You are on page 1of 6

TEMA 3.- LENGUAJE Y PENSAMIENTO.

1.- Introduccin.
El lenguaje hace referencia a la realidad en el ms amplio sentido de esta palabra: a
la realidad objetiva, a la subjetiva, al mundo social, al moral e incluso, al de la fantasa.
Y esta realidad integral es tambin el objeto de nuestro pensamiento; por tanto, el
lenguaje y el pensamiento apuntan a la misma cosa, objetivo comn de ambas
actividades; siendo as, se plantea el problema de si el hablar es condicin del pensar, o,
por el contrario, el pensar condicin del hablar; en otras palabras, si el lenguaje es un
reflejo del pensamiento, o el pensamiento una consecuencia del lenguaje. La filosofa y
la lingstica tradicionales consideraban el lenguaje como una imagen del pensamiento,
como un pensar en voz alta; y las palabras como expresin de los conceptos, las frases
como la manifestacin lingstica de los juicios, y esta opinin, aunque modificada y
con muchas limitaciones, es sostenida hoy por muchos filsofos, lgicos y lingistas.
Para los romnticos, encabezados por Humboldt, y para los neorromnticos o
neoidealistas, principalmente los alemanes, el hablar es condicin del pensar, y el
lenguaje el creador de la representacin objetiva y, por tanto, de los conceptos; los
partidarios de esta teora estn convencidos de que sin el lenguaje la categorizacin
mental de la realidad y, en consecuencia, el pensamiento, son imposibles.
No parece oportuno ni sensato decidirse por ninguna de las dos concepciones; el
lenguaje y el pensamiento, manifestaciones ambos del espritu humano, se
complementan actuando paralela y solidariamente; el lenguaje necesita del pensamiento
y el pensamiento necesita del lenguaje; entre ambos, entre ambas facultades, logran la
categorizacin del mundo objetivo y la representacin de la realidad en la que el hombre
se halla inmerso. Ha dicho muy bien A. Alonso: El lenguaje, al aplicar su red de
categoras a la impresin, al organizarla, alrededor de un smbolo, al reducirla a
frmulas, la transforma de arriba abajo, por dentro y por fuera; y la transforma
precisamente debido a la intromisin de la razn ordenadora, que reduce a leyes el caos
de las impresiones (Por qu el lenguaje en s mismo no puede ser impresionista, Rev.
de Filologa Hispnica, II, 1940, 381); y el filsofo y lingista Cassirer afirm: el
lenguaje no es una traba, no es un freno para la rueda del espritu; por el contrario, es
como una segunda rueda que corre paralelamente a la primera y sobre el mismo eje
(Le langage et la costruction..., 42-43). As mismo el filsofo y lingista polaco Adam
Schaff dice que el pensamiento y el uso del lenguaje se deben concebir como dos
partes de un proceso nico del conocimiento de s mismo, y la comunicacin del
resultado de este conocimiento a los dems (Lenguaje y conocimiento, Mxico 1967,
205).
La relacin que mantienen lenguaje y pensamiento es un problema que no slo
compete a la lingstica, sino a otras disciplinas como la sicologa y la filosofa. De ah
que para estudiar este asunto en toda su dimensin vayamos a abordarlo desde cuatro
puntos complementarios: la ontognesis, o nacimiento del lenguaje en el individuo; el
procesamiento del lenguaje desde el punto de vista de la sicologa del enunciado y la
neurolingstica; los fundamentos lgicos y sicobiolgicos y culturales de la sintaxis,
haciendo hincapi en las posibles homologas entre la forma lgica y la forma
gramatical de los enunciados; y, por ltimo, la relacin entre conciencia y lenguaje.

2.- La ontognesis.
Para Chomsky la ontognesis se relaciona con la estructura profunda e innata que
todo individuo posee: sta es el conjunto de estructuras universales de la frase, y es de
ndole sintctica. A la estructura profunda se le aade una teora heurstica por la que el
individuo decodifica la sintaxis del idioma particular, que le viene del exterior. Para l,
por tanto, la ontognesis tiene su origen en una aportacin orgnica puramente
lingstica. En un principio fue apoyado por la escuela innatista, para la que la
adquisicin del lenguaje se da por una predisposicin biolgica innata en el hombre.
No obstante, ya Jakobson le critic a Chomsky que se valiera de un mtodo
deductivo analtico. De esa manera, le arguy, no se podan aclarar las verdaderas
causas neurobiolgicas del lenguaje. Esta fue la tarea emprendida en parte por Piaget:
para ste, toda conducta humana se relaciona con la maduracin de una aportacin
orgnica. El lenguaje, concretamente, se relaciona con el desarrollo de la inteligencia, y
no con una maduracin cognitiva no especficamente lingstica, como afirmaba
Chomsky. Tal desarrollo de la inteligencia y su concrecin en el fenmeno del lenguaje
es como sigue:

Inteligencia sensorio-motora: El individuo siente sensaciones y articula


movimientos: coordina stos y los va asociando a resultados externos hasta ser
capaz de llevar a cabo voluntariamente una pauta motora en busca de un
determinado resultado externo. As sucede con la emisin de los primeros
fonemas. En esta etapa la madre adecua su lenguaje al nio mediante el baby
talk. Desde el tercer mes la madre potencia los sonidos pertinentes de entre el
balbuceo, que no es ms que una respuesta acstica no diferenciada. Con el
tiempo el nio, por refuerzo materno, va adecuando las pautas motoras de sus
rganos articulatorios hasta conseguir un determinado resultado externo: los
primeros fonemas. El nio empieza por esbozar las primeras vocalizaciones, ya
en el sexto mes reconoce y enuncia algunos rasgos suprasegmentales; en el
dcimo mes el nio es capaz de diferenciar un buen nmero de fonemas. No
obstante, la fontica no termina de alcanzarse hasta los cinco o los seis aos, pues
no slo es aprendida por discriminacin auditiva, sino tambin por el propio uso
del lenguaje: las diferenciaciones fonticas son relevantes en la medida en que
sirven de soporte a distinciones de significado.

Inteligencia simblico-representativa (o simprxica, segn la terminologa de


Luria): Llega a evocar con pautas motoras realidades ausentes, es decir smbolos,
mediante determinadas pautas motoras. Esta inteligencia puede ser alcanzada por
los chimpancs. Vigotsky le adujo a Piaget que es el lenguaje el que genera la
inteligencia simblica y no al revs: Piaget le respondi que los sordomudos,
carentes de lenguaje, tambin poseen esta inteligencia.

Inteligencia constructivo-operatoria (o sinsemntica, segn la terminologa de


Luria): El nio adquiere la sintaxis y combina smbolos mentalmente, alcanzado
una etapa de la inteligencia exclusivamente humana.

Estas dos ltimas inteligencias suponen la adquisicin de la morfologa y la sintaxis.


El nio adquiere los primeros smbolos y recibe las primeras valencias semnticas de
los trminos categoremticos, es decir, el plus de sentido derivado del uso de los verbos,
los adjetivos, los nombres y los adverbios. Esta habilidad empieza a consolidarse entre
los dieciocho y los veinte meses, cuando el nio es capaz de emitir una holofrase, es

decir un ncleo semntico que todava no ha admitido las valencias sintcticas: por
ejemplo agua! Cuando el nio quiere decir Mam dame un vaso de agua.
El dominio total de la sintaxis se produce a los tres aos, cuando el individuo es
capaz de crear emisiones cuyo significado no sea una mera yuxtaposicin de elementos
sino cuando la construccin sea desde el punto de vista sicolgico una gestalt, es decir,
un todo orgnico donde el significado y el lugar que ocupa cada elemento le viene dado
por su relacin con los dems componentes de su misma construccin. De este modo se
da una semntica qumica, no aditiva, que demuestra que se han adquirido las valencias
sintcticas y semnticas y los trminos sincategoremticos, o relacionantes.

