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LA OPININ PBLICA

NICOLE DALMEIDA (COORD.)


SNTESIS PARA CTEDRA
Se trata de extractos de distintos nmeros de la revista Herms sobre la nocin de opinin
pblica, una renovacin de la problemtica ms all de la vigencia de las encuestas.

PRESENTACIN GENERAL
LA OPININ PBLICA, ENTRE CONFIANZAS Y DESCONFIANZAS, ENTRE EL CULTO A LOS
SONDEOS Y LA DINMICA DE LAS OPINIONES (sntesis pginas 7 a 22)
NICOLE DALMEIDA
El reconocimiento de la opinin pblica es una caracterstica clave de los sistemas
democrticos. Constantemente invocada y medida hasta la saciedad hasta el punto de
constituir una verdadera industria en la que los gobiernos, los medios de comunicacin y
las empresas son los principales patrocinadores, la opinin pblica merece ser
recuestionada []
De <reina del mundo> a fundamento de la democracia
El poder de la opinin, a la que Pascal consideraba la <reina del mundo>, es parte de una
visin tradicional: la de un conjunto de sentimientos, pasiones y prejuicios marcados por la
irracionalidad y la versatilidad. Opuesto a Platn, apelando a una ruptura con la opinin
(doxa), Aristteles crea que era importante conocer los lugares comunes, expresin del
pensamiento popular []
El Siglo XVIII vio el advenimiento de la palabra y de la cosa. Rousseau, citando <el imperio
del juicio de los otros>, imagina una realidad poderosa y de doble faz: por una parte, la
vanidad y el amor a las alabanzas de aqullos que slo existen en la opinin de los otros;
por otra, la voluntad general fundadora de la poltica. La Ilustracin hace de la opinin
pblica una instancia de juicio social; la instancia crtica por excelencia. El carcter pblico
de la opinin se refiere a la publicitacin de las opiniones que ya no son slo internas, que
ya no circulan <a escondidas>, sino que se ponen en circulacin, se hacen visibles y se
confrontan gracias a un sistema de prensa cuyo crecimiento es exponencial. El carcter
pblico de la opinin tiene un segundo significado, vinculado con la voluntad de acabar con
el secreto de las decisiones y de los asuntos del mundo y, por consiguiente, con la voluntad
de comprenderlos e intervenir sobre su curso. Por ltimo, el tercer significado del adjetivo
pblico nos reenva a una comunidad real, o imaginaria, a una opinin comn: expuesta,
recibida, discutida y cuestionada A la opinin del rey soberano, sigue la soberana de la
opinin, fundamento de la democracia. []
De la recoleccin de las opiniones a su publicacin: la difusin de la opinin pblica
En el siglo XIX, el tema de la opinin abarca la cuestin poltica del acceso al sufragio
universal, que ser reconocido por segunda vez en 1848. El surgimiento de la cuestin social
y la estructuracin gradual de las demandas sociales muestran a las multitudes en escena

