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PENSAMIENTO POLTICO Y ECONMICO EN EL SIGLO XIX

Orientaciones para el tema 43 de las oposiciones a Profesores de Secundaria


Alfredo Lpez Serrano
Colegio Oficial de Doctores y Licenciados de Madrid
Curso: El currculo de Geografa, Historia y Ciencias Sociales en la Enseanza Secundaria
16 de febrero de 1996

I- PRINCIPALES CORRIENTES DEL PENSAMIENTO POLTICO.


Tres fenmenos de los que convulsionan Europa durante el siglo XIX tienen gran
trascendencia como generadores de pensamiento poltico. Por un lado las revoluciones liberales
de finales del siglo XVIII y principios del XIX, con el antecedente de la Revolucin Inglesa de
1688; en segundo lugar el fenmeno del nacionalismo, ligado a las anteriores en la mayora de
los casos; por ltimo la aparicin del movimiento obrero. En torno a ellos se centrarn, tanto
para apoyarlos como para denigrarlos, lo ms nutrido de las ideas polticas del siglo pasado.
Resultara imposible, por tanto, analizar las lneas de pensamiento sin tener en cuenta los
fenmenos a los que hacen referencia y el contexto concreto que las suscita.
A- EL PENSAMIENTO REVOLUCIONARIO Y LAS REFLEXIONES SOBRE
LA REVOLUCIN
La revolucin americana y la revolucin francesa son fenmenos de finales del siglo
XVIII en torno a los cuales girar buena parte de las ideas polticas de, al menos, la primera
mitad del siglo XIX, bien sea para apoyar la accin revolucionaria, lo que tuvo su plasmacin
concreta en las revoluciones de 1820, 30 y 48, bien sea para atacarla y defender los principios de
la monarqua absoluta.
Las ideas de la Ilustracin haban significado un precedente fundamental para el
pensamiento revolucionario. As, Montesquieu, partiendo de un antidespotismo aristocrtico,
difundir la idea de la divisin de poderes y el parlamentarismo, inspirado por el sistema
britnico y las ideas de Locke. Rousseau, con su planteamiento del contrato social, fundamenta
los sueos democrticos. La defensa de las libertades por parte de Voltaire preludiaran
tambin, en cierta medida, las acciones concretas de los revolucionarios.
Durante los aos que sucedieron a la Revolucin Americana se enfrentaron dos ideas
polticas: la demcrata federal, defendida por Hamilton y John Adams que preconizan un
gobierno fuerte y eficaz, muy en la lnea del sistema ingls, y la demcrata liberal, apoyada por
Jefferson, que busca un gobierno limitado y un mayor cuidado por las libertades individuales.
Ms complejidad se produjo durante la Revolucin Francesa, durante la cual tuvieron un
alcance poltico los principios de los filsofos de la Ilustracin. Las ideas de Sieys, compuestas
de racionalismo, utilitarismo, individualismo y deseos de que la ley recoja la realidad, fueron
bsicas en un principio y aunaron voluntades durante la poca de predominio girondino.
Fruto de estas corrientes, apareci la declaracin de derechos y la constitucin de 1791.
Sin embargo, la revolucin se radicalizar: las ideas del jacobinismo de Saint Just o
Robespierre profundizarn en las formuladas por Rousseau. Pero estas formulaciones, y sobre

