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1.

Introduccin
La mayora del gas natural proveniente de yacimientos se procesa para eliminarle
los hidrocarburos lquidos ms pesados. stos, comnmente llamados lquidos del
gas natural (LGN, en ingls NGL), incluyen etano, propano, butanos, y gasolina
natural (condensado).
La recuperacin de los componentes NGL en el gas no slo se realiza como
mtodo de control del punto de roco de la corriente de gas natural, sino tambin
como una fuente de ingresos, ya que los LGN generalmente tienen un valor ms
alto como productos separados que como parte de la corriente de gas natural. Las
fracciones LGN ms livianas, como el etano, el propano y los butanos, pueden
venderse como combustibles o materias primas de refineras y plantas
petroqumicas, mientas que las porciones ms pesadas pueden utilizarse como
cortes en el blending de naftas.
Existen varios procesos para recuperar LGN pero los ms comunes son los de
compresin, absorcin, adsorcin, y refrigeracin criognica (o turbo expansin).El
proceso de refrigeracin criognica es el tipo de recuperacin de LGN ms
avanzado que se utiliza hoy en da. Combina altos niveles de recuperacin
(generalmente permite la recuperacin total de propano y componentes ms
pesados y entre el 50 y el90% del etano) con bajos costos de capital y fcil
operacin. Sin embargo, es menos atractivo en el caso de procesamiento de
gases muy ricos ya que estos pueden tratarse mediante refrigeracin simple o
donde los productos livianos de LGN (C2y C3) no son comercializables.

2. Objetivo
El turboexpansor en la ingeniera es una tcnica muy eficaz, ya que, su funcin
principal es la de disminuir el rea de entrada de la corriente de un gas
aumentando el rea de salida de la misma, dando lugar a que se produzca una
expansin, y generacin de potencia que puede ser propicia para generar un
proceso dentro de la industria, es decir, un turboexpansor es un elemento que
disminuye la presin de un fluido pasando de un estado de ms alta presin y
temperatura a uno de menor presin y temperatura.

3. Marco Terico
3.1 Turbo-Expansores
Los turbo-expansores son turbo mquinas destinadas a disminuir la presin y
temperatura de los gases, aumentando su volumen para as poder licuarlos o
condensarlos, este dispositivo convierte la energa de la presin de gas en trabajo
til el cual es aprovechado en forma de trabajo producido para generar potencia.
Este equipo rotacional, trabaja en un proceso isentrpico y baja la temperatura del
gas a nivel criognico en forma confiable y de bajo costo.
Consisten en juegos alternos de toberas y labes rotativos a travs de los cuales
el vapor o gas fluyen en un proceso de expansin estable.
El trabajo es extrado por un compresor centrfugo que es ayudado por un
Recompresor que aumenta la corriente del gas despus de que se hayan extrado
los lquidos condensados de LGN (las ruedas del expansor y del compresor estn
unidas por los extremos de un eje en comn). Esta combinacin del expansor y
del compresor en una sola maquina conocida por una variedad de nombres, con
Expander/ Compressor, Expander Brake-cornpressor y Expander /BoosterCompressor siendo la ms comn El Expander/ Compressor (compresor
expansor), el cual es el corazn de las plantas criognicas.
Los turboexpansores se usan normalmente en procesos de gas natural que
tienen altas presiones de alimentacin (ms de 400 psig), productos con
alimentacin variable y donde se desea una gran cantidad (mayor de 30%) de
recuperacin de etano.
El uso del turboexpansor, sin embargo, no elimina la necesidad de la vlvula de
expansin Joule Thompson que se usa en los sistemas convencionales de
refrigeracin.

3.2 Caractersticas Del Turbo-Expansin


En este tipo de turbina parte del gas es expandido en las toberas, ingresando
tangencialmente al rotor, combinando la velocidad radial del fluido con la
velocidad perifrica del rotor de modo que no haya choque con las paredes,
permitiendo trabajar en dicha forma con parte del fluido en estado lquido.
Este equipo rotacional trabaja en un proceso isentrpico y baja la temperatura
del gas a nivel criognico en forma confiable y de bajo costo.

Particularmente importante es el diseo de las toberas mviles las cuales


permiten trabajar con eficiencia en una amplia gama de presiones y caudales
adaptando su forma segn sean las condiciones de carga.

La facilidad de trabajar con fase lquida las hace aptas en el uso de la energa,
geotrmica por ejemplo.

