre la base del
reclutamiento estudiantil reformista y en relacin con la experiencia social y poltica
recogida en el movimiento universitario.17
El Primer Congreso Americano de Estudiantes, en Uruguay en 1908 y el Congreso de
Mxico en 1910, son los antecedentes del movimiento de Crdoba, el cual es a su vez
expresin de la irrupcin democrtica del movimiento obrero, de las nuevas clases
medias, y de la conformacin del Partido Radical, con la presidencia de Hiplito Irigoyen
(1916-1922), que le dio paso a la reforma universitaria. El sucesor del mismo, el presidente
Albear, impuls una poltica de contrarreforma.
El ciclo reformista en Argentina continuar con algunas modulaciones hasta 1956, donde se
17 Romero, Jos Luis. El Ensayo Reformista. En: Situaciones ideolgicas en Amrica Latina.
Medelln: Ed. Universidad de Antioquia, 2001. p. 205.

12

abri de nuevo un ciclo de reforma universitaria durante 10 aos. Viene luego el perodo
contrarrevolucionario de la dictadura militar, que destruy la reforma, incluyendo la
persecucin, encarcelamiento, desaparicin y asesinato de estudiantes y de profesores.
El movimiento, a su vez, tena la influencia potente de la Revolucin Mexicana que se
irradi a todo el continente. Y desde 1917 haba comenzado la influencia internacional de la
Revolucin de Octubre en la Rusia de los zares. Sin duda, el contexto de la Primera Guerra
Mundial sacudi las estructuras econmico-sociales de Argentina y el continente, creando
nuevas expectativas y favoreciendo las mentalidades hacia la modernidad en sus diferentes
variantes.

V. EL PROCESO COLOMBIANO
En la Amrica espaola, las primeras universidades se fundaron en el siglo XVI en Santo
Domingo, Mxico y Lima. En la Nueva Granada, solo lo fue en el siglo XVII y fueron
universidades pontificias, organizadas por las entidades religiosas y con un control
confesional. La ilustracin va a surgir en la sociedad hispano-colonial cuando en 1761, Jos
Celestino Mutis estableci las ctedras de ciencias naturales, matemticas y astronoma, y
organiz la Expedicin Botnica. Asimismo, el Arzobispo-Virrey de la Nueva Granada
Antonio Caballero y Gngora elabor en 1787 una abierta crtica al tipo de universidad
existente y propuso una nueva reforma hacia la autonoma y la libertad, con modestos pero
significativos avances18.
La ley del 18 de marzo de 1826 cre las universidades en Quito, Bogot y Caracas,
reglamentado por el decreto nmero 3 de octubre. La universidad tendra 5 facultades:
Filosofa, Jurisprudencia, Medicina, Teologa y Ciencias Naturales, que inclua la antigua
biblioteca pblica y el Museo de Ciencias Naturales. Slo en el ao 1840 los profesores
podran elegir o escribir textos.
La ley 21 de 1842 coloc la universidad bajo el control de la Direccin General de la
18 Ver: Caballero y Gngora, Antonio. Plan de universidad y estudios generales, propuesto a Su
Majestad para la ciudad de Santaf. En: G. Hernndez de Alba [Ed.]. Documentos para la Historia
de la Educacin en Colombia. Bogot: Editorial Kelly, 1787a/1985. Tomo V, pp. 134-156. Tambin:
Tnermann Bernheim, Carlos. Historia de la Universidad en Amrica Latina. Caracas:
IESALC/Unesco, 1999. Igualmente: Rodrguez, Agueda Mara. Historia de la Universidad
Hispnica. Bogot: Imprenta patritica del Instituto Caro y Cuervo, 1973.

13

Instruccin Pblica, con amplios poderes para organizar.


