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Nacionalismo agresivo

El estatismo sea intervencionismo o socialismo lleva


inevitablemente al conflicto, a la guerra y a la opresin totalitaria
de grandes masas de poblacin. Bajo el estatismo, el Estado
verdadero y justo es aquel en que yo o mis amigos, que hablan mi
lengua y comparten mis opiniones, son soberanos. Los dems
Estados son ilegtimos. No se puede negar que tambin existen
en este mundo imperfecto, pero son enemigos de mi Estado, del
nico Estado justo, aunque slo exista todava en mis sueos y
deseos. Nuestro Estado nazi alemn es el Reich, dice Steding; los
dems Estados no son ms que degeneraciones de l [45]. La
poltica, dice el jurista nazi ms eminente, Cari Schmitt, consiste
en distinguir entre amigo y enemigo[46].
Para comprender estas doctrinas debemos antes considerar
la

actitud

liberal

ante

el

problema

de

los

antagonismos

lingsticos.
Quien vive como miembro de una minora lingstica en una
comunidad donde otro grupo lingstico forma la mayora carece
de los medios para influir en la poltica del pas. (No tratamos del
caso especial en que una minora lingstica ocupa una posicin
privilegiada y oprime a la mayora, como suceda, por ejemplo,
con la nobleza de habla alemana de los ducados blticos en los
aos anteriores a la rusificacin de esas provincias). En una
comunidad democrtica la opinin pblica determina el resultado
de las elecciones y por lo tanto las decisiones polticas. Quien

quiere que sus ideas prevalezcan en la vida poltica debe intentar


influir en la opinin pblica mediante la palabra hablada o escrita.
Si consigue convencer a sus conciudadanos, sus ideas obtienen
apoyo y se mantienen.
En esta lucha de ideas no pueden tomar parte las minoras
lingsticas, que son espectadores sin voz en los debates polticos
de donde salen los votos decisivos. Las minoras lingsticas no
pueden participar en discusiones ni en negociaciones cuyo
resultado determina su destino. Para ellas la democracia no
significa autodeterminacin; son otros los que las controlan. Son
ciudadanos de segunda clase. Tal es la razn de que en un mundo
democrtico se considere desventajoso el ser miembro de una
minora lingstica, razn que al mismo tiempo explica que en
pocas anteriores, cuando no haba democracia, no hubiera
conflictos lingsticos. En estos tiempos de democracia, el pueblo
en general prefiere vivir en una comunidad donde la mayora de
los conciudadanos habla el mismo idioma que l. La consecuencia
es que en los plebiscitos en que se decide a qu Estado debe
pertenecer una provincia, los individuos, generalmente pero no
siempre, votan a favor del pas en el que no sern miembros de
una minora lingstica.
Pero reconocer este hecho no significa que el liberalismo
afirme el principio de nacionalidad. El liberalismo no dice: cada
grupo lingstico debera formar un Estado y slo uno, y cada
individuo perteneciente a ese grupo debera, de ser posible,
pertenecer a dicho Estado. Tampoco dice: ningn Estado debe

comprender

pueblos

de

diferentes

grupos

lingsticos.

El

liberalismo postula la autodeterminacin. El que, en el ejercicio de


este derecho, los hombres se dejen guiar por consideraciones
lingsticas, es para el liberalismo simplemente un hecho, no un
principio de derecho natural. Si deciden otra cosa, como sucedi
por ejemplo con los alsacianos de habla alemana, el asunto no les
incumbe ms que a ellos. Tambin una decisin semejante debe
ser respetada.
Pero en nuestra poca de estatismo es distinto. El Estado
estatista debe necesariamente extender todo lo posible su
territorio. Los beneficios que puede brindar a sus ciudadanos
aumentan en relacin con su territorio. Todo lo que un Estado
intervencionista puede proporcionar puede proporcionarlo con
ms abundancia un Estado grande que un Estado pequeo. La
esencia del estatismo consiste en quitar a un grupo para dar a
otro, y cuanto ms pueda quitar ms podr dar. A todos aquellos
a quienes el gobierno puede favorecer les interesa que su Estado
llegue a ser lo ms grande posible. La poltica de expansin
territorial goza de popularidad. El pueblo, lo mismo que los
gobiernos, desea ardientemente la conquista. Todos los pretextos
para la agresin parecen buenos. Los hombres llegan a no
aceptar ms que un argumento en favor de la paz: que el
presunto adversario sea lo bastante fuerte para derrotarles si lo
atacan. Ay del dbil!
La poltica interior de los Estados nacionalistas se inspira en
su propsito de mejorar la situacin de algunos grupos de