3.- Procesamiento de lenguaje. Psicologa del


enunciado y neurolingstica.
La neurolingstica se ocupa de las bases neurolgicas del comportamiento
lingstico, fundamentalmente a partir de las patologas afsicas cerebrales. Sus
resultados se pueden complementar con los de la sicologa cognitiva como la de Piaget,
que se ocupa de las maduraciones cerebrales. De hecho la sicologa del enunciado es
una subdisciplina de ella, y estudia, desde un punto de vista psicolgico, la codificacin
y decodificacin de enunciados en la comunicacin. Hay dos grandes teoras acerca del
procesamiento del lenguaje: la realista y la hipottico-deductiva.
El modelo realista de Luria propone un proceso de codificacin basado en cuatro
pasos: en el hemisferio izquierdo se produce una motivacin que ha de ser codificada.
Esta motivacin equivale a una proposicin con sujeto y predicado lgicos, que se
toman con matriz semntica. En un segundo momento, el predicado lgico se traduce en
una palabra, que trata de desglosarse para construir un sujeto y un predicado
gramaticales. Luego la zona anterior del hemisferio izquierdo aade las valencias
sintcticas y semnticas para su correcta sintaxis. Por ltimo el cerebro comprueba si el
resultado se corresponde con la motivacin primera y, si es as, se procede a la emisin
del enunciado. Lgicamente, el proceso de decodificacin seguir el camino inverso al
descrito.
El modelo hipottico-deductivo de Chomsky expone que al lenguaje le corresponde
una unidad mnima, la palabra, la combinatoria de stas se da en la frase, que tiene una
forma gramatical que comprende sujeto y predicado gramaticales; cuando varias frases
se combinan se da el texto en la estructura superficial. El pensamiento tiene como
unidad mnima al concepto, que tiene una forma lgica con sujeto lgico, o expresin
retenida (tambin llamada presuposicin o tema), y predicado lgico, o expresin
aadida (denominada tambin foco o rema). Cuando los conceptos se relacionan forman
proposiciones: la combinatoria de proposiciones es el pensamiento propiamente dicho
en la estructura profunda. Para l forma lgica y forma gramatical no siempre coinciden
por lo que la decodificacin supone que el hablante-oyente ideal descubre la forma
lgica que subyace a la gramatical.
No obstante, al margen de estas dos posturas, cabe apuntar que forma gramatical y
forma lgica no siempre coinciden. La filosofa del lenguaje define la proposicin como
un acto de cognicin dirigido a un objeto determinado del pensamiento. Este modo de
conocer se organiza en un sujeto lgico que expresa el concepto acerca del objeto de
pensamiento y un predicado lgico que manifiesta el concepto de las propiedades que se
le asignan al sujeto lgico.

4.- Fundamentaciones lgicas, psicobiolgicas y


culturales de la sintaxis.
Lenguaje y pensamiento forman una unidad dialcticamente contradictoria: si se
asigna un papel absoluto al pensamiento exagerando su influencia sobre el lenguaje,
estaremos ante una orientacin lgica, como la de Chomsky; mientras que si se le
otorga una relevancia absoluta al lenguaje sobre el pensamiento, se dar una postura de
orientacin neohumboldtiana, como la de Sapir y Whorf. Para Chomsky, la estructura
profunda es sintctica y de base universal. Si tal sintaxis es de ndole universalista,
tambin se puede definir como la estructura lgica de la mente. De ah que, para este
autor, la estructura profunda sea el recurso innato que tienen los hombres para
conceptualizar el mundo: las lenguas slo difieren en las piezas lxicas.
La postura opuesta la representan lingistas como Sapir y Whorf. Para ellos el
individuo hereda la concepcin que la lengua de su comunidad ha hecho de la realidad,
realidad que, por lo dems, no es ms que una corriente de impresiones slo asible en
parte por la lengua. Siendo esto as, las lenguas son las que regulan nuestro
comportamiento y nuestro pensamiento en el seno de una comunidad. Por eso no
pueden permitir un universalismo lingstico o conceptual de hecho, en sus trabajos
antropolgicos descubrieron lenguas que carecen de forma gramatical: entre las
lenguas slo es posible un cierto parentesco.
Por otro lado, desde un punto de vista filogentico, afirma esta escuela que los
componentes sintcticos se crearon para expresar los predicados y sujetos lgicos, pero
por la independencia en la evolucin de las lenguas, los mecanismos para marcar el
tema y el rema fueron hacindose muy diversos, no slo porque las lenguas las marquen
de distintas maneras, sino porque hay unas que las sealan ms que otras: as el espaol,
mediante el orden envolvente del orden de palabras seala ms tema y rema que el
orden fijo que presentan las lenguas anglosajonas.
Una lnea muy parecida es la que sigue Vigotsky: filogenticamente, el trabajo
gener el lenguaje por la necesidad de comunicacin entre los individuos. Al principio
la palabra tuvo un carcter simprxico: evocaba objetos ausentes y experiencias
pasadas. Luego adquiri una naturaleza sinsemntica y conceptual: no evocaba objetos
o hechos concretos sino abstracciones de ellos, categorizando la realidad a travs de
conceptos, que posibilitan el pensamiento abstracto. Esta categorizacin de la realidad
que hace una lengua pasar de generacin en generacin hasta conformar la
cosmovisin de una lengua. No obstante un individuo puede emanciparse en cierta
medida de los significados de su lengua mediante el sentido que le d a los mismos a
travs del uso del lenguaje.
No obstante hoy se acuerda una postura intermedia: hay una relacin de
interdependencia mutua entre pensamiento y lenguaje. As, Watson piensa que hay que
centrase en cmo funciona esta relacin, ms que en la preeminencia de uno sobre el
otro, pues hay dos axiomas inexcusables: en primer lugar, el pensamiento es un lenguaje
interior, mientras que el lenguaje es un intento de exteriorizar el pensamiento; en
segundo lugar, es indudable que el hombre slo puede razonar al margen de la
impresin sensorial inmediata a travs de conceptos generados lingsticamente.
Junto a estas funciones cognoscitiva y comunicativa del lenguaje, autores como
Richelle, Piaget y Vigotsky apuntan una tercera: la regulativa, por la que el individuo
organiza mentalmente sus propias conductas. Piaget y Vigotsky coinciden en que el nio

usa egocntrica y autsticamente el lenguaje para planear acciones sin un fin


comunicativo.

