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¿Podemos comer para que el cáncer muera de

hambre?
Buenos días
Está sucediendo una revolución médica a nuestro
alrededor, que nos va ayudar a doblegar a algunas de
las enfermedades más temidas en nuestra sociedad,
incluso el cáncer.
La revolución se llama angiogénesis, y se basa en el
proceso que usa nuestro cuerpo para desarrollar vasos
sanguíneos. ¿Por qué debemos preocuparnos por los
vasos sanguíneos?
Bueno el cuerpo está literalmente repleto de vasos
sanguíneos, son 96,000 kilómetros en un adulto típico.
Si lo pudiéramos extender daría la vuelta al mundo
dos veces. Los vasos sanguíneos más pequeños son
llamados capilares. Tenemos 19 mil millones de ellos
en nuestro cuerpo. Y estos son los vasos de la vida, y
como le voy a demostrar, también pueden ser los
vasos de la muerte.

Ahora bien, lo notable de los vasos sanguíneos es que
tienen esta capacidad de adaptarse a cualquier
entorno en el que crecen. Por ejemplo, en el hígado
forman canales para desentoxicar

la sangre. En el

pulmón, recubre sacos de aire para el intercambio de
gases. En los músculos, se arremolinan para que los
músculos puedan contraerse sin cortar la circulación.
Y en los nervios, avanzan como cables de alta tensión,
manteniendo vivos a esos nervios. Y obtenemos la
mayor parte de estos vasos sanguíneos cuando en
realidad, estamos todavía en el útero. Y eso significa
que, de adultos, por lo general los vasos sanguíneos
no

crecen,

salvo

en

algunas

circunstancias

particulares.
En

las

mujeres,

los

vasos

sanguíneos

crecen

mensualmente para construir el revestimiento del
útero. Durante el embarazo, forman la placenta, que
conecta a la mamá con el bebé. Y luego de una lesión,
los vasos sanguíneos tienen que crecer bajo la cascara
para poder curar la herida. Cientos de vasos que
crecen todos hacia el centro de la herida. De modo
que el cuerpo puede regular la cantidad de vasos
sanguíneos presentes en cada

momento. Y esto se

logra mediante un elaborado y elegante sistema de
validaciones

y

contrapesos,

estimuladores

e

inhibidores de la angiogénesis, de modo tal, que
cuando necesitamos una breve ráfaga de vasos
sanguíneos, el cuerpo puede hacer esto liberando
estimuladores,

proteínas

llamadas

‘’factores

angiogénicos’’ que actúan como fertilizantes naturales
y

estimulan

el

crecimiento

de

nuevos

vasos

sanguíneos. Y cuando los vasos sanguíneos ya no son
necesarios, el cuerpo los poda hasta la línea de base
mediante inhibidores naturales de la angiogénesis.
Ahora bien, hay otra situaciones en que empezamos
por debajo de la línea base, y se necesitan mas vasos
sanguíneos para volver a los niveles

normales. Por

ejemplo depues de una herida. Y el cuerpo puede
resolver eso también, pero solo hasta ese nivel
normal, ese punto fijo.
Pero lo que ahora sabemos es que, en varias
enfermedades, hay defectos en el sistema, en los que
el cuerpo no puede podar los vasos excedentes o no
puede generar suficientes nuevos vasos sanguíneos
en el lugar correcto en el momento adecuado. Y en

esta situaciones, la angiogénesis se desbalancea.

Y

cuando la angiogénesis se desbalancea, el resultado
es una miríada de comlo que conduce a heridas que
no sanan, ataques cardiacos, piernas sin circulación,
muerte por derrame cerebral, daño neurológico. Por
otro lado la excesiva angiogénesis, forma demasiados
vasos sanguíneos, lo que lleva a enfermedades. Y
vemos esto en cáncer, ceguera, artritis, obesidad,
Alzheimer. En total mas de 70 enfermedades graves,
que afectan a mas de mil millones de personas en el
mundo, que aparentan en la superficie ser diferentes
unas de otras, pero que en realidad comparten la
angiogénesis anormal como común denominador.
Y darnos cuenta de esto nos esta permitiendo volver a
conceptualizar

