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Los caprichos de la suerte.

Vera de Bidasoa est en el norte de Navarra, a siete kilmetros de Guipzcoa y a cinco de


Francia. A la salida del pueblo se encuentra el casern de Itzea, propiedad de la familia
Baroja. El 23 de julio de 1936, don Po tuvo que tomar el camino que hay justo enfrente, y
que sigue el curso del arroyo de Xantelerreka, para huir de la guerra civil. Los carlistas
haban amenazado con fusilarle y Baroja, contrario a unos y otros (abominaba de la
Repblica y los nacionales consideraban que era un anticlerical y un blasfemo), supo que
tena que marchar. Aqu la gente asegura -escribi- que no se puede ser ms que rojo o
blanco. Yo, como siento entusiasmo por la libertad individual, no me decido por una cosa ni
por la otra. En los dos extremos me parece descubrir intransigencia y dogmatismo.

Po Baroja (1872-1956) lleg a Pars pocos das despus, mismo destino al que, tras un
rodeo algo ms largo, llega el protagonista de Los caprichos de la suerte (Espasa), novela
indita del autor de La busca para cuya presentacin la familia Baroja ha abierto a la prensa
las puertas del viejo casern de Itzea. Es Po Caro-Baroja, sobrino nieto del escritor, quien
nos recibe esta maana. Viene de Mlaga, en donde la familia compr una casa por
recomendacin del famoso hispanista Gerald Brenan. Itzea, dice, pese a parecer un museo,
es una casa vivida; l mismo pasa, aun hoy, diez das al mes en ella, lo cual sorprende,
pues el casern guarda, al menos en algunas de sus salas, el aspecto que tena en vida del
literato. Hay regalos de Azorn, est la habitacin de Po Baroja como la dej, el comedor
donde hacan las tertulias y que, para Gregorio Maran, era el ms bonito de Espaa,
cuadros y un sinfn de grabados (y un retrato temprano de Po que dibuj Picasso), adems
de la impresionante biblioteca, que ocupa toda una planta y en la que hay unos 30.000
libros entre los de Po Baroja y los de su sobrino, el gran antroplogo Julio Caro Baroja.

Los caprichos de la suerte es, con toda seguridad, dice Caro-Baroja, la ltima novela de su
to abuelo, aunque en Itzea an se conservan algunos textos menores que podran ser
publicados en el futuro. El manuscrito no apareci de pronto en un cajn. Se saba de su
existencia, ya que es el cierre a la triloga sobre la guerra civil Las saturnales, que un Baroja
crepuscular escribi al final de su vida en Madrid. El cantor vagabundo, la primera parte, se
public en 1950, aunque Miserias de la guerra tuvo que esperar hasta 2006. En el posfacio a
esta ltima Miguel Snchez-Ostiz menciona Los caprichos de la suerte. Por qu entonces
no se ha publicado hasta ahora? Cremos que no era el momento, responde el
representante de la familia. Y detalla la peripecia de la copia que se conserva en Itzea (el
manuscrito ha desaparecido), en una carpeta gris, mecanografiado y anotado por el autor:
Por razones obvias, el libro era impublicable en la poca en que lo escribi Baroja.

Miserias de la guerra ya haba sido rechazado por la censura, as que hubiera sido intil
intentarlo.

En cuanto a la posicin de su to abuelo durante y despus de la guerra, Caro-Baroja


asegura que no quiso saber nada de bandos y que, cuando comenz la guerra, no tena
ninguna intencin de significarse. Pero el 22 de julio le identificaron unos fanticos
requets, que casi lo matan, y se dio cuenta de que no estaba a salvo. Cuando volvi del
exilio, contina el tambin escritor y editor de Caro Raggio, Baroja sigui sin tener fe en
los polticos ni en los militares. Nunca se manifest a favor de la Repblica, porque no
crea en ella, as como otros la defendieron hasta que les toc bajarse del carro. Tampoco
crea en la solucin de Franco. De regreso se instal en Madrid, en la calle Ruiz de Alarcn,
y se mantuvo en una especie de exilio interior, rodeado de cuatro o cinco amigos y
admiradores y de espaldas al rgimen. Eran los aos finales de su vida, y l era consciente
de ello. As que organiz sus escritos, redact sus memorias y escribi estas novelas.

Po Baroja muri en 1956 sin ver publicadas las dos continuaciones de su triloga. En 1972,
ao de su centenario, la Biblioteca Nacional expuso un borrador de Miserias de la guerra,
pero con otro nombre. Hay diferencias entre esta primera parte y Los caprichos de la suerte,
que sera la ltima. Miserias... transcurra en Espaa, en los aos de la guerra, por lo que
Baroja no pudo utilizar su experiencia. Caro-Baroja destaca que en Los caprichos de la
suerte, en cambio, el testimonio es de primera mano. Baroja vivi en aquel Pars, en el
mismo Pars de los aos treinta que reconstruye en el libro, y, como Luis Goyena y Elorrio,
protagonista de la novela, se relacion con el exilio y pudo ver cmo era su da a da.

Vista del desvn de Itzea, que Julio Caro Baroja reform para convertirlo en su estudio
El profesor Jos-Carlos Mainer sostiene en el prlogo que a Los caprichos de la suerte le
falta "una ltima mano, a veces tiene aire de esbozo vertiginoso, otras es un atropellado
memorial de agravios y a menudo se trueca en una tertulia donde ya se ha hablado todo.
Pero, aade, en la traza certera de un personaje secundario y efmero, en cualquier rplica
apasionada o escptica, en una rfaga vivaz del paisaje o en la complacida evocacin de un
barrio de Pars, reconocemos siempre al mejor Baroja.

Caro-Baroja no est de acuerdo con que la novela no est terminada: Eso es lo que dice
Mainer, pero el libro est acabado y corregido por Baroja. Hay que tener en cuenta que
Baroja no era como estos prosistas de ahora que pulen y perfilan el adjetivo una y otra vez.

Era un escritor telegrfico, que daba ms importancia al contenido que al continente. La


labor que ha hecho Mainer ha sido bsicamente paleogrfica, de interpretacin de algunas
palabras que eran ilegibles.

Lo cierto es que la copia que se conserva en Itzea tiene zonas muy deterioradas, papeles y
banderillas con aclaraciones, y una gran cantidad tachones y adiciones escritas a mano por
el autor. Son exactamente tres cuadernillos cosidos, segn aclara en la nota previa Ernesto
Viamonte Lucientes, encargado de la edicin, de los que faltara un cuarto. Viamonte
encontr una segunda copia de Los caprichos de la suerte entre los papeles de Baroja, que
le sirvi para reconstruir algn pequeo tramo de la novela. Para fijar el texto, los
fillogos utilizaron tambin Aqu Pars, de 1950, el libro en el que Baroja repasa su exilio
en la capital francesa. Al final de su vida, sobre todo debido a la arterioesclerosis que
padeca, eran frecuentes en Po los fallos de memoria y las reiteraciones; lo cual se ha
corregido tambin, as como la numeracin de los captulos, el nombre de algn personaje,
extranjerismos y la ortografa y la puntuacin, bien cuando era defectuosa, bien cuando
daba lugar a lecturas dudosas, concluye Viamonte Lucientes.
http://www.elcultural.com/noticias/letras/La-ultima-novela-inedita-de-PioBaroja/8526

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