En cuanto a la libertad de enseanza, esta se implant entre 1848-1849 producto del triunfo
de las reformas liberales en lo econmico y poltico, con la supresin de las universidades y
su reemplazo por los colegios nacionales. Los ttulos no se requeran para el ejercicio de las
profesiones, proceso que dur hasta 1867.
La ley del 15 de mayo de 1850 elimin los ttulos universitarios y suprimi las
universidades (Articulo 3) y los edificios suyos, pasndolos a colegios.
La ley 22 de 1867 aprob la creacin de la Universidad Nacional de los Estados Unidos de
Colombia. El 3 de enero de 1868 se dict el decreto reglamentario y se design al doctor
Ezequiel Rojas como rector. El secretario del Interior fue investido de las funciones de
Director General de Instruccin Pblica con amplios poderes, incluyendo el nombramiento
del Rector, con un Gran Consejo que orientaba las actividades. Este decreto se inscribe en
la tradicin de los anteriores de 1826 y 1842: Es minuciosamente reglamentarista y
casustico. Se volvi a los textos obligatorios.
La ley 22 de 1876 reforz el poder del ejecutivo sobre el rector y concedi autonoma para
asuntos administrativos y nombramiento de profesores.
La ley 106 de 1880 (1er gobierno de Nez) autoriz al ejecutivo para cambiar el rgimen
universitario, lo que se hizo con el decreto 167 de 1881. En 1881 se crea la escuela de
minas bajo control ejecutivo nacional y se elimina toda autonoma.
Con la Constitucin de 1886 y el concordato se impone una centralizacin sin autonoma,
sin unidad acadmica. Cada escuela dependa del ministerio correspondiente
La libertad de ctedra va a acompaar la universidad en el ciclo republicano hasta la
contrarreforma de 1886 y el Concordato de 1887. Lo har en medio de las vicisitudes de la
inestabilidad poltica y de las recurrentes guerras civiles decimonnicas. En 1867 el
gobierno liberal-radical fund es su segunda fundacin, la primera la hizo el gobierno de
Santander- la Universidad Nacional, con avanzada propuesta de autonoma como ente
estatal nico y centralizado, con orientacin laica plena hacia el positivismo y el
utilitarismo, pero en el marco de plena libertad de ctedra y gobierno democrtico. Pero
muy pronto, entre 1870-75, desaparece en el transcurso de la guerra, al igual que otros
claustros.19
19 Ver: Helg, Aline. La educacin en Colombia 1918-1957. Bogot: Cerec. 1987.

14

Todo aqu resulta ser incompleto, balbuceante, amputado, en un cuadro social y econmico
de invernadero y de simulacin poltica. La guerra larga la de los mil das- y la prdida de
Panam cierran el siglo e inauguran, en plena gida del reparto imperialista, el siglo XX.
Con la contrarreforma constitucional de 1886-87, el Estado autoritario y confesional era
dominante, con Concordato como complemento oficial. La libertad de ctedra, pensamiento
y conciencia, eran cosa del pasado. Fueron exiliados o entraron en la clandestinidad los
rebeldes, all en el mundo de los artesanos y trabajadores avanzados, en los hogares de los
libre-pensadores, en la vida de los excluidos.
La Repblica fue pensada como un Convento con sus controles, censuras dogmatismo y
silencios. La educacin, y con ella la universidad, vino a ser confesional, vertical,
dogmtica, excluyente y a espaldas de los aportes internacionales de las ciencias y de las
artes, de la poltica y de la filosofa. La ctedra se ejerci como plpito. Slo con la obra de
las Universidades Externado y Libre, fundadas por los opositores; los radicales, la primera
desde 1886 y la segunda por Benjamn Herrera, jefe liberal-socialista en los aos veinte del
nuevo siglo. Con ello se expres un anhelo de libertad en el terreno de la educacin y la
cultura. Los peridicos liberales y socialistas junto con algunas revistas ejercieron la
ctedra libre, en la formacin de la opinin pblica. Pero limitada su influencia por la
prdica intolerante desde el plpito, los peridicos oficialistas y los salones de clase. La
plaza pblica y la calle vinieron a ser escenario para ejercer la libertad de crtica y anlisis,
en medio de la alambrada de garantas hostiles de los gobiernos. La libertad de ctedra
germin en otros escenarios que incluyen el folleto y el libro, la tertulia y las reuniones de
amigos.
El siglo XX se inaugura con el fin de la guerra de los mil das que sumi al pas en la
destruccin, la muerte de 100.000 colombianos en un pas con aproximadamente 4,9
millones de habitantes. Adems para 1903 se dio una amputacin de la unidad nacional en
la perdida de Panam. La republica autoritaria y concordataria dividi y desmoralizo al
pas. Para 1909 se disputaban las exigencias populares y los ecos de la modernizacin
acarician la vida social y econmica. Rafael Uribe fue el ponente del proyecto de Ley
reorgnica de la Universidad Nacional cuyos propsitos iban en el sentido del progreso y
la democracia.
En primer lugar promulgaba una idea autonomista, buscando independizar la institucin de
la repblica conservadora; segundo, buscaba debilitar el centralismo burocrtico y propiciar
el autonomismo en el Estado. Y tercero, al decir de Gerardo Molina, la parte esencial de
esa concepcin radica [] en la conexin establecida por Uribe entre la autonoma y la

15

influencia de los catedrticos [] era una repblica de profesores20.