Figura 1. Turboexpansor

3.3 Turbina De Expansin O Expansin Criognica


En este proceso el gas se hace pasar a travs una turbina de expansin. Es esta
misma expansin del gas la que genera potencia a travs de una flecha,
reduciendo de esta manera la entalpa del gas, esta disminucin de entalpa
provoca una mayor cada de presin que en las vlvulas de expansin, con lo que
se alcanzan menores temperaturas, y por lo tanto, una mayor recuperacin de
lquidos. Este proceso se ha vuelto muy popular debido a su relativo bajo costo y
simplicidad. La temperatura final que se alcanza en la salida depende de la cada
de presin, de la cantidad de lquidos recuperado y de la potencia alcanzada en la
flecha.
Esta potencia se puede utilizar para impulsar un compresor o cogenerar energa
elctrica.
Expansor-Compresor: Los procesos de compresin provocan aumento en la
presin. Dispositivos como el compresor y la bomba son diseados para este
propsito, son usados para el transporte de fluido o para preparar la materia
prima a condiciones requeridas de proceso. Para el caso de la expansin de un
gas se debe pasar de una presin alta a una baja. En la compresin se
consideran dos casos, el isotrmico y el adiabtico.
Compresin: Una compresin de camino isotrmico requiere menos trabajo que
el camino adiabtico. Ambos caminos se consideran reversibles para un gas
ideal de P1 a P2. El camino de una compresin real se sita entre dos lmites
pero es ms cercano al adiabtico. Sin embargo, al comprimir en etapas con un
enfriamiento a presin constante entre cada paso, es posible, al menos en
principio alcanzar el camino isotrmico.
Expansin: hay dos razones importantes para expandir gases:
1.

Obtencin de Trabajo

2.

Produccin de temperaturas ms bajas en el proceso, como en el

caso de la licuefaccin y la refrigeracin.

En ambos casos el gas es capaz de producir trabajo, pero para el caso de la


licuefaccin el nfasis es en la obtencin de una temperatura baja. Un ejemplo
de esto es un proceso de estrangulamiento adiabtico (h=0) que disminuye la
temperatura del gas, pero no produce trabajo. En el otro extremo est la turbina
que puede extraer casi el 85% del trabajo mximo disponible de una corriente de
alta presin y temperatura.
Para obtener el mximo trabajo de la expansin del gas se prefiere un proceso
isotrmico que uno adiabtico. Como se observa en la figura, bajo la curva
isoterma el rea de la curva es mayor, lo que indica que es factible producir ms
trabajo con una trayectoria isoterma que con un camino adiabtico.

Figura 2. Isoterma y adiabata de una expansin

El rgimen criognico comprende temperaturas por debajo de los -100F. Las


temperaturas criognicas se obtienen por la evaporacin rpida de los lquidos
voltiles o por la expansin de gases confinados a presin desde 350 hasta 200
atmosferas. La expansin puede darse a travs de una regin de menor presin.
Muchos procesos se han desarrollado y son usados para licuar gases. Los
procesos de refrigeracin estn constituidos de manera similar, difieren de los
procesos de licuefaccin en que estos son cclicos y el fluido de trabajo
generalmente permanece a una temperatura ms baja que su temperatura
critica.

Todos los sistemas criognicos consisten en un compresor, un intercambiador y


un expansor. Hay dos mtodos bsicos para producir frio ambos son procesos
que manejan gases y hacen uso del hecho de que el calor del compresor se
transfiere al ambiente y el gas es entonces expandido y enfriado.

3.4 Expansin Adiabtica


En la figura 3, muestra el ciclo de Claude donde un gas comprime de 30 a 50 bar
y el calor es removido por un intercambiador luego pasa por un calentador. Una
porcin dl gas a presin alta se regresa o enva a una turbina donde el cambio
en entropa es cero y se expande produciendo energa mecnica. El
enfriamiento se produce por un expansor y una vlvula.

