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Poesa novohispana /
Antologa presentacin de
Antonio Alatorre, de
Martha Lilia Tenorio
Por Pablo Sol Mora (/autores/pablo-sol-mora)
Noviembre 2010 | Tags:

Hasta ahora, prcticamente todo lo que conocamos de la


poesa novohispana (aparte de las Flores de baria poesa,
cancionero original del siglo xvi) se deba a la clsica
antologa de Alfonso Mndez Plancarte, Poetas
novohispanos, publicada originalmente entre 1942 y 1945, y
que de hecho qued incompleta, pues el ltimo volumen,
dedicado al siglo xviii, nunca alcanz a ver la luz. As las
cosas, en otras antologas y estudios solan repetirse los
mismos poetas y poemas, y poco menos que los mismos
juicios. La poesa novohispana era la poesa novohispana de

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Mndez Plancarte (lo que, desde luego, no fue culpa del


erudito, que no prohibi seguir investigando, sino ms bien
de nuestra negligencia literaria y acadmica). Hasta ahora.
La aparicin de esta monumental Poesa novohispana de
Martha Lilia Tenorio va a cambiar definitivamente ese
panorama.
Con base en una minuciosa investigacin en bibliotecas y
archivos de Mxico y el extranjero, Tenorio ha elaborado un
amplsimo repertorio de la poesa en la Nueva Espaa. Ms
que frente a una antologa, a secas, estamos frente a una
antologa mayor, un panorama literario (una seleccin que
obedeciera a rigurosos criterios estticos, y lo dice la propia
autora, habra sido desde luego ms breve y, agregara yo,
no estara de
ms hacerla). El criterio seguido ha sido el de completar la
obra de Mndez Plancarte, no sustituirla, y as se opt en lo
general por no incluir los poemas ya recopilados por l y
presentar sobre todo novedades. De esta forma, Poetas
novohispanos y Poesa novohispana vendran a formar un
solo gran muestrario de la poesa de la poca. La verdad,
quiz haya habido un exceso de modestia: incluyendo lo
ms importante de Mndez Plancarte y completndolo con
el nuevo material, Poesa novohispana habra reemplazado
con creces a Poetas novohispanos.
En la Introduccin, Tenorio subraya algunas ideas bsicas
sobre las letras novohispanas que no est por dems
recordar: no hay, desde luego, una literatura novohispana
independiente de la literatura espaola de la poca; la
literatura novohispana es parte de la literatura de los Siglos
de Oro (obviedad que a veces seguimos pasando por alto,
sobre todo cuando nos ponemos a estudiar las letras de la
Nueva Espaa como algo aislado, sin considerar el marco
ms amplio en que estn inscritas). En sus propias palabras:
la poesa hispnica, a uno y otro lados del Atlntico, es
una, la de la gran tradicin urea espaola (p. 42). Los
principios de esa poesa, apenas hace falta decirlo, no son
los de la poesa moderna, que empez ayer, en el siglo xix.
Nada ms alejado de un poeta ureo espaol o
novohispano que el afn de ser original. Buena parte de la
poesa novohispana, particularmente la barroca, es poesa
de circunstancia, compuesta para un acontecimiento
especfico. Haba una amplia gama de festividades
religiosas y civiles (una canonizacin, la dedicatoria de un
templo, la llegada de un virrey, la muerte de un noble, etc.)
que peda el concurso de los poetas. La poesa era un
elemento indispensable de la vida social. En este sentido,
hay que reconocer que la sociedad novohispana era mucho
ms potica que la nuestra, en la que la poesa ocupa un
sitio marginal. Es necesario entender estas cosas si
verdaderamente queremos comprender la poesa
novohispana.
La poesa del siglo xvi se inscribi de forma natural en lo
que constitua la tendencia potica del momento en