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todo su plasmacin prctica en decretos y medidas polticas, no sern aceptadas por la burguesa
mercantil ni por las aspiraciones confusamente socialistas de los sans-culottes, cuyo portavoz
sera Babeuf.
Napolen recoger el pensamiento de los girondinos en poltica exterior, es decir,
concebir la extensin a otros pases de la revolucin como frmula para hacerla triunfar. Sin
embargo, durante el imperio se produjo un rechazo a los idelogos: era el momento de la accin,
y las ideas dominantes se vieron impregnadas de un gran pragmatismo.
El pensamiento contrarrevolucionario
Joseph de Maistre. Tiene un cierto antecedente en Burke, que detestaba el desorden, si
bien ste admita las libertades y elogiaba la constitucin inglesa. De Maistre consider a la
Revolucin como un castigo divino por los pecados de los hombres: Napolen fue, por tanto, un
instrumento de la divina Providencia, ideas que permiten definir el pensamiento de De Maistre
como propiamente teocrtico, tradicionalista y antirracionalista. Reconoce el derecho divino
como principal fuente de legitimidad de las monarquas absolutas.
Vizconde de Bonald. Ms sistemtico que De Maistre, es defensor a ultranza de la
autoridad y el respaldo terico de la Santa Alianza. Recurre a la Historia para justificar la
poltica, pero la Historia, afirma, est subordinada a los designios de la Providencia.
El pensamiento de Lamennais sufre una profunda evolucin, desde el fanatismo
teocrtico de sus primeras obras hasta sus posteriores posiciones demcratas.
Hegel o la idea del Estado
Para Hegel el motor de la historia es el espritu de los pueblos (Volksgeist). Justifica la
guerra (y la experiencia napolenica estaba muy reciente) como choque entre pueblos, lo que
supondr la dilatacin de uno y, con el tiempo, paradjicamente, su decadencia. Pensaba en el
ascenso y decadencia de Roma, de la Francia napolenica o del propio Estado prusiano. De esta
forma rompe el estatismo de la filosofa poltica anterior. La dialctica, entendida como
conflicto entre dos trminos (tesis y anttesis) y que conduce irremediablemente a su solucin
(sntesis) era de ndole idealista, pero poda aplicarse a los diferentes pueblos en conflicto.
Defendi como ideal el Estado prusiano del momento, de forma que se ha querido ver en
Hegel un defensor de los derechos absolutos del Estado sobre el individuo. Pero en realidad, el
sistema omnicomprensivo de Hegel derivar en varias tendencias, entre ellas una corriente
conservadora y una corriente de "izquierda", de la que nacer el marxismo.
El polivalente romanticismo
No es un movimiento poltico definido, ya que dentro de l caben las posturas ms
dispares. Sin embargo, todos los romnticos tienen una concepcin emocional y elocuente de la
poltica, una pulsin hacia el entusiamo, la piedad y el sentido del espectculo. Tambin un
determinado concepto de la historia, de nostalgia o exaltacin, sobre el que se fundamentan sus
diversas concepciones polticas.

