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El Manifiesto de Cartagena

Autor:

Simn Bolvar

Lugar y Fecha:

Cartagena, Colombia, 1812

Nombre original del documento: Memoria dirigida a los ciudadanos de la Nueva Granada
por un caraqueo
En este manifiesto Bolvar expone sus consideraciones sobre la situacin actual
de la guerra de la Independencia, en especial las causas que llevaron al fracaso de la
Primera Repblica.
As Bolvar destaca el surgimiento de un gobierno que adopt un sistema
Federal con sus consecuencias fatales para los intereses de unificaciones de la Repblica;
por otra parte, la orientacin que tuvieron los Magistrados para procurar el orden social,
quienes consideraron que el mismo se conformaba y construa con la promulgacin de
leyes, de manera tal, que tuvimos intelectuales personas del saber cmo gobernantes, lo que
contribuy a la disolucin total de la Primera Repblica.
Redactado al comienzo de la independencia, se termin cuando Bolvar era
nada ms que un joven republicano, para la fecha se su aparicin Bolvar tena 29 aos de
edad. Fechado el 15 de diciembre de 1812, en Cartagena de Indias, el documento est
escrito con el dolor producido por los reveses sufridos recientemente por la causa
republicana. Adems, debemos tener presentes las realidades del momento que, sin lugar a
dudas, circunscriben la redaccin del famoso manifiesto. En primer lugar resalta un hecho
singular, como es que hasta se preciso momento el futuro Libertador no se haba
destacado en casi nada. Por su inexperiencia poltica y militar, las misiones que se le haban
encargado al joven revolucionario en favor de la causa independentista estuvieron
marcadas por el fracaso. Recordemos el chasco de su misin a Londres en 1810, en la que
particip, en buena parte, porque el mismo financi sus gastos. sta fue su primera misin
poltica importante y no pudo lograr conseguir el apoyo britnico a la causa republicana.
As que el redactor del Manifiesto de Cartagena es todava un joven oficial mantuano
llamado Simn Bolvar. Con la inexperiencia vital de su edad y arrastrando sus
circunstancias personales, no era todava la gran figura que conocemos como el Libertador.
As qued expresado en el ttulo original del documento: Memoria dirigida a los
ciudadanos de la Nueva Granada por un caraqueo. Lo que nos hablaba de un caraqueo
ms, entre los que buscaron asilo en la Nueva Granada.
Esta memoria pas a la historia con el nombre de Manifiesto de Cartagena. En
el anlisis del documento muchos autores pasan por alto las circunstancias que rodearon la
redaccin y lo consideran a la vista de la importancia posterior del redactor, ignorando que
el Bolvar del Manifiesto de Cartagena, an no se haba convertido en el Libertador y
mucho menos era el lder indiscutible de la causa republicana. El Manifiesto de
Cartagena consta de apenas 41 prrafos y 3.399 palabras. Con lo que resalta que es un
escrito corto, elaborado con marcadas intenciones polticas, donde se muestra las causas de
la prdida de la Primera Repblica y solicita el apoyo del gobierno de la Nueva Granada

