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A Me Vaca

HARRIS, Marvin. A Me Vaca. In:Vacas, Porcos Guerras e Bruxas: os enigmas da


cultura. Rio de Janeiro: Editora Civilizao Brasileira, 1978. Pginas: 17-34.

Sempre que entro em discusses sobre a influncia de fatores prticos e naturais nos estilos de
vida, aparece algum e diz: O que h com todas aquelas vacas que os famintos camponeses da
ndia se recusam a comer? A imagem de um agricultor maltrapilho, morrendo de fome ao lado
de uma imensa vaca gorda, transmite aos observadores ocidentais uma tranqilizante sensao
de mistrio. Inmeras aluses, eruditas e populares, confirmam nossa mais profunda convico
de como deveriam agir os povos de mentalidade oriental. agradvel saber algo assim como
sempre haver uma Inglaterra que na ndia os valores espirituais so mais preciosos que a
prpria vida. E ao mesmo tempo, isto nos entristece. Como poderemos esperar compreender um
povo to diferente de ns? Os ocidentais julgam a idia de que possa haver alguma explicao
prtica para o amor indiano s vacas muito mais perturbadora do que os prprios indianos. A
vaca sagrada e de outra forma poderia diz-lo? uma das nossas vacas sagradas favoritas.
Os hindus veneram as vacas porque so o smbolo de tudo o que vivo. Assim como
Maria , para os cristos, a Me de Deus, para os indianos a vaca a me da vida. No existe,
portanto maior sacrilgio para um indiano que matar uma vaca. At mesmo o sacrifcio de uma
vida humana deixa de ter o significado simblico, ou a inexprimvel profanao representada
pelo abate de uma vaca.
Segundo vrios tcnicos, a venerao s vacas a causa principal da fome e da pobreza
na ndia. Alguns agrnomos educados no Ocidente afirmam que o tabu contra o seu abate tem
conservado vivos cem milhes de inteis animais. Alegam que essa venerao reduz a
eficincia na agricultura, j que as vacas no contribuem nem com o leite e nem com a carne,
embora entrem em competio, por cereais e alimentos, com os animais teis e com famintos
seres humanos. Um estudo patrocinado pela Fundao Ford, em 1959, concluiu que se poderia
considerar a metade do rebanho indiano como excedente em relao ao suprimento alimentar. E
um economista da Universidade da Pensilvnia afirmou, em 1971, que a ndia possui trinta
milhes de vacas improdutivas.
Parece que h uma grande quantidade de animais suprfluos, inteis e antieconmicos, e
que tal situao conseqncia direta de irracionais doutrinas indianas. Turistas em trnsito por
Deli, Calcut, Madras, Bombaim e outras cidades indianas espantam-se com a liberdade de que
goza o gado vadio. Os animais perambulam pelas ruas, derrubam as bancas do mercado,
invadem jardins particulares, defecam nas caladas e interrompem o trnsito, quedando-se a
ruminar nas esquinas congestionadas. No campo, amontoam-se pelas estradas e esto sempre a
caminhar tranqilamente pelas linhas frreas.
O amor s vacas afeta a vida de mltiplas maneiras. Reparties do governo mantm
asilos, onde os proprietrios podem alojar, gratuitamente, suas vacas magras e decrpitas. Em
Madras a polcia recolhe o gado vadio que fica doente e leva-o a pastar e se restabelecer em
pequenos campos prximos estao ferroviria. Os agricultores consideram as vacas membros
da famlia, enfeitando-as com grinaldas e borlas, rezando por elas quando adoecem e
convidando os vizinhos para juntamente com um sacerdote, celebrar o nascimento de uma nova
cria. Em toda a ndia, pendem das paredes calendrios estampando bela e ornadas jovens, com o
corpo de grandes vacas brancas. V-se o leite jorrar das tetas dessas deusas, meio mulher, meio
zebu.

Afora o lindo rosto humano, as vacas dessas estampas pouco se assemelham quela que
se encontram em carne e osso. So os ossos seu aspecto caracterstico na maior parte do ano. Ao
invs de jorrarem leite das tetas, os esquelticos animais quase no conseguem amamentar uma
s cria at a maturidade. O rendimento mdio de leite da vaca de zebu tpica na ndia no chega
a 227 litros por ano. O gado leiteiro comum nos Estados Unidos, produz mais de 2.680 litros,
sendo que as produtoras campes no raro atingem a casa dos 9.970 litros anuais, mas esta
comparao ainda no diz tudo. Em qualquer ano, cerca da metade das vacas zebunas na ndia
no do sequer uma gota de leite.
Para agravar a situao, o amor vaca no estimula o amor ao homem. J que os
mulumanos abominam a carne de porco mas comem a bovina, muitos hindus os consideram
matadores de vacas. Antes da diviso do subcontinente indiano entre a ndia e o Paquisto,
ocorriam anualmente sangrentas rebelies para impedir que os mulumanos abatessem vacas. E
a lembrana desses antigos motins continua a acirrar as relaes entre os dois pases. Em Bihar,
em 1917, por exemplo, 30 pessoas morreram e 170 aldeias mulumanas foram totalmente
arrasadas.
