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Deseo finalizar con esta entrega de Alberto Quiroz Corradi, creo que nada mejor

para resumir todas las entregas anteriores; espero la disfruten y la aprovechen.

En una pequea reunin de petroleros de los de antes, Arnold Volkenborn nos


hizo una presentacin del futuro de la industria petrolera venezolana que recoge
informacin dispersa y la organiza de manera tal que las premoniciones fatalistas
que todos tenamos se convierten en algo que se aproxima casi a una certeza,
aunque el futuro tiene tantas incertidumbres que, por lo general, nos equivocamos
en las predicciones.
Para reforzar el concepto de la incertidumbre del futuro, recordamos que hace 10
aos los expertos pronosticaban que nuestro continente (Norte, Centro y
Suramrica) sera, por siempre, importador neto de unos 6 millones de barriles
diarios (b/d) de hidrocarburos.
Desde entonces ha habido una revolucin tecnolgica. 1) Se desarroll la
perforacin horizontal que permite acceder con un pozo vertical a horizontes de
varias arenas de produccin para la cual se requera antes hasta de 24 pozos. 2)
Se desarroll una tecnologa que permite perforar costa afuera a grandes
profundidades. 3) Se desarrollaron tecnologas para fraccionar las lutitas y
extraer gas y petrleo en abundancia que hasta hace poco no podan producirse.
Los resultados han sido espectaculares. En Estados Unidos el petrleo de lutita es
ya (2013) 2,7 millones (b/d) y 7,4 millones (b/d) de petrleo convencional. Para
2017 se calcula que se producirn de lutita 5 millones (b/d) y 10,4 millones (b/d) de
petrleo convencional. Lo cual lo convertir en el mayor productor del mundo y en
exportador neto.
Por su parte, Canad producir de sus arenas bituminosas 5,8 (b/d) para el ao
2030 (1,8 millones b/d en la actualidad) Gran parte de esta produccin estar
interconectada a travs de oleoductos (muchos ya existentes) con Estados Unidos

pero tendr que buscar tambin otros mercados. Mientras todo esto se desarrolla
Venezuela redujo sus exportaciones a su mercado natural (Estados Unidos) de 1,5
millones (b/d) a 700.000 (b/d). Brasil planifica producir entre 3 millones y 4
millones (b/d). Mxico ha abierto su industria al capital extranjero. Argentina ha
incrementado su produccin de gas, natural y de lutita. Colombia posiblemente
llegue a producir 1 milln (b/d). Per exporta gas a Chile. Todo lo cual apunta a
que Amrica del Sur no solo ser autosuficiente a corto plazo, sino que tendr
capacidad de exportacin.
Los expertos apuntan a que en el mundo podra haber, en el relativo corto plazo,
una oferta mayor que la demanda, lo cual plantea lo que hara, en ese caso, la
OPEP; ya esta organizacin ha reducido su expectativa de produccin de 31.000
millones (b/d) a 30.000 millones (b/d) en 2020, lo cual visto desde la perspectiva
de hoy parece optimista.
No incluiremos cifras para el gas pero las conclusiones son las mismas que para
el petrleo. Habr gas en abundancia y ya Estados Unidos ha comenzado a
exportarlo. El desarrollo atrasadsimo del gas costa afuera en Venezuela ya no
encontrar mercado si alguna vez se terminan los proyectos actuales. (Estados
Unidos est transformando los terminales para recibir gas licuado en puertos para
exportarlo).
Hay mucho pero mucho ms. No hemos mencionado las energas alternas que
tarde o temprano reducirn la demanda por hidrocarburos. Pero, lo expuesto es
suficiente como para concluir que: 1) Ser difcil desarrollar la faja petrolfera del
Orinoco para producir petrleo crudo comerciable, para lo cual se necesita de
mejoradores que, si empezamos hoy a construirlos, tardarn por lo menos 6 aos
para que estn operativos. 2) El gas costa afuera tendr que utilizarse en
Venezuela y ser mucho ms costoso que el gas asociado que producimos
actualmente y que ya no nos alcanza. 3) Tenemos, todava, petrleo liviano y
mediano ms fcil de comercializar que el de la faja, pero no hay ni exploracin ni
recuperacin de pozos abandonados. 4) Venezuela perdi el prestigio que

conserv por muchos aos de suplidor seguro y confiable y buen pagador por los
servicios que reciba su industria petrolera. 5) Qu mercados tendr Venezuela si
nuestro continente no solo ser autosuficiente sino un exportador neto de energa?
Nos queda China y la India, podemos competir para esos mercados con el Medio
Oriente y el norte de frica, cuando se cierre el mercado de Estados Unidos?
Este rgimen nos destruy el presente. Parece que tambin nos confisc el futuro.

