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LA GUERRA DE TROYA

En los tiempos lejanos en que hombres y dioses convivan, se celebr un gran festn de
boda. Se casaban Tetis, una inmortal, y el mortal Peleo. Muchos de los dioses asistieron al banquete,
pero Eris, la Discordia, no fue invitada. Rabiosa por el desdn que se le mostraba, prepar una
triquiuela

para

provocar

la

irritacin

entre

los

comensales: se acerc al lugar de la fiesta y, sin que la


vieran, arroj rodando una manzana de oro con la
inscripcin: para la ms hermosa.
Tres diosas se apresuraron a cogerla, pues se
consideraban cada una la ms hermosa. No se pusieron de
acuerdo. Pidieron entonces a Zeus que aclarara a cul le
corresponda el honor. ste, sin embargo, no se atrevi a
juzgar, pues las tres diosas eran de su agrado y no quera
ganarse las iras de ninguna. Eran Atenea y Afrodita, hijas
suyas, y su esposa Hera.
Entonces propuso que un pastor troyano fuera el que designase qu diosa era la ms bella.
Se llamaba Paris.
Se encontraba ste descansando entre sus rebaos en lo alto del monte Ida cuando llegaron
Hermes y las tres bellezas. El mensajero de los dioses le dio la manzana y le explic que l era el
juez. Al instante, cada una de las inmortales intent llevarlo a su terreno. Hera le ofreci ser el rey
de toda Asia, Atenea la victoria en las batallas y Afrodita le dijo que le conseguira a la mujer ms
bella del mundo. Inmediatamente, el joven pastor se inclin por Afrodita, y le otorg con la
manzana el premio de ser la diosa de la belleza.
La historia de Paris es singular: cuando iba a nacer, su madre, la reina de Troya, so que
daba a luz un tizn encendido. Confusa, pidi que los adivinos del reino interpretaran ese extrao
sueo.
stos predijeron que el nio que nacera traera la destruccin a la ciudad. As que, al nacer,
el rey orden que un pastor se lo llevara y lo abandonara en el monte, donde sin duda las fieras lo
devoraran. As se hizo. Sin embargo, dicho pastor regres a los nueve das y vio que el nio no
haba muerto, sino que lo estaba amamantando una osa. La compasin se apoder de l y decidi
criarlo en su casa.
Pas el tiempo y el nio se convirti en un joven hermoso y valiente que cuidaba los
rebaos del rey, como su padre adoptivo. Fue en ese momento cuando las tres diosas se le
aparecieron.
Un da, unos hombres de palacio vinieron a reclamar un toro que sera el trofeo para los
juegos atlticos que se iban a celebrar en la ciudad. Paris lo entreg, pero decidi presentarse l
mismo y competir por el premio, pues era su toro favorito.
Cuando lleg el da, se visti su mejor tnica y se fue a Troya. All compiti en distintas
pruebas y las gan todas, lanzamiento de jabalina, carrera, etc. Venci a sus propios hermanos
quienes, enfadados porque haban sido vencidos por un pastor, desenvainaron sus espadas y lo
persiguieron para matarlo. Paris se refugi en el altar de Zeus y desvel que l tambin era hijo del