ciudadanos en perjuicio de los extranjeros y los ciudadanos que


hablan un idioma extranjero. En poltica exterior el nacionalismo
significa discriminacin contra los extranjeros. En poltica interior
significa discriminacin contra los ciudadanos que hablan un
idioma que no es el del grupo dominante. Los habitantes de
lengua alemana en Merano, Bolzano y Bressansone forman la
mayora en sus distritos; y son minora porque Italia se ha
anexionado su regin. Lo mismo les sucede a los alemanes en el
Egerland, a los ucranianos en Polonia, a los magiares en el distrito
Szekler de Transilvania y a los eslovenos en la Carniola ocupada
por los italianos. Quien habla un idioma extranjero en un Estado
donde predomina otra lengua es un paria a quien le estn
virtualmente negados los derechos de ciudadano.
El mejor ejemplo de las consecuencias polticas de este
nacionalismo agresivo lo proporciona la situacin de la Europa
oriental. Si se pregunta a representantes de grupos lingsticos de
la Europa oriental cul creen que debera ser una justa
demarcacin de sus Estados nacionales y si se marcan estas
fronteras en un mapa, se ver que la mayor parte del territorio la
reclaman por lo menos dos naciones y que una parte no
insignificante la reclaman tres o ms[47]. Cada grupo lingstico
defiende su reclamacin con argumentos lingsticos, raciales,
histricos, geogrficos, estratgicos, econmicos, sociales y
religiosos.

Ninguna

nacin

est

sinceramente

dispuesta

renunciar a la menor de sus reclamaciones. Cada una de ellas


est en cambio dispuesta a recurrir a las armas para alcanzar sus

pretensiones. El resultado es que cada grupo lingstico considera


enemigos mortales a sus vecinos y busca ayuda armada de los
vecinos para lograr sus aspiraciones territoriales a costa del
enemigo comn. Cada grupo trata de aprovecharse de todas las
oportunidades para satisfacer sus reclamaciones a expensas de
sus vecinos. La historia de las ltimas dcadas prueba que esta
melanclica descripcin es exacta.
Tomemos, por ejemplo, el caso de los ucranianos. Durante
cientos de aos estuvieron bajo el yugo de los rusos y de los
polacos. No ha habido en nuestra poca un Estado nacional
ucraniano. Se podra suponer que los portavoces de un pueblo
que ha tenido tanta experiencia de las privaciones que impone
una implacable opresin extranjera seran prudentes en sus
pretensiones. Pero como los nacionalistas no pueden renunciar,
los ucranianos reclaman un territorio de ms de 360 000 millas
cuadradas con una poblacin total de unos sesenta millones, de
los cuales, segn sus propias manifestaciones, slo ms de
cuarenta millones son ucranianos[48]. Estos ucranianos oprimidos
no se contentaran con su propia liberacin; aspiran a oprimir a
veinte millones o ms de no ucranianos.
En 1918 los checos no se contentaron con establecer un
Estado independiente propio. Incorporaron a l millones de
personas de habla alemana, todos los eslovacos, decenas de
millares de hngaros, los ucranianos de la Rusia crpata y, por
razones ferroviarias, algunos distritos de la baja Austria. Y qu
espectculo ha dado la Repblica de Polonia, que en veintin

