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Jean Damascne

Dfense des cnes


Traduction dEmmanuel Ponsoye
C'est l'habitude du serpent mauvais, du prince du mal, du diable, je veux dire, de combattre de mille
faons l'homme que Dieu a model son image et de consommer sa mort par d'insolubles
oppositions. Ds le commencement il sema en lui l'espoir et le dsir de la divinit et le conduisit
avec eux la mort des tres sans raison. Il l'attrapa de surcrot au pige des plaisirs honteux et
irraisonns. Quelle n'est pas la distance entre la divinit et le dsir irraisonn ! Il l'amena alors nier
Dieu, comme le dit David, l'anctre de Dieu : l'insens dit en son cur : il n'y a point de Dieu .
(Ps.52-I) ; puis la pluralit des dieux ; puis il le persuada de ne plus adorer le seul Dieu par nature,
mais les dmons, et jusqu'aux cieux, terre, lune et toiles, et le reste de la cration. Il lui a mme fait
adorer les btes et les reptiles. Car il est galement dplorable de ne pas accorder ce qui est
vnrable l'honneur qui lui est d et de rendre une gloire inconvenante ce qui est honteux. La
vrit en prenant la voie du milieu vite ce qui est dplac. Elle apprend confesser un seul Dieu,
une seule nature en trois hypostases le Pre et le Fils et le Saint-Esprit; elle affirme que le mal n'a
pas d'essence, c'est un accident, en pense, en parole ou action allant contre la loi de Dieu, et il n'a
d'existence que dans le moment o l'on pense, parle ou agit, cessant lorsqu'on s'arrte. Elle prche
encore l'un de la Sainte Trinit, le Christ en deux natures et une seule hypostase. Mais l'adversaire
de la vrit, l'ennemi du salut des hommes qui autrefois les poussa faire l'image de dmons,
d'hommes impies, d'oiseaux, btes et reptiles, et les adorer comme des dieux, fourvoyant les
nations et bien souvent les enfants d'Isral, voil qu'il vient aujourd'hui bouleverser l'Eglise du
Christ o rgne la paix. De ses lvres injustes et de sa langue trompeuse, il enrobe le mal avec les
paroles divines pour tenter d'en cacher le genre tnbreux et informe et dtourne les curs faibles
des coutumes authentiques trans mises par les Pres.
Il s'en est en effet lev affirmant que l'on ne doit pas faire d'icnes, ni proposer la contemplation,
la glorification, l'admiration et au zle, les miracles et les souffrances salutaires du Christ, et les
victoires des Saints contre le diable. Mais qui donc, tant soit peu dou de connaissance divine et
d'intelligence spirituelle, ne reconnat l l'instigation du diable ; car il ne tient pas voir publier sa
dfaite et sa honte, ni ce qu'on illustre la gloire de Dieu et des Saints. Tout d'abord si c'est l'icne
du Dieu invisible que nous faisions, nous serions dans l'erreur, car c'est impossible puisqu'il est sans
corps, sans figure, invisible et infini. Si d'autre part nous tenions ces icnes pour des dieux et leur
rendions un culte, nous serions des impies.
Mais nous n'avons fait rien de tel et il n'y a pour nous point de chute faire l'image du Dieu qui s'est
incarn, s'est montr dans la chair sur la terre, s'est ml aux hommes dans son ineffable bont et
assum de la chair la nature, la densit, la forme et les couleurs. Et c'est de plus notre dsir de voir
ses traits. Comme le dit le divin aptre : nous voyons prsent en reflet, et comme en nigme .
Or l'icne est bien cela un reflet, une allusion convenant bien la densit de notre corps, car l'esprit
a beau s'efforcer, comme le dit le divin Grgoire (Nazianze. IIme sermon sur la Thologie), il ne
peut aller au del du corporel.
loigne-toi, diable jaloux. Tu es jaloux de ce que nous voyions la ressemblance de notre Matre et
qu'elle nous sanctifie ; que nous voyions ses souffrances salutaires et nous merveillions de sa
condescendance; que nous contemplions ses miracles et reconnaissions et glorifions la puissance de
la divinit. Tu es jaloux des saints parce qu'ils sont l'honneur de Dieu. Tu ne veux pas que nous
regardions leur gloire ainsi reprsente et qu'elle nous porte suivre leur courage et leur foi. Tu ne
peux supporter le soulagement qu'ils procurent au corps et l'me de ceux qui croient. Mais nous ne
te croyons pas, diable jaloux, ennemi de l'homme. coutez, vous, peuples, races, langues, hommes,
femmes, jeunes gens, vieillards, enfants et tout petits, nation sainte des chrtiens, si quelqu'un vous

annonce un autre vangile que celui qu'a reu la Sainte Eglise catholique des Aptres, des Pres et
des Conciles, et qu'elle a gard jusqu' ce jour, ne l'cou tez pas. N'accueillez pas le conseil du
serpent, tels Eve qui il en chut la mort. Quand un ange, quand un empereur nous annon cerait un
autre vangile que celui que vous avez reu, bouchez vos oreilles. J'hsite dire, comme l'aptre :
qu'il soit anathme, maintenant mme o il s'agit de corriger.
Ils assurent pourtant, ceux qui ne cherchent pas l'esprit de l'Ecriture, que Dieu a dit par la bouche de
Mose, le nomothte (lgislateur) : tu ne te feras aucune ressemblance de ce qui est dans les cieux
ni de ce qui est sur la terre. (Ex. - 24), et par celle de David, le prophte : qu'ils soient confus de
honte ceux qui adorent les statues et qui s'exaltent dans leurs idoles . (Ps 96-8), et bien d'autres
choses semblables (car il en est d'au tres de la mme pense dans la divine Ecriture et chez les
Pres).
Que leur rpondrons nous donc ? Rien d'autre que ce que rpondit le Seigneur : Cherchez le sens
de l'criture (Jean 5-35). Chercher est bien, mais il faut procder avec intelligence, car il n'est pas
possible, mes biens aims, que Dieu ait menti. C'est le mme Dieu qui a donn la Loi, l'Ancien et le
nouveau Testaments, et parl plusieurs reprises et en plusieurs manires par les prophtes et dans
les derniers temps, par son Fils monogne. Faites trs attention cela ; ces mots ne sont pas de moi ;
c'est l'Esprit Saint qui les a prononcs par le Saint Aptre Paul : C'est plusieurs reprises et en
plusieurs manires que Dieu a parl autrefois nos pres par les prophtes. (Heb. I-I) C'est, tu le
vois, plusieurs fois et en plusieurs manires que Dieu a parl. Un mdecin d'exprience ne donne
pas toujours et tous le mme remde, mais prescrit chacun ce qu'il faut en tenant compte de la
maladie, de son sige, des circonstances de temps, c'est--dire de l'volution et de l'ge ; il donne
d'aprs cet ge ceci aux enfants, cela aux vieillards, une chose aux affaiblis, une autre aux
vigoureux, et aux faibles pas toujours la mme mais d'aprs l'volution et la maladie ; il donne
diffremment selon que c'est l't, l'hiver, l'automne et le printemps et enfin d'aprs le lieu et ses
qualits propres. C'est ainsi qu'a procd le grand mdecin des mes envers des enfants, atteints de
cette maladie, l'idoltrie, qui difiaient les idoles et les adoraient, refusant Dieu l'adoration, mais
en reportant la gloire la crature : il leur a interdit de faire des images. Car du Dieu incorporel,
invisible, immatriel, sans figure, sans limite et incomprhensible, on ne peut pas faire une icne ;
comment la faire si on ne l'a jamais vue ? Personne n'a jamais vu Dieu ; le Fils unique qui est dans
le sein du Pre nous l'a dit . (Jean-I-18), et : Nul ne verra ma face et ne vivra . (Ex. 23-2), dit
Dieu.
