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Las Reformas Orgnicas del Imperio en la poca de Diocleciano y de

Constantino.
Cuando se examinan las reformas de Diocleciano y de Constantino, se comprueba
que las ms importantes son: establecimiento de una centralizacin estricta, creacin
de una administracin numerosa, separacin de los poderes civil y militar. Pero no
han de buscarse instituciones nuevas ni cambios repentinos. El gobierno romano
haba entrado en vas de centralizacin desde Augusto.
Paralelamente a la absorcin por Roma de las regiones orientales helensticas, de
civilizaciones superiores y de formas de gobierno ms antiguas, la capital sobre
todo en las provincias del Egipto ptolemaico imprimi de modo progresivo sus
costumbres vivas y sus ideales helensticos a los pases recin conquistados. El rasgo
distintivo de los Estados que se fundaron sobre las ruinas del imperio de Alejandro
Magno el Prgamo de los atlidas, la Siria de los selucidas, el Egipto de los
Ptolomeos consista en el poder ilimitado, divino, de los monarcas, sentimiento
particularmente fuerte y arraigado en Egipto. Para los habitantes de Egipto...
Augusto, conquistador del pas, y sus sucesores; fueron soberanos absolutos y de
esencia divina, como antes lo haban sido los Ptolomeos. Esto era la exacta
oposicin al concepto romano de los poderes del "princeps," especie de compromiso
entre las instituciones republicanas de Roma y las formas gubernamentales
desarrolladas desde haca poco. Bajo la accin de las influencias polticas del
Oriente helenstico, el concepto inicial de los poderes imperiales se modific, y los
"prncipes" romanos mostraron muy pronto que preferan a Oriente y su concepcin
del poder imperial. Desde el siglo I, Calgula, segn Suetonio, prob estar presto a
aceptar la corona imperial, o diadema, y en 1a primera mitad del siglo III,
Heliogbalo, segn las fuentes, llevaba diadema en su palacio. Se sabe que
Aureliano, en la segunda mitad del siglo III, fue el primero en ostentar la diadema en
pblico, a la vez que monedas e inscripciones le daban los nombres de "Dios" y
"Seor" ("Deus Aurelianus Imperator Deus et Dominus Aurelianus Augustus").
Aureliano fue quien estableci el gobierno autocrtico en el Imperio romano.
Puede decirse que la evolucin del poder imperial, primero sobre el modelo del
Egipto ptolemaico, despus bajo la influencia de la Persia sasnida, estaba casi del
todo acabada alrededor del siglo IV. Diocleciano y Constantino quisieron poner el
punto final a la organizacin de la monarqua y, con esta intencin, substituyeron
pura y sencillamente las instituciones romanas por las costumbres y prcticas que
reinaban en el Oriente helenstico y que se conocan ya en Roma, sobre todo desde
la poca de Aureliano.