la

manera

de

abordar

estas

enfermedades mediante el control de la angiogénesis.
Ahora me voy a centrar en el cáncer porque la
angiogénesis es un distintivo del cáncer de todo tipo
de cáncer. Asi que comencemos. En el cáncer del
cerebro crece un amasa oscura dentro del cerebro. Y
bajo el microscopio, uno puede ver cientos de vasos
sanguíneos como manchas marrones,

son capilares

que alimentan a las células del cáncer, que les lleva
oxígeno y nutrientes. Pero el cáncer no empieza así. Y
de hecho el cáncer no empieza con suministro de
sangre.

Comienza

como

nidos

microscópicos

de

células que pueden crecer sólo hasta medio milímetro
cubico. Es el equivalente a la punta de un bolígrafo.
No pueden crecer mas que eso porque no tienen
suministro de sangre, asi que no tienen suficiente
oxigeno o nutrientes. Y de hecho, probablemente
formemos estos tipos de cáncer microscópicos todo el
tiempo en nuestro cuerpo. Las autopsias de gente que
muere en accedentes de transito han demostrado que
el 40% de las mujeres de entre 40 a 50 años tienen
canceres microscópicos en las mamas. Cerca del 50%
de los hombres entre 50 y 60 años tienen cáncer de
próstata microscópico. Prácticamente el 100% de
nosotros,

cuando

lleguemos

a

los

setentas,

tendremos cáncer microscópico de la tiroides. Sin
embargo, sin suministro de sangre, la mayoría de
estos canceres nunca serán peligrosos.
El doctor Judah Folkman,

en Estados Unidos, fue el

pionero del campo de la angiogénesis, una vez lo
llamo ´´cancer sin enfermedad´´. Así la capacidad del

cuerpo

para

balancear

la

angiogénesis,

cuando

trabaja correctamente, evita que los vasos sanguíneos
alimenten el cáncer. Y ese resulta ser uno de los
mecanismos de defensa más importantes contra el
cáncer.

De hecho si uno bloquea la angiogénesis y

evita que los vasos sanguíneos lleguen a las células
cancerígenas, los tumores sencillamente no pueden
crecer. Pero una vez que ocurre la angiogénesis, el
cáncer crece exponencialmente. Y de ese

modo el

cáncer pasa de ser inocuo a mortal. Las células del
mutan y adquieren la capacidad de liberar muchos de
los factores angiogenicos, abonos naturales, que
inclinan la balanza a favor de los vasos sanguíneos
que invaden el cáncer. Y una vez que esos vasos
sanguíneos invaden el cáncer, este puede expandirse,
puede tomar el tejido local.

Y los mismos vasos

sanguíneos que alimentan a los tumores, le permiten
salir a las células cancerígenas a la circulación como
metástasis. Y por desgracia, esta utlima etapa del
cáncer es aquella en la cual es mas probable de ser
diagnosticado,

cuando

la

angiogénesis

ya

esta

activada, y las células cancerosas crecen como
maleza.

Entonces, si la angiogénesis es un punto de inflexión
entre un cáncer inocuo y uno dañino, entonces gran
parte de la revolución de la angiogénesis es un nuevo
enfoque en el tratamiento del cáncer cortando el
suministro de sangre. Llamamos a esto terapia
antiangiogénica,

y

es

totalmente

diferente a

la

quimioterapia porque apunta selectivamente a los
vasos sanguíneos que alimentan el cáncer. Y podemos
hacer esto porque los vasos sanguíneos del tumor son
, a diferencia de los vasos normales y saludables que
vemos en otras partes del cuerpo. Son anormales;
están muy malo construidos, y por eso, son muy
vulnerables a los tratamientos que los atacan.