Pensamiento poltico y econmico en el siglo XIX

B- EL LIBERALISMO POLTICO.
Es la idea que domina el panorama poltico durante el siglo XIX. La asociacin
liberalismo-burguesa-progreso tcnico-libertades estar muy presente en las mentes del siglo
XIX. Bajo la expresin liberalismo suelen recogerse los aspectos polticos, econmicos e
intelectuales del movimiento, pero cada uno presenta contornos ntidos.
Los fundamentos del liberalismo poltico podran resumirse en tres puntos:
1- Libertades individuales. Pensamiento, prensa, libertad religiosa (se propugna la
aconfesionalidad del Estado), reunin, asociacin,... recogidas en las declaraciones de derechos.
2- Igualdad legal. En realidad un nuevo modelo de desigualdad, no basado en la estirpe
sino en el nivel econmico (sociedad clasista).
3- Soberana Nacional. Se concreta en unas elecciones por sufragio (ms o menos
restringido), la divisin de poderes y la aceptacin de una Constitucin como ley fundamental,
frente al poder de la Corona o del Estado y sus posibles abusos impunes contra el individuo.
El liberalismo poltico es obra, fundamentalmente, de la burguesa y, como sta, tendr
una primera tendencia revolucionaria, en alianza frecuente con el romanticismo y el
nacionalismo (asociado a la violencia y a las sociedades secretas), y una segunda, ms
conservadora, asociada al doctrinarismo (liberales moderados), recogido en las formulaciones de
Roger-Collard sobre el justo medio, en donde se refuerza la importancia del derecho de
propiedad, se llegan a acuerdos con la Iglesia y la Corona y se toman medidas contra el
movimiento obrero. La prctica liberal llevar, de manera anloga, al "gobierno de los capaces",
lo que matiza, si no invalida, la igualdad propugnada, ya que un 90% de los ciudadanos quedan
marginados polticamente mediante las restricciones del sufragio.
Por tanto, hay grandes diferencias entre los pensadores liberales, lo que en parte est
condicionado por su nacionalidad y por el contexto en el que se desarrolla su vida y su obra. Los
escritores franceses centran sus preocupaciones en el terreno poltico. Benjamn Constant (Curso
de Poltica Constitucional) es uno de sus principales tericos. Su bsqueda es la de un
denominador comn, la de una abstraccin aceptable por todos. Beranger y Paul-Louis
Courier superarn en fama a Constant, sobre todo por sus ataques a la Santa Alianza. Hemos de
destacar tambin a Tocqueville, por sus profticas reflexiones sobre la democracia y su
insistencia en la libertad poltica (La democracia en Amrica, El Antiguo Rgimen y la
Revolucin).
El liberalismo ingls, por su parte, se dedica ms a las cuestiones econmicas, por lo
que analizaremos sus principales autores ms adelante.
La ideologa liberal no delimita correctamente determinados conceptos clave de su
pensamiento poltico, y da pie a la confusin entre burguesa y pueblo, entre la libertad y las
libertades, entre la poltica y los buenos sentimientos. De esta forma, se llega a un acuerdo
precario entre la burguesa y el proletariado que quedar roto definitivamente tras la revolucin
de 1848.
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C- EL NACIONALISMO
Hacia 1815 los deseos de independencia o unidad nacionales se ven frustrados por las
potencias legitimistas. En 1820 se producen los primeros brotes nacionalistas-liberales, que son
sofocados por la Santa Alianza. En 1830 rebrota la revolucin que tiene carcter nacionalista en
determinadas zonas (Blgica, Italia, Polonia). Curiosamente, la efervescencia nacionalista se
produce en una Europa cada vez ms interconectada. Ms europeos que nunca, los nacionalistas
de todos los pases reivindican la exaltacin de un patriotismo local que, de modo paradjico,
comparten con el resto de habitantes del continente.
El nacionalismo tiene una primera fase de carcter cultural. En Mickiewicz o Gioberti
el nacionalismo es literario y romntico. Pero en otros muchos tiene una concrecin poltica en
la reclamacin de hacer coincidir la nacin con el Estado, y puede llegar a asumir rasgos
revolucionarios. Por ltimo adquiere un sesgo conservador, muy ligado al propio desarrollo de
las burguesas nacionales o locales.
Mazzini preconiza la unidad e independencia italiana fomentando los rasgos culturales y
el pasado comn. Junto a su produccin intelectual hemos de destacar su activismo poltico
(creacin de La Joven Italia). Pero denuncia el maquiavelismo de Cavour, incluso despus de la
unificacin de Italia. Su romanticismo le lleva a creer en la fraternidad europea y universal, a
negar la lucha de clases o la influencia de la economa sobre la poltica. Tras la revolucin de
1848 queda marginado de la escena poltica.
En la obra de Michelet est muy presente el recuerdo de la Revolucin Francesa. De
hecho asocia Nacin y Revolucin, Nacin y Libertad. Sus ideas han de entenderse en el
contexto de la Restauracin absolutista ("Matar a un hombre es un crimen. Pero qu es matar a
una nacin?Cmo calificar este enorme crimen?). Para l la patria es la iniciacin necesaria
para la patria universal.
Fichte (1762-1814), en un principio, defiende los principios de la revolucin francesa y
la libertad, as como manifiesta su rechazo a la monarqua absoluta y universal (Napolen). Sin
embargo insiste en un nacionalismo religioso, bastante xenfobo y antilatino. Est convencido
de la superioridad de la raza alemana (opina que no hay que conceder a los judos el derecho de
ciudadana), y suea, como muchos compatriotas antes de Bismarck, con un Estado alemn
unificado (Destaca su obra Discursos a la Nacin Alemana). Para l, como para Herder, la
nacin se impone a los individuos, a la que pertenecen obligatoriamente.
Ranke busc en las races medievales el fundamento de la unidad alemana. Hizo en el
campo de la historia lo que Wagner hizo en la msica. Tambin Goethe contribuy a la toma
de conciencia poltica alemana, como Herder o Mller (este ltimo con un alcance poltico ms
directo).