aos de independencia intent robar violentamente a tres vecinos


Rusia, Lituania y Checoslovaquia parte de sus territorios!
Esta situacin la describe acertadamente August Strindberg
en su triloga A Damasco[49]:
EL PADRE MELCHER: En la estacin de Amsteg, de la lnea
del San Gotardo, habr visto usted probablemente una torre
llamada castillo de Zwing-Uri; la celebra Schiller en Guillermo Tell.
Se yergue como monumento a la inhumana opresin que los
habitantes de Uri sufrieron a manos del emperador alemn.
Hermoso! En el lado italiano del San Gotardo est, como usted
sabe, la estacin de Bellinzona. Tambin all hay muchas torres,
pero la ms notable es el Castel dUri. Es un monumento a la
inhumana opresin que el cantn italiano sufri a manos de los
habitantes de Uri. Comprende usted?
EL FORASTERO: Libertad! Danos libertad, para que podamos
suprimirla.
Con todo, Strindberg no aade que bajo el liberalismo del
siglo XIX los tres cantones de Uri, Schwyz y Unterwalden
cooperaron pacficamente con el Ticino, a cuyo pueblo haban
oprimido durante casi trescientos aos.
5. Imperialismo colonial
En el siglo XV las naciones occidentales empezaron a ocupar
territorios de pases no europeos poblados por no cristianos.
Deseaban obtener metales preciosos y primeras materias que no
se podan obtener en Europa. Explicar esta expansin colonial

como una bsqueda de mercados es desfigurar los hechos.


Aquellos comerciantes queran obtener productos coloniales, los
cuales tenan que pagar; pero el beneficio que buscaban era la
adquisicin de artculos que no se podan comprar en ninguna
otra parte. Como comerciantes, no eran tan tontos como para
creer en la absurda teora mercantilista la antigua y la nueva
de que las ventajas del comercio exterior estn en la exportacin
y no en la importacin. Les importaba tan poco la exportacin,
que siempre que podan se alegraban de obtener mercancas sin
pagar.

Eran

ms

menudo

piratas

esclavistas

que

comerciantes. Para tratar con infieles no tenan frenos morales.


Los reyes y los comerciantes que inauguraron la expansin
ultramarina de Europa no se proponan instalar a labradores
europeos en los territorios ocupados. Desdeaban los vastos
bosques y praderas de Norteamrica, de las cuales no esperaban
metales ni especias. A los gobernantes ingleses les entusiasmaba
menos fundar colonias en la Amrica continental que sus
empresas en el Caribe, en frica y en las Pequeas Antillas y que
su participacin en el trfico de esclavos. Quienes crearon las
comunidades de habla inglesa en Amrica y despus en Canad,
Australia, Nueva Zelanda y Sudfrica fueron los colonos, no el
gobierno ingls.
La expansin colonial del siglo XIX fue muy distinta de la de
los siglos precedentes. La motivaron nicamente consideraciones
de gloria nacional y orgullo. Los militares, poetas y oradores de
banquetes, no el resto de la nacin, tenan el gran complejo de

inferioridad que les haban dejado las batallas de Leipzig y


Waterloo y despus las de Metz y Sedn, tenan sed de gloria y no
podan saciarla ni en la Europa liberal ni en la Amrica protegida
por la doctrina de Monroe. Luis Felipe y sus hijos y generales
tuvieron el gran consuelo de cortar laureles en Argelia. La Tercera
Repblica conquist Tnez, Marruecos, Madagascar y Tonkn para
establecer el equilibrio moral en su ejrcito y en su armada. El
complejo de inferioridad de Custozza y Lissa llev a Italia a
Abisinia; y el complejo de inferioridad de Adua, a Trpoli. Uno de
los importantes motivos que llevaron a Alemania a embarcarse en
conquistas coloniales fue la turbulenta ambicin de aventureros
como el Dr. Karl Peters.
Hubo tambin otros casos. El rey Leopoldo II de Blgica y
Cecil Rhodes fueron conquistadores tardos. Pero el principal
incentivo de las modernas conquistas coloniales fue el deseo de
gloria militar. La indefensin de los pobres aborgenes, cuyas
principales armas eran la aridez y la dificultad de circular en sus
pases, era demasiado tentadora. Era fcil y no ofreca peligro
derrotarlos y regresar victoriosos.
La

mayor

potencia

colonial

del

mundo

moderno

era

Inglaterra. Su imperio de las Indias orientales superaba con


mucho a las posesiones coloniales de los dems pases europeos.
En los aos que siguieron a 1820 era de hecho el nico poder
colonial. Espaa y Portugal haban perdido casi todos sus
territorios

ultramarinos.