Embora lamentasse tais distrbios, Mohandas K. Gandhi foi um fervoroso defensor do
amor vaca, e desejava a proibio total de seu abate. Quando se redigiu a constituio indiana,
incluiu-se um dispositivo em defesa das vacas, que quase tornou ilegal toda e qualquer forma de
abate. Alguns Estados baniram-no definitivamente, mas outros ainda admitem excees. O
problema da vaca continua a ser uma das principais causas de motins e conflitos, no apenas
entre hindus e os remanescentes da comunidade mulumana, mas tambm entre o partido do
Governo no Congresso e faces extremistas de hindus defensores das vacas. Em 7 de
novembro de 1966, uma multido de quase 120 mil pessoas, liderada por um bando de homens
santos descalos, ornados de grinaldas de cravo-da-ndia e cobertos de cinza de esterco,
protestava contra o abate de vacas diante da sede do Parlamento indiano. Oito pessoas morreram
e quarenta e oito saram feridas na agitao que ento ocorreu. Seguiu-se uma onda nacional de
jejum entre os homens santos, liderados por Muni Shustril Kumar, presidente do Comit para a
Campanha Multipartidria de Proteo Vaca. Aos observadores ocidentais, familiarizados com
as modernas tcnicas da agricultura e pecuria, o amor s vacas parece insensato, ou mesmo
suicida. O tcnico eficiente anseia por apoderar-se de todos aqueles inteis animais e mand-los
a um destino mais apropriado. H, contudo, certas incongruncias na condenao a esse
costume.
Quando principiei a perguntar a mim mesmo se no haveria uma justificao prtica
para as vacas sagradas, deparei com um curioso relatrio governamental que afirmava haver na
ndia muitssimas vacas, mas muito poucos bois. Com tantas vacas vista, como poderia existir
escassez de bois? A principal fonte de trao na aradura do campo, no pas, representada pelo
boi e pelo bfalo macho. Para cada stio de 10 acres ou menos, considera-se como adequado um
par de bois ou de bfalos. Um pouco de aritmtica revela-nos que no que toca aradura da terra
existe, de fato, mais escassez que excesso de animais de trao. A ndia possui 60 milhes de
granjas, mas apenas 80 milhes de animais de tiro. Se cada granja tivesse sua cota de duas
cabeas de gado, deveria haver 120 milhes de animais, ou seja, 40 milhes a mais do que os
realmente existentes.
A carncia pode no ser assim to ruim, j que alguns granjeiros alugam ou tomam
emprestado animais vizinhos. Mas tal partilha freqentemente resulta impraticvel. Deve-se
conciliar a aradura com as chuvas da mono e, quando um stio acaba de ser arado, a poca
ideal para arar-se outro j pode haver passado. Ademais, terminada a aradura, ainda precisa o
agricultor do seu par de bois para puxar-lhe a carroa, que a base do transporte predominante
no interior da ndia. Muito provavelmente, a propriedade privada de stios, gado, arados e
carroas reduz a eficincia da agricultura indiana, mas, como logo percebi, isto no acontece por
causa do amor s vacas.
A escassez de animais de tiro uma terrvel ameaa que pende sobre a maioria das
famlias campesinas da ndia. Quando um animal cai doente, o agricultor pobre corre perigo de

perder sua propriedade. Se no conta com um substituto, ter de tomar dinheiro emprestado a
taxas exorbitantes. E milhes de famlias rurais tm, efetivamente, perdido tudo, ou parte das
suas posses, recorrendo parceria ou empregando-se noutros stios, em conseqncia dessas
dvidas. Anualmente, centenas de milhares de agricultores desvalidos acabam emigrando para as
cidades j saturadas de desempregados e desabrigados.
O campons indiano que no for capaz de substituir o seu gado doente ou morto
encontra-se na mesma situao do agricultor norte-americano que no pode substituir ou reparar
o trator quebrado. Mas h uma grande diferena: os tratores so feitos nas fbricas, enquanto os
bois so produzidos por vacas. O agricultor que possui uma vaca possui uma fbrica de produzir
bois. Com ou sem amor s vacas isso j seria uma boa razo para que no a vendessem ao
matadouro. Comea-se tambm a perceber porque os camponeses indianos esto prontos a
tolerar vacas que dem apenas 227 litros de leite por ano. Se a principal funo econmica da
vaca zebu gerar animais machos para carga, ento no tem cabimento compar-la com as
especializadas vacas leiteira norte-americanas, cuja principal funo produzir leite. Alm
disso, o leite produzido pelas vacas zebus desempenha um papel importante no suprimento das
necessidades alimentares de muitas famlias pobres. Mesmo pequenas quantidades de produtos
lcteos podem melhorar a sade de pessoas que so foradas a sobreviver beira da inanio.
