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Las infecciones de transmisin sexual (ITS) tambin conocidas como enfermedades de


transmisin sexual (ETS),1 y antes como enfermedades venreas son un conjunto de
afecciones clnicas infectocontagiosas que se transmiten de persona a persona por medio del
contacto sexual que se produce, casi exclusivamente, durante las relaciones sexuales. Sin
embargo, pueden transmitirse tambin por uso de jeringas contaminadas o por contacto con
la sangre u otras secreciones, y algunas de ellas pueden transmitirse durante el embarazo o
el parto, desde la madre al hijo.2

La mayor parte de las enfermedades de transmisin sexual son causadas por dos tipos de
grmenes: bacterias y virus, pero algunas tambin son causadas por hongos y protozoarios.

Para prevenir las enfermedades de transmisin sexual (ETS) son:

-Educacin sexual oportuna para conocer las enfermedades de este tipo y la forma de
contagio.

-Higiene de los rganos sexuales. Se debe practicar el bao diario con jabn y el secado
cuidadoso de los genitales.

-Utilizacin de mecanismos protectores como el condn o preservativo cuando se tenga


alguna relacin sexual.

ndiceLas infecciones de transmisin sexual (ITS) tambin conocidas como


enfermedades de transmisin sexual (ETS),1 y antes como enfermedades venreas
son un conjunto de afecciones clnicas infectocontagiosas que se transmiten de persona a
persona por medio del contacto sexual que se produce, casi exclusivamente, durante las

relaciones sexuales. Sin embargo, pueden transmitirse tambin por uso de jeringas
contaminadas o por contacto con la sangre u otras secreciones, y algunas de ellas pueden
transmitirse durante el embarazo o el parto, desde la madre al hijo. 2
La mayor parte de las enfermedades de transmisin sexual son causadas por dos tipos de
grmenes: bacterias y virus, pero algunas tambin son causadas por hongos y protozoarios.
Para prevenir las enfermedades de transmisin sexual (ETS) son:
-Educacin sexual oportuna para conocer las enfermedades de este tipo y la forma de
contagio.
-Higiene de los rganos sexuales. Se debe practicar el bao diario con jabn y el secado
cuidadoso de los genitales.
-Utilizacin de mecanismos protectores como el condn o preservativo cuando se tenga
alguna relacin sexual.

Epidemiologa
Las tasas de incidencia de las ITS (Infecciones de Transmisin Sexual) siguen siendo altas en
la mayor parte del mundo, a pesar de los avances de diagnstico y teraputicos que pueden
rpidamente hacer que los pacientes con muchas ETS no se vuelvan contagiosos y curar a la
mayora. En muchas culturas, las costumbres sexuales cambiantes y el uso del
anticonceptivo oral han eliminado las restricciones sexuales tradicionales, especialmente
para las mujeres y, sin embargo, tanto los profesionales de la salud como los pacientes
tienen dificultades para tratar abierta y sinceramente los problemas sexuales.
Adicionalmente, la difusin mundial de bacterias drogo resistentes (por ejemplo, gonococos
resistentes a la penicilina) refleja el uso errneo (excesivo) de antibiticos y la extensin de
copias resistentes en las poblaciones mviles. El efecto de los viajes se hace ms evidente
con la difusin rpida del virus del sida (HIV-1) de frica a Europa y al continente americano
a finales de los aos setenta.[cita requerida]
Las prevalencias de ITS observadas con frecuencia en las adolescentes sexualmente activas
tanto con sntomas del tracto genital bajo como sin ellos incluyen

clamidia (10-25 %),

gonorreas de Neisseria (3-18 %),

sfilis (0-3 %),

Trichomonas vaginalis (8-16 %), y

virus del herpes simple (2-12 %).

Entre muchachos adolescentes sin sntomas de uretritis, las tasas aisladas incluyen
C. trachomatis (9-11 %) y gonorreas de Neisseria (2-3 %).[cita requerida]
En 1996, la OMS estimaba que ms de un milln de personas se infectaban diariamente.
Cerca del 60 % de estas infecciones ocurren entre menores de 25 aos, y el 30 % de estos
tienen menos de 20 aos. Entre los 14 y los 19 aos de edad, las ITS ocurren con ms
frecuencia en muchachas que muchachos en una proporcin casi de 2:1; esto se iguala en

ambos sexos hacia los 20 aos. Se estima que 340 millones de nuevos casos de sfilis,
gonorrea, clamidia y de tricomoniasis se dieron en el mundo entero en 1999.[cita requerida]
Actualmente, cada ao se dan cerca de 400 millones de nuevos casos en todo el mundo. El
90 % entre los 15 y los 30 aos, y sobre todo en menores de 25 aos, solteros y
sexualmente activos, adems de los nios que nacen infectados. De esos 400 millones casi
300 millones son de sfilis, gonorrea y sida.