La legislatura neg la aprobacin de esta iniciativa y para 1910 una manifestacin
estudiantil pidi a Uribe Uribe que presentara de nuevo el proyecto. No prosper el intento,
pero Uribe consign en su plan de marzo la autonoma de la universidad y reforma general
de la instruccin pblica. En 1915 y 1921, Demetrio Garca Vzquez present un proyecto
reorgnico de la Universidad, de alcances limitados a los asuntos de mtodos de enseanza
y escogencia del profesorado.
En los aos veinte se realizan los congresos estudiantiles universitarios y se funda la
Federacin Nacional de Estudiantes. Son los ecos del movimiento continental por la
reforma universitaria. Los congresos estudiantiles de Medelln en 1922 y Bogot en 1924,
proclamaron la autonoma universitaria, teniendo como antecedente el Congreso
Grancolombiano de Estudiantes de 1910. Asimismo, el congreso de Medelln demand la
participacin de los estudiantes en el gobierno universitario exigido por la Federacin
Universitaria.
El programa de 1924 se plantea la autonoma y la participacin estudiantil con nuevos
mtodos. Se destaca el Tercer Congreso Nacional de Estudiantes en 1928 en Ibagu, en que
aparecen temas como la mujer en la educacin y asuntos directamente polticos como la
lucha contra las dictaduras y la oposicin al imperialismo, adems de reafirmar los
elementos de una reforma universitaria en los lineamientos de la reforma de Crdoba.
Una personalidad de primer orden en la lucha por los ideales de Crdoba fue Germn
Arciniegas, quien en la cmara de representantes present un proyecto de ley orgnica de la
universidad, cuya exposicin de motivos, segn Gerardo Molina, constituye uno de los
mejores trabajos que se han hecho en Colombia sobre la materia 21. Una de las
afirmaciones de Arciniegas se destaca: la autonoma se tiene o no se tiene22.
Entre el 5 y el 9 de junio de 1929 se realiz un vigoroso movimiento estudiantil con
sectores populares contra la rosca que gobernaba Bogot y que incluy banderas de
solidaridad con la reciente huelga de las bananeras. En estas protestas fue asesinado el
20 Molina, Gerardo. ____________________. p. 327.
21 Ibdem. p. 331.
22Arciniegas, Germn. La Universidad Colombiana. Bogot: Imprenta Nacional, 1933.

16

estudiante Juan Bravo Prez, pero fueron decisivas en la cada de la hegemona


conservadora y constituye un hito de la lucha juvenil por la autonoma.
El pas vena siendo sacudido por la economa cafetera, la irrupcin de la explotacin
petrolera, minera, del banano, de los puertos, ferrocarriles y de una incipiente industria y
una nueva capa artesanal. Es la modernizacin balbuceante pero real la que se abre paso
con sus luchas de clases, urbanizacin e internacionalizacin. Paulatinamente se va
secularizando la vida y la educacin en escenario de lentas transformaciones, con un
modelo de autonoma, cogobierno, diversificacin y modernizacin de los programas y
libertad de ctedra e investigacin. Es la maduracin del proyecto nacional de educacin,
pensamiento y cultura nacional moderna.
En 1936 se expidi la ley 65, Orgnica de la Universidad Nacional y de las universidades
pblicas, dndole participacin plena a dos profesores y dos estudiantes en los consejos
directivos, entes estos que nombraban los rectores. Se consagr adems la separacin de la
universidad de la Iglesia Catlica, avanzando en la emancipacin intelectual sobre el
oscurantismo y el dogmatismo, con la libertad de ctedra e investigacin, en un proyecto de
pensamiento y cultura nacional moderna.
El punto culminante de este reformismo universitario lo constituye la rectora de Gerardo
Molina en la Universidad Nacional (1944-1948), de grandes realizaciones, y que tuvo que
enfrentar el veto de la jerarqua catlica, y de las fuerzas reaccionarias del periodismo y la
poltica23.
En el plano social y poltico se correspondi, ante la frustracin de los cambios de la
repblica liberal la grande movilizacin horizontal de clases populares, con signo
revolucionario dirigida por el caudillo Jorge Elicer Gaitn, quien defenda la educacin
nacional, la ctedra libre, la autonoma universitaria y el fortalecimiento de la universidad
nacional y pblica. El gaitanismo represent una alianza de clases populares, elites cultas y
universitarias.
Con el proceso histrico que se abri de contrarrevolucin el 9 de abril de 1948 con el
asesinato de Gaitn y la derrota de la insurgencia popular en todo el pas, se restableci la
educacin confesional, se impusieron rectores adictos al rgimen y se destituyeron
numerosos profesores defensores de la libertad de ctedra y de la democracia. Se abri un
23 Jaramaillo, Jaime Eduardo. Universidad, poltica y cultura. La rectora de Gerardo Molina en la
Universidad Nacional de Colombia. 1944-1948. Bogot: Universidad Nacional de
Colombia/Facultad de Ciencias Humanas, 2007.

