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FUNCIN AMBIENTAL

En trminos generales, un sumidero de carbono o sumidero de CO2 es un


depsito natural o artificial de carbono, que absorbe el carbono de la atmsfera y
contribuye a reducir la cantidad de CO2 del aire. Los principales sumideros eran
los procesos biolgicos de produccin de carbn, petrleo, gas natural, los
hidratos de metano y las rocas calizas. Hoy da son los ocanos, y ciertos
medios vegetales (bosques en formacin).

La madera, pero tambin el suelo y la materia orgnica muerta de plantas,


animales, hongos y microorganismos forestales de los bosques templados
constituyen el sumidero de carbono ms importante de las tierras emergidas.
En el rea de los recursos genticos, un banco de germoplasma o banco de
semillas es un lugar destinado a la conservacin de la diversidad gentica de uno
o varios cultivos y sus especies silvestres relacionadas. En muchos casos, no se
conservan semillas sino otros propgalos, tales como tubrculos o races debido a
que el cultivo en cuestin se multiplica slo asexualmente. La conservacin de
las semillas se realiza a bajas temperaturas, de modo de mantener por muchos
aos una adecuada viabilidad de las mismas. Fsicamente, los bancos
de germoplasma consisten en grandes depsitos de sobres de semillas
conservados a bajas temperaturas.

CONSERVAR LA BIODIVERSIDAD
La biodiversidad es la base de un ecosistema saludable y capaz de funcionar. Un
ecosistema intacto presta un gran nmero de servicios ambientales valiosos, como
por ejemplo la regulacin del equilibrio hdrico, la proteccin contra la erosin o el
suministro de productos madereros y alimenticios. Adems, es ms resistente
frente a factores externos, como las tormentas o el cambio climtico. Conservar la
biodiversidad es de gran utilidad para el ecosistema, contribuye a asegurar los
medios de vida de la poblacin local y garantiza el xito a largo plazo del proyecto.
Desde el punto de vista de la proteccin climtica, la biodiversidad supone una
garanta de que el CO2 captado permanezca almacenado y a largo plazo se pueda
extraer de la atmsfera.
La zona del proyecto "Lacandn - Bosques para la Vida" es una de las de mayor
diversidad de especies del mundo y en ella viven muchas especies protegidas de
plantas y animales como la guacamaya roja y el jaguar. Al proteger extensiones de
bosque intacto se puede conservar el hbitat de muchas especies. Adems, las
zonas previamente taladas se reforestan o recuperan con especies autctonas, de
manera que se puedan desarrollar bosques cuasi-naturales. (Vase Conservacin
de Bosques y Reforestacin as como Control en el Parque Nacional)

Las fluctuaciones climticas y las actividades humanas a diferentes escalas


temporales y espaciales influyen decisivamente en las caractersticas de los
procesos hidrolgicos y geomorfolgicos de la Tierra. La variabilidad de la
circulacin atmosfrica y los procesos de calentamiento global afectan
directamente al volumen de precipitacin, los procesos de acumulacin y fusin de
nieve, al rgimen fluvial, a la magnitud y frecuencia de avenidas y sequas y a la
intensidad de la evapotranspiracin, afectando indirectamente a la particin de la
precipitacin, la evolucin de las reservas de agua en el suelo, el coeficiente de
escorrenta y, finalmente, el caudal de los ros. Como es lgico, tales cambios
condicionan en gran parte la gestin y el aprovechamiento de los recursos
hdricos.

Las actividades humanas pueden tener incluso mayores consecuencias que las
fluctuaciones climticas, puesto que actan a plazo muy corto, representando
cambios en (i) la gestin del territorio, (ii) las rotaciones de cultivos, (iii) la
organizacin espacial y la densidad de la cubierta vegetal, y (iv) las caractersticas
del suelo, dando lugar a cambios en la interceptacin, infiltracin, el
almacenamiento de agua en el suelo, la escorrenta superficial y los caudales. Los
cambios en la cubierta vegetal pueden tambin tener una influencia directa sobre
los procesos geomorfolgicos como el splash, la erosin laminar, la produccin de

sedimento, el transporte y la sedimentacin, y la formacin de deslizamientos


superficiales.

Finalmente, estos cambios tienen igualmente importantes consecuencias ex-situ,


incluyendo la cantidad y calidad de recursos hdricos para regado, el
abastecimiento de agua a centro urbanos, la ocurrencia de avenidas en las tierras
bajas y la velocidad del aterramiento en los embalses, con el consiguiente
acortamiento de su vida til.

En el caso de la regin mediterrnea, la generacin de escorrenta es


particularmente importante en las reas de montaa, que se comportan como
islas de humedad , mientras las tierras bajas son las grandes consumidoras de
agua. Por esta razn, los cambios climticos, de uso del suelo y de cubierta
vegetal pueden afectar directamente a la calidad y cantidad de los recursos
hdricos.