Prevencin

Pster de propaganda estadounidense (c. 1942-1945), posiblemente elaborado por una


agencia del gobierno de ese pas, y dirigido a soldados y marineros de la Segunda Guerra
Mundial donde se apelaba a su patriotismo para exhortarlos a que se protegieran. El texto
incluye el trmino enfermedades venreas (nombre mdico que se usaba en esa poca) y
dice: "(Ella) puede parecer limpia PERO... las chicas que ligas, las que encuentras en la calle,
las prostitutas... DISEMINAN la SFILIS y la GONORREA. No podrs vencer a (las potencias
del) Eje si contraes enfermedades venreas." Se usaron imgenes de mujeres para capturar
la atencin de los ciudadanos en contra de las infecciones.
Limitacin de parejas
Se reduce mucho el riesgo de transmisin si las dos partes hayan recibido una revisin
mdica, con examen de sangre, para saber que no existen estas infecciones en la persona, y
si se limiten en adelante las parejas a aquellos que hayan tenido igual revisin. En los EE.UU.
hay un certificado, completamente voluntario, en que unos mdicos, bajo su propio
membrete, certifican que el individuo nombrado est libre de organismos de transmisin
sexual. Todas las grandes compaas de porno, que suelen negar el uso del condn, exigen
este certificado. Aun as, ya que los tests no son perfectos y a veces para un resultado
positivo tienen que pasar semanas desde la transmisin, el riesgo se disminuye mucho, pero
no se elimina.

La monogamia ni tericamente es una solucin perfecta. Un virgen puede tener una


enfermedad de transmisin sexual. Se transmiten, incluido el virus del SIDA, de madre a hijo
durante el parto. Una pareja mongama, con los dos libres de microorganismos relevantes,
es lo perfecto. Pero es igualmente perfecto un grupo de tres o ms, todos revisados por
mdicos, sin contacto sexual con persona fuera del grupo. Aunque se pensara que es ms
segura una pareja de slo dos, no es as. Son abundantes los casos en que una pareja
supuestamente mongama, se infeccione por la falta (sexo con una persona sin revisin
mdica) de uno de ellos. Las agrupaciones sexuales en que todo se discute son ms seguras.
La masturbacin y el sexo telefnico son libres de riesgo alguno, a no ser emocional.
Tambin la abstinencia: eliminando el sexo, se evitan las enfermedades de transmisin
sexual.
Preservativo
Artculo principal: Preservativo
Los preservativos o condones proporcionan proteccin cuando se utilizan correctamente
como barrera desde/hacia el rea que cubren. Las reas descubiertas todava son
susceptibles a muchas ETS. En el caso del VIH, las rutas de transmisin sexual implican casi
siempre el pene, puesto que el VIH no puede esparcirse a travs de la piel intacta; as, al
proteger el pene de la vagina o del ano con un condn usado correctamente, se impide con
eficacia su transmisin. Un lquido infectado en una piel rota que llevase a la transmisin
directa del VIH no sera considerado transmitido sexualmente, pero puede ocurrir
tericamente durante el contacto sexual; esto puede evitarse simplemente dejando de tener
contactos sexuales cuando se tiene una herida abierta. Otras ETS, incluso infecciones
virales, se pueden prevenir con el uso de los condones de ltex como barrera.
Los condones estn diseados, probados y manufacturados para no fallar nunca si se usan
apropiadamente. Aun as, el condn nunca es un cien por ciento seguro.
El uso apropiado exige:

No poner el condn demasiado firme en el extremo, dejando 1 o 2 cm en la extremidad


para la eyaculacin. Si se coloca el condn muy apretado, es posible que falle.

Usar un condn nuevo para cada encuentro sexual.

No usar un condn demasiado flojo, pues puede hacer fracasar la barrera.

No voltear el condn despus de haber terminado, aunque no haya habido


eyaculacin.

No usar condones elaborados con sustancias diferentes al ltex y el poliuretano, pues


no protegen contra el VIH.

Evitar dejar el condn en el calor porque pueden desgastarse.