Quando o campons indiano quer um animal que, principalmente, lhe fornea leite,
recorre fmea do bfalo, que tem perodos mais longos de lactao e maior rendimento em
gordura de manteiga do que a zebu. Os bfalos machos so tambm animais mais apropriados
para a aradura em arrozais alagados, conquanto os bois sejam mais versteis e preferveis para a
lavoura seca e para o transporte na estrada. Acima de tudo, as raas zebus so notoriamente
robustas e capazes de suportar as longas secas que, periodicamente, assolam diversas regies da
ndia.
A agricultura faz parte de um vasto sistema de relaes humanas e fsicas. Julgar
pores isoladas desse ecossistema, em termos que interessam mais conduta dos negcios
na agricultura norte-americana, pode levar a concluses muito estranhas. O gado figura no
ecossistema indiano de formas facilmente despercebidas ou desprezadas pelas sociedades
industrializadas e de alto teor energtico. Nos Estados Unidos, as substncias qumicas j
substituram quase completamente o esterco animal como fonte principal de fertilizante
agrcola. Os agricultores norte-americanos pararam de usar o estrume quando comearam a arar
com tratores, em vez de mulas ou cavalos. Como os tratores destilam mais venenos que
fertilizantes, a preferncia pela mecanizao agrcola em larga escala significa, quase que
necessariamente a preferncia pelo emprego de fertilizantes qumicos. E hoje, no mundo inteiro,
vem-se desenvolvendo realmente um vasto complexo industrial de petroqumicos, tratores e
caminhes, que produz mquinas agrcolas, transporte motorizado, leos e gasolina, fertilizantes
qumicos e pesticidas, dos quais dependem a novas tcnicas de alta produtividade.
Para o bem ou mal, a maioria dos agricultores da ndia no pode participar desse
complexo, no porque venerem suas vacas, mas simplesmente porque no tm condies para
comprar tratores. Tal como outras naes subdesenvolvidas, no pode a ndia construir fbricas
competitivas com as instalaes dos industrializados, nem pagar por grandes quantidades de
produtos industriais importados. A troca de animais e estrumes por tratores e petroqumicos
exigiria o investimento de um volume incrvel de capital. Ademais, a conseqncia inevitvel de
substituir animais baratos por dispendiosas mquinas seria reduzir o nmero de pessoas que
podem ganhar a vida com a atividade agrcola e forar um aumento correspondente no tamanho
do stio comum. Sabemos que o desenvolvimento da agricultura de largo porte nos Estados
Unidos significou a virtual destruio da pequena granja familiar. Menos de 5 por cento das
famlias norte-americanas vivem hoje no campo em contraste com 60 por cento cerca de cem
anos atrs. Fosse a agricultura desenvolver-se de modo semelhante na ndia, ter-se-ia logo de
encontrar trabalho e habitao para 25 milhes de pessoas desabrigadas.

Sendo j insuportvel o sofrimento causado pelo desemprego e desabrigo nas cidades


indianas, um considervel aumento adicional da populao urbana s poderia levar a revolues
e catstrofes sem precedentes.
Tendo em vista tal alternativa, torna-se mais fcil compreender regimes baseados em
animais, em baixa energia e em pequena escala de produo. Como j assinalei, vacas e bois
fornecem substitutos de baixa energia para tratores e fbricas de tratores. E deveriam tambm
ter a seu crdito o desempenho das funes de uma indstria petroqumica. O rebanho indiano
produz, anualmente, 700 milhes de toneladas de esterco aproveitvel. Cerca da metade
empregada como fertilizante, enquanto a maior parte do restante queimada na cozinha. O
volume anual de energia gerada por este esterco, principal combustvel da dona-de-casa
indiana equivale, termicamente, a 27 milhes de toneladas de querosene, 35 milhes de
toneladas de carvo ou 68 milhes de toneladas de lenha. Contando a ndia com apenas
modestas reservas de petrleo e carvo, alm de ser vtima de intenso desflorestamento, nenhum
desses combustveis pode ser tido como substitutos prticos do esterco de vaca. A idia de
estrume de vaca na cozinha pode no agradar ao norte-americano comum, mas as mulheres
indianas consideram-no um combustvel de primeira qualidade, por ajustar-se perfeitamente
sua rotina domstica. A grande maioria dos pratos indiana preparada com a manteiga pura
chamada Ghee, para a qual o estrume de vaca a fonte preferida de calor, por queimar com uma
chama lmpida e duradoura, que no resseca a comida. Com este combustvel a mulher indiana
pode por os alimentos a cozinhar e deix-los no fogo por vrias horas, enquanto cuida das
crianas, ajuda na lavoura ou desobriga-se de outros afazeres. J a dona-de-casa norteamericana obtm o mesmo resultado atravs de um conjunto de controles eletrnicos que
acompanham, como dispendiosas alternativas, os ltimos modelos de foges.
O esterco de vaca tem ainda, pelo menos, outra importante funo. Misturado com gua
e transformado em pasta, usa-se para assoalhar as casas. Espelhando pelo cho de terra e
deixando endurecer e formar uma superfcie polida diminui a poeira e pode ser limpo com uma
vassoura.