Los perodos de desorden y anarqua militar del siglo III haban infiltrado la
turbacin en la organizacin interna del Imperio y la haban dislocado y disgregado.
Aureliano restableci de momento la unidad. Por esa obra, los documentos e
inscripciones de la poca le dan el nombre de "Restaurador del Imperio" ("Restitutor
Orbis"). Pero a su muerte siguise un nuevo perodo de turbulencias. En tales
condiciones, Diocleciano acometi la tarea de reconstruir todo el mecanismo del
Estado y ponerlo en el buen camino. En el fondo, no hizo sino una gran reforma
administrativa. De todos modos, l y Constantino introdujeron en la organizacin
interior del Estado cambios de tanta importancia, que puede considerrseles como
fundadores de un nuevo tipo de monarqua, nacido, como hemos observado antes,
bajo una fuerte influencia del Oriente.
Diocleciano, que resida a menudo en Nicomedia y se senta atrado por Oriente de
un modo general, adopt numerosas caractersticas de las monarquas orientales. Fue
un verdadero autcrata, un emperador-dios, que llev la diadema imperial. En su
palacio penetraron el lujo y el complicado ceremonial de Oriente. En las audiencias,
los sbditos haban de prosternarse ante el emperador antes de osar alzar los ojos a
l. Cuanto afectaba al emperador reciba el nombre de sagrado: eran sagrada su
persona, sagradas sus palabras, sagrado el palacio, sagrado el tesoro, etc. El
emperador hallbase rodeado de una numerosa corte que, instalada desde
Constantino en la nueva capital, requiri gastos enormes y se convirti en centro de
maquinaciones e intrigas que ms tarde hicieron muy complicada la vida del Imperio
bizantino. As, la autocracia, en forma muy prxima al despotismo oriental, fue
introducida en el Imperio por Diocleciano y se convirti en uno de los rasgos tpicos
de la organizacin del Imperio bizantino. Para mejorar el gobierno de la inmensa y
heterognea monarqua, Diocleciano implant el sistema de la tetrarqua, o "poder
de cuatro personas." El gobierno del Imperio fue distribuido entre los augustos con
iguales poderes, uno de los cuales deba habitar en la parte occidental y otro en la
oriental del Imperio. Los dos augustos deban gobernar nominalmente un solo
Imperio romano. El Imperio segua siendo uno, y la designacin de dos augustos
mostraba que el gobierno reconoca ya la diferencia existente entre el Oriente griego
y el Occidente latino, la administracin simultnea de los cuales era tarea que
rebasaba las facultades de una sola persona. Cada augusto deba asociarse un Cesar
que a la muerte o abdicacin del augusto pasaba a ser augusto el mismo y elega un
nuevo cesar. As se cre una especie de sistema dinstico artificial que deba librar al
Imperio de turbulencias y de empresas de los ambiciosos y a la vez quitar a las
legiones el poder decisivo que se haban arrogado en la eleccin de nuevos
emperadores. Los primeros Augustos fueron Diocleciano y Maximiano, y los cesares

Galerio y Constancio Cloro, padre de Constantino. Diocleciano se reserv Egipto y


las provincias asiticas, con centro en Nicomedia. Maximiano tom Italia, Espaa y
frica, con centro en Mediolanum (Miln). Galerio recibi la Pennsula balcnica y
las provincias danubianas vecinas, con centro en Sirmium, sobre el Save (cerca de la
actual Mitrovitz). A Constancio Cloro se le adjudicaron la Galia y la Bretaa, con
centros en Augusta Trevirorum (Trveris) y Eboracum (York). Estos cuatro
personajes eran considerados gobernadores de un Imperio nico e indiviso y las
leyes se promulgaban en su cudruple nombre. No obstante la igualdad terica de
los dos augustos, Diocleciano disfrutaba, como emperador, de una indiscutible
supremaca. Los cesares estaban bajo la dependencia de los augustos. Al cabo de
cierto tiempo, los augustos deban abdicar, dejando poder a los cesares. En el ao
305, en efecto, Diocleciano y Maximiano abdicaron, pasando a la vida privada.
Galerio y Constancio Cloro se convirtieron entonces en augustos. Sin embargo, las
turbulencias que estallaron pusieron rpido fin al sistema artificial de la tetrarqua,
que dej de existir a principios del siglo IV.
Diocleciano practic grandes cambios en el gobierno de las provincias. Con l
desapareci la antigua distincin entre provincias senatoriales e imperiales. Todas
dependan ya del emperador. Las antiguas provincias del Imperio, relativamente
poco numerosas, se sealaban por su vasta extensin y daban gran podero a quienes
las administraban. De esto surgan con frecuencia peligros muy graves para el poder
central. Se producan revueltas a menudo, y los gobernadores de provincias, a la
cabeza de las legiones provinciales que se unan a ellos, eriganse muchas veces en
pretendientes al trono. Diocleciano, queriendo suprimir el peligro poltico que
representaban las provincias de excesiva extensin, decidi disminuirlas en tamao.
De cincuenta y siete provincias que haba al llegar l al trono, hizo noventa y seis, o
acaso ms.
No sabemos el nmero exacto de las nuevas provincias de menor extensin creadas
por Diocleciano, a causa de los insuficientes informes ofrecidos por las fuentes. La
fuente principal que poseemos sobre la organizacin de las provincias del Imperio
en esa poca, es la llamada "Notitia dignitatum," o lista oficial de las funciones de la
corte y de los empleos civiles y militares, con la enumeracin de las provincias.
Pero, segn la opinin de los sabios, ese documento que carece de fecha se
remonta a primeros del siglo V y a una poca en que existan ya todos los cambios
operados en el gobierno por el sucesor de Diocleciano. La "Notitia dignitatum" da
una cifra de 120 provincias. Otras listas, de poca igualmente incierta, pero
anteriores, incluyen un nmero menor de provincias. Como quiera que sea, debe

