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Investigacin Observacional

Este tipo de investigacin arroja una conclusin al comparar los sujetos con
un grupo

de

control,

en

casos

en

donde

el

investigador

no

tiene

ningn control sobre el experimento.


Un buen ejemplo de un estudio observacional es una investigacin que compare el
riesgo de desarrollar cncer de pulmn entre fumadores y no fumadores.
La razn principal para llevar a cabo cualquier investigacin observacional se debe
a cuestiones ticas.

Los estudios observacionales pueden ser de dos tipos dependiendo del momento
en que se llevan a cabo y de la informacin disponible en cada caso:
Estudios longitudinales: Se desarrollan durante un "perodo" definido de tiempo y
suponen trabajar con dos bloques de informacin relativos a la misma poblacin,
la existente al comienzo del perodo en estudio y la existente al final de ese
perodo (estudios de historia demogrfica y biomtrica, fecundidad, mortalidad...).
stos pueden ser a su vez:

Estudio caso control: Son "retrospectivos".

Estudio de cohorte: Son de carcter "prospectivo".

Estudios transversales: Se desarrollan en un "momento" concreto del tiempo. Son


los estudios de prevalencia.

El principal problema con los estudios observacionales es que el experimentador


no tiene control sobre la composicin de los grupos de control y no puede
aleatorizar la asignacin de sujetos. Esto puede crear un sesgo y tambin puede

enmascarar relaciones
de
causa
y
efecto o,
en
su
sugerir correlaciones en donde no las hay (error en la investigacin).

defecto,

No existe una variable independiente, por lo que es peligroso asumir relaciones


de causa y efecto, un proceso a menudo mal entendido por los medios de
comunicacin que elogian la prxima comida maravillosa o hacen sensacionalismo
en un debate poltico con resultados infundados y pseudo-ciencia.
A pesar de las limitaciones, un estudio observacional permite un entendimiento til
sobre un fenmeno y evita las dificultades ticas y prcticas en el armado de un
proyecto de investigacin mdica grande y engorroso.

Investigacin Experimental:
La investigacin experimental se ha ideado con el propsito de determinar, con la
mayor confiabilidad posible, relaciones de causa-efecto, para lo cual uno o ms
grupos, llamados experimentales, se exponen a los estmulos experimentales y los
comportamientos resultantes se comparan con los comportamientos de ese u
otros grupos, llamados de control, que no reciben el tratamiento o estmulo
experimental.
Caractersticas de la investigacin experimental
a. Requiere de una manipulacin rigurosa de las variables o factores
experimentales, y del control directo o por procedimientos estadsticos al azar, de
otros factores que pueden afectar el experimento. Estos procedimientos al azar
incluyen la seleccin de los sujetos, la asignacin al azar de los sujetos a los
grupos experimental y de control y la asignacin al azar del tratamiento
experimental a uno de los grupos.
b. Emplea un grupo de control para comparar los resultados obtenidos en el grupo
experimental, teniendo en cuenta que, para los fines del experimento, ambos
grupos deben ser iguales, excepto en que uno recibe tratamiento (el factor causal)
y el otro no.
c. La investigacin experimental es el procedimiento ms indicado para investigar
relaciones de causa-efecto, pero a la vez tiene la desventaja de ser artificial y
restrictivo, vindose limitada su aplicacin a los seres humanos, bien sea porque
estos actan de manera diferente bajo condiciones de observacin controlada o
simplemente por razones ticas.
La investigacin experimental est integrada por un conjunto de actividades
metdicas y tcnicas que se realizan para recabar la informacin y datos
necesarios sobre el tema a investigar y el problema a resolver.