Mi artculo de la semana pasada sobre el mismo tema produjo ciertas reacciones,


casi todas positivas, sin embargo, algunos estuvieron en desacuerdo con la
posibilidad de que en el futuro, no muy lejano, exista una sobreoferta. Insisto en
que ese es un escenario posible por las razones dadas all.
Hay otros escenarios que no defin, pero advert en la introduccin que el futuro
tiene tantas incertidumbres que, por lo general, nos equivocamos en las
predicciones.
Nelson Hernndez, cuyo criterio respeto mucho, ha calculado que tenemos
todava 15 aos para producir-colocar unos 3,5 millones de barriles diarios (b/d),
que coincide con lo que lo que asigna la OPEP.
En los aos sesenta la Shell Internacional dise la planificacin por escenarios y
la

export

su

filial

en

Venezuela

(CSV).

Tuvimos el privilegio de pertenecer al primer grupo entrenado en esa disciplina.


Una de las conclusiones a las cuales llegaron sus expertos era que un pas
productor de petrleo, con reservas suficientes, siempre debera invertir para tener
un potencial de produccin mayor que la demanda estimada, porque esta, por lo
general, era afectada por sucesos inesperados (guerra, decisiones polticas,
catstrofes de la naturaleza) que reduciran la oferta y, entonces, se podran
colocar, aunque fuera por poco tiempo, el excedente de produccin a precios

superiores a los normales y la inversin se recuperara. Arabia Saudita es un


buen ejemplo de esta estrategia.
Creemos que tanto Estados Unidos como Canad cumplirn con sus planes y
combinados sern autosuficientes y exportadores. Brasil tiene problemas con su
economa y podra no llegar a producir de 3 millones a 4 millones b/d. Mxico abri
algo su industria petrolera a la inversin privada pero todava esa decisin tiene
mucha oposicin poltica. Argentina tiene grandes reservas de gas pero no
sabemos cul gobierno sustituir a los Kirchner. Quizs la incertidumbre mayor es
la explosiva situacin presente y futura del Medio Oriente. Una interrogante es: Si
Estados Unidos no necesita petrleo de esa regin, continuar gastando enormes
cantidades de dinero para tratar de impedir que pierda su frgil estabilidad actual?
As como puede haber oportunidades, tambin hay otros peligros. El gas,
paulatinamente, sustituir el petrleo en mltiples industrias, sobre todo en la
generacin elctrica. El automvil elctrico est progresando rpidamente. Los
pases desarrollados siguen en la bsqueda de energas alternas y todo eso
tiende a disminuir la demanda por petrleo, amn de que no se anticipa un
crecimiento econmico fuerte en los grandes consumidores de energa pero los
pases en desarrollo siguen aumentando su demanda y all podra estar la
compensacin por la baja.
Ante las incertidumbres mencionadas toma fuerza la estrategia de tratar de
aumentar la produccin nacional lo ms rpido posible, para lo cual se requiere
dar un sacudn a la poltica petrolera actual. Muchos de nuestros expertos han
sugerido diversos modelos para una poltica petrolera. El gran problema es que la
solucin es urgente y requiere no solamente de conocimientos tcnicos y
econmicos sino de una enorme voluntad poltica y es, en esto ltimo, donde
creemos que el juego est trancado. Este rgimen no tiene ni conocimiento, ni
acceso a los capitales requeridos ni voluntad de cambio. Pero lo ms grave es que
nuestros jvenes polticos que, algn da, detentarn el poder, tampoco parecen
tener ideas novedosas. Lpez tena un plan imposible de cumplir de 10 millones

de barriles diarios de produccin. Capriles dijo que solo iba a despedir al


presidente de Pdvsa, lo cual sugiere su continua estatizacin.
A menos que nos quitemos ya esas telaraas ideolgicas que obligan a los
polticos, viejos y jvenes, a decir en pblico lo que ellos creen que el pueblo
quiere or, este pas, con o sin petrleo, no tiene futuro. Imposible progresar bajo
un rgimen cuyos poderes pblicos lo que comunican son sandeces atrasadas y
una oposicin que no le da la cara al desplome nacional y sigue cuidndose
porque todava cree que apoyarse en el sector privado y buscar un cambio rpido,
tiene un costo poltico. Por favor!
PD: Hay que recuperar palabras como capitalismo, meritocracia, productividad,
privatizacin, competitividad, riqueza, empresarios y enterrar bolseras como
socialismo del siglo XXI, comandante eterno, empresas bsicas, gobierno de calle,
gobierno cvico-militar, empresas socialistas.

