You are on page 1of 2

Los orgenes del totalitarismo HANNAH ARENDT

Prlogo a la tercera parte: Totalitarismo


Los aos en que Arendt escribi el libro, a partir del 45, se le aparecen como el
primer perodo de relativa calma despus de 3 dcadas de desorden, confusin y horror:
las revoluciones tras la 1ra GM, el debilitamiento de gobiernos parlamentarios, seguidos
por tiranas, dictaduras unipartidistas y militares, y finalmente el firme establecimiento de
Gobiernos Totalitarios que descansan en el apoyo de las masas: en Rusia en 1929 y en
Alemania en 1933. Era el primer momento apropiado para examinar retrospectivamente,
todava con dolor y pena, los acontecimientos contemporneos. De hacerse preguntas
como: Qu sucedi? Cmo y por qu?
Arendt dice que lo sucedido en la China de Mao Ts-tung no fue totalitarismo. Lo
poco que hemos sabido esboza dos diferencias importantes: tras un periodo inicial de
considerable derramamiento de sangre y tras la desaparicin de una oposicin
organizada, no hubo un aumento del terror ni matanzas de personas inocentes, ni
enemigos objetivos, ni crmenes descarados, ni procesos espectaculares.
La forma de tratar con los oponentes era la rectificacin del pensamiento, un
elaborado procedimiento de moldeamiento de las mentes al cual pareca sujeta toda la
poblacin. El enemigo estaba determinado por las ideas, no por la raza o la historia, y
por lo tanto dependa de la voluntad de cada uno.
Si esto era terror, se trataba de un terror de diferente gnero y no diezm a la
poblacin China. La dictadura de Mao permita al pas desarrollarse pacficamente y
mantener niveles acadmicos y profesionales y reconoca un inters nacional tan fuerte
que puso lmites a la dominacin total (a diferencia de los totalitarismos que queran esa
dominacin total de Clase o de Raza).
El Gobierno Totalitario resulta diferente de las dictaduras y tiranas porque la
dominacin total es la nica forma de gobierno con la que no es posible la
coexistencia. Por eso hay que usar con cuidado la palabra totalitario.
El resultado del paso de estos totalitarismos no fue ni el progreso ni la
industrializacin rpida, sino el hambre, las caticas condiciones en la produccin de
alimentos y la despoblacin. Se instal una perpetua crisis en la agricultura; los mtodos
de dominacin de Stalin destruyeron toda competencia y capacidad tcnica que el pas
haba adquirido tras la Revolucin de Octubre.
El ms claro signo de que la Unin Sovitica ya no puede ser denominada totalitaria
en el sentido estricto es la rpida recuperacin de las artes y la literatura durante la ltima
dcada. Cuando Stalin muri, los estantes de escritores y artistas estaban vacios; hoy
existe literatura que circula manuscrita y las obras de los pintores llegan a conocerse
aunque no sean expuestas. La diferencia entre una literatura clandestina y la ausencia de
literatura equivale a la diferencia entre uno y cero.

Adems el hecho de que los miembros de la oposicin intelectual puedan tener un


proceso, puedan hacerse or en presencia de un tribunal y contar con el apoyo exterior, no
confesar nada sino proclamarse inocentes, demuestra que ya no nos encontramos aqu
con la dominacin total.