tenerse en cuenta que varios detalles de la reforma de Diocleciano no se hallan lo


bastante aclarados, a causa del mal estado de las fuentes.
El Imperio consista bajo Diocleciano en cuatro prefecturas, al frente del cada una de
las cuales haba un prefecto del pretorio ("praefecti pretorio"). Las prefecturas se
dividan en dicesis. La lista de Verona, que es la ms antigua, indica doce dicesis.
Cada una de stas se divida en varias provincias.
Para garantizar mejor su poder contra eventuales complicaciones, Diocleciano
separ estrictamente el poder militar del poder civil. Desde l, los gobernadores de
provincias no tuvieron sino funciones judiciales y administrativas. Las
consecuencias de la reforma provincial de Diocleciano se manifestaron sobre todo
en Italia, que, de regin dominante que era, pas a ser una mera provincia.
Tal reforma exiga una administracin. Se cre un sistema burocrtico muy
complicado, que requera empleos mltiples, ttulos extremadamente diversos una
estricta jerarquizacin.
Constantino desarroll y complet la obra reformadora empezada por Diocleciano.
As, los rasgos ms caractersticos de las pocas de Diocleciano y Constantino
fueron el establecimiento del poder absoluto del emperador y la rgida separacin de
los poderes militar y civil, lo que produjo la creacin de una administracin
numerosa. En la poca bizantina se conserv el primer rasgo, esto es, el carcter
absoluto del monarca, mientras el segundo sufri una modificacin profunda, en el
sentido de una concentracin progresiva de los poderes militar y civil en las mismas
manos. Pero la administracin numerosa pas a Bizancio y, si bien con
modificaciones bastante importantes, tanto en los empleos como en sus calificativos,
subsisti hasta los ltimos tiempos del Imperio. La mayora de las funciones y
ttulos se convirtieron, de latinos, en griegos. Varios se tornaron puramente
honorarios y con posterioridad se crearon otros muchos nuevos.
Un factor en extremo importante de la historia del Imperio en el siglo IV es la
infiltracin progresiva de los brbaros, y concretamente de los germanos (godos).
Pero trataremos esta cuestin ms tarde, cuando abarquemos en su integridad el
siglo IV.
Constantino muri el 337. Su actividad fue pstumamente consagrada por raras
marcas de aprecio. El Senado romano, segn el historiador Europio (siglo IV) le
aline entre los dioses; la historia le dio el nombre de Grande; la Iglesia ha hecho de
l un santo e igual a los apstoles.

El lbaro, "colocado en el palacio de Constantinopla, qued all como el testimonio


de la religin del fundador del Estado cristiano, as como el programa de Miln fue
el testamento de su prudencia poltica."
Un sabio ingls del siglo XIX hace la siguiente observacin: "Si hubisemos de
comparar a Constantino con algn gran hombre de los tiempos modernos, sera ms
con Pedro el Grande que con Napolen."
Eusebio de Cesrea, en su Panegrico de Constantino, escribe que despus que el
cristianismo triunfante, hubo puesto fin a las creaciones de Satn, es decir, a los
falsos dioses, los Estados paganos se encontraron aniquilados. "Se proclam un da
nico para todo el gnero humano. A la vez se elev y prosper una potencia
universal, el Imperio romano. Exactamente en la misma poca, sobre un signo
formal del mismo Dios, dos fuentes de beneficios, I el Imperio romano y la doctrina
de la piedad cristiana, brotaron juntos, para el bien de la humanidad... Dos poderes
potentes, partidos del mismo punto, el Imperio romano bajo el cetro de un soberano
nico, y la religin cristiana, subyugaron reconciliaron todos aquellos elementos
contrarios.