D- POSITIVISMO Y REALPOLITIK.
Como reaccin a los excesos romnticos surge en Europa una generacin realista, que
tiene su plasmacin en la literatura y el arte, pero tambin en la poltica, aunque, como en el caso
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Pensamiento poltico y econmico en el siglo XIX

del romanticismo, no haya una postura precisa que pueda definir este movimiento.
La herencia del utilitarismo de Bentham y la fe en la ciencia conduce a la formulacin
del positivismo por parte de Comte, que propone la abolicin de la metafsica en todas las
acciones humanas, y su sustitucin por la sociologa, una verdadera ciencia de la sociedad.
El abandono de estas arcaicas preocupaciones teolgicas y metafsicas (y morales)
llevara a la realpolitik, idea alemana de la accin poltica donde la utopa cede paso a la realidad
del poder y a las conveniencias prcticas de cada momento (Bismarck).

E- LAS IDEAS
ANARQUISTAS

POLTICAS

ECONMICAS

SOCIALISTAS

Este ltimo epgrafe es un intento de agrupar tendencias bastante diferentes pero con una
preocupacin comn: la crtica al sistema liberal vigente y la bsqueda de una organizacin
poltica o econmica capaz de resolver la situacin de la clase obrera.
El socialismo antes de Marx
La palabra socialismo aparece entre 1830 y 1840, casi simultneamente en Francia e
Inglaterra. Pero por entonces el sentido del trmino es bastante vago. Incluimos autores cuyas
teoras son tanto econmicas como polticas.
Owen ser un empresario que predique la filantropa patronal para resolver los
problemas del proletariado. Para ello recurre al Estado, intentando que apruebe determinadas
leyes o fomente sus experiencias cooperativistas y su socialismo mutualista. Sus ltimas obras
derivan hacia el mesianismo social, de carcter moral.
Saint-Simon propondr un socialismo productivista basado en la fe en el desarrollo de la
ciencia, en la lnea positivista. Su pensamiento ha ejercido una cierta influencia en la poltica
francesa posterior.
Proudhon. Sus principales obras son posteriores a 1848. En 1846 se produjo su ruptura
con Karl Marx. Como Saint-Simon y Fourier, consider que la solucin del problema social no
era un asunto poltico. No confa en la democracia parlamentaria ni en el sufragio universal.
Pero sus ataques van dirigidos al Estado, y en este sentido puede considerrsele un pensador
anarquista. Propone una sociedad organizada por federaciones y mutualidades.
Louis Blanc confa en la democracia y en la revolucin poltica. El socialismo
reformista que propugna no es, verdaderamente, demasiado revolucionario. Sus propuestas de
talleres sociales, fomentados por el Estado, pretendan satisfacer a todos, y as se explica la gran
aceptacin que tuvieron sus ideas, tambin en medios populares.
Blanqui no slo fue un hombre de accin, sino un partidario de la revolucin poltica y
social. Sin embargo, su patriotismo, su actuacin poltica, ms democrtica que socialista, sus
alusiones imprecisas al pueblo, hicieron que Engels, contemporneo suyo, lo calificara de "un
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revolucionario del siglo pasado".