Figura 3. Ciclo de Claude

3.5 Mtodo de Linde

Este proceso fue introducido por Hampson y mejorado por Carl Von Linde. En
este proceso un gas se comprime hasta aproximadamente 150 bar, se enfra por
un intercambiador de calor y posteriormente se estrangula por una vlvula donde
se obtiene una nueva disminucin en la temperatura del gas, producto de una
expansin isoentlpica aprovechando el efecto Joule Thompson. La mayor parte
del gas se regresa al intercambiador como refrigerante del gas a alta presin
hasta la alimentacin del compresor. Una pequea porcin del gas se lica. A
continuacin el proceso se muestra en la siguiente figura:

Figura 4. Ciclo de linde

3.6

Diseo Del Turbo Expander

1. La corriente del gas de la entrada del expansor debe estar libre del
arrastre slido o lquido.
2. La fuente del gas de sello, particularmente durante el inicio, es un
consideracin importante. La corriente debe ser limpia, seca, dulce y con
la suficiente presin para cumplir con los requisitos del sistema.
3. Una vlvula de cierre rpida es necesaria normalmente a la entrada del
expansor. La seleccin de este tipo de vlvula se debe considerar para el
arranque, el funcionamiento y condiciones de parad del turbo-expansor.
4. La instrumentacin para la deteccin de vibracin es til pero no
obligatoria.
La carga a los planches debe estar dentro de los lmites permitidos, para evitar
la distorsin de la carcasa dando por resultados problemas de friccin del
cojinete o de la rueda.

3.7 Evaluacin Termodinmica


Todos los procesos de gases reales o ideales son irreversibles hasta cierto punto.
Sin embargo, es necesario suponer la irreversibilidad para poder ilustrar un
proceso de expansin en un diagrama termodinmico.
La relacin de calor, trabajo y energa para un expansor se expresa, utilizndola
primera ley de la termodinmica como sigue:
H2-H1=Q-W

Ec.1

Dnde:
H2= entalpa del fluido que entra al expansor
H1= entalpa del fluido que sale del expansor
Q= calor transferido al fluido
W= trabajo realizado por el fluido
Un expansor bien aislado con una velocidad de gasto normal, ser casi
adiabtico y se puede suponer que Q=0, lo cual la expresin fundamental para
un trabajo ejecutado por el gas:

W= - H
Ec.2
El trabajo realizado por cualquier gas en expansin adiabtica es igual que el
cambio real de entalpa de gas, esta ecuacin se aplica tanto en los gases reales
como ideales as como en procesos reales y reversibles. Si la expansin es
tambin isentrpico, el trabajo ejecutado se define como trabajo isentrpico WS.
Esta cantidad sirve como base para definir la eficiencia isentrpica ES.
ES= trabajo real= H2-H1

Ec.3

En donde:
H1: entalpa inicial
H2: entalpa despus de la expansin isentrpica
Se puede usar la eficiencia isentrpica o la poli trpica para clculos del
expansor, a condicin de que se utilicen ecuaciones congruentes a lo largo de
las operaciones. El uso de la eficiencia isentrpica ofrece el mtodo ms sencillo
para calcular el funcionamiento de un expansor, cuando se dispone de la grfica
de Mollier, ya que (H2-H1) se puede leer directamente en la misma. Para
mezclas complejas de gas para las cuales no existe grfica de Mollier, se recurre
habitualmente al anlisis poli trpico o al isentrpico.
Los turbo-expansores de flujo radial adentro se disean para manejar cantidades
relativamente grandes de condensacin, con una prdida muy pequea de
eficiencia.
Las eficiencias para las turbinas son definidas de la siguiente manera

Ec. 4
Dnde:

T= eficiencia isoterma de expansin R= constante universal de los gases P1=


presin de succin
P2= presin de descarga

Ec. 5
Dnde:
s= eficiencia adiabtica de expansin
= cociente de capacidades calorficas
R= constante universal de los gases
P2= presin de descarga
P1= presin de succin
T1= temperatura de succin

3.7

Comparacin Entre Sistemas De Refrigeracin Que Utilizan

Turbo-Expansor Y Vlvulas De Expansin

Turbo-Expansor

Vlvula de Expansin (J-T)

Capaz de generar Potencia

No genera potencia alguna

La disminucin de la temperatura de salida

La disminucin de la temperatura a la

es superior a la de la vlvula, por tanto se

salida es inferior a la del expansor, por

obtiene mejor composicin del gas a la salida

tanto la corriente de gas a la salida es

del depurador.

menos rica.

Maneja menos caudales que las vlvulas.

Puede Manejar grandes caudales que


los turboexpansores.