Como o estrume de gado tem mltiplas utilidades, colhe-se cuidadosamente tudo o que
dele houver. s crianas na aldeia, d-se o encargo de seguir a vaca da famlia e trazer para casa
sua produo petroqumica diria. Nas cidades a casta de varredores tem o monoplio do
esterco deixado pelos animais desgarrados, e ganha a vida vendendo-o s donas de casa.
Do ponto de vista agrcola, uma vaca seca e estril constitui uma abominao
econmica. Mas, para o agricultor, a mesma vaca estril pode significar sua ltima e
desesperada defesa contra os agiotas. Sempre haver a possibilidade de que uma mono
favorvel venha restabelecer as energias at do mais decrpito espcime, faz-lo engordar, gerar
uma cria e tornar a produzir leite. Para isso ele reza e s vezes suas oraes so ouvidas.
Entrementes, continua a produo de estrume e a gente, aos poucos, vai compreendendo porque
um molambo de vaca ainda pode parecer belo aos olhos de seu dono.
O gado zebu tem corpos pequenos, reservas de energia na giba e grande capacidade de
recuperao. Estas caractersticas se adaptam s condies especficas da agricultura indiana. As
raas nativas so capazes de sobreviver por longos perodos com pouco alimento ou gua, alm
de serem muito resistentes s doenas que atacam outras raas nos trpicos. Os bois zebus
trabalham enquanto neles houver um sopro de vida. Stuart Odend'hal, ex-veterinrio da
Universidade John Hopkins, praticou autpsias locais em reses indianas que haviam trabalhado
normalmente at poucas horas antes de morrer, mas cujos rgos vitais apresentavam graves
leses. Com sua imensa capacidade de recuperao, no se pode jamais classificar esses animais
como totalmente inteis enquanto estiverem vivos.
Mais cedo ou mais tarde, porm, chega o momento em que se perde toda a esperana de
sua recuperao, cessando at a produo de estrume. Ainda assim o agricultor hindu recusa-se
a mat-lo para servir de alimento, ou a vend-lo ao matadouro. No estaria a um testemunho
irrefutvel de uma perniciosa prtica econmica sem outra explicao seno os tabus religiosos
sobre o abate de vacas e o consumo de carne bovina?

Ningum pode negar que o amor s vacas mobiliza as pessoas a resistir ao seu abate e
ao consumo da carne. No concordo, porm, que os tabus contra a matana e o consumo
tenham, necessariamente, algum efeito prejudicial sobrevivncia e bem-estar dos homens.
Com o abate ou venda de seus decrpitos animais, pode um agricultor ganhar umas poucas
rpias a mais, ou melhorar temporariamente a dieta familiar. A longo prazo, porm,
conseqncias benficas podero advir da recusa em os matar para sua prpria mesa, ou os
vender ao matadouro. H um princpio aceito de anlise ecolgica segundo o qual as
comunidades de organismos se adaptam no s condies normais, mas s extremas. A
caracterstica predominante na ndia a ausncia cclica das chuvas de mono. A fim de
avaliar o significado econmico dos tabus contra o abate e o consumo de carne, temos de
analisar o que esses tabus representam no contexto de secas e fomes peridicas.
Esses tabus podem ser um produto da seleo natural, do mesmo modo que o pequeno
porte e a fantstica capacidade de recuperao das raas zebus. Durante as secas e fomes, os
agricultores sentem-se fortemente tentados a matar ou vender o gado. Os que sucumbem
tentao asseguram a prpria desgraa, mesmo que sobrevivam seca, porque estaro
impossibilitados de arar a terra quando as chuvas chegarem. Para ser ainda mais enftico, a
matana sistemtica do gado, sob os rigores da fome, constitui uma ameaa muito maior ao
bem-estar geral do que qualquer possvel erro de previso de certos agricultores com relao
utilidade dos seus animais em perodos normais. Parece provvel que o sentimento de
inominvel sacrilgio ao abate de vacas tenha origem na penosa contradio entre necessidades
imediatas e condies de sobrevivncia a longo prazo. O amor vaca, com seus smbolos
sagrados e doutrinas santas, protege o agricultor contra atitudes que so racionais apenas a
curto prazo. Para os analistas ocidentais como se o agricultor indiano preferisse antes morrer
de fome do que comer sua vaca. Ao mesmo tipo de tcnicos agrada falar sobre a inescrutvel
mente oriental e imaginar que a vida no assim to cara aos povos asiticos. No percebem
que o agricultor preferiria comer sua vaca a morrer de fome, mas que, de fato, morreria de fome
se a comesse.
Mesmo com o amparo das leis sagradas e o amor vaca, s vezes torna-se irresistvel a
tentao de comer carne bovina durante os rigores da fome. Na Segunda Guerra Mundial,
ocorreu uma grande fome em Bengala, provocada por secas e pela ocupao japonesa da
Birmnia. A matana de vacas e de animais de carga chegou a nveis to alarmantes, no vero
de 1944, que os ingleses tiveram de empregar tropas para impor as leis de proteo vaca. Em
1967 The New York Times noticiava:
Hindus ameaados de morrer mngua, na regio assolada pela seca em Bihar,
esto sacrificando vacas e comendo-as, embora esses animais sejam sagrados para
a religio hindu.