En

efecto cuando le damos a los pacientes de cáncer una
terapia

antiangiogénica

aquí

una

medicina

experimental para el gioma, que es un tipo de tumor
cerebral, se puede ver que se producen cambios
dramáticos cuando se corta la alimentación al tumor.
Aquí hay una mujer con cáncer de mama que es
tratada

con

el

fármaco

antiangiogenico

llamado

Avastin, aprobado por la FDA. Y se puede ver que el
halo

del

flujo

tratamiento.

sanguíneo

desaparece

luego

del

Bueno solo hemos hablado de dos tipos de cáncer
muy diferentes que responden ambos a la terapia
antiangiogénica. Asi que hace algunos años me
pregunte: ¿Podemos llevar esto mas lejos y tratar
otros canceres incluso en otras especies? Este es un
perro bóxer de 9 años llamado Milo

que tenia un

tumor muy agresivo llamado neurofibroma maligno,
que crecia en su hombro. Invadio sus pulmones. Su
veterinario le dio solo tres meses de vida. Por eso
creamos un cocktel de fármacos antiangiogenicos que
puediera ser mezclado en su alimento de perro así
como una crema antiangiogénica que puediera ser
aplicada en

la superficie

del tumos.

Tras unas

semanas de tratamiento, fuimos capaces de frenar el
crecimiento

del

cáncer

de

modo

que

al

final,

conseguimos prolongar la supervivencia de Milo 6
veces lo que había predicho el veterinario en un
principio, todo con una buena calidad de vida. Y
posteriormente

tratamos

a

mas

de

600

perros.

Tenemos una tasa de respuesta de cerca del 60% y
mejoramos la supervivencia de estas mascotas que
estaban a punto de ser sacrificadas.

Permítame que les muestre un par de ejemplos aun
mas interesantes.
Este es un delfin hembra de 20 años que vive en
Florida, ella tenia lesiones en la boca que en el
trasncurso de 3 años se convirtieron en células de
cáncer

escamosas.

Por

eso

creamos

una

pasta

antiangiogénica. Lo hicimos colocar encima del cáncer
3 veces por semana. Y en el transcurso de 7 meses,
los canceres desaparecieron por completo y las
biopsias regresaron a lo normal. Este es un cáncer que
crece en el labio de un cuarto de milla llamado
Guiness. Es un tipo de cáncer muy, muy letal, llamado
angiosarcoma. Y se había expandido a sus ganglios
linfáticos, asi que usamos una crema antiangiogénica
para la piel del labio y un cocktel oral, de modo de
tratarlo por dentro así como por fuera. Y en el
transcurso de 6 meses, experimento una remisión
completa. Y aquí esta seis años después Guiness con
su feliz dueña.
Ahora bien, obviamente la terapia antiangiogénica
podría ser utilizada para una amplia variedad de
canceres. Y de hecho los tratamientos pioneros, tanto

en personas como en perros, ya comienzan a estar
disponibles. Hay 12 farmacos diferentes, para 11 tipos
de canceres diferentes pero la verdadera pregunta es:
¿Qué tan bien funcionan en la practica? Los datos de
supervivencia de pacientes de 8 tipos de cáncer
diferentes. Y el tipo de supervivencia tomado desde la
era en que solo había disponible quimioterapia,
cirugía, o radiación. Pero a partir de 2004, cuando
aparecieron

por

primera

vez

las

terapias

antiangiogénicas, se puede ver que ha habido de un
70% a 100% de mejora en la supervivencia para la
gente con cáncer en el riñon, mieloma multiple,
cáncer

colorectal

y

tumores

del

estroma

gastrointestinal. Esto es impresionante. Pero para
otros tumores y tipos de cáncer, las mejoras han sido
solo modestas. Así que empece a preguntarme: ¿Por
qué no hemos sido capaces de hacerlo mejor? Y la
respuesta para mi es obvia; estamos tratando el
cáncer demasiado tarde en el juego, cuando ya esta
establecido, y muchas veces, ya extendido o ha hecho
metástasis. Y como medico se que, una vez que la
enfermedad progresa a una fase avanzada, lograr una
cura puede ser difícil, si no imposible. Asi que volvi a

