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Flora I

2.Biología General
Todas las plantas vasculares inferiores que viven hoy día, son herbáceas y de
pequeño tamaño. Han dominado la vegetación terrestre hace más de 300
millones de años. Hubo periodos en que llegaron a tener varios metros de
altura. Estas formas arborescentes se han extinguido con los cambios de clima
por un lado y la evolución de plantas con semillas que resultaron mejor
adaptadas a la vida en la tierra. Los depósitos de carbono que se extraen en
varios lugares del mundo, han sido formados por estos especímenes.
Se encuentran distribuidas en casi todos los continentes. Sin contar los
helechos, se calcula que hay aproximadamente unas 1300 especies, algunas
de ellas tienen distribución cosmopolita, otras son exclusivamente tropicales.
En estas plantas hay alternancia de dos generaciones y que la generación
esporofítica es dominante y conspiscua. Esta generación sólo depende del
gametófito en sus fases iniciales. Así que, en la madurez ambas generaciones
son independiente entre sí.
Los gametófitos en estas plantas son llamados también protalos, Son muy
reducidos al punto que, no es fácil su observación en la naturaleza. Esto es
particularmente difícil en especies cuyos gametófitos se desarrollan debajo de
la superficie del suelo. En todas las plantas vasculares inferiores los
gametófitos son talosos, estos dependen del agua para la fertilización del
gameto femenino por un anterozoide flagelado. En plantas más desarrolladas
se observa diferenciación sexual entre gametófitos.
Los esporofitos alcanzan tamaños visibles y están diferenciados por sus hojas
y raíces. En los cortes de sus órganos se pueden apreciar diversos tejidos pero
sobre todo, ya tienen tejidos vasculares más desarrollados (xilema y floema).
Entre las plantas vasculares inferiores se distinguen plantas homospóricas y
heterospóricas. En las homospóricas, todas las esporas son morfológicamente
y genéticamente iguales. Cada espora germinará produciendo un gametofito
bisexual.
En las Heterospóricas hay dos tipos de esporas: micrósporas y megásporas
según su tamaño. Las micrósporas son producidas en gran número y son
mucho más pequeñas que las megásporas, cada una de ellas germinará
produciendo el gametofito masculino. Las megásporas son producidas en
número reducido y dan como resultado el gametofito femenino, cada
esporangio origina sólo cuatro de ellas. De modo que estas plantas los
gametofitos son unisexuales.
En estas especies la separación sexual de los gametofitos aumenta la
probabilidad de fecundación cruzada, lo que garantiza aumento de variabilidad
genética entre las plantas descendientes. También esto podría aumentar las
posibilidades de adaptación a nuevos ambientes así como mayor desarrollo de
especies.

Selaginella en Costa Rica.