E os comentaristas afirmavam que a misria do povo estava alm do que se pudesse
imaginar.
A sobrevivncia at a idade avanada de certo nmero de animais absolutamente
inteis, em pocas de bonana, parte do preo a pagar para proteger animais teis contra o
abate, em pocas difceis. Mas pergunto a mim mesmo quando realmente se perde com a
proibio do abate e com o tabu contra a carne de vaca. Do ponto de vista da economia agrcola
ocidental, parece irracional no ter a ndia uma indstria frigorfica do produto. Mas muito
limitado o efetivo potencial para essa indstria num pas como aquele. Um aumento substancial
na produo de carne bovina abalaria toda a ecologia, no por causa do amor vaca, mas em
face das leis da termodinmica. Em qualquer cadeia de alimentos, a interposio de elos animais
adicionais resulta numa queda brusca na eficincia da produo alimentar. O valor calrico
daquilo que um animal come sempre muito maior que o valor calrico do seu corpo. Quer isto
dizer que h mais calorias disponveis per capita quando alimentos vegetais so consumidos
pelo homem do que quando utilizados na alimentao de animais domsticos.
Em vista da alta taxa de consumo de carne bovina nos Estados Unidos, trs quartos de
toda sua terra arvel destinam-se mais alimentao de animais do que humana. Como o

consumo calrico per capita na ndia j se situa abaixo do mnimo dirio requerido, passar as
terras produo de carne s poderia resultar em alta de preos dos alimentos e ainda maior
deteriorao do padro de vida das famlias pobres. Duvido que mais que uns 10 por cento da
populao indiana viesse a tornar a carne de vaca um item importante da sua dieta,
independentemente de acreditar ou no no amor s vacas.
Duvido tambm que a remessa de mais animais velhos e decrpitos aos matadouros
existentes trouxesse proveitos nutricionais para os mais necessitados. A maioria desses animais
acaba mesmo sendo devorada, ainda que no seja enviada ao matadouro, porque existem em
toda ndia, castas inferiores cujos membros tm o direito de aproveitar as carcaas das reses
mortas. De uma ou outra forma, vinte milhes de cabeas de gado morrem anualmente e grande
parte da sua carne comida por esses intocveis necrfagos.
Minha amiga, a Dra. Joan Mencher, uma antroploga que h muitos anos trabalha na
ndia, observa que os matadouros existentes abastecem os no-hindus da classe mdia urbana.
Diz ainda que os intocveis obtm alimento por outros meios. bom para eles que uma vaca
que morra de fome numa aldeia no seja enviada ao matadouro da cidade para ser vendida a
mulumanos ou cristos. Os informantes da Dra. Mencher negaram, a princpio, que os hindus
comessem carne bovina; mas logo confessaram sua predileo por carne quando souberam que
as classes superiores norte-americanas gostam de bifes.
Tal como tudo o mais que venho analisando, o consumo de carne pelos intocveis
adapta-se admiravelmente a condies de ordem prtica. As castas que comem carne tendem
tambm a ser as mesmas que trabalham o couro, j que tm o direito de dispor do couro do gado
abatido. Assim, no obstante o amor vaca, consegue a ndia ostentar uma grande quantidade
de artesanato de couro. At na morte, animais aparentemente inteis continuam a ser explorados
para atender a interesses humanos.
Poderia acertar, no que toca sua utilidade como transporte, combustvel, fertilizante,
leite, pavimentao, carne e couro, e ainda assim errar quanto ao significado ecolgico e
econmico de todo o complexo. Tudo depende do custo das mercadorias, em termos de recursos
naturais e de trabalho humano relativo s maneiras alternativas de satisfazer as necessidades da
vasta populao da ndia. Estes custos so, em grande parte, determinados pelo que o gado
come. So muitos os tcnicos que acreditam estar o homem e a vaca fadados a uma competio
mortal por terras e alimentos. Isto poderia ser verdade se os agricultores indianos seguissem o
modelo norte-americano de explorao agrcola e alimentassem seus animais com o produto
dessas lavouras. Mas a incrvel verdade sobre as vacas sagradas que so infatigveis
limpadoras de ruas. E apenas uma parcela insignificante do alimento consumido pelas vacas
comuns provm de pastos e lavouras destacados para esse fim. Isto deveria tornar-se evidente
diante de todas essas insistentes notcias sobre vacas que vagueiam pelas ruas congestionando o
trnsito. Que fazem esses animais nos mercados, nos jardins, nas estradas e ferrovias, ou nas
encostas das colinas? Que esto fazendo seno comendo toda e qualquer poro de capim,
restolhos de lixo, que no poderiam ser diretamente consumidos por seres humanos, para
transform-los em leite e outros produtos teis! Em seu estudo sobre o gado na Bengala
Ocidental, descobriu o Dr. Odend'hal que o maior ingrediente na dieta do gado so subprodutos
no comestveis de lavouras destinadas alimentao humana, principalmente palha e casca de
arroz e farelo de trigo. Segundo estimativa da Fundao Ford, metade do gado excedente em
relao ao suprimento alimentar, o que quer dizer que a metade do rebanho consegue sobreviver
at mesmo sem acesso s fontes de forragem. Mas isto anda no diz tudo. Provavelmente,
menos de 20 por cento do que o gado come consiste em matria de consumo humano; e a maior
parte disso destina-se a bois ativos e a bfalos, e no a vacas secas e estreis. Odend'hal
constatou que na regio por ele pesquisada no havia competio entre o gado e seres humanos
pela terra ou pelo alimento: Em geral, o gado transforma em produtos de imediata utilidade
itens de pouco valor humano direto.