Espaa: el itlico modo, inaugurado por Garcilaso. As, sin


ningn problema de identidad, la poesa novohispana se
agreg a la gran tradicin de la poesa renacentista. Esta
escuela form a uno de sus mejores poetas: Francisco de
Terrazas, el clebre autor de Dejad las hebras de oro
ensortijado..., del que apenas conservamos un puado de
poemas y escasas noticias biogrficas (creo que entre los
varios poetas novohispanos que merecen una investigacin
ms amplia, Terrazas ocupa uno de los primeros lugares).
Aunque todava no estaba del todo construido el entramado
social que en el siguiente siglo hara proliferar la poesa
mediante fiestas y certmenes, ya contamos con algunos
ejemplos, como el famoso Tmulo imperial (1559) a la
memoria de Carlos V o la fiesta de las reliquias (1578)
organizada por los jesuitas. Completan el cuadro autores
bien conocidos como Juan de la Cueva, Gonzlez de Eslava,
Eugenio de Salazar y Bernardo de Balbuena, y otros no
tanto, como Juan Bautista Corvera y Florin Palomino, a los
que, dicho sea de paso, no s si vala la pena rescatar (en la
historia de la literatura, no todos los olvidos son injustos).
El siglo xvii fue fundamentalmente barroco y gongorino.
Ceremoniosa y solemne, la sociedad novohispana haca de
la poesa la compaera natural de sus ocasiones sealadas.
Es la poca de los certmenes, las relaciones, los tmulos,
los arcos triunfales, los festivos aparatos, etc. Es aqu en
donde es ms difcil separar el grano de la paja, porque hay
mucha, pero muchsima paja. Apenas hay novohispano de
cierta clase social
que no componga versos llegada la ocasin (pues esto
formaba parte de su educacin, como montar a caballo) y,
naturalmente, entre cien versificadores habr con suerte,
no digamos un gran poeta, que es siempre una excepcin,
sino un buen poeta. Poesa novohispana empieza el siglo
con el certamen de los plateros convocado para celebrar la
Inmaculada Concepcin (tema favorito de la musas
novohispanas y que, a fuerza de repeticiones y lugares
comunes, acaba dando cuenta como pocos del
agotamiento y la parlisis en que acab encerrndose
buena parte de esta poesa). Muy pronto es perceptible la
influencia del autor que defini el rumbo de la poesa
barroca. Para nosotros, no siempre es fcil concebir el
impacto que Gngora supuso para sus contemporneos (el
fenmeno de un escritor que parece renovar, l solo, una
lengua literaria y una literatura es muy raro y no deja de
tener algo de milagroso; quiz el caso ms reciente sea el
de Borges y este pueda darnos una idea). Su aparicin
represent un verdadero trauma: no se poda seguir
escribiendo igual. Los poetas de ambas orillas gongorizaron
fervorosamente y con desigual fortuna (porque una cosa
era Gngora y otra los gongorinos). En Nueva Espaa
hecho curioso resaltado por Tenorio el gongorismo parece
empezar con una mujer, la poco conocida Mara Estrada de
Medinilla, y termina, espectacularmente, con otra, Sor
Juana (que no solo es el broche de oro del gongorismo o el

Barroco, sino de toda la literatura urea). En medio, y entre


tanta imitacin gongorina de tercera, sobresale un
verdadero poeta: Agustn de Salazar y Torres, que
ciertamente merecera ms atencin.
Al llegar al siglo xviii, casi todo es novedad, pues Mndez
Plancarte no alcanz a publicar el libro dedicado a este
periodo, aunque tena avances. Curioseando en su archivo
(resguardado en la Biblioteca Cervantina del Tecnolgico
de Monterrey), me top con algunos cuadernos que
contienen material para ese hipottico volumen tercero. En
algunos casos, la seleccin coincide con la de Tenorio,
como los de Cayetano Cabrera Quintero, las poetisas del
Coloso elocuente y Jos Agustn de Castro. El gongorismo,
la poesa barroca y su uso oficial continuaron en la Nueva
Espaa hasta bien entrado el siglo xviii, pero poco a poco
fueron cediendo lugar a una poesa de academia, escrita
para crculos privados, no para la vida pblica. Intil buscar,
en una u otra, a un gran poeta. En Espaa y en
Hispanoamrica, la lengua potica, tras dos siglos de
esplendor, estaba comprensiblemente exhausta. No poda
ser de otra manera: no se tiene impunemente un periodo de
prosperidad semejante. Tendran que pasar prcticamente
dos siglos para que, recuperadas las fuerzas, la poesa
hispnica volviera a brillar, tan intensamente como
entonces (el siglo xx es, qu duda cabe, nuestro nuevo Siglo
de Oro).
Una antologa deca Gerardo Diego, cuyo juicio recuerda
Tenorio es siempre un error. Nada ms fcil que criticar
este tipo de empresas: por lo que se incluy, por lo que se
dej fuera, por los criterios utilizados, etc. El antologador lo
sabe y acepta estos riesgos con humildad. Es verdad que
una cierta crtica ha desvirtuado el arte de la antologa. En
aras de publicar, cualquiera junta un grupo de textos,
redacta un prlogo apresurado y lo manda a las prensas
(para luego referirse a l como su libro, naturalmente; en la
academia, algo parecido llega a suceder con las actas de
congreso, sobre las cuales estn construidas carreras
enteras). Una obra como Poesa novohispana est en las
antpodas de este facilismo y esta frivolidad. Martha Lilia
Tenorio ha llevado a cabo un trabajo filolgico riguroso: ha
investigado de manera exhaustiva, ha editado
cuidadosamente los textos y los ha anotado con erudicin y
amenidad. Este es el honor del fillogo, como dice Eugenio
de Salazar al elogiar los comentarios de Herrera a Garcilaso:
que con tu fino esmalte lustre dieses/ al oro de la rica
poesa/ y con tu clara luz la descubrieses. ~

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