Car ils ont bien ador des icnes en tant que dieux. coute ce que dit l'Ecriture dans l'Exode des
enfants d'Isral, lorsque Mose monta sur le mont Sina et s'attarda en prsence de Dieu pour y
recevoir la Loi, et comment un peuple ignorant se leva contre Aaron, le serviteur de Dieu ; Faisnous des dieux qui aillent devant nous, disaient-ils ; car cet homme, ce Mose, nous ne savons ce
qu'il est devenu. (Ex. 32-1). Et ensuite lorsqu'ils offrirent les parures de leurs femmes, les
fondirent, mangrent et burent, en s'enivrant de vin et d'erreur, et commencrent s'amuser, ils
disaient : Voici tes dieux, Isral . Tu vois bien que ces idoles taient leurs dieux. Car s'ils n'ont
pas fait la statue de Jupiter ou de tel autre dieu, comme idole, le fait est que de leur or donn pour
faire une idole, il sortit l'effigie d'un buf. Ils eurent donc bien leurs statues de mtal coul et se
proster nrent devant elles que les dmons habitaient ; et ils adorrent la crature pour le crateur,
ainsi que le dit le divin Aptre : Ils ont chang la gloire du Dieu incorruptible en une
ressemblance d'homme corruptible, d'oiseaux, de quadrupdes, de reptiles et ils ont ador la
crature la place du crateur. (Rom. I-23). En vertu de quoi, Dieu leur interdit de faire aucune
ressem blance.
Je sais qu'on a pu dire en toute vrit : Le Seigneur ton Dieu, est le seul Dieu . (Deut. 6-4), et :
Tu adoreras le seigneur ton Dieu et ne rendras de culte qu' lui seul. (ib. 13), et : Tu n'auras pas
d'autres dieux (Ex. 25-3) ; et : Tu ne te feras aucune image taille des choses en haut dans les

cieux ou ici-bas sur la terre. (Ex. 20-4), et : Qu'ils soient couverts de honte les adorateurs de
statues. , et : Les Dieux qui n'ont pas fait le ciel et la terre sont des dieux morts . (Ps. 96-7). Or
tout ce que Dieu a dit autrefois aux Pres de cette manire, Dieu nous l'a dit dans les derniers temps
en son Fils Monogne par qui il a fait les sicles et je sais qu'il est crit aussi : C'est l la vie
ternelle, qu'ils te connaissent toi seul vrai Dieu vivant et celui que tu as envoy Jsus-Christ
(Jean 17-3).
Je crois en un seul Dieu, principe unique de tout, sans prin cipe, incr, imprissable et immortel,
ternel et perptuel, incomprhensible, incorporel, invisible, infini, sans figure ; une seule essence
sur-essentielle, divinit sur-divine, en trois hypos tases, le Pre et le Fils et le Saint Esprit ; cela
seul je rends un culte. J'adore un seul Dieu, une seule divinit mais je rends un culte une trinit
d'hypostases : Dieu-Pre, Dieu-Fils incarn, Dieu-Saint-Esprit ; non pas trois mais un seul Dieu ;
pas des hypostases spares, mais unies. Je n'offre pas trois mais une adoration ; non chacune des
hypostases sparment, mais aux trois hypostases conjointement ; un Dieu unique j'offre une
unique adoration. Je n'adore pas la crature la place du Crateur, mais j'adore le Crateur fait
crature, rduit la crature sans abaissement ni amoindrissement pour glorifier ma propre nature et
me faire participer pleinement la nature divine. En mme temps que le Dieu-Roi, j'adore la
pourpre de son corps non en tant que vtement ou quatrime personne[102], loin de moi, mais ! en
tant que devenue semblable Dieu, cela mme qui l'a ointe, sans changement. Car la nature divine
n'est pas devenue celle de la chair, mais de mme que le Verbe est devenu chair sans changement,
demeurant ce qu'il tait auparavant, de mme la chair est devenue Verbe, sans quitter ce qu'elle tait,
elle s'est plutt identifie au Verbe par hypostase. C'est pour cela qu'avec confiance je fais l'icne du
Dieu invisible, devenu pour nous participant de la chair et du sang ; pas l'icne de la divinit
invisible, mais celle de la chair de Dieu que nous avons vue. Si l'on ne peut dj faire une image de
l'me, combien plus de ce qui l'me a donn l'immatriel.
Mais, disent-ils, Dieu a dclar par Mose le nomothte : Tu adoreras le Seigneur ton Dieu et le
serviras lui seul . (Ex. 6-13), et : Tu ne te feras aucune image taille des choses qui sont dans les
cieux et ici-bas sur la terre. (Deut. 20-4).
Mes frres, ils se trompent en ralit ceux qui ne savent pas que la lettre tue et l'esprit vivifie , et
ne cherchent pas l'esprit cach sous la lettre. C'est eux que j'aurais lieu de dire : que celui qui vous
a enseign cela vous enseigne aussi la suite. Apprenez comment l'entend le nomothte, quand il dit
par exemple dans le Deutronome : Et le Seigneur vous a parl du milieu du feu ; vous avez peru
le son des paroles; vous n'avez peru aucune image, mais sa voix. (Deut. 4-14), et un peu aprs :
Et gardez bien vos mes car vous n'avez pas vu de ressemblance le jour o le Seigneur vous a parl
sur le Mont Horeb du milieu du feu ; ne transgressez pas la loi, ne faites pas d'images tailles, de
ressemblance d'animal de la terre ou ressemblance d'oi seau ail... (Deut. 4-15) et la suite ; et un
peu plus loin : De peur que levant le regard vers le ciel et voyant le soleil, les toiles et tout le
monde cleste, tu ne fasses l'erreur de les adorer et de leur rendre un culte. (Deut. 4-19). Tu vois
que l'objectif reste le mme : ne pas servir la crature la place du Crateur et n'offrir l'adoration du
culte qu'au seul Dmiurge ; de l qu'il rattache toujours l'adoration au culte. Il dit encore : Tu
n'auras pas d'autres dieux que moi ; tu ne te feras aucune image taille - Tu ne les adoreras pas et ne
les serviras pas, car je suis le Seigneur ton Dieu. (Deut. 5-7). Et encore : Vous dtruirez leurs
bois sacrs, vous briserez leurs autels et vous brlerez les statues de leurs dieux. (Ex. 34-13). Et
peu aprs : Tu ne te feras pas de dieux en mtal coul. C'est, tu le vois, cause de l'idoltrie qu'il
interdit les images, puisqu'on ne peut faire l'image du Dieu sans quantit, sans limite, invi sible, car,
dit-il : Vous n'avez pas vu sa forme . C'est dans ce sens que Paul dclare au milieu de
l'Aropage : tant de la race de Dieu nous ne devons pas estimer le divin semblable de l'or, de
l'argent, de la pierre, travaills avec l'art et l'imagination de l'homme. (Act. 17-19).
