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O naufrgio do delta do Nilo e da cidade de Alexandria

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail:
jed_alves@yahoo.com.br

O pensador grego Herdoto fez uma observao que se tornou clssica: O Egito
uma ddiva do Nilo. Foram as guas frteis do rio Nilo que possibilitaram o
florescimento da antiga civilizao egpcia que comeou por volta de 3.200 a.C.,
com a unificao do norte e sul do pas pelo fara Narmer. As guas do rio Nilo
eram utilizadas para o consumo individual, para pescar e tambm fertilizar as
margens nas pocas de cheias, favorecendo a agricultura. Alm disto o rio era
utilizado como via de transporte de mercadorias e pessoas, inclusive como meio de
deslocamento do material para construo das pirmides e outros monumentos que
se tornaram histricos.
Ao longo de uma extensa faixa que corta todo o Egito de Sul a Norte existe uma
rea verde s margens do rio Nilo que garante a produo agrcola. Mas
principalmente ao norte da cidade do Cairo que o Nilo se abre em um leque
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fertilizando uma ampla rea que a base da produo de alimentos do pas.


Portanto, por mais de 5 mil anos o povo egpcio tem se beneficiado do fluxo do rio
Nilo. Porm, a disponibilidade hdrica est ameaada no sculo XXI. As mudanas
climticas e o crescimento das atividades antrpicas podem comprometer a
sustentabilidade da produo agrcola e at a viabilidade de certas reas urbanas.
O crescimento da economia e da populao (atividades antrpicas) no a nica
razo para o estresse hrdrico, mas certamente contribuiu muito para agravar a
situao. O Egito tinha uma populao por volta de 10 milhes em 1900 passou
para 21,5 milhes de habitantes em 1950, aumentou para 81,1 milhes em 2010,
dobrando na primeira metade do sculo XX e quase quadruplicando de tamanho
nos 60 anos seguintes. A diviso de populao da ONU estima, para o ano de 2050,
uma populao de 123,5 milhes na hiptese mdia, em 2050. A economia cresceu
num ritmo mais elevado, aumentando a demanda de gua na agricultura, na
industria e no setor de servios.
Mas a demanda por gua do Nilo no vem apenas dos egpcios. A bacia hidrogrfica
do rio Nilo, abrange uma rea de 3.349.000 km e j no d conta de abastecer as
populaes dos 10 pases que, em maior ou menor proporo, dependem de suas
guas. A populao conjunta de Uganda, Tanznia, Ruanda, Qunia, Repblica
Democrtica do Congo, Burundi, Sudo, Sudo do Sul, Etipia e Egito era de 84,7
milhes de habitantes em 1950, passou para 411,4 milhes em 2010, devendo
chegar a 877,2 milhes em 2050 e 1,3 bilho de habitantes em 2100, segundo
dados da diviso de populao das Naes Unidas. Os problemas de fome, perda de
biodiversidade e pobreza humana e ambiental so cada vez mais graves na regio.
A capacidade de carga da bacia hidrogrfica do rio Nilo j no est suportando a
populao atual. J existem diversos conflitos pela disputa da gua entre os povos
e os pases. Tambm j existem multides de deslocados ambientais e
ecorefugiados decorrentes da deteriorao das condies do solo, da seca, do
desmatamento e das mudanas climticas.
A construo da repressa de Assuan, no alto Egito, visava regular as enchentes e
produzir energia. Planejada pelo Presidente Nasser na dcada de 1950 e financiada
pela antiga URSS e concluida em 1970, visava modernizar a agricultura e
possibilitar a industrializao do pas. A meta era irrigar milhes de quilmetros
quadrados de deserto e obter energia barata para industrializao. Mas os
resultados foram desastrosos para o meio ambiente. O represamento da gua
mudou a composio do silte (areia), da argila, do limo (material orgnico composto
por algas) que se depositavam nas margens do rio durante as cheias. Mas ela
impediu o afluxo de 120 milhes de toneladas de lama que se acumulavam no delta
do Nilo e fertilizava a regio mais produtiva do pas. A renteno dos sedimentos na
repressa e o aumento da demanda por gua esvaziou o fluxo hdrico que chega ao
mar, afundando lentamente o delta do Nilo. Alm do mais, a represa no enchia
totalmente nem nas cheias, pois parte da gua infiltra no subsolo. Para piorar, isso

aumentou a necessidade de fertilizantes industriais, prejudicando a qualidade dos


alimentos e afetando a balana comercial do Egito.
Para piorar a situao a Etipia que tambm tem necessidades crescentes de
gua est planejando a construo de uma barragem para estocar gua, produzir
energia e irrigar suas plantaes. A barragem de Renaissance, na Etipia, enfrenta
a oposio do Egito e do Sudo. Atualmente o Egito recebe cerca de 55 milhes de
metros cbicos de gua do Nilo a cada ano atravs de acordos que tinha assinado
com o Sudo e a Etipia, em 1959. Mas os tempos mudaram, as populaes
cresceram e as necessidades de energia da regio tm ultrapassou o seu desejo de
manter contratos antigos. Ou seja, a guerra pela gua se intensifica e deve se
agravar ainda mais no futuro, enquanto os danos das barragens vo causando
desastres ambientais.