Los

franceses

los

holandeses

conservaban al final de las guerras napolenicas lo que los

ingleses les permitan conservar; sus colonias estaban a merced


de la escuadra inglesa. Pero el liberalismo ingls modific
fundamentalmente

el

significado

del

imperialismo

britnico

concediendo la autonoma condicin de dominion a los


colonos ingleses y administrando la India y las dems colonias de
la corona bajo principios librecambistas. Antes de que el Pacto de
la Sociedad de Naciones creara el concepto de mandato,
Inglaterra actuaba virtualmente de mandataria de la civilizacin
europea en pases cuya poblacin, a juicio de los ingleses, no
estaba capacitada para la independencia. El principal reproche
que puede hacerse a la poltica inglesa en la India es que respet
demasiado algunas costumbres indgenas, que mejor muy
lentamente, por ejemplo, la condicin de los intocables. Si no
hubiera sido por los ingleses, no existira hoy una India, sino un
conglomerado

de

pequeos

principados

tirnicos

mal

gobernados que pelearan unos contra otros por varios pretextos;


no habra ms que anarqua, hambre y epidemias.
Los hombres que representaban a Europa en las colonias
raramente tuvieron que afrontar la prueba de los particulares
peligros morales derivados de las elevadas posiciones que
ocupaban

entre

poblaciones

atrasadas.

Su

esnobismo

envenenaba el trato personal con los indgenas. A las maravillas


logradas por la administracin inglesa en la India les haca
sombra la vana arrogancia y el estpido orgullo de raza del
blanco. Asia est en abierta rebelin contra los gentlemen, para
quienes socialmente hay poca diferencia entre un perro y un

indgena. La India, por primera vez en la historia, se muestra


unnime en una cosa: en el odio al ingls. El resentimiento es tan
profundo que ha cegado durante algn tiempo hasta a aquellas
partes de la poblacin que saben muy bien que la independencia
les traera el desastre y la opresin: a los 80 millones de
musulmanes, los 40 millones de intocables y los muchos millones
de sikhs, budistas y cristianos. La situacin es trgica y constituye
una amenaza para la causa de las Naciones Unidas. Pero al
mismo tiempo es el manifiesto fracaso del mayor experimento de
absolutismo paternalista que se haya llevado a cabo.
Gran Bretaa no se ha opuesto seriamente, en las ltimas
dcadas, a la liberacin gradual de la India. No ha impedido la
instauracin de un sistema proteccionista indio cuya principal
aspiracin consiste en impedir la entrada de mercancas inglesas.
Ha tolerado el desarrollo de un sistema monetario y fiscal que
tarde o temprano producir la virtual anulacin de las inversiones
y

otras

reclamaciones

inglesas.

La

nica

tarea

de

la

administracin inglesa en la India ha consistido, en estos ltimos


aos, en impedir las luchas entre distintos partidos polticos,
grupos raciales y lingsticos y castas. Pero los hindes no quieren
ventajas inglesas.
La expansin colonial britnica no se detuvo en los ltimos
sesenta aos, pero fue una expansin impuesta a Gran Bretaa
por la avidez de conquista de otros pases. Cada anexin de una
parte de territorio por Francia, Alemania o Italia limitaba el
mercado a productos de otros pases. Los ingleses eran fieles a

los principios del librecambismo y no deseaban excluir a otros


pueblos. Pero aunque no fuera ms que para impedir que cayeran
en manos de sus exclusivistas rivales, tenan que apoderarse de
grandes extensiones. No tenan ellos la culpa de que en las
condiciones que imponan los mtodos coloniales de Francia,
Alemania,

Italia

Rusia,

slo

el

control

poltico

pudiera

salvaguardar adecuadamente el comercio [50].


Es una invencin marxista que la expansin colonial de las
potencias europeas en el siglo XIX estuvo dirigida por los
intereses econmicos de grupos financieros influyentes. Ha
habido casos en que los gobiernos han actuado en representacin
de ciudadanos suyos que haban invertido capitales en el
extranjero; el propsito era protegerlos contra la expropiacin o el
incumplimiento. Pero la investigacin histrica ha demostrado
que la iniciativa de los grandes proyectos coloniales no provena
de los financieros sino de los gobiernos. El supuesto inters
econmico era simplemente una ficcin. La raz de la guerra rusojaponesa de 1904 no fue el deseo del gobierno ruso de proteger
los intereses de un grupo de inversores en la explotacin de las
maderas de Yalu. Lo que sucedi fue lo contrario: el gobierno, que
necesitaba un pretexto para la intervencin, despleg una
vanguardia de choque disfrazada de leadores. El gobierno
italiano no conquist Trpoli en nombre del Banco de Roma. El
Banco fue a Trpoli porque el gobierno quiso que le preparara el
camino para la conquista. La decisin del Banco de invertir dinero
en Trpoli fue resultado del incentivo ofrecido por el gobierno