desde una perspectiva emancipadora y tirnica que suscita, a la vez, esperanza e inquietud.
La nocin de <opinin pblica> se vuelve pertinente y ms aguda a ambos lados del
Atlntico. La publicacin en Francia, en 1901, de LOpinion et la foule (la opinin y la
multitud), de Gabriel Tarde, rompe el enfoque psicologista de Gustave Le Bon y define lo
pblico como la multitud a distancia, aquella que a pesar del aislamiento de cada uno de
sus miembros contina produciendo efectos colectivos.
El papel de la prensa es esencial en este proceso, actuando como una correspondencia
pblica, como una conversacin pblica que suprime las distancias y anima esta fuerza
abstracta y soberana que es la opinin pblica. Al otro lado del Atlntico, se desarrolla la
voluntad de conocer con precisin la opinin, de medirla, con la esperanza de mejorar el
arte de gobernar y actuar sobre la naturaleza de la democracia []
El reinado de las encuestas y el despertar de la cuestin
A la construccin poltica de la opinin pblica iniciada en el siglo XVIII, le sigue su
construccin cientfica a comienzos del siglo XX. El arte de las encuestas se desarrolla a
ambos lados del Atlntico, conoce una edad de oro despus de la Segunda Guerra Mundial,
hasta el punto de suscitar la asimilacin de los resultados de las encuestas con la opinin
pblica. Esta consagracin de la opinin pblica marca tambin su olvido: [] su concepcin
instrumental dominante empobrecer la investigacin terica sobre el tema.
Este contexto terico adormilado por cascadas de cifras ser sacudido por la publicacin de
dos reflexiones que avivarn la investigacin.
La tesis de Habermas, abierta en 1962 y prolongada incansablemente en las dcadas
siguientes, est dedicada al espacio pblico como lugar de formacin de la opinin pblica.
Lo que se presenta en los primeros trabajos como una realidad histmeros trabajos como
una realidad histrica propia del siglo XVIII evolucionar rpidamente en el sentido de un
principio normativo de la democracia, puesto que revertir los lmites de la palabra que,
por su carcter ideal, permite por el contrario identificar las distorsiones y
disfuncionamientos voluntarios o no de los intercambios lingsticos. La reflexin de
Habermas es el inicio de un nuevo examen sobre las condiciones del debate pblico, de los
principios de la discusin y de las condiciones de formacin de la opinin pblica.
Pierre Bourdieu puso otra piedra cuando public en 1973, en Les Temps Modernes, un
artculo con un ttulo provocador: <la opinin pblica no existe>. Se trata de una crtica
virulenta a las encuestas convertidas en prctica cotidiana, en la que Bourdieu denuncia
tres tipos de presunciones. Primero, las encuestas se basan en el hecho de que todo el
mundo puede tener una opinin sobre todo; luego, se basan en el principio de que todas
las opiniones son vlidas y, por ltimo, presuponen un consenso sobre la conveniencia de
hacer determinadas preguntas en determinados momentos. En este contexto, la opinin
pblica es un artefacto, un fenmeno producido por la propia experiencia que no existe en
estado natural, y el encuestador slo impone su enfoque, su problemtica, e incluso, su
respuesta.

OPININ PBLICA, O LA MULTITUD A DISTANCIA


EUGNE DUPREL
Se propone separar la opinin pblica de la idea psicolgica que la reduce a una totalidad
de expresiones subjetivas y variables.
Queda claro de inmediato que hay grandes analogas entre lo que pasa en el centro de las
multitudes y los movimientos de la opinin pblica. Los caracteres comunes de estos dos
fenmenos, sin embargo bien distintos, sern el objeto de este estudio En trminos ms
generales, nos preguntaremos: cmo lograr, respecto de este doble problema, verdades
sociolgicas bien encadenadas? Algunas consideraciones retrospectivas nos sern tiles.
Es Gabriel Tarde quien llam la atencin sobre los informes que nos ocupan. Su libro
LOpinion et la foule (1901) surge quizs como la nica obra importante de entre una gran
cantidad de escritos y teoras que se encuentran lo suficientemente lejos en el pasado,
concretamente entre 1890 y 1905. Es en esa poca cuando aparecen numerosas
publicaciones de autores que pretendieron inaugurar la psicologa colectiva, bajo la forma
de una ciencia de las multitudes, que fueron acogidas favorablemente por el gran pblico.
Este movimiento fue principalmente italiano y francs.
La inspiracin dominante de estos trabajos y de muchos otros es fcil de caracterizar: es
pura psicologa de un psicologismo de formacin biolgica y patolgica. La idea principal es
que los hombres reunidos en una multitud constituyen un sujeto mental, un alma
especfica, de la que emanan fenmenos psicolgicos comparables, pero irreductibles, a los
de la psicologa de los individuos. Bsicamente, esta alma colectiva es inferior al alma
individual, es ms rudimentaria y menos sana. Adems, para establecer sus caracteres,
tendremos que recurrir a los datos del estudio de las facultades mentales inferiores y a los
de la patologa.