Esta debe ser, por ahora, la ltima entrega de una triloga que comenzamos en El
Nacionaldigital, hace dos semanas. Hemos recibido varios comentarios. Uno que
consideramos importante por venir de un petrolero que sigue activo como
consultor. Bsicamente, nos argumenta que la Faja Petrolfera puede todava
desarrollarse y competir, por ejemplo, con el crudo de las arenas bituminosas de
Canad. Que el gas Costa afuera tambin podra competir gracias a la nueva
tecnologa que permite licuarlo en los mismos buques en que lo transportan. Que
Amrica del Sur puede ser todava un mercado porque sus reservas son bajas
para la poblacin que alberga. Que no es seguro que tengamos reservas de crudo
liviano y mediano y que las exploraciones a riesgo por esos crudos que se hicieron
durante la Apertura resultaron poco menos que un fracaso.
No soy ingeniero petrolero, a pesar de que algo aprend de produccin y refinacin
en mis 32 aos en la industria. Pero lo mo es poltica petrolera, planificacin y
comercializacin. De manera que sostengo que, aunque todo lo anterior fuese

cierto y que todava tenemos un ventana de oportunidades de 15 aos (Nelson


Hernndez dixit) o algo ms, el futuro de nuestra industria petrolera cuelga de un
hilo muy delgado. Peor an, lo que est en juego es el futuro del pas porque,
hagamos lo que hagamos, los ingresos que producir el petrleo, por s solos, no
alcanzaran para financiar la recuperacin del desastre que nos dejar este
rgimen.
Supongamos que aumentamos la produccin y comercializamos todo. La pregunta
es cunto de esas ventas ingresarn al Fisco nacional? Pdvsa est endeudada
criminalmente y tiene que pagar con petrleo dinero que no ha ingresado a sus
arcas. El pas est tambin a punto de entrar en default con sus acreedores
externos y, si quiere cumplir, entonces pagar y dejar al pas ayuno de dlares.
Aparte de los peligros mencionados en mis 2 artculos anteriores, hay 3 que se
quedaron afuera. 1. Dnde estn los recursos humanos que requerimos para,
aunque sea, vigilar la operacin petrolera? Porque si de operar directamente se
trata, olvdense. 2. Habr disponibilidad inmediata de equipos como taladros,
tubos de perforacin, aceros para tanques, qumicos, etc, que se requieren para
operar y construir la infraestructura necesaria para un aumento rpido e
importante de produccin? 3. Cada da la proteccin ambiental tiene ms fuerza y
por supuesto, cumplir con lo ineludible, ser costoso.
Lo anterior, es lo tcnico. Evaluemos lo poltico. Este rgimen o el que lo
reemplace va a cambiar las leyes y la idiosincrasia popular para llamar a las
empresas multinacionales con tecnologa y dinero, incluyendo a los chinos, si es
que ya no lo han hecho con estos ltimos y decirles: aqu est la Faja, aqu estn
algunas reas donde puede haber petrleo liviano y mediano, encrguense de
todos los costos y pguenme una regala razonable, el impuesto sobre la renta y,
si estn dispuestos, dennos un bono para entrar al negocio? Adems, hay que
privatizar las empresas de Guayana, incentivar a la industria privada en
agricultura, industria metalmecnica, servicios a la industria petrolera, turismo y, lo
ms importante, desarrollar una educacin moderna que desde el preescolar

rescate la enseanza de valores basados en la educacin socioemocional,


psicologa positiva, aprendizajes de las neurociencias aplicadas a la educacin,
biotica y neurotica. No solamente no nos hemos puesto al da con las nuevas
investigaciones de las ciencias y los dilemas morales que producen sino que nos
hemos atrasado. Nuestra mquina del tiempo educativa solo sabe retroceder.
Para no caer en el foso ms profundo del Tercer Mundo, tenemos que reaccionar
ya y no hay voluntad poltica para hacerlo ni en el rgimen ni en la mayora de la
oposicin ni tenemos un pueblo educado que entienda la gravedad de lo que nos
espera.
En resumen, con las deudas que tenemos, con el atraso tecnolgico y educativo.
Con la inseguridad y la corrupcin. Con el desprestigio internacional que hemos
acumulado, si no convocamos a una verdadera revolucin ya y nos resignamos a
unos aos duros para recuperarnos y empezamos a producir bienes no petroleros,
no tendremos futuro. Aunque haya un milagro que duplique los precios petroleros
veremos enriquecerse a los que han invertido para aumentar su produccin y
nosotros seremos meros espectadores.
PD: El ciclo del petrleo en Venezuela se cerr. Hoy tenemos que, otra vez, llamar
a los que saben y tienen recursos financieros para que se encarguen del
negocio. Como cuando Gmez! (Si creen que exageramos, oigan el discurso de
Maduro entregndole el pas al presidente de China)