para emprender una accin contra el gobierno realista restaurado en Caracas. Las
consecuencias, fueron el inicio de la Campaa Admirable. Esta Campaa Militar, con la
que Bolvar logr reconquistar el territorio venezolano para la causa republicana es el
primer triunfo militar indiscutible de Bolvar. Al final de la Campaa Admirable, al llegar
a Caracas, el Ayuntamiento de su ciudad natal le otorg el ttulo de Libertador, con el que
pas a la historia. Con este reconocimiento naci el dirigente principal de la independencia
suramericana.
Los prrafos 1,2 y 3 son los saludos corteses, dirigidos a los ciudadanos de la
Nueva Granada, escritos a la moda de la poca, estn llenos de romanticismo y frases
grandilocuentes. Estos tres prrafos iniciales son representativos de los recursos expresivos
corrientes a principios del siglo XIX. En el 4, 5 y 6 Bolvar ataca ferozmente el sistema
federal adoptado por el gobierno de Venezuela, al que califica de dbil e ineficaz, para
hacer frente a las circunstancias militares, que debilitaron a la Primera Repblica. Adems
del federalismo, culpa al fidelismo monrquico, profesado por los habitantes de la ciudad
de Coro. Este fidelismo coriano es para Bolvar una de las causas fundamentales que
explican el fracaso patriota. Por Coro entr Monteverde y con la ayuda de los
monrquicos corianos el caudillo realista emprendi la reconquista de los territorios
republicanos.
Segn Bolvar los juntistas caraqueos, sin prever las consecuencias, se
negaron a enfrentar, con la contundencia necesaria, la fidelidad de los vecinos de Coro.
Recordemos que Monteverde entr por Coro y desde esta ciudad, situada en el occidente de
Venezuela, con La Vela como puerto dispuso de comunicaciones expeditas con las
posesiones espaolas en el caribe, lo que facilit a los realistas organizar la reconquista de
toda la provincia de Venezuela. El fidelismo coriano demuestra que la fidelidad a la
monarqua espaola era un sentimiento muy extendido, lo que nos lleva a pensar en el
monarquismo como el comportamiento poltico habitual de la gran mayora del pueblo
venezolano. Una masa importante de los americanos se mantena fiel a la monarqua
catlica y pensaba aquello de viva el rey y muera el mal gobierno.
En los prrafos 6 y 7 habla de la inconsciencia demostrada por muchos de
los gobernantes de la Primera Repblica. Para Bolvar, los dirigentes republicanos
ingenuamente crean en la bondad del gnero humano y en la infalibilidad de los principios
republicanos, sin advertir, que buena parte de la sociedad venezolana era, como dijimos
anteriormente, por tradicin y conviccin, decididamente monrquica. Es aqu donde
Bolvar asienta aquello de que tuvimos: ...filsofos por jefes, filantropa por legislacin,
dialctica por tctica y sofistas por soldados. A decir verdad, tambin advertimos en
el Manifiesto la inexistencia de una clara unidad de criterio en el bando republicano,
integrado por miembros de distintas castas, que iban desde mantuanos revolucionarios
moderados, pasando por intelectuales, formados algunos en la Universidad de Caracas, un
poco ms radicales, hasta aristcratas criollos, que teman a la rebelin de las castas, y les
obsesionaba el riesgo de perder los privilegios que haban usufructuado en el rgimen
espaol. A los que debemos unir a los miembros de las otras castas caraqueas, integradas
por blancos de orilla, pardos, indios, negros y mestizos que, en abrumadora mayora,

desconfiaban de los intereses sociales de aquellas lites dirigentes. Lo curioso de este


asunto es que ninguna de estas circunstancias sociales qued analizada a profundidad en
el Manifiesto de Cartagena.
En el prrafo 8 denuncia los delitos cometidos por los descontentos, que
para Bolvar eran los espaoles europeos, que con astucia y malicia se quedaron en
Venezuela y promovieron conjuraciones y revueltas. En ste prrafo podemos leer que
Bolvar intua que los americanos durante la Primera Repblica de Venezuela an no
haban definido claramente los linderos de su nacionalidad. La patria americana era un
criterio tan difuso como la patria y la conciencia nacional. Al comienzo del proceso de
independencia, el propio Bolvar todava se consideraba un espaol americano, tal como
haba nacido y se asent en sus documentos personales. La conciencia nacional
posiblemente estaba acorde con la definicin propuesta por los legisladores peninsulares,
apoyados por algunos representantes americanos, contenida en la Constitucin de Cdiz,
promulgada unos meses antes del Manifiesto, en marzo del mismo ao de 1812. Otros
aspectos considerados por el Libertador en este documento, seran:
Advierte al gobierno de la Nueva Granada, los errores de la Primera Repblica.
Bolvar advierte los peligros de una nueva inmigracin espaola y sus
consecuencias.
Situacin poltica y social de Venezuela en ese momento.
Bolvar manifiesta la necesidad de auxiliar a Venezuela.
El objetivo que persegua Bolvar en el Manifiesto de Cartagena era convencer a los
neogranadinos de lo indispensable, que resultaba, para la seguridad de la Nueva Granada,
colaborar en la liberacin de Venezuela. Y as redimir a Venezuela, y evitar que la Nueva
Granada cayera bajo el Poder de los realistas.
Causas principales, Bolvar expone:

Seala la adopcin de un gobierno inadecuado a la realidad de 1811.


Manifiesta la clemencia mal entendida del gobierno de 1811 para con el enemigo.
Venezuela no tena un ejrcito organizado en el nuevo gobierno.
Seala como causa de la prdida de la Repblica, la desmoralizacin.
Otra causa fue la adopcin del sistema Federal como gobierno.
Critic al gobierno Federal como poco apropiado a la Repblica.
La forma del gobierno Federal debilit al pas a favor de la causa realista.
Seal la necesidad de un gobierno centralista.
Tambin seala una causa de tipo religioso: el terremoto del 26 de marzo.
La influencia del clero jug un papel importante en la cada de la Primera
Repblica.

La oposicin a levantar tropas veteranas y disciplinadas.


La naturaleza de la Constitucin venezolana.