C'est donc aux juifs, pour leur tendance l'idoltrie, qu'tait ordonn cela. Quant nous, pour

m'exprimer thologiquement, dbarrasss de la crainte des idoles, il nous a t donn d'tre avec
Dieu dans la puret et la connaissance de la vrit, de servir l'unique Dieu et d'abonder de la
plnitude de la connaissance divine. L'tat d'enfance dpass, nous ne sommes plus sous le
pdagogue ; ayant reu de Dieu le discernement nous connaissons ce dont on peut ou non faire
l'icne. Car notre Loi-pdagogue est venue dans le Christ, pour tre justifis par la foi, nous qui
tions dans la servitude des lments quand nous tions enfants. La foi tant venue nous ne
sommes plus sous le pdagogue car, est-il dit, vous n'avez pas vu sa forme. sagesse du
nomothte ! Comment faire l'icne de l'invisible, dessiner ce qui n'a pas ni quantit, ni mesure, ni
limite, ni forme ? Comment peindre l'incorporel ? Comment figurer le sans-figure ? Que nous est-il
ainsi rappel mystiquement ? C'est ceci : tant que Dieu est invisible, n'en fais pas l'icne, mais ds
lors que tu vois l'incorporel devenu homme, fais l'image de la forme humaine ; lorsque l'invisible
devient visible dans la chair, peins la ressemblance de l'invisible. Lorsque ce qui n'a ni quantit, ni
mesure, ni taille par l'minence de sa nature, lorsque celui qui tant en forme de Dieu prend la
forme d'un esclave et par cette rduction assume la quantit, la mesure et les caractres du corps,
dessine alors sur ton panneau et propose la contemplation celui qui a accept d'tre vu, exprime
son indicible condescendance, sa naissance de la Vierge, le baptme dans le Jourdain, la
transfiguration au Thabor, la Passion qui donne l'impassibilit, les miracles, les manifestations de sa
nature et de son opration divines accomplies par l'opration de la chair, le tombeau salutaire du
Sauveur, l'Ascension au ciel ; illustre alors tout cela en paroles et par la peinture, dans les livres et
sur le panneau de bois.
Tu ne te feras, est-il dit, aucune image taille ni aucune ressemblance . Dieu ayant prescrit cela,
ils firent, est-il dit encore, les tentures de la tente du Tmoignage d'hyacinthe et de pourpre,
d'carlate et fin lin retors, travail brod de chrubins (Ex. 36-37) et ils firent le propitiatoire, en
haut de l'arche d'or pur avec deux chrubins (Ex. 37-6). Que fais-tu l Mose ? Tu dis : tu ne te
feras aucune image taille, ni aucune ressemblance, et tu prpares des tentures brodes de chrubins
et deux chrubins d'or pur ? Mais coute ce que te fait entendre Mose, le zl serviteur de Dieu, par
ces faits, aveugles et insenss[103], comprenez la signification des mots et gardez bien vos mes.
J'ai dit : vous n'avez pas vu de ressemblance le jour o le Seigneur vous a parl au mont Horeb du
milieu du feu de peur que vous n'erriez et ne fassiez des ressemblances, des images - et aussi : tu ne
feras pas de dieux en mtal coul. Je n'ai pas dit : tu ne feras pas d'icnes des chrubins en tant que
serviteurs assistant au propitiatoire, mais : tu ne te feras pas de dieux en mtal coul, et : tu ne te
feras pas de ressemblances en tant que dieux et tu n'adoreras pas la crature la place du Crateur.
Je n'ai donc pas fait de ressemblance de Dieu, ni de qui que ce soit en tant que Dieu, ni d'homme,
car la nature de l'humanit a t asservie au pch et je n'ai pas ador la crature la place du
Crateur, mais j'ai dress la tente, image de toute la cration selon le modle montr sur la
montagne, et fait des chrubins adombrant le propitiatoire comme assistants de Dieu. Vois combien
s'claire le dessein de l'Ecriture, ceux qui cherchent avec intelligence. Il faut bien savoir, mes
bien-aims, qu'en toute affaire on trouve la vrit et le mensonge, et qu'on doit chercher l'objectif,
bon ou mauvais, de l'auteur. Car dans l'Evangile, les mots : Dieu, ange et homme ; terre, eau, feu et
air, soleil et lune ; lumire et tnbres ; satan et dmons ; serpents et scorpions ; vie, mort et enfer ;
vertus et vices, tout le bien et tout le mauvais, tout y est dans la lettre. Mais pareillement, puisque
tout ce qui y est dit est vrai et que son objectif est la gloire de Dieu et notre salut, la gloire aussi de
ses saints, qu'il a glorifis, et la honte du diable et des dmons, nous l'embrassons, nous le baisons,
nous l'enveloppons d'affection avec les yeux, les lvres et le cur ; et galement l'Ancien et le
Nouveau Testaments et les paroles des Pres Saints et prouvs. Quant aux crits honteux,
dtestables et impurs des manichens, contenant les mmes mots et imagins pour la gloire du
diable et de ses dmons et la perdi tion des mes, nous crachons dessus et les rejetons. De mme en
est-il dans l'affaire des images ; il faut chercher la vrit et le dessein de l'auteur ; sont-elles
authentiques, rigoureuses et la gloire de Dieu et des Saints ? Si elles poussent au zle pour la
vertu, la haine du mal et au salut de l'me, il faut les recevoir, les vnrer comme images,
mmorials, illustrations, livres des illettrs et souvenirs, il faut les adorer, les embrasser, les chrir

des yeux, des lvres et du cur, parce que c'est la ressemblance de Dieu qui s'est incarn, de sa
Mre ou des Saints qui ont partag ses souffrances, et illustration de la gloire du Christ et des
Saints, vainqueurs du diable, de ses dmons et de leur erreur. Si quelqu'un prtend reprsenter la
divinit immatrielle et incorporelle, nous le rejetons comme un menteur ; si c'est la gloire, en
l'honneur et pour l'adoration du diable ou des dmons, nous crachons sur l'image et la jetons au feu.
Si l'on difie une image d'homme, d'animal, d'oiseau ou de quelqu'autre crature, nous
l'anathmatisons. De mme que les Saints Pres ont dtruit les autels et les temples des dmons et
leur place ont rig des temples, au nom de Dieu et des Saints et que nous les vnrons avec pit,
de mme ont-ils dtruit les images des dmons et leur ont-ils oppos les icnes du Christ, de sa
Mre et de ses Saints, et les vnrons-nous. D'autre part jamais dans l'Ancien Testament Isral n'a-til lev de temple au nom d'un homme et n'a-t-il eu de fte consacre sa mmoire. La nature
humaine en effet tait encore sous la maldiction et la mort tait une condamnation; c'est pourquoi
l'on pleurait, et celui qui touchait un mort tait rput impur. Mais aujourd'hui la divinit s'est
mle, sans confusion, notre nature, tel un remde de salut et de vie, et notre nature est
vritablement glorifie et transforme pour l'immortalit ; c'est pourquoi on leur ddie des temples
et l'on peint leur icne.