Tabla 1. Turbo expansor vs vlvula de expansin

3.9 Parmetros Para Los Compresores Criognicos De Expansin


De Gas
Parmetros caractersticos para los compresores criognicos de
expansin del gas de Mafi-Trench
Los datos estn expuestos para una mquina (un escaln)
presin a la entrada, hasta

15 MPa

temperatura a la entrada

100K 320K

consumo (segn las condiciones de entrada a la mquina


criognica), hasta

180 m3/min

contenido de la fase lquida a la salida, hasta

30% de masa

potencia, hasta

18 MWt

*rendimiento isoentrpico de la mquina criognica de expansin


del gas

0,82 - 0,92

Tabla 2. Parmetros para los compresores criognicos

4. Descripcin General
En una planta turbo-expander, el chiller o la vlvula J-T de los procesos
derefrigeracin simple se reemplazan por una turbina de expansin. A medida que

el gasentrante se expande, le entrega trabajo al eje de la turbina por lo que se


reduce la entalpa del gas. Esta disminucin de la entalpa causa una mayor cada
de temperatura que la que se obtendra mediante una expansin Joule-Thompson
simple (a entalpa constante). La turbina puede estar conectada a un compresor, el
cual re comprime el gas con una slo una pequea prdida en la presin global.
Esto genera una presin ms elevada del gas tratado
Que puede aumentarse hasta la especificacin de transporte en gasoducto
mediante una segunda etapa de compresin. A pesar de que existen muchas
variantes en el diseo de plantas de turbo expansin, la mayora de las mimas
tiene el mismo diagrama bsico que el que se muestra continuacin.

Figura 5 Diagrama Bsico del diseo de plantas de turbo expansin

El gas de entrada se enfra primero en un intercambiador gas/gas de alta


temperatura y luego en un enfriador con propano (chiller ). La alimentacin de gas
parcialmente condensado se enva a un separador. El lquido del separador se
alimenta a la desmetanizadora, el gas se enfra an ms en el intercambiador
gas/gas de baja temperatura y se alimenta a un segundo separador fro. El gas del
separador fro se expande a travs de la turbina hasta la presin de la
desmetanizadora, que generalmente vara entre 100 y 400 psia (6,8 y 27,2 atm).

El turbo expander produce simultneamente enfriamiento y condensacin del gas,


y trabajo til que puede utilizarse para re comprimir el gas de salida.
Generalmente entre el10 y el 15 % del gas alimentado se condensa en el
separador fro, a temperaturas entre -15y 0 C. La turbina disminuye la presin del
gas de entrada (generalmente 600 a 900 psia, sea 40 a 60 atm) hasta la presin
de la desmetanizadora. Las temperatura tpica del gas que ingresa a la
desmetanizadora es -55 a -65 C, lo suficientemente baja como para que una
parte importante del etano se encuentre licuado.
La columna desmetanizadora es una columna de destilacin de baja temperatura
que realiza la separacin entre metano y etano.
El metano y los componentes ms livianos que l, como el nitrgeno, son los
principales productos de cabeza de la torre, mientras que el etano y los
componentes ms pesados, como el propano, butanos, e hidrocarburos ms
pesados, son los principales componentes del fondo de la columna. La relacin
molar de metano a etano en el producto de fondo es tpicamente 0,01 a 0,03.
Debido a que la salida del turbo expander es un flujo bifsico, el lquido producido
en este sirve como reflujo en la columna. El producto de fondo de la
desmetanizadora puede ser fraccionado luego para producir corrientes de etano,
propano, butanos, y gasolina natural. La temperatura de fondo del producto se
encuentre frecuentemente por debajo de la temperatura ambiente, entonces el gas
de alimentacin puede utilizarse como medio de transferencia de calor en el re
boiler. Esto representa mayor refrigeracin de la alimentacin y origina
rendimientos ms altos de recuperacin de etano, generalmente80%. El producto
de cabeza de la desmetanizadora, luego de intercambiar calor con el gas de
entrada, se re comprime a la presin de gasoducto y se vende como gas residual.

Los procesos criognicos solo pueden utilizarse de la presin de gas luego de la


expansin es suficientemente alta para que transcurra la condensacin de los
componentes ms pesados. Sin embargo, si el gas llega a baja presin (digamos
menos de50 atm), debe utilizarse refrigeracin mecnica externa para enfriarlo
hasta la temperatura especificada. Por otro lado, si el contenido del LGN del gas
es relativamente bajo (menos de 2,5-3 GPM galones por mil pie cbicos), basta
con

auto-refrigeracin

(intercambiador

gas

gas).