Evitar el uso de lubricantes basados en aceite (o cualquier cosa que contenga aceite)
con los condones de ltex, ya que el aceite puede hacer que se rompan

evitar el doble uso de condn, pues la friccin entre ambos puede hacer que se
rompan.

El trabajo sexual :causa importante en las enfermedades de transmisin sexual

El trabajo sexual por las actividades propias de su ejercicio, expone a quienes lo practican a
riesgos de todo tipo, como la violencia en sus diversas manifestaciones, afectaciones
psicolgicas por el estigma social e infecciones de transmisin sexual (ITS) y virus de
inmunodeficiencia humana (VIH).
La atencin que se presta a las enfermedades de transmisin sexual (ETS) en relacin con el
trabajo sexual no es algo nuevo, siendo el VIH el problema ms reciente desde la visin
mdica atada a discursos y prcticas morales sobre el uso del cuerpo como una actividad
econmica.
Cuando el VIH se identific por primera vez, quienes se sealaron de inmediato como
culpables fueron los trabajadores del sexo, siendo portadores potenciales de una
enfermedad fatal. Este sealamiento produjo efectos sociales -que no en todos los casos
fueron positivos- en las personas vinculadas al trabajo sexual, se desarrollaron respuestas de
diferentes proporciones alrededor del mundo, desde medidas represivas hasta
movilizaciones eficaces de la comunidad y programas de salud pblica.
El trabajo sexual fue juzgada como un mal inevitable, un cncer social y una enfermedad de
la sociedad, por ello se luch para combatirla y erradicarla. Se percibi desde diferentes
ngulos, por una parte, era una actividad que atentaba contra el pudoroso y tradicional uso
del cuerpo. Por otra, se sustent su abolicin desde la concepcin del riesgo de la actividad
sexual remunerada al ser un vehculo de infecciones de transmisin sexual.
El trabajo sexual se considera como un trabajo siempre y cuando se realice con el total
consentimiento de la persona que lo ejecuta. As mismo, se separa del concepto de trata de
personas con fines de explotacin sexual. Los derechos de las mujeres que se dedican al
trabajo sexual, los organismos internacionales y las organizaciones no gubernamentales,
admitieron la necesidad de promocionar los servicios de apoyo y atencin a las trabajadoras
del sexo para as evitar ms infecciones de transmisin sexual .
Pruebas para diagnstico de ITS
Las pruebas para diagnstico de ITS pueden aplicarse para buscar una sola de estas
infecciones o bien incluir varias pruebas individuales para una amplia gama de ellas, entre
ellas las pruebas para sfilis, gonorrea, chlamydia, hepatitis y las pruebas de VIH. Sin
embargo, no existe ningn procedimiento que pueda aplicarse para detectar la presencia de
absolutamente todos los agentes infecciosos, as que es importante saber para cul de las
diferentes ETS sirve cada una de las pruebas.
Historia de los tratamientos
Durante este perodo se reconoci la importancia del seguimiento de las pistas de infectados
para tratar las ETS. Llevando las pistas de las parejas sexuales de los individuos infectados,
hacindoles exmenes para confirmar si estaban infectados, tratando al infectado y
siguiendo a su vez las pistas de sus contactos, las clnicas de las ETS podan ser muy
efectivas en la supresin de infecciones en la poblacin en general.

Infecciones de transmisin sexual

Condiloma acuminado.

Herpes genital.

Uretritis.
Gonorrea

Artculo principal: Gonorrea


La gonorrea es una de las infecciones de transmisin sexual (ITS) ms frecuentes. La
causante es la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que puede crecer y multiplicarse fcilmente
en reas hmedas y tibias del aparato reproductivo, incluidos el cuello uterino (la abertura
de la matriz), el tero (matriz) y las trompas de Falopio (tambin llamadas oviductos) en la
mujer, y en la uretra (conducto urinario) en la mujer y en el hombre. Esta bacteria tambin
puede crecer en la boca, en la garganta, en los ojos y en el ano.
Sntomas
En la mujer:

secrecin vaginal inusual.

sangrado vaginal inusual.

dolor en la parte inferior del abdomen.

