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UN PANORAMA DE LA HISTORIOGRAFA

CONTEMPORANESTA ESPAOLA: LOGROS Y DESAFOS


BARRIO ALONSO, ngeles; DE HOYOS PUENTE, Jorge y SAAVEDRA ARIAS, Rebeca (eds.): Nuevos horizontes
del pasado: culturas polticas, identidades y formas de representacin, Santander, Publican: Ediciones de la
Universidad de Cantabria, 2011, 277 pp.

INS CUADRO CAWEN


Universidad de la Repblica, Uruguay
elines28@gmail.com

Esta obra recoge los trabajos presentados en el X Congreso de la Asociacin


de Historia Contempornea celebrado en Santander en 2010. El libro se compone de
14 artculos distribuidos en tres captulos. Los dos primeros corresponden a las
disertaciones de los conferencistas invitados: Hilda Sbato y Santos Juli. Los otros
trabajos representan un balance de doce de las quince Mesas del Congreso. En el
ltimo captulo se presenta la lista de Mesas y las 182 ponencias del Congreso que
han sido editadas en un CD que acompaa la publicacin.
Resulta interesante que siendo un libro que surge a instancia de un congreso
es mucho ms ambicioso que las habituales Actas, porque el texto que realizaron los
coordinadores de cada Mesa excede, en muchos casos, a una mera introduccin a las
ponencias que se encuentran en el CD y se convierten en slidos artculos sobre el
estado actual de conocimiento en determinada rea de la historia contempornea
espaola. Si bien el cometido de los coordinadores fue realizar justamente un estado
de la cuestin, el resultado fue bastante heterogneo. Algunos optaron por realizar
un estado de la cuestin sobre la temtica de sus mesas, poniendo nfasis en la
situacin historiogrfica en Espaa, ejemplo de ello es el captulo de Ferrn Archils
sobre la nacin y la historiografa nacionalista; el de Marta Garca Carrin referente a
la historiografa y los medios audiovisuales y el trabajo de Lorenzo Delgado GmezEscalonilla y Pablo Len Aguinaga sobre la relacin entre Espaa y Estados Unidos
durante el franquismo. En otros textos los autores procuraron centrar su atencin en
las ponencias de la Mesa, realizando un comentario de las mismas e introduciendo
referencias historiogrficas que permiten al lector interesado ampliar sus lecturas
sobre el tema, tal es el caso del captulo de Ana Aguado, Teresa Ortega y Luz Sanfeli

Ariadna histrica. Lenguajes, conceptos, metforas, 1 (2012), http://www.ehu.es/ojs/index.php/Ariadna, pp. 291-297