17

periodo de contrarrevolucin, pero tambin de resistencias contra los gobiernos


conservadores de Ospina Prez y Laureano Gmez primero, y luego del General Rojas
Pinilla. En esta resistencia la juventud estudiantil jug un papel de agitacin y propaganda,
que fue creciendo paulatinamente.
El 8 y 9 de junio de 1954 en Bogot se realizaron jornadas de protesta estudiantil por la
autonoma y contra la dictadura, que fueron duramente reprimidas, causndole la muerte a
10 estudiantes: Uriel Gutirrez, lvaro Gutirrez Gngora, Hernando Ospina Lpez, Jaime
Pacheco Mora, Hugo Len Velsquez, Hernando Morales, Elmo Gmez Lucich, Jaime
Moore Ramrez, Rafael Chvez Matallana y Carlos J. Grisales. Los estudiantes llevaron la
inconformidad a los barrios populares y operaron como correa de transmisin a las distintas
ciudades y pueblos de la geografa colombiana. Su papel fue destacado en la cada de la
dictadura del General Rojas Pinilla, en especial en las jornadas del 10 de mayo de 1957.
Durante el Frente Nacional se mantuvo control sobre la universidad pblica a travs del
nuevo confesionalismo poltico de clasificar a los profesores como liberales y
conservadores, excluyendo otras tendencias crticas del pensamiento. As las cosas, la
autonoma era parcial, la presencia de la jerarqua catlica continu en los consejos
superiores y el confesionalismo gravitaba en las universidades. La ley 65 de 1963, aunque
formalmente avanza en el camino de la autonoma, instaura la participacin de la Iglesia
Catlica en el gobierno de la Universidad Nacional en el artculo 10, y una representacin
de las Academias Nacionales, rganos tradicionalistas, defensores del statu quo intelectual
y poltico.
Con la aparicin del Frente Nacional, la privatizacin de la educacin vena en franco
despliegue con su desarrollismo tecnolgico y su encuadramiento norteamericano: Plan
ATCON y Plan Bsico de educacin superior 24. All, en la resistencia y lucha de la juventud
universitaria vino a fomentarse de nuevo la ampliacin por la libertad de ctedra, la
autonoma, la investigacin y el desarrollo de la cultura, en una universidad pblica
frreamente controlada por el presidente y en el caso de las departamentales, por sus
agentes, los gobernadores.
En el seno de la universidad se formaron, o tuvieron amplia participacin distintos
movimientos de izquierda, especialmente el conformado por el sacerdote y socilogo,
profesor de la Universidad Nacional, Camilo Torres Restrepo: el Frente Unido del Pueblo.
Duras batallas se dieron adems por la democratizacin de la Universidad, el ejercicio real
24 Atcon, Rudolph P. La Universidad Latinoamericana. Bogot: Ediciones ECO. Revista de la
Cultura, 1966.

18

de la autonoma, la despolitizacin perversa del clientelismo del Frente Nacional en la


institucin universitaria25.
La oleada internacional revolucionaria de la juventud en Francia, con mayo del 68, se
expres en distintos pases europeos como Italia, Alemania y Checoslovaquia. Tambin en
Mxico, Caracas, Buenos Aires, Lima, Quito, San Pablo, qu s yo!, tuvo eco entre
nosotros. Fue extensa e intensa en Bogot, Cali, Medelln. Todo el pas educativo se
estremeci. La juventud se manifest contra el paternalismo, los valores del conformismo
burgus, y entre nosotros por democracia, real autonoma universitaria y apoyo a las luchas
sociales. El caso mexicano en letras de Carlos Monsivis es ilustrador:
Por qu surgen con tanta celeridad en 1968, a partir de la toma militar de
San Ildefonso, las comunidades de enseanza superior: la universitaria, la
politcnica, la normalista, la del Colegio de Mxico, la de la Escuela de
Agricultura de Chapingo, la de los estudiantes de teatro de INBA, das antes
solo conglomerados sin unidad previsible? El primero de agosto la respuesta
es univoca: Se violo la Autonoma Universitaria, se violaron los recintos del
IPN. Hoy, este impulso se desvanece un tanto en los recuerdos y los anlisis,
pero entonces encauza las nuevas actitudes y anima los espacios de libertad
de expresin y de reunin. En el 68 la Autonoma Universitaria, hasta ese
momento un concepto casi abstracto, reiniciaba su podero movilizador.
Tras el bazucazo, un trmino persuade y radicaliza a la muy dbil opinin
pblica, distribuida en unos cuantos rganos periodsticos y en sectores de
funcionarios jvenes, periodistas, profesionistas, sectores progresistas,
acadmicos, estudiantes. Al ser entonces los residuos de cultura jurdica la
nica y ltima zona de fe en la democracia, el debate gira en torno a la
violacin de la Autonoma se ha vulnerado a fondo a la UNAM (su
extraterritorialidad) y esto es inadmisible por que en el pas priista la UNAM
garantiza tanto lo excepcional del conocimiento como los derechos de la
crtica. Son inadmisibles el vandalismo oficial del 26 y el 30 de julio, la
entrada del Ejercito a las escuelas, el vislumbre del estado de sitio, pero lo
que ordena o encauza a la protesta es un argumento: Se viol la Autonoma.