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opuestas o helicoidales. Selaginella. Hay especies isospóricas o heterospóricas. Las hojas de estas plantas son muy sencillas anatómicamente y morfológicamente. En este grupo encontramos dos clases: La Clase Lycopodiopsida. La Clase Isoetopsida. comprende a los helechos isospóreos. Desde el punto de vista evolutivo estas hojas son más primitivas y se han originado a partir del tallo a modo de cortas extensiones. Esto quiere decir que no están unidas al tallo mediante ninguna estructura peciolada como en muchas plantas con flores. desde el carbónico. y están protegidos por esporófilos más o menos densamente agrupados. liguladas. cuenta con un único orden. Estas hojas además. Básicamente son hojas muy pequeñas. que tienen tendencia a formar conos. pero que en la actualidad quedan un menor número de especies vivientes. Los esporangios nacen del eje del tallo o inflorescencia. es decir. Selaginellales: Orden selaginellales: selaginellales Se incluyen unas 800 especies vivientes. Los macro y microsporangios se forman en la parte superior o terminal del tallo. En España viven dos especies: S. y tienen cierta tendencia a formar óvulos. 2 . y tiene dos órdenes. La estructura del esporofito del género Selaginella es también bastante evolucionada. Lycopodophyta: A esta división pertenecen 5 géneros y cerca de 1200 especies. gruesas y tetraédricas. Ciertos autores incluyen dentro de este orden algunos fósiles como los Lepidocarpon del carbonífero. los Selaginellales y los Isoetales. algunos autores lo desmembran en tres. presentan una nervadura media que corresponde al único cordón de tejidos vasculares que la recorre a lo largo. con tallos herbáceos. comprende a los heterospóreos. verticiliadas. los femeninos contienen pocas macrosporas. En los grupos actuales las hojas son microfilas y su disposición es variable.Flora I Micrófilas: Este concepto se refiere al tipo evolutivo de las hojas que tienen las plantas vasculares inferiores. y los gametofitos son también monoicos o dioicos. heterospóreas. Las licofitinas es un grupo de pteridófitos que han tenido su máximo esplendor durante el Carbonífero. y habitualmente de aspecto similar el de los trofófilos (hojas asimiladoras del alimento). a que quede la macrospora fija en el esporofito una vez germinada y que esté más o menos protegida por el esporangio. Entre sus características tienen un tallo variable según la especie. Este tejido vascular está unido al tejido vascular del tallo directamente sin que por encima de esta unión. También son conocidos cierto número de fósiles. como el género Selaginellites. usualmente son densamente dispuestas sobre los tallos y son sésiles. y poseen una ramificación (del tallo y raices) que puede ser dicotómica o monopódica. exista la llamada laguna foliar. Las especies vivientes son todas micrófilas. que se reúnen en un género. precisamente por mostrar la tendencia a formar óvulos. los Lycopodiales. cosmopolitas. mientras que los masculinos muestran numerosas macrosporas. Selaginella en Costa Rica.

Flora I denticulata. las Selaginellas se diferencian en dos tipos: las rampantes y suberectas por un lado y por el otro. selaginoides. más de un centenar corresponde a especies que crecen solamente en el continente americano. Entre ellas. Lycopodium y Selaginella) la ramificación tiene lugar en el ápice independientemente de las hojas. La mayoría de las especies. muy drenados incluso en regiones secas. Esporofito: En la mayoría de las especies. Son plantas herbáceas y en comparación con los licopodios. los tallos suelen tener ramificación monopodial cuyas ramas laterales están dispuestas densamente y en un solo plano de manera alterna. A primera vista. 3 . Cuando el meristema apical original se divide en dos partes iguales se habla de dicotomía. Todas las especies pertenecen al único género Selaginella. en cuanto a la cantidad de especies. en los prados higroturbosos eutróficos (ricos en materia nutritiva) de las altas montañas centrales y septentrionales. presentan geotropismo positivo (crecen en dirección de la gravedad al igual como las raíces) y su nombre deriva de su parecido con las raíces verdaderas. Estas especies de hábito postrado o suberecto son delicadas y crecen en lugares húmedos y a la sombra de las plantas superiores. Selaginella en Costa Rica. Se trata de especímenes más robustos. en la zona mediterránea templada. de ramas más duras y más densa distribución de las hojas lo cual las hace más resistentes a la disminución del contenido de agua. hay alrededor de 700 especies. o de forma piramidal. tiene una gran distribución tropical porque prefieren climas tanto húmedos como cálidos. Entre las Selaginellas no se conocen epífitas. y S. las que tiene forma de bola. algunas pocas especies crecen en zonas desérticas y subárticas. que por su hábito. por ser más delicadas se marchitan pronto después de ser colectadas. No obstante de esta preferencia. Solamente una especie de alta distribución en el trópico americano (Selaginella marginata) tiene tallos rastreros que llegan a medir un metro de longitud. Entre las especies del trópico americano predominan las rastreras sobre las especies erguidas. Los especímenes erectos con forma de roseta o de bolas. Origen de las ramas: En las plantas vasculares inferiores (Psilotum. estas ramas semejan las hojas de los helechos y las personas pueden confundirlas con ellos. son más resistentes a la sequía y crecen en sitios asoleados. Distribución y diversidad: Las Selaginellas son heterospóricas y son más diversas en número de especies que los licopodios. Se ha indicado que anteriormente. Se calcula que en todo el mundo. Los rizóforos son un tipo de ramas que a diferencia de las restantes. todas son plantas terrestres. de altura. La mayoría de ellas llega a tener entre 25 y 30 cm. Estas casi duplican.