De fato, o Nilo vai sofrendo no s com a maior demanda de gua, mas tambm
com o pssimo manejo dos recursos hdricos e com a poluio dos esgotos e do lixo.
O aumento da poluio diminuiu a disponibilidade de gua potvel para as
populaes humanas e no-humanas. Vrios canais do Nilo viraram esgoto e lnguas
negras que matam a vida fluvial.
Depois de 5 mil anos da unificao do Egito e da utilizao das guas do rio Nilo
para o crescimento de sucessivas civilizaes, o pas vive uma grande situao de
estresse hdrico. Para piorar o quadro geral, existe o problema conjunto do
naufrgio do delta e do aumento do nvel do mar. Artigo de James Syvitski e coautores, Naufrgio dos deltas devido s atividades humanas (Sinking deltas due
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to human activities), publicado na Revista Nature Geoscience, em 2009, mostra


como o delta de vrios rios importantes do mundo esto afundando devido s
atividades antrpicas. O egito, particularmente, sofre com a diminuio das reas
frteis de seu delta.
J o estudo de Dutton el al (2015), publicado na revista Science, mostra que mesmo
se o Acordo de Paris, aprovado na COP-21, conseguir limitar o aquecimento global a
2 C, o nvel do mar pode subir pelo menos 6 metros acima de suas alturas atuais,
no longo prazo, reformulando radicalmente o litoral do mundo. O nvel dos oceanos
j subiu cerca de 20 cm em comparao aos tempos pr-industriais. Isto tem
ajudado a impulsionar o aumento de inundaes e os danos causados por
tempestades, como o Furaco Sandy e o Tufo Haiyan, alm de aumentar
drasticamente os danos da mar alta na agricultura e nas reas urbanas. As
projees mais recentes do Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas
(IPCC) indicam que o nvel do mar poder subir outros 39 cm at o final do sculo
XXI.
Assim, a situao do Egito tende a ficar crtica com o naufrgio do delta do Nilo e o
aumento do nvel do mar. Este duplo desafio vai reduzir necessariamente a
disponibilidade de terras para o cultivo da agricultura e a produo de alimentos.
Artigo de Juan Cole (10/12/2012), mostra um aumento de um metro no nvel do
mar inundar uma grande parte do frtil delta do Nilo, deslocando pelo menos 10%
da populao do pas e levando gua salgada ao atual celeiro do pas, como mostra
a figura abaixo:

Artigo de Sterman (Julio 2009) mostra que o aumento de apenas 25 cm no nvel do


mar devastaria as cidades populosas que impulsionam a economia do Egito. Por
exemplo, a cidade de Alexandria que foi fundada por Alexandre, o Grande, no ano
de 332 antes de Cristo sofreria impactos devastadores, pois a cidade atualmente
tem uma populao em torno de 5 milhes de habitantes e concentra 40% da
indstria egpcia. Um aumento de 0,25 metros no nvel do mar deslocaria 60% da
populao de Alexandria, assim como 56,1% do setor industrial de Alexandria. Um
aumento de .5 metros seria ainda mais desastroso, colocando 67% da populao,
65,9% do setor industrial, e 75,9% do setor de servios abaixo do nvel do mar. Na
mesma linha, artigo de Linn (15/11/2015), confirma as previses acima e mostra
que o comrcio exterior do Egito seria abalado, pois Alexandria o principal porto
de entrada das importaes e de sada das exportaes.
O litoral de Alexandria j sofre com os efeitos do aquecimento global e o aumento
do nvel do mar. As praias da cidade, que eram utilizadas de diversas maneiras
desde o tempo de Alexandre, j desapareceram e na mar alta o mar atinge as
avenidas litorneas da cidade. Nos momentos de chuva forte no h mais
escoamento adequado das guas e os alagamentos se tornam rotina. Com isto
vrios prdios foram abandonados e muitos investimentos deixaram de ser
realizados.

Cinco mil anos de histria do Egito podem estar ameaados pelo naufrgio das
reas costeiras, pelo aumento do nvel do mar, pela salinizao dos terrenos frteis
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e pela inundao das cidades costeiras. A cidade de Alexandria teve a maior e mais
importante biblioteca da antiguidade. Atualmente uma nova biblioteca foi
construida. Mas assim como a outra, pode desaparecer. O naufrgio dos deltas
global e deve atingir, de uma maneira ou de outra, todos os pases do mundo. E so
as populaces dos pases mais pobres que vo sofrer os maiores impactos.
Referncias:
DUTTON A. et al. Sea-level rise due to polar ice-sheet mass loss during past warm
periods. Science: Vol. 349, Issue 6244, pp. DOI: 10.1126/science.aaa4019,
10/06/2015
http://science.sciencemag.org/content/349/6244/aaa4019
COLE, Juan. Bye, Bye Alexandria: A 1-Meter Sea Rise is Certain. Blog, 10/12/2012
http://www.juancole.com/2012/12/bye-bye-alexandria-a-1-meter-sea-rise-iscertain.html
SYVITSKI, James P. M. et al. Sinking deltas due to human activities, Nature
geosciences, 20/09/2009
http://floodobservatory.colorado.edu/Publications/nature%20geoscience%20Syvitski
%20et%20al%202009.pdf
LINN, Emily Crane. Egypts Nile River Delta Is Sinking Into the Sea, Newsweek,
15/11/2015

http://europe.newsweek.com/egypts-nile-river-delta-sinking-sea-336602?rm=eu
STERMAN, David. Climate Change in Egypt: Rising Sea Level, Dwindling Water
Supplies, International Action, July 2009
http://www.climate.org/topics/international-action/egypt.html