25 Ver: Ruiz Montealegre, Manuel. Sueos y Realidades. Procesos de Organizacin Estudiantil


1954-1966. Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 2002. 1 edicin. Tambin: Aguilera,
Mario (Editor). Camilo Torres y la Universidad Nacional de Colombia. Bogot, Universidad
Nacional de Colombia, 2002. 1 edicin.

19

Eso quiere decir que si no entran los soldados a las escuelas, la reaccin
hubiera sido distinta, menos homognea, mucho ms poltica que jurdica y
poltica? Si, exactamente eso, si uno se atiene a las protestas por represiones
anteriores, tan escasamente concentradas en la proteccin de lo simblico.
Por eso, surge o resurge lo universitario de cientos de miles, no solo porque
los chovinismos particulares en algo compensan de la agona del chovinismo
nacional, sino por dos hechos comprobables: a) la Autonoma Universitaria es
el argumento legal que desautoriza las devastaciones del gobierno, y b) en
1968 apenas se utilizan el concepto y la idea de los derechos humanos, al ser
lo natural la carencia de derechos. El Poder Judicial est en ruinas, nadie
cree en la justa aplicacin de las leyes, el principio de la cultura jurdica
vigente del atropello, y una defensa de los derechos humanos en 1968 hubiese
precisado de otra sociedad y otra mentalidad jurdica.
Desde 1958 no se senta tan viva la Universidad (entonces por antonomasia).
La atmosfera lo arguye mi memoria y lo ratifican los testimonios- es
histrica, o como se le llama a las sensaciones de participacin conjunta que
se espera culmine en la gratitud de los libros de texto26.
Se destacan el movimiento de 1968 contra los cuerpos de paz y la presencia norteamericana
en la Universidad del Valle, y luego la rebelin de los primeros aos de 1970 que lograron
la salida de la ANDI, las academias y la jerarqua catlica de los organismos de direccin
de las universidades pblicas. Tambin las luchas adelantadas entre 1971 y 1973 en la
mayora de las universidades colombianas, no solo pblicas sino varias privadas, por la
reforma universitaria con contenidos modernos, de democracia en la institucin, de
protagonismo de estudiantes y profesores y de programas renovadores en ciencia, cultura,
artes, filosofas. De crtica al desarrollismo y los modelos tecnocrticos impuestos por las
agencias de Estados Unidos. Fue un movimiento idealista y realista al mismo tiempo, en
sus propsitos y en la vasta audiencia nacional en que logr ganar la simpata27.
26 Carlos Monsivis. El 68. La tradicin de la resistencia. Mxico, Ediciones Era, 2008. pp. 32-34.

27 Ver Cote Rodrguez, Jorge. El Movimiento Estudiantil de 1971: Entre la Homogeneidad y la


Heterogeneidad. En: Archila, Mauricio et.al. Una Historia Inconclusa. Izquierdas Polticas y
Sociales en Colombia. Bogot: Cinep/Colciencias, 2009. pp. 413-462. Tambin: Snchez ngel,
Ricardo. Documento-Testimonio Sobre el Movimiento Universitario 1968-1972. En: Revista
Politeia No. 10. Universidad y Estado. Bogot: Universidad Nacional de Colombia/Facultad de
Derecho, Ciencias Polticas y Sociales. Octubre, 1992. pp. 106-111.

20

Con el desarrollo universal de las relaciones de la economa de mercado la universidad


privada, con pocas excepciones, est sumida en la libertad educativa de la educacin como
mercanca y la Universidad Pblica desarticulada, segregada y en la implacable caldera del
diablo de las violencias y guerras de un lado y del abandono oficial financiero al comps de
los acordes neoliberales.
Durante el Frente Nacional fue aumentado el personal docente en las escuelas y colegios y
el magisterio empez a sacudirse de las coyundas del tradicionalismo clerical y liberal
conservador. A buscar su independencia de conciencia y a ejercer su propia praxis,
constituyndose la organizacin regional y nacional sindical de los educadores, Fecode. La
modernizacin crtica y democrtica y nuevos procesos de politizacin le dieron a los
educadores un protagonismo no slo sindical o especficamente educativo sino igualmente
cultural y poltico. El reclamo de mejor salario, estatuto docente al lado de la libertad de
ctedra, internacionalizacin de los saberes y defensa de la cultura nacional fueron
asumidos con ardenta. La constitucin del movimiento pedaggico por educacin y
cultura, la publicacin de una revista permanente, un centro de investigacin, una escuela
de formacin y la organizacin de eventos cientfico-culturales y congresos de discusin
activaron las condiciones por el pleno reconocimiento de los derechos humanos en materia
educativa y al interior de los aparatos escolares28. En primer lugar estaba la ctedra libre.
En el mundo entero se desarroll una intensa toma de conciencia por la importancia de las
libertades reales y en especial en materia educativa.
Ya en el proceso de desmonte del modelo econmico por sustitucin de importaciones con
industrializacin y hegemona compartida de la oligarqua cafetera y los grandes
empresarios hacia las formas de concentracin y centralizacin del capital, primaca de los
modelos financieros, transnacionales, de privatizacin y libre comercio, los movimientos
estudiantiles enfrentaron una lucha de resistencia bastante aguda y significativa para
preservar y ampliar los espacios conseguidos a favor de una universidad pblica y
democrtica. Son muchas las jornadas, los programas, las confrontaciones, los jvenes
estudiantes asesinados y desaparecidos que se van a dar durante todo este periodo hasta la
actualidad.29