Que tout le monde le sache : celui qui met la main dtruire l'icne venue d'un zle et d'un dsir
divins, la gloire et en souvenir du Christ, de sa Mre ou de l'un de ses Saints (et aussi la honte du
diable, de sa dfaite et celle de ses dmons) et qui ne l'adore, ne le vnre ni ne l'aime, non en tant
que Dieu, mais que icne vnre - celui l est ennemi du Christ, de la Sainte Thotokos et des
Saints, et le dfenseur du diable et de ses dmons montrant en agissant ainsi son chagrin de voir
Dieu et les Saints vnrs et glorifis, et le diable couvert de honte. En effet l'icne est un trophe,
une dmonstration, une inscription sur la pierre pour rappeler la victoire de ceux qui se sont illustrs
et vaillamment conduits, et la honte des vaincus jets terre. J'ai vu souvent ceux qui aiment
beaucoup quelqu'un la vue d'un vtement de l'tre qu'ils chrissent, caresser des yeux et des lvres
ce vtement comme si c'tait lui. Il faut rendre tous ce qui leur est d, dit le Saint aptre Paul,
qui est d l'honneur, l'honneur; au roi d'abord qui a prsance, ceux dtenant l'autorit ensuite; ils
sont ses envoys (Rom. 13-7 - Pierre 2 13) chacun selon sa dignit.
O trouves-tu dans l'Ancien Testament et dans l'Evangile les mots : Trinit, consubstantiel, ou,
explicitement, une seule nature de la divinit, ou en propres termes, trois hypostases, uni que
hypostase du Christ et deux natures. Pareillement, puisque partir des mots d'une gale puissance
contenus dans l'Ecriture, les Pres Saints ont dfini ces expressions, recevons aussi celles-ci et
rejetons ceux qui ne les acceptent pas. Je t'ai moi-mme montr que Dieu dans l'Ancien Testament a
prescrit des icnes; et d'abord le tabernacle mme et tout ce qui s'y trouvait. Dans l'Evangile ensuite
le Seigneur lui-mme dit ceux qui pour le tenter lui demandaient s'ils est permis de payer le tribut
Csar : Apportez-moi une pice de monnaie . Le denier prsent, il leur demande : De qui
est-ce l'image ? De Csar, disent-ils. Il dclare alors : Rendez Csar ce qui est Csar et
Dieu ce qui est Dieu. (Mat. 22-16). Puisque c'est l'image de Csar que l'on a, elle est Csar ;
rendez donc aussi Csar. Quand c'est l'icne du Christ, rendez au Christ car elle est au
Christ[104].
Le Seigneur en appelant bienheureux ses disciples dit : Beaucoup de rois et de prophtes ont
dsir voir ce que vous voyez et ne l'ont pas vu, entendre ce que vous entendez et ne l'ont pas
entendu. Bienheureux vos yeux car ils voient, vos oreilles car elles entendent. (Mat. 13-16). Les
aptres ont vu corporellement le Christ, ses souffrances et ses miracles, et ont entendu ses paroles ;
nous dsirons nous aussi voir et entendre pour tre bienheureux. Ils l'ont vu face face puisqu'il
tait prsent corporellement ; nous aussi, puisqu'il n'est pas prsent corporellement, nous coutons
ses paroles travers des livres, nous en sommes sanctifis et bienheureux et nous adorons, vnrant
ces livres qui nous font entendre ses paroles. Il en est de mme pour l'icne peinte ; nous
contemplons ses traits corporels autant qu'il est en nous, nous saisissons en esprit la gloire de sa

divinit. Nous sommes double, faits d'me et de corps, et notre me n'est pas nue mais enveloppe
comme d'un manteau ; il nous est impossible d'aller au spirituel sans le corporel. En entendant les
paroles sensibles, coutons de nos oreilles corporelles, et saisissons les choses spirituelles ; de
mme arrivons-nous par la contemplation corporelle la contemplation spirituelle. L'homme ayant
un corps et une me, le Christ a pris le corps et l'me ; c'est pourquoi aussi le baptme, la
communion, la prire, la psalmodie sont doubles corporelles et spirituelles ; et ainsi les luminaires
et l'encens.
Laissant tout le reste, le diable ne s'est attaqu qu'aux icnes et telle est sa jalousie des icnes que
l'on trouve dans le Pr (Spirituel) de Saint Sophron, patriarche de Jrusalem, l'histoire suivante :
Le Pre Thodore l'Aclioliote racontait qu'il y avait sur le mont des Oliviers un reclus, athlte spiri
tuel, auquel le dmon de la luxure faisait une guerre incessante. Un jour que ce dernier l'accablait, le
vieillard finit par se plaindre et dit au dmon : quand me laisseras-tu ? Retire-toi de moi pour le peu
qui me reste de cette vie que tu as puise. Le dmon se montra ses yeux et lui dit : promets-moi
de ne rvler personne ce que je vais te dire et je cesserai de te faire la guerre. Et le vieillard
promit : par celui qui sige dans les lieux trs hauts, je ne dirai rien de ce que tu me diras. Le dmon
lui dclara : n'adore plus cette icne et je ne te combattrai plus. Cette icne reprsentait notre
souveraine, la Sainte Vierge, la Thotokos, tenant dans ses bras notre Seigneur Jsus-Christ. Tu vois
de qui ceux qui empchent d'adorer les icnes sont les imitateurs et les instruments ? Le dmon de
la luxure aimait mieux que le vieux moine n'adort pas l'icne de la Vierge plutt qu'il ne tombt
dans l'impuret de la luxure ; il savait que c'est l un plus grand pch que la luxure.
Puisqu'aussi bien le sermon porte sur l'icne et l'adoration disposons plus amplement ce sermon
leur sujet et disons en premier lieu ce qu'est l'icne, en second lieu d'ou procde-t-elle,
troisimement les diffrents genres d'icnes, quatrimement ce dont on peut et dont on ne peut faire
l'icne, cin quimement qui le premier a fait l'icne.
Enfin sur l'adoration ; d'abord qu'est-ce que l'adoration ; en second lieu les genres d'adoration; en
troisime lieu, que trouvons-nous dans l'Ecriture quoi il est offert l'adoration quatrimement que
toute adoration n'est que par le seul adorable par nature, Dieu ; cinquimement que la vnration
pour l'icne vise le prototype.