Uma razo porque o amor s vacas muitas vezes incompreendido que tem
implicaes diferentes para ricos e para os pobres. Os agricultores pobres valem-se dele como

uma licena para apanhar o lixo, ao passo que os ricos o rejeitam por consider-lo um esbulho.
Para o agricultor pobre, a vaca um mendigo sagrado; para o rico um ladro. O proprietrio
reclama, mas os pobres camponeses alegam desconhecimento e confiam no amor vaca para ter
seus animais de volta. Se existe alguma competio, entre homens ou entre castas, mas nunca
entre o homem e o animal.
Nas cidades h tambm donos de vacas que as deixam soltas durante o dia, chamandoas de volta, noite, para serem ordenhadas. Conta a Dra. Mencher, que viveu por algum tempo
num bairro de classe mdia, em Madras, que seus vizinhos estavam constantemente se
queixando de vacas vadias que lhes invadiam as casas. Na realidade, tratava-se de animais de
pessoas que moravam num quarto, em cima de uma loja, e vendiam leite de porta em porta pela
redondeza. Quanto aos asilos de animais velhos e aos currais da poltica, prestam-se
admiravelmente a que se reduza o risco de manter vacas dentro dos limites urbanos. Se uma
vaca pra de dar leite, seu dono pode decidir deix-la perambular at que a polcia a recolha e a
leve para a delegacia. Quando ela se restabelece, o dono paga uma pequena multa e leva-a de
volta ao seu ponto habitual. Os asilos funcionam de modo semelhante, proporcionando
pastagens baratas, mantidas pelo governo, e s quais, de outra forma, jamais teriam acesso as
vacas soltas na cidade.
O mtodo preferido para comprar leite nas cidades consiste em trazer a vaca at a casa
do fregus e ordenh-la na hora. s vezes a nica maneira de a dona-de-casa poder certificarse de que est comprando leite puro, sem mistura com gua ou urina.
O que parece ainda mais incrvel nessas prticas que tm sido interpretadas como
prova de costumes hindus perdulrios e antieconmicos quando, na verdade, refletem um grau
de economicidade que suplanta os padres ocidentais protestantes de economia e poupana
domsticas. O amor vaca perfeitamente compatvel com um extremado empenho de obter
at, literalmente, a ltima gota de leite. O homem que leva a vaca de porta em porta traz consigo
um bezerro empalhado, feito do prprio couro da cria, e deixa-o do lado para induzi-la a dar
leite. Quando isto falha, ele pode valer-se do phooka, que consiste em soprar dentro do tero
atravs de um cano, ou do doom dev, que consiste em meter-lhe a prpria cauda no orifcio
vaginal. Ghandi acreditava que as vacas eram tratadas mais cruelmente na ndia do que em
qualquer outra parte do mundo. Lamentava ele: Ns as sangramos at tomar-lhes a ltima gota
de leite, as privamos de alimento at definharem, maltratamos os bezerros, privando-os de sua
poro de leite, tratamos cruelmente os bois, castrando-os, surrando-os, sobregarregando-os.
Ningum melhor do que Ghandi percebeu que o amor vaca tinha implicaes
diferentes para ricos e pobres. Segundo ele, a vaca era o foco central da luta para despertar na
ndia um autntico nacionalismo. O amor vaca adaptava-se agricultura em pequena escala,
fabricao de fios de algodo em teares manuais, maneira de sentar-se de pernas cruzadas no
cho, s tangas, ao vegetarianismo, ao respeito pela vida e rigorosa no-violncia. A tais
princpios devia Ghandi o seu imenso proselitismo entre as massas campesinas, os mendigos
das cidades e os intocveis. Era a sua maneira de proteg-los contra a devastao da
industrializao.