28 Corporacin Nacional de Reparacin y Conciliacin: Contenidos Fundamentales de Derechos


Humanos para la Educacin. Santiago de Chile, 1995.
29 Vase: Snchez ngel, Ricardo. Sobre la historia del movimiento estudiantil En: Revista
Izquierda. No. 13. Julio de 2011. P. 28

21

VI.

DE LA LIBERTAD Y LA AUTONOMA UNIVERSITARIA MODERNA

La Carta Poltica de 1991 elev a canon constitucional la libertad de ctedra. Lo hizo de


manera general y universal, para todos los aparatos educativos, no solo para la universidad.
El artculo 27 establece: El Estado garantiza las libertades de enseanza, aprendizaje,
investigacin y ctedra. As, la libertad de ctedra viene a ser un elemento que se vincula
con las pedagogas y la investigacin bajo el primado de la libertad.
La educacin y la cultura obtuvieron una presencia notable en el ordenamiento
constitucional a travs de un amplio espectro de temas. Lo cultural-educativo permea la
Carta de acuerdo con concepciones modernas que le dan a la libertad de ctedra una
contextualizacin dinmica y amplia. El primer elemento es que la educacin ya no se
concibe como una etapa generacional sino como una actividad permanente, teniendo en
cuenta el criterio del Informe Delors, La Educacin encierra un tesoro: La comisin se
ha hecho eco de otra utopa: la sociedad educativa basada en la adquisicin, la actualizacin
y el uso de los conocimientos. Estas son las tres funciones que conviene poner de relieve en
el proceso educativo. Mientras la sociedad de la informacin se desarrolla y multiplica las
posibilidades de acceso a los datos y a los hechos, la educacin debe permitir que todos
puedan aprovechar esta informacin, recabarla, seleccionarla, ordenarla, manejarla y
utilizarla.30
La libertad de ctedra es tambin acceso a la informacin y comunicacin en todos los
rdenes de la revolucin de las comunicaciones. Es, asimismo, el derecho a tener revistas,
peridicos, computadores en redes, cine, televisin, radio y tener acceso a tales medios en
la sociedad. El contrapunteo y el debate intelectual son indispensables en la formacin de la
opinin pblica y en la educacin permanente.
La Constitucin consagr la conquista del Estado y la educacin laicos, una anhelada
aspiracin de los colombianos, lo cual es condicin para la formacin libre en las ciencias y
las artes, en la formacin profesional, con espritu crtico. Seal, adems, una mayora de
edad para las comunidades educativas, como comunidades activas capaces de generar
propuestas curriculares y de gestin escolar31.

30 Informe de la investigacin presidida por Jacques Delors: La Educacin encierra un tesoro.


Presentado a la UNESCO. Madrid: Ed. Santillana UNESCO, 1996.
31 Snchez ngel, Ricardo. Introduccin a la Ley General de Educacin (Ley 115 de 1994).
Bogot: Ed. Instituto para el Desarrollo de la Democracia Luis Carlos Galn, 1994.

22

Para la universidad, la Carta de 1991 represent la entrada a la edad ilustrada en materia de