1 - Qu'est-ce que l'icne ? L'icne, donc, est ressemblance, modle, reprsentation montrant par
elle-mme celui dont elle est l'icne. L'icne, par ailleurs, n'est pas le prototype mme, c'est--dire
celui qui est reprsent. Autre est l'icne, autre le sujet ; l'on trouve toujours une diffrence sur un
point ou sur un autre ; elle ne serait sinon autre chose que celui-ci. Ainsi le portrait d'un homme,
mme s'il reproduit les traits de son corps, n'a pas la puissance qui l'anime, elle ne vit, ni ne parle, ni
n'exprime, ni ne sent, ni ne meut ses membres; ou encore un fils tout en tant l'image naturelle du
pre, en diff re sur quelque point. Il est fils et non pre.
2 - D'o procde-t-elle ? Toute icne rvle et montre quelque chose que l'on ne peut pas voir.
Ainsi l'homme n'a pas une connaissance immdiate de l'invisible, le psychique tant recouvert par le
corporel, ni de l'avenir, ni de ce qui est loin de lui ou absent, car il est circonscrit dans le temps et
l'espace. L'icne est saisie par l'esprit pour guider dans la connaissance, la manifestation et la
dmonstration de ce qui est voil ; et plus encore pour l'utilit, le bnfice et le salut, pour que nous
connaissions ce qui est propos en fltrissure ou en triomphe que nous aspirions suivre avec zle
ce qui est bien et rejetions avec dgot ce qui est mal.
3 - Les diffrents genres d'images : La nature offre le premier genre d'icne[105]. En chaque chose
le naturel doit tre en pre mier, ensuite seulement la convention et l'imitation ; ainsi doit tre en
premier l'homme dans sa nature, et alors vient ce qui en est adopt par convention ou imitation.
L'icne premire sans changement du Dieu invisible est donc le Fils du Pre, montrant en lui le Pre

: Personne n'a jamais vu Dieu (Jean 1-18) et : Non que personne ait vu le Pre . (Jean 6-46).
Le Fils est l'icne du Pre lui qui, dit l'aptre, est l'icne du Dieu invisible . (Col. 1-15), et aux
Hbreux : ... lui qui est la splen deur de sa gloire et le caractre de son hypostase . Il montre en
lui le Pre ; Philippe (dans l'Evangile de Jean) qui demande : montre nous le Pre et cela nous
suffit , le Seigneur rpond : J'ai pass tant de temps avec vous et tu ne me connais pas, Philippe;
celui qui m'a vu a vu le Pre . (Jean 14-8). Le Fils est donc l'icne du Pre par nature, sans
changement, semblable en tout au Pre, sauf l'inengendr et la paternit. Le Pre en effet engendre,
il est inengendr ; le Fils est engendr et non Pre. Par l'Esprit Saint donc, nous connaissons le
Christ Fils de Dieu et Dieu, et dans le Fils nous voyons le Pre. La parole par nature est messagre
de l'intellect et le souffle rvle la parole. L'Esprit est l'icne du Fils semblable lui sans
changement, ne diffrant qu'en ce qu'il procde. Et un fils est l'image naturelle de chaque pre. Voici
donc le premier genre d'icne par nature.
Le second genre d'icne est la pense en Dieu des choses tre par lui, c'est--dire son conseil prternel qui est ternellement de la mme manire. Car le divin est sans changement et son conseil
sans commencement, en lequel les choses dtermines arrivent leur heure prdtermine par lui
selon qu'elles ont t conues avant les sicles. Prdtermin, est le mot de Saint-Denys pour les
icnes et les modles des choses tre par lui, sa pense au sujet de chacune d'elles. Dans son
conseil en effet sont caractrises et iconifies, avant qu'elles n'arrivent, les choses prdtermines
par lui qui seront imman quablement.
Un troisime genre d'icne procde de Dieu par l'imitation ; c'est l'homme. Comment le cr sera-til de la mme nature que l'incr si ce n'est par imitation ? De mme qu'il y a un Dieu, Pre
intellect, Fils-Verbe et Saint-Esprit, il y a un homme, intellect, verbe et souffle. Egalement par la
libert et la souverainet. Dieu dit en effet : Nous ferons l'homme selon notre image et selon notre
ressemblance. Et peu aprs vient : Ils domineront les poissons de la mer et les oiseaux du ciel.
et encore : Dominez les poissons de la mer, les oiseaux du ciel et toute la terre, et soumettez-l.
Un quatrime genre d'icne est celui de l'Ecriture, remplie de figures de formes des choses
invisibles et incorporelles, signifies corporellement pour une intellection supra-consciente de Dieu
et des anges, parce que nous ne pouvons contempler l'in corporel sans des figures, analogiques
comme le dit l'expert des choses divines, Denys l'Aropagite. Que des types aient t avec raison
proposs des sans-types et des figures des sans-figures, on dirait que la raison unique est notre
propre analoguia (corres pondance) incapable sans intermdiaire de s'lever aux contemplations
spirituelles et ayant besoin d'appuis familiers conformes sa nature. Si donc la parole divine,
prvenant notre propre analoguia et nous ouvrant une voie toujours plus leve, nous propose aussi
certains types des simples et des informels, comment ne ferait-on pas l'icne de ce qui a reu une
forme, selon notre propre nature, et que l'on aimerait regarder mais qui est impossible voir
puisqu'il n'est pas l. Quelque effort qu'il fasse, dit Grgoire le Thologien, l'intellect ne peut aller
au del du corporel, mais les invisibles de Dieu, partir de la cration cosmique sont vues
notiquement par ses ouvrages (Rom. 1-20). Nous voyons aussi des images, dans les choses
cres, qui nous indiquent nigmatiquement les manifestations divines. Ainsi nous disons que la
Sainte Trinit, au dessus de tout principe a une icne dans le soleil, sa lumire et ses rayons, ou dans
la source jaillissante, l'eau qui court et son lit, ou dans l'intellect, le verbe et le souffle, ou dans le
rosier, la rose et son parfum.
Un cinquime genre d'icne est ce qui illustre et dcrit l'avance ce qui sera plus tard ; par exemple
le buisson (ardent) la pluie sur la toison (Gdon) pour la Vierge, Mre de Dieu, ainsi que la verge
(d'Aaron) et l'urne ; ou le serpent qui nous gurit par la croix de la morsure de l'antique serpent ; ou
la mer, l'eau, la nue, pour l'Esprit qui baptise.
Un sixime genre d'icne est celle qui, en souvenir d'vnements passs, illustre les miracles et la

vertu, la gloire et l'honneur de ces vaillants qui se sont distingus par leur vertu, ou bien expose,
la honte des hommes mauvais, leur perver sit ; grce elle nous vitons le mal et aspirons au
bien. Elle a un double aspect : ou bien c'est une parole crite dans un livre (la lettre est une icne
de la parole) ; ainsi Dieu a grav la Loi sur les tables et a ordonn qu'on crive la vie des hommes
amis de Dieu (Ex. 17-14) ; ou bien c'est une contemplation sensible - ainsi l'urne, la verge d'Aaron
dans l'Arche qu'il ordonna de garder en souvenir perptuel, ou les noms des tribus qu'il fit graver sur
les pierres de l'ephod (Ex. 18-11) et aussi les douze pierres tires du Jourdain reprsentant les
Prtres (Ah, quel mystre immense en vrit pour les fidles !) qui portaient l'Arche, aprs le retrait
des eaux. Nous aussi, aujourd'hui, nous peignons les icnes de ceux qui ont excell en vertu pour
nous les rappeler, les imiter et par amour pour eux. De deux choses l'une : ou que l'on supprime
toute image en opposant sa propre loi celui qui l'a instaure ou bien que l'on reoive chaque icne
d'aprs le genre convenant chacune.