rey Pramo. Mostraba en sus manos un colgante que su madre le haba puesto en el cuello cuando
naci.
Ella lo reconoci al instante y orden que se respetase su vida.
Haba pasado mucho tiempo y los reyes estaban felices de que su hijo
an estuviera con vida. As, el pastor se convirti en prncipe. Y
comenzaron las desgracias para el reino.
Paris fue enviado a Esparta en misin diplomtica. All
reinaban Menelao y su esposa Helena. Menelao no pudo estar mucho
tiempo con el joven prncipe, pues deba asistir al funeral de un
pariente en la isla de Creta. Dej instrucciones a su hermosa mujer de
que tratara bien al husped y se fue.
Helena, en cuanto vio al prncipe Paris se enamor
perdidamente de l, pues Afrodita as lo dispuso. Paris le propuso irse con l a Troya y ella acept,
llevndose adems buena parte de los tesoros de su marido.
Cuando llegaron a su reino, todos vieron el peligro que se avecinaba, pues el marido
abandonado no iba a quedarse quieto, as que comenzaron a preparar la ciudad para su defensa.
Entretanto, Menelao haba regresado a Esparta y se haba encontrado con la huida de su
esposa y el robo de sus tesoros. En un primer momento se qued dolido, inmvil, sin saber qu
hacer, pero poco a poco la furia lo fue inundando y decidi unir a todos los reyes de los estados
griegos en una expedicin de rescate.
Cuando el padre de Helena quiso casarla, haba pedido que los que desearan ofrecerse
como maridos se presentaran en su reino. La fama de la belleza de Helena era tan grande, que
llegaron docenas de prncipes y reyes a pedir su mano. El padre se asust, temiendo que los
rechazados se enfurecieran e hicieran una guerra en sus dominios, de modo que siguiendo una idea
de Ulises, el joven prncipe de la isla de taca, hizo que todos jurasen aceptar la decisin de la joven.
Tambin les hizo jurar que acudiran en su defensa si alguna vez corra algn peligro. Todos
juraron.
Por eso, ahora que Helena haba sido
secuestrada, su marido envi mensajeros a todos los
reyes exigindoles el cumplimiento de su promesa.
As, en pocos meses Agamenn, Ayax, Diomedes,
Ulises y otros muchos se haban unido al rey
Menelao para rescatarla. La flota era inmensa, ms de
mil naves negras. Tambin iba con ellos un joven
prncipe llamado Aquiles, al mando de su ejrcito de mirmidones (los hombres hormiga) que estaba
destinado a ser el terror de los troyanos.
Aquiles era hijo de Tetis y Peleo, los personajes con que iniciamos este relato. Cuando
naci, su madre intent hacerlo invulnerable. Para ello lo sumergi en las aguas de la laguna
Estigia, que separa el mundo de los vivos del de los muertos. Sin embargo, como lo sumergi
agarrado por el taln, esta parte no se moj, por lo que es su punto dbil.

Durante el viaje a Troya, los reyes griegos conquistaron algunos otros lugares. En aquellos
das era usual hacer esclavos. Agamenn tom para s una mujer llamada Criseida, hija de un
sacerdote de Apolo. Aquiles a Briseida.
Finalmente, los guerreros llegaron a Troya. Llevaron las negras naves a tierra, las
protegieron con un muro, estableciendo as un campamento fortificado.
La guerra dur diez aos en que unas veces parecan vencer
los griegos, otras los troyanos. Hctor, hijo del rey Pramo, era el
guerrero troyano que ms estragos causaba entre los griegos. Era un
hombre de gran fortaleza, amable con su familia y responsable con
su ciudad. Sus compatriotas lo consideraban el protector de Troya, y
cuando desfallecan en el combate, Hctor los reanimaba y los volva
a conducir contra el enemigo.
Entre los griegos, Ayax y Diomedes eran los ms fuertes de
los caudillos, valerosos e intrpidos. No teman meterse ellos solos
entre las filas enemigas y diezmar a los troyanos. Ayax aguantaba a
pie firme rodeado de enemigos peleando contra todos, y no
retroceda, igual que un burro aguanta los palos sin moverse. Diomedes era muy intrpido. No
tena miedo de meterse entre las filas enemigas mientras dorman para matar a uno o dos jefes,
sabiendo que si lo capturaban lo mataran a l.
Pero el mejor de todos, el ms poderoso y valiente, era Aquiles. Cuando los troyanos lo
vean, sentan todos gran temor, pues nadie lograba vencerlo.
En el dcimo ao de la guerra, una terrible peste se ceb con el campamento de los griegos.
Hombres y animales moran sin
parar. El jefe de la expedicin,
Agamenn, el que ms soldados
haba trado contra Troya, que era
hermano de Menelao, pidi a los
adivinos que le explicaran qu era
lo que pasaba. Uno de ellos le dijo
que la peste eran las flechas de
Apolo, que estaba muy enfadado por haber hecho esclava a Criseida, la hija de uno de sus
sacerdotes: haba que devolvrsela a su padre.
Irritado, Agamenn entonces se qued con la esclava de Aquiles, Briseida. ste se indign
ante la injusta decisin, pero como el jefe de expedicin dijo que as deba ser, acept a
regaadientes. Sin embargo, a partir de ese momento se neg a combatir.
Los griegos no hicieron mucho caso del enfado y siguieron con la guerra. Hctor, el mejor
de los hijos de Pramo, aprovech que Aquiles no peleaba para intentar expulsar a los griegos de su
patria. Con gran valor, inici un terrible ataque contra sus enemigos. Lo seguan sus hombres,
exaltados ante su valor, pues creaba un gran caos y mortandad por donde quiera que pasaba.
Nadie poda con l y a su lado resonaban las armaduras de sus oponentes al chocar contra el duro
suelo.