la autonoma, libertad de ctedra y educacin laica. De igual manera, se abri paso el
criterio democrtico en la conformacin de su gobierno y el ejercicio de los derechos
polticos, asuntos estos todava por completar.
El artculo 69 de la carta poltica de 1991 dice:
Se garantiza la autonoma universitaria. Las universidades podrn darse
sus directivas y regirse por sus propios estatutos, de acuerdo con la ley.
La ley establecer un rgimen especial para las universidades del Estado.
El Estado fortalecer la investigacin cientfica en las universidades
oficiales y privadas y ofrecer las condiciones especiales para su
desarrollo.
El Estado facilitar mecanismos financieros que hagan posible el acceso
de todas las personas aptas a la educacin superior.
En otras palabras, la autonoma es en Colombia un derecho con poder constitucional y que
tiene desarrollo en la ley 30 de 1992 en su artculo 28. Las universidades estatales u
oficiales tienen el carcter de entes universitarios autnomos con rgimen especial, y gozan
de personera jurdica, autonoma acadmica, administrativa y financiera, patrimonio
independiente y pueden elaborar y manejar su presupuesto. El carcter especial comprende
la eleccin de sus directivas, la seleccin del personal docente y administrativo, su sistema
estatal, el rgimen financiero, de contratacin y de control fiscal. Tambin formular sus
estatutos propios y reglamentos: el general, el orgnico, el docente, el estudiantil, el de
bienestar, el de personal administrativo, el disciplinario, el de contratacin, el de control
interno, el de escalafn docente y todos los que requiera para su funcionamiento.
En el captulo VI Autonoma de las instituciones de educacin superior de la Ley 30 de
1992, el Artculo 28 dice:
La autonoma universitaria consagrada en la Constitucin Poltica de
Colombia y de conformidad con la presente ley, reconoce a las universidades el
derecho a darse y modificar sus estatutos, designar sus autoridades acadmicas
y administrativas, crear, organizar, y desarrollar sus programas acadmicos,
definir y organizar sus labores formativas, acadmicas , docentes, cientficas y
culturales, otorgar los ttulos correspondientes, seleccionar a sus profesores,
23

admitir a sus alumnos y adoptar sus correspondientes regmenes, y establecer,


arbitrar y aplicar sus recursos para el cumplimiento de su misin social y de su
funcin institucional.32
Adems, est en concordancia con el artculo 68 de la Constitucin, donde se establece: La
comunidad participar en la direccin de las instituciones de educacin. Sobre esto, la
Sentencia C-829 de 2002 de la Corte Constitucional dice:
De igual modo se precisa por la corte que la autonoma universitaria ha de
entenderse en armona con lo preceptuado por el artculo 68 de la
Constitucin en cuanto en l se establece que la comunidad educativa
participar en la direccin de las instituciones de educacin. Es decir, que la
autorregulacin que a las universidades garantiza el artculo 69 de la carta
no podr, en ningn caso prescindir de quienes integran la comunidad
educativa (docentes, estudiantes, personal administrativo), y, en cambio,
ser indispensable establecer mecanismos internos que les permitan
expresarse sobre todos los asuntos que interesan a la vida acadmica y
administrativa de la universidad, as como la posibilidad de participar
efectivamente en las decisiones correspondientes. Se abandona pues un
criterio autoritario en la universidad para dar cabida de manera concreta al
principio de la democracia participativa en los claustros.33
La Universidad Nacional de Colombia, mediante el decreto presidencial 1210 de 20 de
junio de 1993, estableci su rgimen orgnico especial, el cual seala funciones especficas
en el desarrollo de la unidad nacional, el patrimonio cultural, natural y ambiental, el
conocimiento en las ciencias, las tcnicas, las artes, las humanidades, la filosofa, la
prevalencia de la conciencia crtica, la formacin en valores democrticos y en los derechos
humanos, la educacin internacional, su independencia en la formulacin, anlisis y
propuestas a la solucin de los problemas nacionales, el asesoramiento al Estado con
autonoma acadmica y administrativa y todo aquel que se deriva de sus fines.
El artculo 4 enfatiza la autonoma al sealar que tendr plena independencia. Asimismo,
el artculo 3 establece el rgimen de esa autonoma, el cual reitera la capacidad de dictar sus
32 Ley 30 del 29 de diciembre de 1992. Por la cual se organiza el servicio pblico de la Educacin
Superior. Congreso de la Republica.
33 Sentencia C-829/02. Expediente D-4003. Pgina 8-9. En lnea en:
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=7589

24

propias normas y reglamentos, que se derivan de su capacidad de tener personera jurdica,


patrimonio y rentas propias, gobernarse y designar sus propias autoridades.
La constitucionalidad de la Ley 30 en materia de Autonoma Universitaria y del decreto
presidencial 1210 de 1993 fue decidida por la Corte Constitucional en la sentencia
anteriormente citada. Concluye la Corte:
Resulta entonces, que el rgimen disciplinario de las universidades
no sustituye a la ley, queda comprendido dentro del estatuto que para
profesores, estudiantes o personal administrativo se expida en
ejercicio de la autonoma universitaria conforme al artculo 69 de la
Carta, en armona con el Cdigo Disciplinario nico como ya se
expres y sin que pueda expandirse ni aquella ni ste para que el
resultado sea la mutua inocuidad de sus normas.
Por ello, se tiene que las normas disciplinarias internas de cada
universidad pueden ser expedidas por ellas, atendiendo su especial
naturaleza, su especificidad, sus objetivos y su misin educativa, sin
que esa capacidad de autorregulacin que la Constitucin garantiza a
las universidades signifique autorizacin para actuar como rganos de
naturaleza supraestatal, con una competencia funcional limitada que
desborde los postulados jurdicos sociales o polticos que dieron lugar
a su creacin o que propendan mantener el orden pblico, preservar el
inters general y garantizar el bien comn, (C-220 de 1997,
magistrado ponente Fabio Morn Daz.)
As las cosas, la expresin rgimen disciplinario contenida en las
disposiciones acusadas de la Ley 30 de 1992 y del Decreto 1210 de
1993, no resultan inconstitucionales, sino, por el contrario acordes con
la Carta Poltica dndole aplicacin al principio de armonizacin de
sus disposiciones, para que no pueda desconocerse el contenido
normativo del artculo 69 de la Carta, ni tampoco el de los artculos
6, 123, 124, 150-2 y 209 del mismo Estatuto Fundamental, pues lo
que resulta indispensable es que puedan tener pleno desarrollo las
normas que garantizan a las universidades actuar como un foro de
carcter democrtico participativo y pluralista en un Estado social de
derecho, sin que desborde en ningn caso los lmites impuestos por la
Carta, lo que no resulta incompatible con el adecuado y correcto
funcionamiento de la administracin pblica, ni con el actuar de sus
25