4 - Ce dont on peut ou non faire icne : Les corps ont une figure, une dlination corporelle, une
coloration; on peut en faire l'image. L'ange, l'me, le dmon, bien que sans corps, ni densit sont par
nature formels et dlimits. Intelligibles ils sont du monde de l'intellect et c'est, nous le croyons,
notiquement qu'ils ont existence et puissance. C'est une icne corporelle que l'on fait d'eux, comme
Mose des chrubins, et tels se montrrent-ils ceux qui en furent dignes ; et l'icne corporelle
permet une certaine vision incorporelle et notique. Seule la nature divine qui n'est pas circonscrite,
est toujours incorporelle, informelle et insaisissable ; et ce mme si l'Ecriture divine attribue Dieu
des figures corporelles, du moins elles apparaissent telles, au point que leur forme mme est visible,
alors qu'elles sont incorporelles. Or ce n'est pas par des yeux corporels, mais notiques, qu'elles se
sont montres aux prophtes et ceux qui ont eu la rvlation (car elles n'ont pas t vues de
n'importe qui). Pour rsumer, nous pouvons faire l'icne de toutes figures dont nous avons la
vision ; nous les saisissons par l'intellect, comme elles ont t vues ; car si partir des paroles il
arrive que nous saisissions des figures intellectuellement, inversement partir de ce que nous
voyons, nous arrivons une saisie intellectuelle. C'est de la mme faon que pour chacun de nos
sens, partir de ce que nous sentons, gotons ou touchons, par le moyen du verbe nous parvenons
leur intellection.
Nous savons donc que la nature de Dieu, celle de l'me et du dmon ne sont pas visibles, mais que
par une certaine transformation on peut les voir, la providence ayant attribu des types et des figures
aux tres incorporels, sans types et dnus de forme corporelle, pour nous tendre la main et nous en
donner une connaissance mme paisse et partielle et que nous ne soyons pas dans une totale
ignorance de Dieu et de la cration invisible. Dieu en effet par nature est toujours incorporel ;
l'ange, l'me, le dmon, compars Dieu qui seul n'est comparable rien, sont des corps ; compars
aux corps matriels, ils sont incorporels. Voulant que nous connaissions les incorporels, Dieu leur a
pos figures, types et images, d'aprs la correspondance de notre nature, leur figure corporelle
rendue visible dans une vision immatrielle de l'intellect. C'est elle que nous figurons et dessinons.
Comment en effet faire image et figure des chrubins ? Mais l'Ecriture contient mme des figures et
images de Dieu.
Qui le premier a fait une icne ? Dieu mme le premier a engendr son Fils monogne, son Verbe ;
c'est son icne vivante, naturelle, le caractre inchang de son ternit. Il a fait ensuite l'homme
selon son image et selon sa ressemblance. Et Adam vit Dieu, il entendit le bruit de ses pas
dambulant au dclin du jour et se cacha dans le paradis ; Jacob aussi vit Dieu et lutta avec lui. C'est
comme un homme, cela est clair, que Dieu lui apparut. Mose aussi vit le dos d'un homme ; Isae le
vit aussi tel un homme assis sur un trne; Daniel vit une ressemblance d'homme et comme un fils
d'homme s'avanant vers l'Ancien des jours. Aucun n'a vu la nature de Dieu, mais le type et l'image
de ce qui allait tre car il allait lui le Fils et Verbe de Dieu, lui invisible, devenir un homme en
vrit, de sorte qu'il s'unt notre nature et qu'on le vt sur la terre. Tous, donc, en voyant l'icne et
le type de celui qui allait venir, adorrent, ainsi que le dit l'aptre Paul dans l'ptre aux Hbreux :

Ils sont tous morts avec la foi, sans avoir recueilli les choses annonces, mais en les voyant de loin
et en les saluant avec joie . (Heb. 11-13). Et je ne ferai pas, moi, l'icne de celui qui cause de ma
nature est apparu charnellement ? Et je ne l'adorerais pas ni ne le vn rerais en adorant et en
vnrant son icne ? Abraham vit, non la nature car personne n'a jamais vu Dieu, mais l'icne de
Dieu et tombant genou il l'adora. Josu, fils de Noun, vit, non la nature de l'ange, mais l'icne, car
non plus la nature anglique n'est visible aux yeux de chair, et tombant genou il l'adora. De mme
Daniel (l'ange n'est pas Dieu mais crature de Dieu, son serviteur qui l'assiste) l'adora non comme
Dieu mais comme assistant et liturge de Dieu. Et je ne ferai pas, moi, l'icne des amis du Christ, ni
ne les adorerais, non comme dieux, mais comme icnes des amis de Dieu ? Josu ni Daniel n'ont
ador, comme dieux, les anges qu'ils voyaient. Moi non plus je n'adore pas l'icne. comme Dieu,
mais travers l'icne et les Saints, j'offre Dieu adoration et vnration et, cause de lui, pit et
honneur aussi ses amis. Ce n'est pas la nature anglique que Dieu s'est uni, il s'est uni la nature
humaine. Dieu n'est pas devenu ange ; Dieu est venu dans la nature et la ralit de l'homme : Car
il ne prend pas certes des anges mais il prend de la semence d'Abraham . (Hebr. 2-16). Il n'est pas
devenu nature des anges. Fils de Dieu, par hypostase, il est devenu nature de l'homme, Fils de Dieu
par hypostase. Les anges n'ont pas particip ni communi la nature divine, mais l'nergie et la
grce (divines). Les hommes, eux, participent et communient la nature divine, ceux qui prennent
le Saint corps du Christ et boivent son sang ; ils sont unis selon l'hypostase la divinit ; les deux
natures quand nous prenons le corps du Christ sont unies selon l'hypostase sans sparation. Nous
participons aux deux natures, celle du corps corporellement, la nature divine spirituellement ou
plutt toutes les deux avec les deux (non pas identifis selon l'hypostase, car nous subsistons
d'abord et sommes unis ensuite, mais par mlange (du corps et du sang). Et comment ne seraient-ils
pas plus grands que les anges, ceux qui par observation des commandements gardent l'union l'abri
de toute altration. Notre nature est infrieure et lourde par rapport aux anges cause de la mort et
de la densit du corps, mais par la bienveillance et le secours de Dieu elle est devenue plus grande
que les anges. C'est elle, en effet qu'assistent les anges avec crainte et tremblement, elle que le
Christ a assise sur le trne de la gloire, et en tremblant qu'ils assisteront au jugement. L'Ecriture
nous dclare qu'ils n'assistent ni ne participent la gloire divine : Tous sont en effet des liturges
spirituels envoys en service pour ceux qui doivent hriter du salut . (Heb. I-14), et qu'ils ne
rgneront pas avec nous, ni ne seront glorifis ni ne seront invits la table du Pre. Les saints par
contre sont fils de Dieu, fils du Royaume, hritiers de Dieu et co-hritiers du Christ. Je vnre donc
les saints et glorifie ensemble les serviteurs, les amis, les co hritiers du Christ ; serviteurs
(esclaves) par nature, mais amis par libre choix, fils et hritiers par grce divine, comme le dit le
Seigneur au Pre (Jean. 17-22).