la biología de la angiogénesis y comencé a pensar:
¿podria

ser

la

respuesta

al

cáncer

impedir

la

angiogénesis, ganándole al cáncer en su propio juego
de modo que nunca pueda llegar a ser peligroso? Eso
podría ayudar a las personas sanas asi como a
personas que ya han vencido al cáncer una o dos
veces y quieren encontrar una manera de evitar que
regrese. Así que buscando una manera de prevenir la
angiogénesis en el cáncer,

a mirar las causas del

cáncer. Y lo que realmente me intrigó fue cuando vi
que la dieta representa del 30% al 35% de los
canceres producidos por el medio ambiente. Ahora, lo
lógico es pensar ¿qué podría eliminar de la dieta, que
se debe retirar, quitar? Pero en realidad adopte un
enfoque

totalmente

opuesto

y

comencé

a

preguntarme: ¿Qué podríamos agregar a la dieta que
sea

naturalmente

antiangiogenico

que

pueda

estimular al sistema inmunológico y hacer retroceder
los vasos sanguíneos que están alimentando el
cáncer? En otras palabras, ¿Podemos comer para que
el cáncer muera de hambre? Bueno la respuesta es SI,
y les voy a decir como.

Nuestra búsqueda nos ha llevado al mercado, a la
granja y a las especias porque lo que hemos
descubierto es que la madre naturaleza ha dotado a
un gran numero de hierbas, alimentos, y bebidas con
inhibidores naturales de la angiogénesis. He aquí el
sistema de análisis que hemos desarrollado . En el
centro hay un anillo del cual cientos de vasos
sanguíneos están creciendo en forma de estrella. Y
podemos utilizar este sistema para poner a prueba los
factores

dietéticos

en

concentraciones

que

se

obtienen al comer. Asi que voy a enseñarles lo que
pasa cuando ponemos un extracto de uva morada.
Donde el ingrediente activo es el resveratrol. Y
también se encuentra en el vino tinto. Esto inhibe la
angiogénesis anormal en un 60% Esto es lo que pasa
cuando

agregamos

Strawberries.

Se

un

inhibe

extracto
de

forma

de

frutillas

potente

la

angiogénesis. Y el extracto de semillas de soya. Y hay
una lista creciente de nuestros alimentos y bebidas
antiangiogenicos que nos interesa estudiar. Y para
cada tipo de alimento creemos que hay diferentes
potencias dentro de diferentes cepas y varietales. Y
queremos medir esto porque, cuando uno come una

frutilla o toma un té, ¿Por qué no elegir el que sea mas
potente para prevenir el cáncer? Aquí hay cuatro
diferentes

Tés

que

hemos

probado.

Todos

son

comunes, Jazmin chino, sencha japonés, Earl grey y
una mezcla especial que hemos preparado.

Y se

puede ver con claridad que los tés varian en su
potencia. Peero lo que es muy cool es cuando
realmente combinamos los dos tés menos potentes
juntos

Jamin

chino

mas

Sencha

japonés,

la

combinación la mezcla, es mas potente que cada uno
solo. Esto significa que hay una sinergia de alimentos.
He aquí algunos datos de nuestros ensayos. En el
laboratorio

simulamos

la

angiogénesis

tumoral

representada aquí como una barra negra. Y usando
este sistema podemos probar la potencia de los
fármacos contra el cáncer. De manera que cuanto mas
corta la barra menos angiogénesis, eso es bueno. Y
aquí hay algunos medicamentos comunes que se han
asociado con la reducción del riesgo del cáncer en las
personas. Estatinas, fármacos antiinflamatorios no
esteroideos y algunos otros, que también inhiben la
angiogénesis. Y aquí están los factores dietéticos
comparados cabeza a cabeza contra los fármacos.

Pueden ver claramente que se defienden y en algunos
casos, son mas potentes que los fármacos. Soya,
perijil, ajo, uvas. Podrían ir a casa y cocinar una
comida

sabrosa

con

esto

ingredientes.