As implicaes assimtricas do ahimsa para ricos e pobres so ignoradas por
economistas que querem tornar a agricultura indiana mais eficiente com a matana dos animais
excedentes. O Prof. Alan Heston, por exemplo, admite o fato de que o gado desempenha
funes vitais para as quais no se encontram facilmente substitutivos. Mas alega que estas
funes poderiam ser executadas com maior eficincia se houvesse 30 milhes de vacas a
menos. Baseia-se tal clculo na presuno de que, devidamente tratadas, seriam necessrias
apenas 40 vacas para cada 100 machos, para substituir o nmero atual de bois. Como existem 72
milhes de animais machos adultos, com esta frmula bastariam 24 milhes de fmeas para
reproduo. Na realidade, existem 54 milhes de vacas. Subtraindo-se 24 de 54, chega Heston
ao clculo de 30 milhes de animais inteis a serem abatidos. A forragem e outros alimentos
que estes inteis animais vm consumindo seriam distribudos entre os restantes, que se
tornariam mais saudveis e capazes, portanto, de manter a produo total de leite e de estrume

em nveis iguais ou superiores aos atuais. Mas de quem seriam as vacas a sacrificar? Cerca de
43 por cento do rebanho total encontram-se nos 62 por cento das mais pobres granjas. Essas
granjas de 5 acres (cerca de 20 mil m2) ou menos contam com apenas 5 por cento dos pastos
campineiros. Em outras palavras, a maioria dos animais temporariamente secos, estreis e
depauperados pertence gente que habita os stios menores e mais pobres. Assim, quando os
economistas falam em dar cabo de 30 milhes de vacas, esto em verdade falando em dar cabo
de 30 milhes de vacas que pertencem a famlias pobres, no a famlias ricas. A maior parte das
famlias pobres, porm, possui apenas uma vaca, de maneira que toda essa poupana traduz-se
no tanto em desfazer-se de 30 milhes de vacas, mas em desfazer-se de 150 milhes de pessoas
forando-as a sair do campo para as cidades.
Os entusiastas do abate de vacas fundamentam sua opinio num erro compreensvel.
Argumentam que, j que os agricultores se recusam a matar seus animais e existe o tabu
religioso contra isso, deve-se concluir que o tabu o principal responsvel pela alta
percentagem de vacas em relao aos bois. Oculta-se seu engano na prpria percentagem
verificada: 70 vacas para 100 bois. Se o amor s vacas que os impede de abater as que se
mostrem economicamente inteis, como que existem 30 por cento menos vacas do que bois?
J que nascem aproximadamente tantas fmeas quanto machos, algo deve estar est no fato de
que, embora nenhum agricultor hindu mate deliberadamente um bezerro ou vaca decrpita com
um porrete ou uma faca, pode e chega a desfazer-se deles quando de seu ponto de vista se
tornam realmente inteis. Empregam-se vrios mtodos que no chegam a constituir matana
direta. Para matar bezerros indesejveis, por exemplo, coloca-se uma canga triangular em seu
pescoo, de modo que, ao tentar mamar, golpeiam o bere da vaca e so mortos a coices. Os
animais mais velhos so simplesmente presos a cordas curtas, deixando-se que morram de fome
processo que no leva muito tempo se o animal j se encontra fraco e doente. Ademais,
quantidades desconhecidas de vacas velhas so sorrateiramente vendidas atravs de uma cadeia
de intermedirios mulumanos e cristos, e acabam nos matadores urbanos.
Se quisermos encontrar a razo da desproporo existente entre vacas e bois, devemos
analisar no o amor s vacas, mas a chuva, o vento, a gua e o sistema de posse da terra. A
prova disso est em que a proporo de vacas para bois varia com a importncia relativa dos
diversos componentes do sistema agrcola em diferentes regies. A varivel mais relavante o
volume de gua disponvel para a irrigao no plantio do arroz. Onde houver extensos arrozais
alagados, o bfalo tende a ser o animal de carga preferido, assim como sua fmea substitui a
vaca zebu como fonte de leite. por isso que nos vastos planaltos do Norte, onde as mones e
as neves liquefeitas do Himalaia formam o sagrado rio Ganges, a proporo entre vacas e bois
baixa para 47 por 100. Como j assinalou o renomado economista indiano K. N. Raj, as regies
do Vale do Ganges, onde se cultiva o arroz durante o ano inteiro, possuem uma relao vaca-boi
muito prxima do que seria teoricamente timo. E isto ainda mais notvel, por ser essa regio
a plancie do Ganges a alma da religio hindu, onde se localizam seus mais venerados
santurios.
A teoria de que a religio responsvel pela alta percentagem de vacas em relao a
bois tambm refutatada pela comparao entre a ndia hindu e o mulumano Paquisto
Ocidental. Apesar da rejeio do amor vaca e dos tabus contra o seu abate e consumo da sua
carne, o Paquisto Ocidental conta com 60 fmeas para cada 100 machos, o que muito mais do
que a mdia no estado de Uttar Pradesh, predominantemente hindu. A proporo entre machos e
fmeas vem a ser praticamente a mesma, em distritos de Uttar Pradesh selecionados pela
importncia do bfalo e da irrigao de canais, em comparao com distritos ecologicamente
semelhantes, no Paquisto Ocidental.