servidores conforme a la ley.


[] Resuelve:
Declarar EXEQUIBLES los artculos 75, literal d), y la expresin
rgimen disciplinario del personal administrativo, de la Ley 30 de
1992; y la expresin rgimen disciplinario del artculo 26 del
Decreto 1210 de 1993, en los trminos expuestos en esta sentencia.
As las cosas, el rgimen disciplinario que se debe aplicar es el de la Universidad Nacional,
y no el de la Procuradura, aunque el Procurador puede: emitir conceptos en los procesos
disciplinarios que se adelanten contra funcionarios sometidos a fuero especial
(Constitucin Poltica de Colombia, Artculo 278, numeral 2). Lo cual delimita que la
funcin constitucional del procurador de ejercer preferentemente el poder disciplinario no
es absoluta y debe respetar los regmenes especiales.
Hoy enfrentamos una avalancha contra la universidad pblica, y contra la UN en particular.
En el Acuerdo por lo Superior 2034 del Consejo Nacional de Educacin Superior CESU,
denominado Propuesta de poltica pblica para la excelencia de la educacin superior en
Colombia en el escenario de la paz, se utiliza varias veces la expresin autonoma
universitaria, pero se hace desde el desconocimiento del derecho y el poder constitucional
al definir el marco normativo y al subordinar todo el eje de las decisiones universitarias al
modelo financiero, en un claro propsito privatizador y de pauperizacin, an mayor, de la
educacin. La interferencia estatal se aumenta con el anuncio de la creacin de una agencia
nacional y una superintendencia para las universidades en la ley 1740 de 2014 de
inspeccin y vigilancia que debilita la autonoma universitaria.
La Universidad Nacional ha aplicado su rgimen de autonoma en medio de difciles
circunstancias derivadas del orden social y poltico y sus recurrentes crisis, que a veces
debilitan su ejercicio creativo y pleno. Estas incluyen, entre otras, las dramticas
limitaciones presupuestales, la creciente ola privatizadora de la educacin aupada por las
polticas de los organismos internacionales de crdito y finanzas, las presiones de la
economa de mercado, y las sistemticas campaas de descrdito por circunstancias de
violencia, cuyas causalidades son ajenas a la Universidad y que se viven en distintos
escenarios de la geografa nacional, pero que los grandes medios de comunicacin
focalizan en la universidad pblica.
No siempre las autoridades universitarias, y en primer lugar los rectores, pero tambin los
profesores, estudiantes y trabajadores, hemos sabido defender y ampliar creativamente la
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autonoma universitaria. Es necesaria una autocrtica, que permita en esta hora de debate
nacional enfrentar los desafos que implican las pretensiones de someter la Universidad
Nacional a los dictmenes de los modelos de financiarizacin, en detrimento de la calidad,
la investigacin y el ejercicio pleno de las libertades, limitando su autonoma. Hay que
tomar conciencia: la educacin est, como la sociedad, en profunda crisis, vive los embates
del neoliberalismo y el autoritarismo. Y con ello estn en riesgo sus conquistas.
La movilizacin estudiantil del ao 2011, que enfrent el proyecto de ley regresivo,
propuesto por el gobierno nacional, puso en evidencia la necesidad, tal como lo
demandaron los jvenes, de una nueva ley de Educacin Superior, que conserve el ncleo
duro de la autonoma y de la libertad de ctedra, y a la vez ample la democracia y el
sistema social de financiacin de la educacin. Asimismo, que desmonte las perversas
polticas de privatizacin la universidad contratista, trmino acuado por el Dr. Jos
Flix Patio-, y que propenda por la creacin de un sistema de bienestar universitario de
carcter nacional, no asistencialista y digno, que articule los estudiantes como sujetos de
ciudadana poltica y social plenas.

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