Aprs avoir parl de l'icne nous parlerons prsent de l'adoration et d'abord de ce qu'elle est.
L'adoration et ce qu'elle est. L'adoration (prosternation), donc, est signe de subjection, c'est--dire
de soumission et d'humilit ; il y en a divers genres.
Les genres d'adoration : Le premier est l'adoration du culte que nous offrons Dieu, le seul
adorable par nature. De celui-ci il y a divers genres. Le premier est celui de l'esclave-serviteur car
toutes les cratures se prosternent devant lui comme des serviteurs devant un matre car tous les
tres te servent , dit l'Ecriture. (Ps. 118-91), les unes volontairement, les autres involontairement,
les uns se prosternent sciemment et volontairement ; les hommes pieux ; les autres avec la mme
connaissance mais contre leur volont, les dmons ; d'autres sans connatre le seul Dieu par nature
se soumettent involon tairement celui qu'ils ne connaissent pas.
Le deuxime est celui dans lequel nous adorons par amour et merveillement devant sa gloire
naturelle ; car lui seul est digne de glorification, puisqu'il ne tient sa gloire de personne et qu'il est
lui-mme la source de toute gloire et la lumire incomprhensible de tout bien ; douceur sans
pareille, beaut ingalable, abme de bont, sagesse d'origine insaisissable, puissance sans limite, le

seul digne d'tre pour lui seul admir, ador, glorifi et aim.
Le troisime procde de la reconnaissance pour tout ce qui nous arrive de bien. Tous les tres en
effet doivent remer cier Dieu et lui offrir une constante adoration parce qu'ils tiennent tous l'tre de
lui, que par lui ils sont constitus et qu' tous sans jalousie il distribue ses propres biens au double
de leur demande ; il veut que toute nature soit sauve et participe sa propre bont ; il use de
patience envers nous, pcheur ; son soleil s'tend sur les justes et sa pluie sur les bons et les
mchants. Et aussi, parce que le Fils de Dieu est venu pour nous comme nous et nous a faits
participants de la nature divine et parce que nous serons semblables lui , comme le dit Jean le
Thologien dans l'ptre catholique (1 Jean 3-2).
Le quatrime vient du besoin et de l'attente de ses bien faits. Sachant que sans lui nous ne pouvons
faire ou avoir aucun bien, ceux-ci nous poussent nous prosterner, lui demandant, lui qui connat
tout ce dont nous avons besoin, ce que nous dsirons : tre tir du mal ou trouver le bien.
Le cinquime : c'est celui de la repentance et de la confes sion. Le pch nous fait tomber genou et
nous prosterner devant Dieu, en le priant de pardonner nos erreurs, en serviteurs prudents. Et ce
genre a trois aspects. On pleure en effet ou bien par amour, ou bien par besoin des bienfaits de Dieu
ou bien par crainte des chtiments. Le premier reflte de bons sentiments dsir de lui et disposition
filiale ; le second appartient au mercenaire et le troisime l'esclave.
Qu'adore-t-on dans l'Ecriture et quels genres de prosternation faisons-nous devant les cratures ?
On adore d'abord ceux en qui Dieu le seul saint repose ; il repose sur les saints, la sainte Thotokos
et tous les saints. Autant que cela soit possible, ils sont semblables Dieu, par leur libre choix, par
l'inhabitation en eux de Dieu et de son nergie. C'est justement qu'on les appelle dieux non par
nature, mais par don, comme le fer brlant est appel du feu non par nature mais par don et
participation du feu. Il est dit en effet ; Vous serez saints, parce que moi je suis saint . (Lev. 192). Il y a d'abord la libre dcision et tous ceux qui dcident de choisir le bien Dieu accorde alors
son concours en vue du bien. Ensuite : Je ferai d'eux ma demeure et m'y promnerai (Lev. 3112), et : Nous sommes des temples de Dieu et l'Esprit de Dieu habite en nous (2 Cor. 6-16).
Ensuite : Il leur donna autorit sur les esprits impurs pour les chasser et gurir toute maladie et
toute infirmit (Mat. 10-1). Ensuite : Je vis, dit le Seigneur, et je glorifierai ceux qui me
glorifient . (1 Rois 2-30), et : Les choses que je fais vous les ferez vous-mme et vous en ferez
de plus grandes (Jean 14-12) : Si nous souffrons avec lui nous serons glorifis . (Rom. 8-17)
Dieu se tient dans l'assemble des dieux, il juge au milieu des dieux. (Ps. 18-1). Donc de mme
ils sont rellement dieux, non comme Dieu mais comme participant la nature de Dieu, de mme
sont-ils adorables non par nature mais comme ayant en eux l'adorable par nature; le fer rouge non
plus n'est pas dangereux par lui-mme toucher, ni brlant, mais parce qu'il participe la nature de
la chaleur. On les adore donc en tant que glorifis de Dieu, devenus par Dieu redoutables ses
ennemis et bienfaisants ceux qui s'adressent eux avec foi, non comme dieux et bienfaiteurs par
nature mais servants et assistants de Dieu ayant par leur amour libre accs auprs de lui. Nous les
adorons, car le roi est servi lorsqu'il voit qu'on vnre le serviteur qu'il aime, non en tant que roi
mais que ministre obissant et ami fidle. Ils voient leur prire exauce ceux qui s'approchent avec
foi, aussi bien quand ils prient le roi lui-mme que parce que le roi accueille favorablement le
respect et la confiance de celui qui s'adresse son serviteur ; car c'est par son nom qu'il le prie. C'est
ainsi que par les aptres ceux qui s'approchaient obtenaient la gurison ; ainsi que l'ombre, les
mouchoirs, les tuniques des aptres taient source de gurison. Tous ceux au contraire qui dans un
esprit de rvolte et de dsobissance veulent se faire adorer comme des dieux, sont dignes du feu
ternel ; on ne doit pas les adorer ; et ceux qui dans leur mpris et leur pense orgueilleuse n'adorent
pas les serviteurs de Dieu seront condamns comme des fiers, des orgueilleux, sans piti pour Dieu.
Tmoins les enfants qui insultaient sans respect Elise ; ils furent la proie des ours.