Fourier realiz una crtica muy aguda del sistema capitalista y sugiri un plan de accin
voluntaria, menos interesado en el aumento de la produccin como del bienestar de los seres
humanos. Dise los falansterios, sociedades cerradas para unas 400 familias, que tuvieron una
precaria aplicacin prctica.
El marxismo
Socialismo cientfico es la expresin que los propios marxistas utilizan para referirse a su
sistema, frente a socialismo utpico, con el que se refieren a todos los dems. Ya en el
Manifiesto comunista, publicado por Karl Marx y Friedrich Engels en 1848, se esbozan las
ideas, de esta teora poltica y econmica, que luego sern desarrolladas en El capital.
Sus planteamientos tienen su origen en la filosofa alemana, en los economistas clsicos
y en las ideas del socialismo anterior.
La economa, para Marx, es el fundamento o base de la historia. Cualquier cambio en las
relaciones econmicas, es decir, en la Base, repercute en la Superestructura (el Estado, la
ciencia, el derecho, la religin o la ideologa). Engels matiza que los hechos econmicos slo
"en ltima instancia" determinan los hechos sociales. Por eso al marxismo se le ha denominado
materialismo histrico.
De la filosofa alemana, especialmente de Hegel y de Feuerbach, Marx toma la idea de
la dialctica, pero los principios idealistas son marginados y la dialctica se aplica a las clases
sociales para analizar la evolucin histrica. Los modos de produccin cambian cuando se
produce un choque entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales de
produccin, choque que se manifiesta en la lucha de clases. Las propias contradicciones del
sistema y el enfrentamiento entre burguesa y proletariado derribarn, segn Marx, al
capitalismo. La conciencia revolucionaria del proletariado, compuesto por obreros industriales,
deriva de su explotacin, es decir, de haber sido alienado del control de su trabajo y tambin de
una parte del valor del mismo: la plusvala.
Es interesante su tesis del decrecimiento de la tasa de beneficio de los capitales, que
segn Marx se produce en el aumento de la proporcin entre capital fijo (mquinas) y capital
variable (remuneracin de la fuerza de trabajo), es decir, de la composicin orgnica del capital.
Dicha tendencia decreciente de la tasa de beneficio origina la competencia entre capitalistas, la
generalizacin de los monopolios, la proletarizacin de los productores y, a la larga, profundiza
las contradicciones que conducen al fin del capitalismo.
Marx y Engels conciben el estado como un instrumento de dominacin de una clase
sobre otra. Vaticinan que la dictadura del proletariado subvertir el orden burgus, haciendo
que sea el proletariado la clase dominante, hasta llegar al Comunismo, en que el Estado no
tendr razn de ser y, finalmente, desaparecer.
Marx parece inclinarse, en un principio, por la toma del poder poltico de un modo
violento e insurreccional, pero despus de la experiencia de la Comuna de Pars opta por la
formacin de partidos socialistas legales en cada pas como instrumento de la revolucin
socialista.
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Pensamiento poltico y econmico en el siglo XIX

Desde ese momento se estableci una pugna entre marxistas revisionistas (Bernstein)
que propugnaron una revisin de la actitud revolucionaria del proletariado, ya que ste comenz
a beneficiarse del auge del capitalismo, y marxistas ortodoxos (Kautsky).

El anarquismo
El Estado, la Iglesia y las dems instituciones eran las responsables de la infelicidad
humana, segn los anarquistas. Por tanto haba que destruirlos para recuperar la libertad.
Pero dentro de esta corriente de pensamiento hubo una gran variedad de pareceres, desde
el asociacionismo voluntario sin nimo de lucro como alternativa a la empresa y el federalismo
de Proudhon que, como ya se ha indicado, atac al Estado y a la Iglesia ("Dios es el mal"), o el
antitesmo radical de Kropotkin, hasta una de las concepciones ms influyentes de la segunda
mitad de siglo, la de Bakunin, que basa su pensamiento en la eliminacin del ejercito, del
Estado y en la revolucin campesina, mediante comunas agrcolas autogestionadas, libres de
federarse o separarse libremente entre ellas. La disparidad de opiniones le llevaron a un
enfrentamiento ideolgico y personal con Marx.
Una de las tendencias importantes del pensamiento anarquista es el sindicalismo
apoltico, frente a la organizacin en partidos obreros propuesta por el marxismo. Otra tendr un
carcter apologeta de la violencia (Sorel)

II- EL PENSAMIENTO ECONMICO DEL SIGLO XIX


Industrializacin, revolucin demogrfica, triunfo del liberalismo econmico y auge del
capitalismo forman el marco dentro del cual hemos de insertar las diferentes teoras econmicas
del siglo XIX. Pero las propias contradicciones de aquella sociedad tambin inspiraron un
pensamiento crtico y unos modelos econmicos que buscaban una mayor justicia social y una
mejor distribucin de la riqueza, como hemos visto en el captulo anterior.
Las doctrinas polticas que surgieron en la edad moderna suelen englobarse dentro de lo
que se ha llamado el sistema mercantil o mercantilismo. Ante la sorpresa de los bullionistas, que
pretendan que la riqueza resida en la posesin de metales preciosos, y vean como Espaa se
empobreca, aparecieron diversas teoras que fundamentaban la riqueza en el trabajo (como
algunos arbitristas o el colbertismo) o en el comercio exterior (Thomas Mun). Pero ser la
fisiocracia de Quesnay la que en el siglo XVIII disear un plan completo de toda la economa
nacional (Tableau economique).