Sin

embargo,

para

alimentaciones moderadamente ricas (>3GPM), debe considerarse la refrigeracin


mecnica para obtener alta recuperacin de etano de forma ms econmica.
Ntese que en esta aplicacin, se requiere una deshidratacin aguas arriba del
gas para prevenir la formacin de hidratos. La tcnica generalmente utilizada es la
deshidratacin sobre lecho slido. Algunas veces, se agregan pequeas
cantidades de metanol o glicol antes del turbo expander.

4.1 Aplicacin en Plantas de Extraccin de Lquidos, GNL


Las plantas de extraccin de lquidos del gas natural se disean con la finalidad de
obtener productos lquidos valiosos y un gas de alto valor comercial. Los productos
lquidos son generalmente; etano, propano, butanos, pentano, gasolinas naturales
y condensadas.
La decisin para instalar una planta de procesamiento de gas natural depende
fundamentalmente de las caractersticas y cantidad de gas que se requiere
procesar, del mercado de los productos, del capital y de la tecnologa. Los
hidrocarburos que se pueden condesar deben ser extrados antes de que el gas
entre a los gasoductos.
Los procesos de extraccin de lquidos del gas natural cubren una gran variedad
de tecnologas, algunas de las cuales operan a temperaturas de nivel criognico.
El gas natural usualmente contiene H2S y CO2 en su composicin. Estos
compuestos son corrosivos y su presencia contamina los productos. El CO2
adicionalmente puede producir congelamiento cuando se trata de recobrar
etano. Por estas razones es necesario deshidratar y endulzar el gas antes de
someterlo a cualquier tecnologa de extraccin.
El uso de separadores y compresores pude ayudar a la recuperacin de los
condensados ms pesados en el gas natural. No obstante, mediante el uso de
plantas de procesamientos se puede lograr incrementar de manera apreciable la
recuperacin de lquidos valiosos. De lo antes expuesto se puede concluir que
las plantas de procesamiento de gas se justifican por cumplir:
1.

Obtener un gas apropiado que permita ser manejado eficientemente

en gasoductos y que sea comerciable.


2.

Obtener lquidos valiosos como LGN, que posteriormente pueda ser

fraccionado en productos tales como: etano, propano, butano, pentano y gasolina


natural.

4.2 Descripcin del Proceso de Obtencin de LGN


El proceso criognico recibe gas dulce hmedo de las plantas endulzadoras de
gas y en algunos casos directamente de los campos productores, el cual entra a
una seccin de deshidratado, donde se remueve el agua casi en su totalidad para
prevenir la formacin de hidratos. Posteriormente es enfriado por corrientes fras
del proceso y por un sistema de refrigeracin mecnica externa.
Mediante el enfriamiento y la alta presin del gas es posible la condensacin de
los hidrocarburos pesados (etano, propano, butanos, etc.), los cuales son
separados y enviados a rectificacin en la torre desmetanizadora.
El gas obtenido en la separacin pasa a un turbo-expansor, donde se provoca una
diferencial de presin (expansin) sbita, enfriando an ms esta corriente, la cual
se alimenta en la parte superior de la torre desmetanizadora.

Figura 7. Proceso criognico en la extraccin de lquidos, LGN

El producto principal de esta planta es el gas residual (gas natural, bsicamente


metano listo para su comercializacin), el cual es inyectado al Sistema Nacional

de Ductos para su distribucin y, en algunos lugares, se usa como bombeo


neumtico. No menos importante es el producto denominado lquidos del gas
natural, el cual es una corriente constituida por hidrocarburos licuables, esta
corriente constituye la carga de las plantas fraccionadoras.
5. Conclusiones
Los turbo expansores son turbo mquinas que disminuyen la presin y
temperatura de los gases, aumentando su volumen par as licuarlos o
condensarlos.
El turbo expansor es una turbina de refrigeracin por expansin que gira
sobre cojinetes de aire o gas, y es mucho ms eficiente que cualquier otro
equipo de expansin.
Los turbo expansores se aplican en la industria del gas natural para la
extraccin de lquidos valiosos, como los lquidos LGN.

6. Bibliografa
http://www.premen.ru/es/content/gas/turbo/
https://es.scribd.com/doc/60374093/Planta-de-Fraccionamiento-de-GasNatural-Por-Turbo-Expander
Gonzlez, C. Universidad Nacional de Cuyo. Planta de Fraccionamiento de
Gas Natural por turboexpansor. 2010
http://es.scribd.com/doc/60374093/Planta-de-Fraccionamiento-de-GasNatural-Por-Turbo-Expander