5.- Las relaciones entre el pensamiento y el lenguaje en


la filosofa contempornea.
Ya los presocrticos equipararon lenguaje y razn: ser un animal racional implicaba
ser un ente capaz de usar el lenguaje para comunicarse y para razonarse a s mismo y al
mundo. De este modo el lenguaje es el logos mismo en cuanto expresa una estructuras
inteligible la realidad. Posteriormente, los sofistas, aceptando lo anterior plantearon la
idea de que las palabras fueran meras convenciones nacidas en el seno de una
comunidad que tena la necesidad de entenderse.
Con Aristteles y los estoicos naci la idea del concepto, o nocin, entendido como
un conjunto de abstracciones acerca de las cosas que nos permite razonar. Tales
abstracciones se fundaban en una serie de rasgos universales. Esta idea vertebr la
filosofa del lenguaje en la Edad Media y la Edad Moderna. De un lado estaban los que
muestran una actitud de confianza en el lenguaje, representada por los racionalistas, que
siguen la postura realista medieval en la cuestin de los universales: los rasgos bsicos
abstractos son innatos en nuestro pensamiento y son la base para que el lenguaje
conforme nuestro pensamiento; si no fuera as, arguyen, sera imposible entender
algunas de las cosas particulares. Por otro lado estn los que desconfan del lenguaje,
que continan la tradicin nominalista medieval, para quienes los universales son
producto de las inducciones cognitivas humanas. En este grupo que desconfan del
lenguaje se encuentran Hobbes, Berkeley, Hume y Locke. En todos ellos se pone de
relieve que el lenguaje es un instrumento capital para el pensamiento. No obstante, no
hay que cesar de someter a crtica al lenguaje con el fin de no caer en las trampas que
puede tender, principalmente aqulla que nos hace creer que a cualquier expresin le
corresponde una determinada realidad a la que designa.
Es en todos estos antecedentes en los que se fundan los problemas acerca de la
filosofa del lenguaje en la actualidad. As, las doctrinas pragmatistas estiman que el
razonamiento humano slo puede alcanzar la esencia de la realidad a travs de la
intuicin, mientras que el lenguaje est condenado a limitarse a apresar la realidad
manipulndola, es especialmente representativo, por su influencia, Wittgenstein. Este
autor lleg a afirmar que la filosofa es una lucha contra el embrujamiento de la
inteligencia por medio del lenguaje. En efecto, el pensamiento se ve mediatizado por un
lenguaje que es incapaz de conceptualizar fidedignamente la realidad. Los significados
de las lenguas no se corresponden tanto con la designacin de la realidad como por las
relaciones pragmticas y sociales que presentan en el uso: hay tantos significados como
usos tenga una palabra o una expresin.
En este sentido, Wittgenstein hizo ver que la expresin del propio pensamiento, en
cuanto cmulo de razonamientos acerca de las percepciones personales del mundo, no
se pueden expresar. De este modo estaramos condenados a comunicar una serie de
sinsentidos los unos con los otros, en cuanto seramos incapaces de mostrar nuestra
verdadera concepcin del mundo. De ah que concluyera en su Tractatus LogicusPhilosophicus que todo aquello que puede ser dicho puede decirse con claridad y de lo
que no se puede hablar mejor es callarse.
Algunos autores, como Carnap, apelaron contra estas ltimas ideas de Wittgenstein
aduciendo que la intersubjetividad de una comunidad lingstica permite el mutuo
entendimiento porque un pensamiento que no compartiera una parte de la

conceptualizacin de la realidad de su comunidad sera sicolgicamente muy


improbable. De otro lado tenemos doctrinas ms o menos existenciales de la
comunicacin, como la de Heidegger, que entienden que el lenguaje es pura
manifestacin de la persona ms que de la realidad. Para l el lenguaje es la
manifestacin del ser, de modo que se convierte en la expresin de las circunstancias
existenciales del individuo y no en una categorizacin fiable de la realidad. La filosofa
moderna supone, pues, una continua fiscalizacin acerca de cmo el pensamiento se
refleja en lenguaje.