La mujer infectada puede no tener sntomas o presentar ligeras molestias al orinar o flujo.
En el hombre:

dolor al orinar

secrecin uretral purulenta

En el varn transcurren dos a tres das despus del contacto sexual antes de que se
presenten los sntomas (dolor al orinar, pues sale por la uretra). La gonorrea y la infeccin
por clamidia pueden ocasionar esterilidad cuando no se aplica el tratamiento.
Se diferencia de la sfilis porque las infecciones no son letales, pero pueden ser muy
dolorosas y causar la esterilidad.
Sfilis
Artculo principal: Sfilis
Es una infeccin de transmisin sexual ocasionada por la bacteria Treponema pallidum,
microorganismo que necesita un ambiente tibio y hmedo para sobrevivir, por ejemplo, en
las membranas mucosas de los genitales, la boca y el ano. Se transmite cuando se entra en
contacto con las heridas abiertas de una persona infectada. Esta enfermedad tiene varias
etapas: la primaria, secundaria, la latente y la terciaria (tarda). En la etapa secundaria es
posible contagiarse al tener contacto con la piel de alguien que tiene una erupcin cutnea
en la piel causada por la sfilis.
Sntomas
Si no es tratada a tiempo la enfermedad atraviesa cuatro etapas:

Etapa primaria: el primer sntoma es una llaga en la parte del cuerpo que entr en
contacto con la bacteria. Estos sntomas son difciles de detectar porque por lo general
no causan dolor, y en ocasiones ocurren en el interior del cuerpo. Una persona que no
ha sido tratada puede infectar a otras durante esta etapa.

Etapa secundaria: surge alrededor de tres a seis semanas despus de que aparece la
llaga. Aparecer una erupcin en todo el cuerpo, en las palmas de las manos, en las
plantas de los pies o en alguna otra zona. Otros sntomas posibles son: fiebre leve,
inflamacin de los ganglios linfticos y prdida del cabello.

Etapa latente: si no es diagnosticada ni tratada durante mucho tiempo, la sfilis entra


en una etapa latente, en la que no hay sntomas notables y la persona infectada no
puede contagiar a otras. Sin embargo, una tercera parte de las personas que estn en
esta etapa empeoran y pasan a la etapa terciaria de la sfilis.

Etapa terciaria (tarda): esta etapa puede causar serios problemas como, por ejemplo,
trastornos mentales, ceguera, anomalas cardacas y trastornos neurolgicos. En esta
etapa, la persona infectada ya no puede transmitir la bacteria a otras personas, pero
contina en un periodo indefinido de deterioro.

Papiloma humano
Artculo principal: Virus del papiloma humano
Es una enfermedad infecciosa causada por el VPH (virus del papiloma humano). Se transmite
principalmente por va sexual, aunque puede contagiarse tambin en piscinas, baos y
saunas[cita requerida]. Se presenta en la piel de las zonas genitales en forma de verrugas. Las
lesiones son apreciables a simple vista o se pueden diagnosticar por observacin de tejidos
con un microscopio.
Sntomas
Algunos de los sntomas ms importantes que sugieren la presencia de virus del papiloma
humano son irritaciones constantes en la entrada de la vagina con ardor y sensacin de
quemadura durante las relaciones sexuales (se denomina vulvodinia), pequeas verrugas en
el rea ano-genital: crvix, vagina, vulva y uretra (en mujeres) y pene, uretra y escroto (en
varones). Pueden variar en apariencia (verrugas planas no visibles o acuminadas s visibles),
en nmero y en tamao, por lo que se necesita un especialista para su diagnstico.
Aparecen alteraciones en el Papanicolaou, lo que refleja que en el cuello del tero hay
lesiones escamosas intraepiteliales (zonas infectadas por VPH que pueden provocar cncer).
VIH[editar]
Artculo principal: Sida
Vase tambin: VIH
El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es responsable del sndrome de
inmunodeficiencia adquirida (sida) y ataca a los linfocitos T-4, que forman parte fundamental
del sistema inmunitario del ser humano. Como consecuencia, disminuye la capacidad de
respuesta del organismo para hacer frente a infecciones oportunistas originadas por virus,
bacterias, protozoos, hongos y otros tipos de infecciones.3
La causa ms frecuente de muerte entre las personas que contraen el VIH es la neumona
por Pneumocystis jiroveci, aunque tambin es elevada la incidencia de ciertos tipos de
cncer como los linfomas de clulas B (linfoma no Hodgkin) y el sarcoma de Kaposi. Tambin
son comunes las complicaciones neurolgicas, la prdida de peso y el deterioro fsico del
paciente. La mortalidad disminuy mucho con el invento de los medicamentos
antirretrovirales.

