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El diccionario de la real academia española, define puerto como el lugar natural o

construido en costa o en la orilla de un rio, defendido de los vientos y dispuesto
para detenerse las embarcaciones y para realizar las operaciones de carga y
descarga de mercancías, embarque o desembarque de pasajeros.

Sin embargo en la actualidad este concepto va mucho más allá convirtiendo los
puertos en centros logísticos de transporte intermodal de primer orden, en los que
se realizan actividades de valor añadido. La UNCTAD (conferencia de las
naciones unidas para el desarrollo y el comercio), nos dice que los puertos son
interfaces entre distintos modos de transporte y son típicamente centros de
transporte combinado, es decir áreas multifuncionales comerciales e industriales
donde la mercancía no solo está en tránsito sino que también son manipuladas,
manufacturadas y distribuidas. Convirtiéndose esta actividad en la principal forma
de intercambio mercantil.
Los principales requerimientos que pide un cliente a un puerto son:







la ubicación geográfica
infraestructura adecuadas
espacio suficiente para las operaciones
bajos costes
confiabilidad y seguridad en las operaciones
procedimientos de control y supervisión agiles
buenos sistemas de información que permitan con fluidez el trámite de
documentos referente a la carga
buenas capacidades de transbordo

En el puerto se dan muchas actividades directas e indirectamente con la carga, así
como un gran número de instituciones, por lo tanto es necesario la puesta en
vigor de ciertas normas; para asegurar el desarrollo de las actividades portuarias
en condiciones óptimas de eficiencia. Como por ejemplo, el código PBIP
(protección de buques e instalaciones portuarias), normas de seguridad respecto
al medio ambientales, entre otras.
La actividad portuaria contribuye a la independencia económica de las naciones y
representan un factor estratégico en su comercio internacional. Los puertos
contribuyen al desarrollo de los países no solo por el hecho de jugar un papel
esencial en el tráfico exterior, además genera empleos, genera ingresos para las
arcas del estado. El actual papel que juegan los puertos en la economía mundial
ha sido consecuencia de un proceso lento que sea dado a la par que el comercio
mundial, pero que en las últimas décadas se ha catalizado por factores como la
globalización económica, el desarrollo de las tecnologías del transporte, la
integración de las cadenas logísticas, la búsqueda de economía de escala y la
reducción de costos

Nuestro país Colombia no se escapa a esta evidente realidad por ello adelanta modernización en sus infraestructura portuaria. si bien los puertos existentes no pueden modificar su ubicación física. Es evidente que poco se puede hacer para mejorar su situación geográfica siendo esta un factor fundamental en su competitividad. la construcción de nuevas terminales sí que se impulsa en puertos bien situados geográficamente lo que les permite tener mayores cotas de crecimiento. de hecho la firma de tratados comerciales como el TLC (con Estados Unidos) genera responsabilidades de no poca envergadura para todo el conjunto de la economía nacional. preparación constante del recurso humano requerido para atender tales exigencias. .