Acaso pretendo dizer que o amor s vacas no tem nenhum efeito sobre a proporo
entre sexos no gado ou sobre outros aspectos do sistema agrcola? Absolutamente no. O que
estou afirmando que constitui um elemento ativo num conjunto material e cultural complexo e
intimamente articulado. O amor s vacas mobiliza a capacidade latente dos seres humanos para
sobreviver num ecossistema de baixa energia, no qual no h lugar para desperdcio ou
indolncia. Contribui para o impulso de adaptao da populao humana, por preservar animais

temporariamente magros ou estreis, mas ainda teis; por desencorajar o crescimento de uma
indstria de carnes dispendiosa em energia; por proteger o gado que engorda na via pblica ou
s custas do proprietrio; e por conservar o potencial de recuperao do gado durante secas e
fomes. Tal como em qualquer sistema natural ou artificial, existem algumas falhas, atritos ou
desperdcios inerentes a essas complexas interaes. Acham-se envolvidos meio bilho de
pessoas, animais, terras, trabalho, economia poltica, solo e clima. Os partidrios do abate
asseveram que a prtica de deixar q
ue as vacas procriem indiscriminadamente e ento
diminuir-lhe o nmero atravs do abandono e da fome antieconmica e ineficiente. No
duvido de que estejam certos, mas apenas num sentido estreito e relativamente insignificante. A
economia que um engenheiro agrnomo possa obter com a eliminao de certo nmero de
animais absolutamente inteis deve-se confrontar com as perdas catastrficas sofridas pelos
agricultores marginais, principalmente durante secas e fomes, se o amor s vacas deixar de
constituir um dever sagrado.
J que a mobilizao efetiva de todo o esforo humano depende da aceitao de crenas
e doutrinas psicologicamente compulsivas, devemos admitir que os sistemas econmicos
estaro sempre oscilando abaixo e acima dos seus pontos timos de eficincia. premissa
ingnua e perigosa, porm, admitir que se pode fazer todo o sistema funcionar melhor
simplesmente atacando seu conhecimento. Podem-se obter grandes melhorias no sistema atual
pela estabilizao da populao humana da ndia e proporcionando mais terra, gua, bois e
bfalos a mais gente, em base mais equitativa. A alternativa estaria em destruir o atual sistema e
substitu-lo por um conjunto inteiramente novo de relaes demogrficas, tecnolgicas, polticoeconmicas e ideolgicas todo um novo ecossistema. o hindusmo, indubitavelmente, uma
fora conservadora que torna mais difcil aos especialistas do desenvolvimento e aos agentes
da modernizao' destruir o sistema antigo e substitu-lo por um complexo agrcola-industrial
de alto consumo de energia. Mas estaremos errados se julgarmos que tal complexo h de ser
necessariamente mais racional ou mais eficiente do que o sistema que agora existe.
Contra todas as expectativas, estudos sobre os custos e rendimentos da energia
demosntram que a ndia conta com um emprego mais eficiente do seu gado do que os Estados
Unidos. No distrito de Singur, na Bengala Ocidental, o Dr. Odend'hal descobriu que a eficincia
energtica bruta do gado, entendida como a soma total de calorias teis produzidas por um ano
e divididas pelo total das calorias consumidas durante o mesmo perodo, no passava de 17 por
cento. Compare-se isto com um dficit energtico de menos de 4 por cento no rebanho de corte
norte-americano criado na regio ocidental do pas. Como afirma Odend'hal, a eficincia
comparativamente elevada do complexo pecurio indiano resulta no de serem os animais
especialmente produtivos, mas da escrupulosa utilizao de produtos pelos seres humanos: Os
camponeses so extremamente utilitaristas e nada perdido.
O desperdcio mais uma caracterstica da agroindstria moderna do que da economia
agrcola tradicional. Sob o novo sistema americano de produo de carne com comedouros
automticos no s desperdiado o esterco do gado, mas tambm acaba-se por contaminar a
gua subterrnea de vastas reas contribuindo, assim, para a poluio de lagos e rios.
O padro de vida mais elevado de que gozam as naes industrializadas no resultado
de maior eficincia de produo, mas de um aumento enorme no volume de energia disposio
de cada pessoa. Em 1970 os Estados Unidos consumiram a energia equivalente a doze toneladas
de carvo por habitante, enquanto que o nmero correspondente na ndia foi de um quinto de
tonelada por pessoa. A maneira por que foi gasta toda esta energia implicou um desperdcio
muito maior por indivduo nos Estados Unidos do que na ndia. Automveis e avies so muito
mais velozes que carros de boi, mas no consomem energia mais eficientemente. Na verdade,
gastam-se mais calorias em calor e fumaa inteis durante um nico dia de engarrafamento de
trnsito nos Estados Unidos do que se desperdia com todas as vacas na ndia durante um ano
inteiro. E a comparao torna-se ainda mais desfavorvel quando consideramos o fato de que os
veculos engarrafados esto queimando as reservas insubstituveis de petrleo que a terra levou
dezenas de milhes de anos para acumular. Se quiser ver uma verdadeira vaca sagrada, v e olhe
o carro da famlia.