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Hidrocarburos Aromáticos

Al principio, la palabra “aromático” se aplicaba a sustancias de olor agradable. Ahora
esta palabra describe al benceno, sus derivados y algunos otros compuestos que
exhiben propiedades químicas semejantes. Algunas de estas sustancias tienen olor
muy desagradable a causa de los sustituyentes del anillo bencénico; por otra parte,
muchos compuestos fragantes no tienen anillos bencénicos. Las primeras
investigaciones de las reacciones de los hidrocarburos aromáticos dieron lugar a una
gran variedad de métodos de preparación de colorantes, medicamentos, saborizantes,
perfumes y explosivos y, en épocas más recientes, se ha preparado un gran número de
polímeros, como plásticos y textiles, a partir de estos compuestos.
El benceno es el hidrocarburo aromático más sencillo, y mediante el estudio de sus
reacciones puede aprenderse bastante sobre los hidrocarburos aromáticos. El análisis
elemental y la determinación de su masa molecular indican que la fórmula molecular
del benceno es C6H6, que sugiere una gran cantidad de insaturación. Sin embargo, sus
propiedades son por completo distintas de las de los alquenos y alquinos. El hecho de
que sólo se obtiene un producto mono sustituido y de que no pueden prepararse
productos adicionales en muchas de sus reacciones, indica de manera concluyente que
el benceno posee una estructura anular simétrica. Dicho de otro modo, cada átomo de
hidrógeno equivale a cada uno de los otros átomos de hidrógeno, y esto sólo es posible
en una estructura anular simétrica.
Los compuestos aromáticos abarcan una amplia gama de sustancias químicas de uno
dos o más anillos altamente insaturados de fórmula CnHn que poseen propiedades
químicas singulares. La aromaticidad no es un atributo de los compuestos de C e H
solamente, sino que también en su estructura pueden encontrarse otros átomos como
oxígeno y nitrógeno constituyendo la gran familia de los compuestos heterocíclicos
aromáticos. Reciben este nombre debido a los olores intensos, normalmente
agradables, que presentan en su mayoría. El nombre genérico de los hidrocarburos
aromáticos mono y policíclicos es "areno" y los radicales derivados de ellos se llaman
radicales "arilo". Todos ellos se pueden considerar derivados del benceno, que es una
molécula cíclica, de forma hexagonal y con un orden de enlace intermedio entre un
enlace sencillo y un doble enlace.
Propiedades físicas: Estos hidrocarburos son derivados del benceno, C6H6, líquido de
punto de ebullición 80ºC, inmiscible en agua, buen disolvente de compuestos
orgánicos, como colorantes, barnices, etcétera, y materia prima base de muchas
sustancias de la industria química. Propiedades químicas.- Los aromáticos se
caracterizan por contener en su estructura química uno o más anillos bencénicos de
gran estabilidad. El comportamiento del benceno y sus derivados se caracterizan
porque el anillo sirve de fuente electrónica para los reactivos electrofílicos,
manifestándose como una base, debido a que los electrones pi se hallan prácticamente
sueltos. No dan reacciones de adición porque el anillo es estable, pero si dan de
sustitución electrofílica. Dentro de las reacciones de sustitución del benceno podemos
citar las siguientes: halogenación, nitración, sulfonación, alquilación o reacción de
Friedel y Crafts e hidrogenación.
Su aplicación: entre los hidrocarburos aromáticos más importantes se encuentran todas
las hormonas y vitaminas, excepto la vitamina C; prácticamente todos los

extremadamente carcinogénico igualmente. .condimentos. perfumes y tintes orgánicos. tanto sintéticos como naturales. Por otra parte los hidrocarburos aromáticos suelen ser nocivos para la salud. y sustancias como el trinitrotolueno (TNT) y los gases lacrimógenos. etilbenceno y xileno por estar implicados en numerosos tipos de cáncer o el alfa-benzopireno que se encuentra en el humo del tabaco. tolueno. ya que puede producir cáncer de pulmón. benceno. los alcaloides que no son alicíclicos (ciertas bases alifáticas como la putrescina a veces se clasifican incorrectamente como alcaloides). como los llamados BTEX.