El VIH se puede transmitir por va sexual (vaginal o anal) mediante el intercambio de fluidos
vaginales, rectales o semen, as como mediante el contacto con el lquido preeyaculatorio
durante las prcticas sexuales o por transfusiones de sangre. Una madre infectada con VIH
tambin puede infectar al nio durante el embarazo mediante la placenta o durante el parto
y la lactancia, aunque existen tratamientos para evitarlo. Tras la infeccin, pueden pasar
hasta 10 aos para que se diagnostique el sida, que es cuando el sistema inmunitario est
gravemente daado y no es capaz de responder efectivamente a las infecciones
oportunistas.3
Es muy importante destacar que una persona infectada por el VIH puede o no desarrollar el
sida. Muchos pacientes que han sido diagnosticados seropositivos frente al VIH pasan largos
periodos de tiempo sin desarrollar inmunodeficiencia y es una condicin que se puede
sobrellevar. La condicin de sida no es permanente.
Sntomas
Los sntomas del sida en los adolescentes pueden ser los mismos que en los nios y tambin
pueden parecerse ms a los sntomas que se presentan a menudo en los adultos con el
sndrome. Algunos adolescentes y adultos pueden desarrollar una enfermedad con un
aumento en la segregacin de espermatozoides, adems de otra parecida a la gripe en el
plazo de un mes o dos despus de la exposicin al VIH, aunque muchas personas no
desarrollan ningn sntoma al infectarse. Adems, los sntomas usualmente desaparecen en
el plazo de una semana a un mes, y se confunden a menudo con los sntomas de otra
infeccin viral. Los sntomas pueden incluir:4

fiebre

dolor de cabeza

malestar general

depresin

infertilidad

vmito

diarrea

Vas de transmisin
Las tres principales vas de transmisin del VIH son:

Sexual (acto sexual sin proteccin). La transmisin se produce por el contacto de


secreciones infectadas con la mucosa genital, rectal u oral de la otra persona.

Parenteral (por sangre). Es una forma de transmisin a travs de jeringuillas infectadas


que se da por la utilizacin de drogas intravenosas o a travs de los servicios
sanitarios, como ha ocurrido a veces en pases pobres; tambin en personas con
hemofilia que han recibido una transfusin de sangre infectada o productos infectados
derivados de la sangre; en menor grado, trabajadores de salud que estn expuestos a
la infeccin en un accidente de trabajo, como puede ocurrir si una herida entra en
contacto con sangre infectada; tambin debido a la realizacin de piercings, tatuajes y
escarificaciones, si se hace sin las debidas condiciones de higiene.

Vertical (de madre a hijo). La transmisin puede ocurrir durante las ltimas semanas
del embarazo, durante el parto o al amamantar al beb. De las tres, el parto es la ms
problemtica. Actualmente en pases desarrollados la transmisin vertical del VIH est
totalmente controlada (siempre que la madre sepa que es portadora del virus), ya que
desde el inicio del embarazo (y en ciertos casos con anterioridad incluso) se le da a la
embarazada una Terapia Antirretroviral de Gran Actividad (TARGA), especialmente
indicada para estas situaciones; el parto se realiza por cesrea generalmente, se
suprime la produccin de leche (y con ello la lactancia), e incluso se da tratamiento
antiviral al recin nacido.

Listado de ITS
Primeras ITS reconocidas

candidiasis y linfogranuloma venreo (infeccin por Chlamydia trachomatis).

gonorrea

Hepatitis C

sfilis

VPH

etc...
ITS ms recientemente reconocidas

candidiasis o aftas (infeccin por Candida albicas).

Mycoplasma genitalium (uretritis no gonoccica).

retrovirus como el VIH, el HTLV o el XMRV

urea plasma

condiloma acuminada (verrugas genitales), causada por el virus del papiloma humano

Infecciones transmitidas principalmente por va sexua


chancroide

donovanosis o granuloma inguinal

ftiriasis (ladillas).

herpesvirus (ocho tipos conocidos).

infeccin gonocccica del tracto genitourinario

sfilis congnita, sfilis temprana y sfilis tarda

tricomoniasis

Infecciones ocasionalmente transmitidas por va sexual[editar]


Muchas infecciones de transmisin no sexual tambin pueden transmitirse por va sexual,
considerando el nivel de intimidad de la pareja:

campilobacteriosis

citomegalovirus

criptosporidiosis

Gardnerella vaginalis (tambin Haemophilus).

giardiasis

hepatitis B

infeccin por hongos

listeriosis

meningococemia

micoplasmas genitales

molusco contagioso

virus del papiloma humano (VPH)

salmonelosis

micobacteriosis

sarna

vaginitis

vaginosis bacteriana

hepatitis C