Alfredo Lpez Serrano

A- LA ECONOMA CLSICA
En 1776, Adam Smith publica La riqueza de las Naciones, obra que supone el
nacimiento de la ciencia econmica. Para l el egosmo y el inters individual son las principales
virtudes del hombre, necesarias para el progreso humano. Vicios privados, virtudes pblicas. El
beneficio individual es la base de la riqueza colectiva. El valor de los objetos fabricados depende
de la cantidad de trabajo necesario para obtenerlos, pero ese valor no es tan relevante como el
precio de dinero que tienen en el mercado de consumo. La ingerencia del Estado es nociva en la
economa. Los monopolios y los proteccionismos han de ser suprimidos (librecambismo, laissez
faire)
Adam Smith muri en 1790, y por tanto no debera incluirse dentro de este tema, si nos
ceimos estrictamente a la cronologa. Sin embargo, su pensamiento ser el que gue gran parte
de las ideas y las actuaciones econmicas de todo el siglo XIX, y sus discpulos desarrollarn las
teoras que fundamentan el liberalismo econmico.
Un discpulo suyo, Jeremas Bentham, creador del utilitarismo, design como objetivo
de la poltica econmica conseguir el bien para el mayor nmero de personas, lo que tuvo una
gran repercusin en los discursos polticos de la poca y an de hoy en da.
David Ricardo (1722-1823), otro de los grandes pensadores de la economa clsica,
distingue tres tipos de renta: de la tierra, del capital y del trabajo. Critica la acumulacin de renta
agraria, a la que considera causante de la pobreza obrera del momento, segn la ley de los
rendimientos decrecientes, que produce un aumento de los precios agrcolas al crecer la
poblacin. Esta consideracin y su teora del valor, que considera que el trabajo es la nica
medida del mismo (si bien el mismo trabajo es una mercanca), har atractivos sus
planteamientos a los pensadores socialistas y al mismo Marx.
Jean Baptiste Say (1767-1832) profundiz en algunas cuestiones planteadas por los
primeros economistas clsicos. Para Say la oferta crea su propia demanda (Ley de los mercados
o ley de Say), por lo que se descarta la posibilidad de una superproduccin general.
La visin ms pesimista respecto al futuro del mundo la ofrece Thomas R. Malthus
(1776-1834), autor de la famosa ley demogrfica por la cual no habr alimentos suficientes (por
crecer en progresin aritmtica) para una poblacin que crece en progresin geomtrica.
Tambin formul lo que l llam el "atascamiento general" de los bienes no esenciales, es decir,
una inundacin de mercancas sin posibles compradores.
John Stuart Mill (1806-1873), defendi que la libertad individual debe ser el principio
rector de la sociedad, de manera que ninguna unin debe realizarse si no se da dicha condicin.
Ahora bien, las leyes econmicas son, segn l, de dos tipos, las de produccin, que son
inmutables, y las de distribucin del producto social, sujetas a las decisiones de los seres
humanos. Se preocup por la posibilidad del estado econmico estacionario, con tasas de
beneficio decrecientes.
Otros autores llevaran al extremo las tesis individualistas del liberalismo utilizando de
forma sesgada las ideas de Darwin (Spencer).
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Pensamiento poltico y econmico en el siglo XIX