UN PANORAMA DE LA HISTORIOGRAFA CONTEMPORANESTA ESPAOLA

Mujeres en la Edad Contempornea. Participacin poltica y protagonismo social


desde una perspectiva de gnero; el de Alicia Alted Vigil y Jorge de Hoyos Puente
Los estudios del exilio a revisin: de las emigraciones polticas liberales del siglo
XIXa los exilios de masas del siglo XX. Espaa y Amrica Latina en perspectiva
comparada; el de Teresa Carnero y Aurora Bosch La democracia en la accin
poltica del siglo XX: participacin, accin poltica, prcticas polticas, aspectos
comparativos; y el captulo de Juan Pan Montojo y Mara Antonia Pea Guerrero
Culturas polticas y transferencias poltico culturales en los Estados sucesores de la
Monarqua hispana, 1808-1914. El texto de Anabella Barroso Arahuetes y Juan
Carlos Rojo Cagigal sobre los archivos y las fuentes para el estudio de la Guerra Civil
espaola; el de Ana Martnez Rus, Gutmaro Gmez Bravo y Jorge Marco respecto a
la cultura punitiva en el primer franquismo; as como el artculo de Juan Carlos
Pereira Castaares y Carlos Sanz Daz que trata la historia de las relaciones
internacionales espaolas, se aproximan ms a una relatora de lo acontecido en el
transcurso de las sesiones del Congreso, poniendo en estos casos el acento en los
puntos de debate que los temas generaron. Por ltimo, los coordinadores Francisco
Cobo Romero y Miguel ngel del Arco Blanco, que estudiaron los apoyos sociales del
franquismo, y Mara del Mar del Pozo Andrs y Antonio Francisco Canales Serrano,
que trataron la relacin entre educacin, ciudadana e identidad nacional, optaron
por hacer una breve sntesis de esos temas.
La lectura de esta obra permite constatar que el inters de los
contemporanestas espaoles est en el siglo XX y sobre todo en lo que se suele
denominar historia reciente, que para el caso espaol puede extenderse
cronolgicamente desde el advenimiento de la Segunda Repblica hasta el presente.
Esto explica que el inters temtico predominante haya sido el franquismo en sus
mltiples facetas: los vnculos internacionales, los apoyos sociales y la construccin
ciudadana, sus estrategias punitivas, la resistencia y los exilios, los nuevos acervos
documentales y el auge del memorialismo en la investigacin. En los aspectos
terico-metodolgicos la opcin por el denominado giro cultural contina siendo
la ms evidente. Motivo por el cual el X Congreso (y el libro) se titul Nuevos
horizontes del pasado: culturas polticas, identidades y formas de representacin. Los editores del
libro expresaron que el mismo se desprendi de las primeras propuestas de mesas,

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que daban cuenta de que el inters historiogrfico mayoritariamente se centraba en


estos aspectos" (p. 14).
Encuentros y desencuentros con el giro cultural
Si algo resulta evidente de la lectura de esta obra es que la nueva historia
cultural est muy presente en la produccin historiogrfica espaola ya sea para
ahondar en sus posibilidades o, por el contrario, para cuestionar su moda. Estas
diferencias reflejan la propia heterogeneidad del campo disciplinar respecto al grado
de desarrollo que han alcanzado ciertas temticas y enfoques. As, por ejemplo, para
Ferrn Archils en los estudios historiogrficos sobre la nacin espaola contina
predominando la historia poltica (ms o menos renovada) y el anlisis del discurso,
mientras que la historia social y cultural continan en un segundo plano(p. 84). En
esta misma lnea se encuentra Marta Garca Carrin, quien llama la atencin sobre el
escaso impacto que ha tenido en Espaa la incorporacin de los audiovisuales en la
investigacin histrica. La autora sostiene que se han utilizado los materiales
flmicos como simple refuerzo de argumentaciones histricas o como reflejo de la
vida social y poltica, sin que se le conceda un papel activo en la explicacin. Garca
Carrin entiende que en Espaa se ha practicado ms una historia de la cultura que
una historia cultural, esto es una historia de objetos que pueden ser definidos como
culturales sin que se hayan explorado suficientemente los desafos que ha planteado
la historia cultural(p. 154). Para la autora, la historia cultural supone romper con la
positivista preponderancia metodolgica del documento escrito y abre el camino a
otro tipo de recursos.
Ana Martnez Rus, Gutmaro Gmez Bravo y Jorge Marco, en su artculo
sobre la cultura punitiva en el primer franquismo, tambin refirieron a la necesidad
de continuar profundizando en los enfoques culturales. Los autores reconocen que
los trabajos que se presentaron a su Mesa no refieren estrictamente a aspectos
culturales. Razn por la cual, no han sido atendidos aspectos relevantes para el
estudio de la cultura punitiva como los valores y principios que el rgimen trat de
difundir en sus polticas de reeducacin en el sistema penitenciario o en sus polticas
de propaganda (p. 217).