Le deuxime genre est celui selon lequel nous nous proster nons devant les choses cres dont Dieu
s'est servi pour notre salut soit avant la venue du Seigneur, soit aprs l'conomie de son incarnation ;
telles que le mont Sina, Nazareth, la crche de Bethlem, la Grotte, le Saint Golgotha, le bois de la
croix, les clous, l'ponge, le roseau, la sainte et salutaire lance, le manteau, la tunique, le linceul, les
bandelettes, le saint tombeau, Sion la montagne sainte, et aussi le Mont des Oliviers, la pisci ne des
brebis, le jardin bni de Gethsmani. Ma pit va ses choses, et mon adoration, ainsi qu' tout
temple saint de Dieu sur lequel est invoqu le nom de Dieu, non cause de leur nature mais parce
que rceptacles de l'nergie divine, par lesquels et en lesquels il a paru bien Dieu d'oprer notre
salut. Les anges, les hommes et toute chose matrielle ayant particip l'opration divine et aid
mon salut, reoivent ma pit et mon adoration cause de cette opration divine. Quant aux juifs ne
les adore pas ; ils n'avaient pas pour but mon salut quand ils ont crucifi le Seigneur de gloire, mon
Dieu ; ils taient au contraire anims de jalousie et de haine envers Dieu et rejetaient leur
bienfaiteur. Seigneur j'ai aim l'ordonnance de ta maison, dit David, et le lieu o demeure ta
gloire. (Ps. 25-8), et : Adorez la Montagne Sainte . (Ps. 131-7) montagne sainte anime de
Dieu que la sainte Thotokos ; montagnes raisonnables de Dieu que les aptres : Les montagnes
sont exultes comme des bliers et les collines comme des agneaux de brebis . (Ps. 113-4).
Il y a un troisime genre o nous adorons les choses consacres Dieu ; je veux dire les Saints
Evangiles et les autres livres : Ils ont t crits pour notre instruction, nous qui sommes arrivs
la fin des sicles. (1 Cor. 10-11). Patnes, calices, encensoirs, chandeliers, autels, sont certes
choses dignes de pit. Vois en effet comment Dieu enleva la royaut Balthasar qui avait fait
mettre la disposition du peuple les vases sacrs.
Le quatrime genre est celui dont les icnes vues par les prophtes sont adores (c'est en icne en
effet qu'ils eurent la vision de Dieu), ainsi que les images des choses futures, telles que la verge
d'Aaron, image du mystre de la Vierge, et l'urne, la table. Jacob aussi se prosterna devant le
sommet d'un sceptre, image du sauveur. Il y a aussi des icnes des choses passes pour nous les
rappeler ; le tabernacle mme tait une icne de l'univers cosmique : Vois, est-il dit Mose, le
type qui t'a t montr sur la montagne. (Ex. 25-40). Et les chrubins d'or, ouvrage de mtal coul,
et les chrubins sur les tentures, travail de broderie. De la mme faon nous adorons le modle de la
croix vnre et la ressemblance de l'aspect physique de mon Dieu, de celle qui l'a enfant dans la
chair et de tous les siens.
D'aprs le cinquime genre nous nous inclinons les uns devant les autres comme tant part de Dieu
et faits l'image divine, nous abaissant les uns devant les autres, remplis de la loi d'amour.
D'aprs le sixime, c'est devant ceux qui ont autorit et gouvernement : Rendez chacun ce qui
lui est d, qui l'honneur, l'honneur (Rom. 13-7). Jacob se prosterna devant Esa, c'tait son frre,
le premier-n, et devant Pharaon parce que tabli chef par Dieu.
D'aprs le septime, les serviteurs s'inclinent devant leur matre et leur bienfaiteur ; ou bien ceux
qui demandent devant ceux qui peuvent les exaucer ; ainsi Abraham devant les enfants d'Emmor
lorsqu'il leur acheta la double caverne.
Pour nous rsumer on se prosterne en signe de crainte, de dsir et de respect, de soumission et
d'humilit. Il ne faut adorer personne comme Dieu, le seul Dieu par nature, et rendre chacun ce
qui lui est d cause du Seigneur.
Voyez quelle force et quelle divine nergie sont donnes ceux qui s'approchent des icnes des
saints avec foi et cons cience pure. C'est pourquoi, frres, restons sur le roc de la foi, dans la
Tradition de l'Eglise, sans dplacer les bornes qu'ont poses nos Pres saints ; ne donnons pas de

place ceux qui veulent tailler neuf et dmolir l'difice de l'Eglise sainte, catholique et
apostolique. Si on laisse faire ceux qui ont ce dessein peu peu le corps tout entier de l'Eglise sera
dtruit. Non, mes frres, non enfants de l'Eglise qui aimez le Christ, ne couvrez pas de honte votre
mre, ne la dpouillez pas de sa parure. Recevez-la telle que je vous la prsente. Apprenez ce que
dit Dieu son sujet : Tu es belle tout entire, mon amie, et il n'y a pas de tche sur toi. (Cant. 47).
Offrons adoration et culte au seul Crateur et Dmiurge, le seul adorable par nature. Adorons aussi
la sainte Thotokos, non comme Dieu mais mre de Dieu, par la chair. Adorons enfin les Saints; ils
sont les lus, les amis de Dieu ayant libre accs auprs de lui. Car si devant les empereurs souvent
corrom pus, impies et pcheurs, devant ceux qu'ils investissent de leur autorit et devant leur effigie
mme, les hommes se courbent, selon le mot du divin aptre : Soyez soumis aux pouvoirs et aux
autorits. (Tite 3-1), et : Rendez Csar ce qui est Csar et Dieu ce qui est Dieu. (Mat.
22-21), combien davan tage ne faut-il se prosterner devant le Roi des rois, le seul Matre par nature,
et devant ses serviteurs et amis qui ont rgn sur leurs passions, chefs institus de toute la terre .
(Ps. 44-19) ; ils ont reu autorit sur les maux et sur les dmons et rgneront avec le Christ en
royaut pure et indestructible, eux dont la seule ombre chassait maux et dmons. Ne jugeons donc
pas l'icne une ombre affaiblie et mprisable car c'est en vrit celle de son prototype. Frre, le
chrtien l'est par la foi ; celui donc qui avance avec foi, gagnera beaucoup ; celui qui discute
ressemble au flot mouvant de la mer, agite et battue de vent, il ne lui sera rien laiss. C'est par la
foi que tous les Saints ont complu Dieu. Recevons donc la tradition de l'Eglise dans la simplicit
du cur et non par d'abondants raisonnements. Dieu a fait l'homme simple, eux ont cherch d'abon
dants raisonnements. N'acceptons pas qu'on nous enseigne une foi nouvelle que la tradition des
Saints Pres rprouverait. Le divin aptre dclare : Si quelqu'un vous annonce autre chose que ce
que vous avez reu, qu'il soit anathme. (Galat. 1-9). Nous adorons donc les icnes ; nous
n'offrons pas notre adoration la matire, mais travers elles ceux qui en elles sont reprsents,
car, comme le dit le divin Basile, la vnration de l'icne se transmet au prototype.
Troupeau trs saint du Christ, peuple du Christ, race sainte, corps de l'Eglise, que le Christ vous
remplisse de la joie de sa rsurrection, qu'il vous rende dignes en suivant ces traces des saints, des
pasteurs et des docteurs, de rencontrer sa gloire dans la splendeur des saints. Puissiez-vous la
trouver par sa grce, en le glorifiant ternellement, avec le Pre sans principe.
A lui la gloire aux sicles des sicles.

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