MEDIR PARA REINAR


DOMINIQUE REYNI
Si bien la herramienta de las encuestas es relativamente reciente en la comunicacin
poltica de los sistemas democrticos, la funcin que puede cumplir es mucho ms antigua.
Pocas veces observamos que la encuesta de opinin es, hoy, la ltima figura de una gran
tradicin de estadstica social.
Nacimiento de la estadstica social
Se inicia en Alemania, a travs de los trabajos de Hermann Conring y de Gottfried Achewall,
a quien le debemos la palabra estadstica. Una reorientacin decisiva se realiz en Inglaterra
a partir de William Petty (1623-1687), quien introdujo el trmino "aritmtica poltica". Petty

es el autor de Political Anatomy of Ireland (1672) y de Political Arithmetic (1676-1690).


Charles Davenant, uno de sus discpulos principales, define a la aritmtica poltica como "el
arte de razonar con nmeros sobre objetos relacionados con el gobierno" De acuerdo con
el primer movimiento de la estadstica social o de la aritmtica poltica, que podemos situar
desde fines del siglo XVII hasta la primera mitad del siglo XIX, los datos registrados se
destinaron en principio para conocer y gobernar. Son principalmente una herramienta para
el Estado: estadsticas sobre las condiciones de vida de los trabajadores, el nivel de los
salarios o las huelgas,; informaciones para la elaboracin de leyes, de reglamentaciones
sociales, etc. Debemos sealar aqu un tema de crucial importancia: el conocimiento
estadstico est basado en un principio metodolgico fundamental que expresa, por otra
parte, lo que poco a poco se impone: la equivalencia de las unidades nombradas.
Estadsticamente, cada individuo vale como otro, ni ms ni menos. Su peso es el mismo en
la construccin de la realidad biolgica y social. El individualismo democrtico habita
tambin la estadstica social. Llama la atencin constatar que este tema conoce un boom
considerable, en Europa, cuando se inicia la expansin del derecho de sufragio. Es, por
ejemplo, en la dcada de 1830 cuando Quetelet produce la mayor parte de su obra. Durante
el mismo perodo aparecen, en Inglaterra y Francia, la Statistical Society de Londres,
fundada en 1834, as como el primer congreso internacional de estadstica, que tiene lugar
en 1853.
De la recoleccin de datos a la publicacin de encuestas
El primer perodo de la estadstica social es el de la recoleccin. Esta lgica de censo como
fuente de conocimiento y como generadora de actos de gobierno no va a desaparecer
existe hoy en da, pero se desdoblar y dar vida a una segunda preocupacin, la de la
publicacin. En el ltimo tercio del siglo XX, una idea comenz a tomar forma: las
estadsticas recopiladas no deben ser reservadas a la elite ilustrada y gobernante, sino
devolverse sintetizadas a travs de su publicacin. Su inters no es slo el de proporcionar
una serie de informaciones sobre el cuerpo social del que los gobernantes podran nutrirse
para legislar, sino tambin darle a la sociedad una imagen de ella misma El inters por la
publicacin de las estadsticas es compatible con el inters pblico por cuantificar las
opiniones Las encuestas de opinin, herederas tcnicas y filosficas de esta tradicin
estadstica, se encuentran hoy en su ltima versin Responden a la exigencia del sistema
poltico moderno en cuanto al conocimiento de las cifras por s mismas.
En esta perspectiva, diremos que la opinin es pblica en dos sentidos: en primer lugar,
porque es la opinin compartida, la opinin comn, pero tambin porque es la opinin
publicada, al alcance de todos, en virtud del principio de la publicidad. Por ello, el tema de
esta segunda estadstica, la encuesta de opinin, es histrico y est lgicamente
relacionado con el surgimiento de nuevas tcnicas de difusin de la opinin, tales como la
publicacin de los resultados electorales y el telgrafo, o la sistematizacin de
procedimientos ms viejos y, por supuesto, el desarrollo de la prensa.