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Las dos reas en las que el giro cultural ha incursionado con mayor xito han
sido los estudios sobre las mujeres y la historia poltica. Incursionar desde la
perspectiva de gnero en el anlisis de la construccin cultural de la diferencia sexual,
requiere necesariamente prestar atencin a los significados de las representaciones
culturales, a los discursos y a los lenguajes. Por otra parte, la frecuente asimetra
sexual de las fuentes histricas1 devino en una significativa renovacin
metodolgica en los estudios que se enfocan en las mujeres. Ana Aguado, M Teresa
Ortega y Luz Sanfeli reconocen que en las investigaciones centradas en las mujeres
se ha avanzado mucho en los enfoques tericos que resaltan la excelencia de la subjetividad, del
imaginario social, de las identidades, de lo cultural, de lo cotidiano (p. 109). Sin embargo,
estas autoras advierten el peligro que conlleva dejarse arrastrar solo por la novedad y
desestimar otros enfoques tericos que podran enriquecer la labor historiogrfica.
En cuanto a la nueva historia poltica, como ha expresado Guillermo Palacios,
se ha producido un deslizamiento notorio hacia una historia de la cultura poltica.
Esta renovacin conceptual ha enriquecido, por ejemplo, los estudio sobre la
democraciaque ha comenzado a ser analizada como cultura y/o como identidad
poltica. Teresa Carnero y Aurora Bosch, coordinadoras de la Mesa "La democracia
en las culturas polticas del siglo XX...", refieren a dos nociones claves que
emergieron del entrecruzamiento de estos conceptos: "cultura democrtica" e
"identidad democrtica".
***
Esta obra permite identificar las tendencias ms marcadas de la historiografa
contempornea espaola, a la vez que expone sus carencias o, ms bien, las
demandas explcitas de los investigadores para la incorporacin de otros enfoques y
perspectivas. Ejemplo de ello sera explorar mejor las posibilidades analticas que
ofrece la historia comparada o la historia transnacional. En particular para los
estudios sobre el nacionalismo, los exilios, las relaciones internacionales o el propio
franquismo. Ferrn Archils plantea que es necesario que los historiadores
asumamos (y traslademos a la esfera pblica) como escribir la historia fuera de la
lgica del Estado nacin. Y se pregunta si es ya posible una historia transnacional
1

Expresin de la historiadora francesa Michelle Perrot.

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de la nacin espaola contempornea? (p.93). Vale la pena sealar que en la mesa


Culturas polticas y transferencias poltico culturales en los Estados sucesores de la
Monarqua hispana, 1808-1914 s se constataron los aportes metodolgicos e
historiogrficos de la historia transnacional y comparada. Los coordinadores
destacaron que desde esta perspectiva se pudo alcanzar una comprensin global de
aquellos procesos de construccin cultural y poltica que se desarrollaron en amplias
escalas geogrficas y en los que adquirieron un papel decisivo las transferencias de
ideas y modelos(p.230).
Quizs la cuestin ms preocupante para una comunidad historiogrfica que
enfoca su inters en la historia reciente y por ende en aspectos del pasado que an
estn vigentes en la agenda pblica, sea la poca difusin que tiene su produccin, que
impide que llegue a la ciudadana. Habra que pensar si esto no puede ser un factor
que contribuya a lo que los autores han denominado el auge del memorialismo. Se
ha escrito bastante en torno al complejo binomio Memoria/Historia y parecera estar
lo suficientemente claro el campo de accin de cada una. Sin embargo, el tema
contina vigente en la academia y en la opinin pblica. La frecuente invisibilidad
pblica de la investigacin historiogrfica del pasado puede contribuir a la
explosin testimonial? Por otra parte, no sera ms fructfero para la ciudadana
apostar al intercambio y a una relacin mutuamente cuestionadora entre ambas, que
alentar la hegemona de una respecto a la otra? En este sentido, es muy interesante el
artculo que refiere a los "Archivos y fuentes para la historia de la Guerra Civil" pues
da cuenta del viraje que estn haciendo algunas instituciones archivsticas "desde la
custodia del documento hacia la produccin de conocimiento y su trasmisin a la
sociedad as como el desafo que estas deben asumir ante la demanda directa de
informacin por parte de los ciudadanos. De igual manera los investigadores refieren
a la posibilidad de que la Historia acte como "puente entre el presente y el pasado,
recuperadora de memoria y constructora de identidad" (pp. 142-144).
Las conferencias
Por ltimo, nos interesa detenernos en el captulo correspondiente a las
conferencias de Santos Juli e Hilda Sbato. stas dialogan muy bien con los dos
aspectos vertebradores del libro: la historia reciente (lase el franquismo) y la
historia cultural. El texto de Santos Juli Elogio de Historia en tiempos de
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Memoria result ser un exquisito balance de su trayectoria como historiador.