Lleg incluso hasta las cncavas naves de los griegos, y all intent prenderles fuego.
stos, aterrorizados, intentaron que Aquiles volviera
a la pelea. Pero ste se negaba obstinadamente.
Entonces su mejor amigo, Patroclo, le pidi que le
dejase sus armas para intentar confundir al enemigo,
hacindoles creer que l era Aquiles. ste acept.
Patroclo combati muy bien, rechaz con los
mirmidones al ejrcito troyano. Lleg incluso a empujarlos
ante las mismsimas murallas de Troya. Pero eso fue todo, pues Hctor, el defensor de la ciudad,
pele contra l y lo mat. Su aliento sali por el cerco de sus dientes y vol al cielo.
Cuando se enter Aquiles, mont en clera y decidi regresar al combate. Su madre, Tetis,
convenci a Hefesto, el herrero de los dioses, para que hiciera armas nuevas para su hijo.
Y con estas formidables herramientas de guerra volvi a la arena de la batalla. Ahora estaba
furioso. Nadie se le poda oponer. Mataba sin piedad, esperando ver a Hctor para acabar con l.
Pele con inmensa furia contra los troyanos, loco de venganza. Lo mismo arrojaba la lanza que
atravesaba a sus enemigos con la espada. Luchaba
en tierra y en el agua del ro, cuyo cauce llen de
cadveres.
Finalmente se encontr con Hctor. ste
iba acompaado por uno de sus hermanos. Eso
crea l, en realidad era la diosa Atenea, que
protega a sus enemigos.
El troyano arroj su lanza contra Aquiles. Pero Atenea la desvi.
Aquiles entonces lanz la suya. Hctor la esquiv. Hctor apunt bien con su segunda lanza y
dispar. sta choc con el divino escudo del griego y rebot mansamente.
Entonces pidi otra lanza a su hermano, pero al ver que haba desaparecido, comprendi el
engao de la diosa. Atenea, adems, haba devuelto la lanza a Aquiles.
Hctor, desesperado, sac su espada y se arroj contra el griego, quien apunt despacio con
su lanza de fresno y atraves al caudillo troyano.
Desde el suelo, pidi el hijo de Pramo que diera su cuerpo muerto al rey, su padre. La
respuesta fue contundente:
- Tu cuerpo lo devorarn los perros.
As pensaba completar el caudillo mirmidn su
venganza. A continuacin, tras matarlo, at a Hctor
por los tobillos y lo llev a rastras con su carro.
Sin embargo, el padre desolado, se atrevi a
entrar en el campamento griego para hablar con el
asesino de su hijo. ste lo recibi de mala gana,
asombrado por la valenta del viejo.
Pramo se abraz a sus rodillas, suplicando, y le dijo:

- Acurdate de tu padre, Peleo, que tambin estar en tu casa, con los cabellos blancos,
como yo. Piensa en el dolor que le causara pensar en que el cuerpo de su hijo no descansara en su
palacio, sino ultrajado por los perros.
Y la clera de Aquiles se disip
como el viento con el recuerdo de su
padre. Y comenz a llorar. Lloraron juntos
su enemigo y l. Lleno de compasin, le
permiti que se llevara el cadver de Hctor para enterrarlo dentro de los muros de su ciudad.
Pero la guerra no acab con la muerte de Hctor.
En el siguiente ataque a la ciudad, el prncipe Paris esperaba en las murallas. Puso una
flecha en su arco y apunt despacio a Aquiles. Entonces pidi a Apolo, protector de los troyanos,
que dirigiera la flecha, pues l es tambin arquero. Dispar. Apolo la condujo justo al nico lugar
mortal para el hijo de Tetis, el taln. As muri el ms valiente de los caudillos griegos.
Paris pereci poco despus, tambin vctima de una flecha en la ingle.
Pero los griegos, aunque haban acabado con muchos de los defensores, no lograban
conquistar Troya.
Fue entonces cuando al astuto Ulises se le ocurri una idea:
Construyeron un inmenso caballo de madera. En su interior se escondieron algunos
guerreros griegos. A continuacin el grueso del ejrcito embarc y se alej de la costa troyana,
aunque no demasiado. Dejaron solamente a un hombre, que deba hacer creer a los troyanos que se
haban retirado de verdad y para siempre. El nombre de este traidor era Sinn.
Lleg la maana. Desde los muros de la ciudad, los defensores no daban crdito a sus ojos.
Dnde esteban los griegos? Cautelosamente se acercaron a la playa. Enseguida dieron con Sinn.
ste, fingiendo alegra, les dijo que era un esclavo de los griegos y que podan fiarse de l. Les
explic que sus enemigos haban decidido retirarse al ver que no podan conquistar la ciudad.
-Y ese caballo?- le preguntaron
- Es un regalo para la diosa Atenea. Como veis, es ms alto que vuestras puertas, pues
Agamenn no quiere que lo podis meter dentro de la ciudad.
Los griegos creyeron el engao. Llenos de alegra, derribaron las puertas de Troya y parte
de la muralla e introdujeron el extrao caballo en la ciudad. Esa
noche, tranquilos, por fin descansaron. Todo era alegra y fiesta.
Corri el vino y la celebracin dur hasta altas horas.
Cuando todos cayeron rendidos por el sueo, Sinn
subi a las murallas y agit una antorcha. Era la seal. Los
griegos volvieron. Los hombres que estaban en el caballo de
madera se descolgaron de l con cuerdas y se dirigieron hacia
las puertas. stas estaban muy debilitadas, pues las haban
destrozado para meter el monstruo de madera en la ciudad. Mataron a los guardias y esperaron la
llegada de sus compaeros.
Entonces comenz una noche de horror. Los griegos iban por las calles matando a quien se
interpona en su camino. Con antorchas incendiaban las casas. Slo unos pocos troyanos lograron
armarse e interponer una ligera defensa ante el invasor. Pero no tenan ninguna posibilidad.

Aquella noche la ciudad fue saqueada e incendiada. Los hombres eran pasados por la espada y las
mujeres y los nios esclavizados. Muy pocos lograron escapar. Entre los que lo lograron estaba
Eneas, hijo del rey Pramo, al que le estaba reservada una gran aventura en Italia.
Cuando Menelao lleg ante su mujer infiel, alz la espada para matarla, pero al ver de
nuevo su belleza sin par, decidi perdonarla.
Ese fue el final de la majestuosa ciudad de Troya, la de las grandes murallas.

Fin

ACTIVIDADES SOBRE EL TEXTO DE LA GUERRA DE TROYA


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Qu haba soado la reina Hcuba de Troya respecto a su hijo? Se cumpli?


Por qu acudieron tantos griegos a pelear por Helena?
Por qu accedi Aquiles a devolver el cuerpo de Hctor?
Escribe el nombre de los principales griegos que fueron a la guerra.
Escribe el nombre de los principales defensores de Troya.
Por qu la flecha que dispar Paris a Aquiles le caus la muerte?
Escribe el nombre de todos los dioses y diosas que aparecen en el texto.
Escribe con tus palabras, redactando en unas diez lneas, el episodio del caballo de Troya:
desde que se le ocurri a Odiseo hasta el final de la historia. (Cuida la puntuacin)
9. Haz un guin de los sucesos de la guerra siguiendo esta pauta (aade los guiones que
necesites):
- El prncipe Paris rapta a Helena
- Menelao rene a los griegos y los conduce a Troya en barcos.
-