Asi

que

imaginen si pudiéramos crear el primer sistema de
clasificación del mundo en el que pudiéramos calificar
a los alimentos de acuerdo a sus propiedades
antiangiogenicas en la prevención del cáncer. Y eso es
lo

que

estamos

haciendo

mostrado un monton de

ahora.

Ahora

les

he

datos de laboratorio y la

verdadera pregunta es: ¿Cuál es la evidencia en las
personas de que el consumo de ciertos alimentos
puede producir la angiogénesis en el cáncer? Bueno el
mejor ejemplo que conozco es un estudio de 79,000
hombres seguidos durante 20 años, en el que se
encontró que los hombres que consumen tomates
cocidos dos o tres veces por semana tenían una
reducción de hasta un 50% en el riesgo de desarrollar
cáncer de próstata. Ahora sabemos que los tomates
son una buena fuente de licopeno, y el licopeno es
antiangiogenico. Pero lo mas interesante de este
estudio es que los hombres que si desarrollaron
cáncer de próstata, los que comieron mas porciones

de salsa de tomate en realidad tenían menos vasos
sanguíneos alimentando su cáncer. Asi que el estudio
en seres humanos es un buen ejemplo de cómo las
sustancias

antiangiogenicas

presentes

en

los

alimentos y consumidas en niveles practicos pueden
tener un impacto sobre el cáncer. Y ahora estamos
estudiando el papel de una dieta saludable sobre el
papel de esta dieta saludable en los marcadores de
angiogénesis que podemos encontrar en el torrente
sanguíneo. Ahora, obviamente, lo que he compartido
con ustedes tiene algunas implicaciones a largo
alcance incluso mas alla de la investigación del
cáncer. Porque si estamos en lo cierto, podría impactar
en la educación de los consumidores, los servicios de
alimentación, la salud publica e incluso la industria de
los seguros. Ya alguna compañías de seguros en
Estados Unidos ya están pensando en este sentido. Y
para mucha gente en el mundo, la prevención del
cáncer a través de la dieta puede ser la única solución
práctica porque no todos pueden permitirse costosos
tratamientos contra el cáncer en etapa terminal, pero
todo el mundo podría benficiarse de una dieta sana,

basada

en

cultivos

locales,

sustentables

y

antiangiogenicos.
Finalmente, les hable de los alimentos, y les hable del
cáncer, así que hay una enfermedad mas de la que
quiero hablarles y es la obesidad. Porque resulta que
el tejido adiposo, la grasa, es altamente dependiente
de la angiogénesis. Y como un tumor, la grasa crece
cuando los vasos sanguíneos crecen. Así que la
pregunta es: ¿Podemos reducir la grasa cortando el
suministro de sangre? En una grafica la curva superior
muestra el peso corporal de un raton genéticamente
obeso que come sin parar, hasta que se pone gordo
como una pelota de tenis peluda. Y en la curva inferir
es el peso de un raton normal. Si uno toma el raton
obeso y le da un inhibidor de la angiogénesis, pierde
peso. Si uno detien el tratamiento, gana peso. Uno
reinicia el tratamiento, pierde peso otra vez. Y de
hecho, uno puede alternar el peso hacia arriba y hacia
abajo

simplemente

por

la

inhibición

de

la

angiogénesis. Asi que este enfoque es el que estamos
abordando para la prevención del cáncer puede tener
aplicación

para

la

obesidad.

La

realidad,

lo

verdaderamente interesante de esto es que no

podemos tomar de esos ratones obesos y hacerles
perder mas peso de lo que es el peso normal del
raton. En otras palabras no podemos crear ratones
supermodelos.

Y

esto

habla

del

papel

de

la

angiogénesis en la regulación de los puntos de control
sanos. Albert Szent Gyorgi dijo que el descubriemiento
consiste en ver lo que todo el mundo ha visto, y
pensar lo que nadie ha pensado. Espero haberlos
convencido de que, para el cáncer, la obesidad y otras
enfermedades,

puede haber una gran potencia en

atacar su común denominador, la angiogénesis. Y eso
es lo que creo que el mundo necesita ahora.
Gracias
puedEn
En S

Tomates