italiano: el privilegio de facilidades de redescuento en el Banco de


Italia, ms una compensacin, en forma de subsidio, a los
servicios de navegacin. Al Banco de Roma no le gustaba la
arriesgada inversin, de la cual, en el mejor de los casos, poco
provecho se poda esperar. Al Reich alemn no le importaban un
bledo los intereses de los Mannesmann en Marruecos, y lo que
hizo fue utilizarlos como pretexto para sus aspiraciones. Los
grandes financieros alemanes no tenan ningn inters. El
ministerio de relaciones exteriores haba tratado en vano de
inducirlos a invertir dinero en Marruecos. En cuanto se les
menciona Marruecos, hasta el ltimo de los bancos se declara en
huelga, deca Herr von Richthofen, ministro de relaciones
exteriores[51].
Al estallar la Primera Guerra Mundial, el total de alemanes
que vivan en las colonias, la mayora de ellos soldados y
funcionarios con sus familias, no llegaba a 25 000. El comercio
entre la metrpoli y las colonias era insignificante: menos del 5
por ciento del comercio exterior alemn. A Italia, el poder colonial
ms agresivo, le faltaba capital para explotar sus recursos
domsticos, y sus inversiones en Trpoli y Etiopa reducan
considerablemente los capitales disponibles.
El pretexto ms moderno para la conquista colonial se cifra
en la consigna materias primas. Hitler y Mussolini intentaron
justificar sus planes sealando que los recursos naturales del
mundo

no

estaban

distribuidos

equitativamente.

Como

no

poseedores (have nots), ansiaban conseguirlas de los pases que

tenan ms de lo que deban tener. Cmo se les poda tachar de


agresores cuando no queran sino lo que les corresponda por
derecho natural y divino?
En el mundo del capitalismo las materias primas se compran
y se venden como todas las dems cosas. No importa que hayan
de ser importadas del extranjero o compradas en casa. El
comprador ingls de lana australiana no obtiene ninguna ventaja
de que Australia forme parte del imperio britnico; paga el mismo
precio que su competidor italiano o alemn.
Los pases que producen materias primas que no se pueden
obtener en Alemania o en Italia no estn desiertos. En ellos vive
gente, y sus habitantes no estn dispuestos a convertirse en
sbditos de los dictadores europeos. Los ciudadanos de Texas y
de Luisiana estn deseando vender sus cosechas de algodn a
quien se las pague, pero no desean la dominacin alemana o
italiana. Lo mismo pasa en otros pases y con otras materias
primas. Los brasileos no se consideran una dependencia de sus
plantaciones de caf. Los suecos no creen que sus yacimientos de
mineral de hierro justifique las aspiraciones alemanas. Los
mismos italianos llamaran locos a los daneses si les pidieran una
provincia italiana para obtener lo que les corresponde de frutos
agrios, vino y aceite de oliva.
Sera razonable que Alemania e Italia pidieran la vuelta al
libre cambio y al laissez faire y el abandono de los esfuerzos
hasta ahora infructuosos de muchos gobiernos para elevar el
precio de las materias primas mediante una restriccin obligatoria

de la produccin. Pero estas ideas son ajenas a los dictadores,


que no quieren libertad sino Zwangswirtschaft y autarqua.
El moderno imperialismo colonial es en s mismo un
fenmeno y no hay que confundirlo con el nacionalismo europeo.
Las grandes guerras de nuestro tiempo no las han ocasionado los
conflictos coloniales sino las aspiraciones nacionalistas en Europa.
Los antagonismos coloniales ocasionaron campaas coloniales sin
alterar la paz entre las naciones de Occidente. A pesar del ruido
de sables, ni Marruecos ni Etiopa trajeron la guerra europea. En
el conjunto de los asuntos extranjeros de Alemania, Francia e
Italia, los planes coloniales eran secundarios. Las aspiraciones
coloniales no eran mucho ms que un pacfico deporte al aire
libre en tiempo de paz, las colonias el campo de ambiciones de
jvenes militares ambiciosos.