B- EL NACIONALISMO ECONMICO Y LA INTERVENCIN DEL


ESTADO
La industrializacin alemana tuvo un carcter muy diferente a la inglesa, ya que fue
fruto, en gran medida, de la iniciativa estatal. El librecambismo perjudicaba a una economa que
haba comenzado su industrializacin ms tarde que otras potencias europeas. Los economistas
alemanes se harn eco de esta necesidad proteccionista.
Fichte se opone tanto a la libertad "anrquica" del liberalismo econmico como a la
reglamentacin "anrquica" del mercantilismo, anticipando en su obra Estado comercial
cerrado las ideas de List.
El nacionalismo econmico de List es muy poco liberal. De hecho, ataca expresamente
la escuela de Say en su obra Sistema nacional de economa poltica. Fue uno de los pioneros del
Zollverein o unin aduanera, y trabaj en la construccin de una red nacional de ferrocarriles.
La Nueva Escuela de Economistas norteamericanos, influidos por la escuela alemana
propugnar la intervencin estatal en el dominio de la empresa privada (estmulos a la
competencia, monopolios estatales...) y en la mejora de las condiciones de vida de los
trabajadores.

C- LA DOCTRINA SOCIAL DE LA IGLESIA


Surge en torno a 1870 y su principal documento es la encclica Rerum novarum de Len
XIII. Su postura es contraria a los principios ticos del liberalismo, es decir, al egosmo
individual. Frente a l propugnan la caridad como nico medio de resolver "la cuestin social".
Lleg a tener una realizacin concreta en la formacin de sindicatos catlicos.

D- EL LIBERALISMO REFORMADOR Y EL NEOCLASICISMO


Ante las evidencias de las disfunciones del sistema liberal puro, el liberalismo reformado
de Henry George o Edward Bellamy propone la intervencin estatal para evitar los abusos y las
desigualdades econmicas del liberalismo.
Los economistas neoclsicos centraron su atencin en el funcionamiento del sistema de
mercado y en su papel como asignador de recursos, a partir de la prosperidad sin precedentes
que vivan las economas occidentales a finales del siglo XIX.
Alfred Marshall (1842-1924) estudi el comportamiento de productores y
consumidores, para determinar los precios, y elabor una teora cuantitativa del dinero. Len
Walras (1834-1910), por su parte, pretendi formular el proceso mediante el cual pudiera
establecerse un equilibrio general de toda la economa.

Alfredo Lpez Serrano

III- CONCLUSIN. EL COMIENZO DEL SIGLO XX


El auge del capitalismo, condicionado a la expansin imperialista que tiene lugar en
torno al cambio de siglo, junto a las mltiples tensiones ideolgicas y enfrentamientos polticos
en el seno de las potencias europeas, son los rasgos ms sobresalientes que describen a la Europa
de la paz armada, en vsperas de la Primera Guerra Mundial. La confluencia de diferentes
corrientes de pensamiento en la Europa del momento forman un mosaico de enorme riqueza
conceptual, que prepar al mundo para las convulsiones sin precedentes, las crisis econmicas
profundas y las guerras ideolgicas que sacudieron el siglo XX.

IV- BIBLIOGRAFA.
BARBER, W.: Historia del pensamiento econmico. Alianza, Madrid, 1983.
EBENSTEIN, W.: Los ismos polticos contemporneos. Ariel, Barcelona, 1976.
MOCHN, M.: Economa. Teora y poltica. (Captulo dedicado a la historia del
pensamiento econmico, pp. 761-786). McGraw-Hill, Madrid, 1992.
ROLL, E.: Historia de las doctrinas econmicas. F.C.E., Mxico, 1974.
SABINE, G.: Historia de la teora poltica. Fondo de Cultura Econmica, Madrid, 1987.
TOUCHARD, J.: Historias de las ideas polticas. Tecnos, Madrid, 1987.

V- TRATAMIENTO DIDCTICO

1 prueba inicial: conocimiento previo de conceptos como liberalismo, capital, relaciones


de produccin, plusvala, propiedad, cooperativa...
Se pretender relacionar las ideas polticas y econmicas con los problemas que trataban
de resolver, es decir, no estudiarlas aisladas del contexto poltico y econmico del que surgieron,
sino siempre al hilo de los problemas concretos del momento.
Es decir, inscribir estos estudios en las asignaturas de Bachillerato Historia del Mundo
Contemporneo y en Historia (de Espaa).

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