Santos Juli, pionero en el estudio de la historia reciente espaola y protagonista
directo de los debates que el tema ha provocado y provoca en el presente, reflexion
sobre el quehacer del historiador y los problemas que el auge del memorialismo genera
para la comprensin del pasado reciente. En su conferencia identific como una de
las principales causas de la crisis de la historia social el privilegiar a la memoria como
va de representacin del pasado. Desde su perspectiva, la irrupcin de la memoria,
su liderazgo y la industria derivada puede atribuirse a la confluencia en un corto
periodo de tiempo del auge de la nueva historia cultural, con su giro hacia el sujeto y
hacia el lenguaje (p. 38).
En cuanto a la conferencia de Hilda Sbato Historia, poltica, Historia
Poltica es una interesante sntesis de la renovacin que viene experimentando en
los ltimos veinte aos la historia poltica en Amrica latina,centrndose en la
produccin historiogrfica sobre el siglo XIX. La historiadora argentina destaca el
aporte que ha significado para la renovacin historiogrfica detenerse en la
dimensin simblica, en los lenguajes polticos, los imaginarios colectivos y en la
cultura poltica. Pero estos aportes han emergido con tanta fuerza que comienzan a
constituir un punto de tensin y de debate actual para la historiografa poltica.
Reconoce que la nocin de cultura poltica ha permitido adentrarse en espacios
temporales ms amplios que permiten detectar las permanencias y analizar
relaciones de poder que trascienden las estructuras estatales e institucionales. No
obstante, Sbato se pregunta qu hacer para incorporar los cambios, la
incertidumbre, la contingencia, las acciones imprevistas que no derivan de ninguna
cultura previa. En tal sentido, sostiene que los marcos previstos por las categoras
de cultura poltica no alcanzarn para dar cuenta de la accin poltica como
instancia productiva(p. 63).
Por su parte, en un Congreso en cuyos ejes temticos fueron la historia cultural,
las identidades y las representaciones, sus dos conferencistas invitados confrontaron
abiertamente con estas premisas innovadoras y reivindicaron elementos de la clsica
historia social e historia poltica.
En suma, esta obra es una buena oportunidad para conocer cules son las
opciones temticas y terico-metodolgicas de los contemporanestas espaoles
actuales as como para acercarse a los puntos de discusin y tensin entre ellos. En
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cuanto a la evidente preferencia por la historia reciente, puede ser interpretada


como reflejo del carcter esencialmente social del conocimiento histrico. Si todo
relato del pasado deriva de un determinado presente y de un proyecto de futuro,
el marcado inters por un pasado reciente tan conflictivo no es mera cuestin
acadmica, ms bien es un sntoma de que las sociedades y los Estados no han
podido procesarlo adecuadamente. Asimismo, nos enfrenta a la dimensin poltica
del trabajo del historiador pues produce y piensa crticamente "el horizonte de
expectativas pasado de una sociedad e incide en la construccin del propio horizonte
de expectativas del presente"2.

FRANCO, Mariana y LEVN, Florencia: "El pasado cercano en clave historiogrfica", en FRANCO,
Mariana y LEVN, Florencia (comps.): Historia reciente, Buenos Aires, Paids 2007, p. 49.

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