No necesitan rizóforas. nacen otras dos filas de hojas más pequeñas. Hay cerca de 50 especies de este tipo en el mundo. Estas son las hojas dorsales. En las selaginellas las hojas son sésiles y presentan eventualmente una nervadura media. Su longitud se mide en milímetros. Una hoja dorsal tiene su par opuesto en una hoja lateral. Son poco ramificadas. las ramas están creciendo en roseta dándole apariencia de bola. Para Costa Rica no han sido reportadas. En las especies de sitios más áridos. Las distintas especies se diferencian entre sí. unidas a los tallos. Selaginella en Costa Rica. En las primeras. hay solo un tipo de hojas y todas son iguales. de modo que son opuestas o sea son hojas opuestas cuando en un nudo del tallo. o sea que presentan dos tipos morfológicos de hojas fotosintéticas. Sobre el dorso de las ramas. 4 . por la morfología de sus hojas laterales y dorsales. La mayoría son heterófilas. Se sujetan al suelo mediante sistema radical basal. con cierta regularidad. En cuanto al tipo de hoja las Selaginella se diferencian en dos grupos: las homófilas y las heterófilas. De ambos lados del tallo nacen las filas de hojas laterales dispuestas en un solo plano. Están dispuestas en una hilera que pueden llegar a tocarse o a sobreponerse entre sí.Flora I En las especies postradas los rizóforas son de gran importancia. estos nacen periódicamente hacia el suelo a partir de nudos del tallo y terminan con penachos de raíces adventicias. Tienen tallos reptantes con ramas erguidas que nacen de él. Su distribución en los tallos es espiralaza y estas especies pueden ser confundidas con un licopodio. sus tallos nunca llegan a tener longitudes tan altas como en las especies rampantes. nacen dos de ellas. Son hojas muy pequeñas y simples. por lo tanto estas especies son las más pequeñas. Estas hojas están dispuestas sobre el tallo en cuatro hileras. También permiten asomar sus ramas fotosintéticas de entre la espesura de otras hierbas que crecen junto a ellas y le permiten estar elevada a cierta altura del suelo que es muy húmedo en un bosque tropical. Estas especies homófilas son escasas y raras en la naturaleza.

Las hojas son pequeñas y sencillas. rastreros y trepadores llegando a algunos metros de largo. IV. 5 .Flora I General: I. En los puntos de ramificación es en donde nacen las raíces en unos órganos llamados radicóforos. III. grupo vecino de los helechos y con aspecto de musgo. Distribución Esta principalmente representada en los trópicos. Proyecta raíces de sus tallos. pequeñitas y en la base tienen un apéndice. Las esporas son de dos clases: macrósporas y micróspora encerrados en un esporangio. Las selaginellas forman tallos delgados y bien ramificados totalmente cubiertos por hojas. sus hojas son escamosas. son plantas bastantes delicadas. asegura a la planta la conservación de ciertas reservas de agua. con tallos muy delgados. la lígula (apéndice membranoso en la cima de la cubierta de las hojas. poseen todas en su base interna un apéndice membranoso que no contiene clorofila llamado: la lígula y tiene la función de absorber las gotas de agua y conservar húmedos los brotes en su juventud. Donde encontrarla: Habita en los lugares húmedos. en el extremo de los cuales se forman las espigas con los esporangios. algunas especies crecen en climas fríos y otras en zonas templadas. Identificación: Plantitas de pequeño porte. Historia Natural: Las selaginella son bastantes comunes con los licopodios. Selaginella en Costa Rica. II.

3. sólo conocidos en estado fósil. entre los vivientes. Gran número de especies fósiles son bien conocidas.Flora I . selaginellales e isoétales. e incluso el género Baragwanathia del silúrico. la mayoría de las veces dispuestas helicoidalmente en el tallo. Los esporangios nacen en las axilas de hojas especializadas o esporófilos. Sólo las pertenecientes al orden lycopodiales. el Aldanophyton del cámbrico. Su parentesco con las psilofitinas no ha podido ser probado. 6 . que poseen todavía representantes vivientes. Las licopodiinas representan un grupo muy importante de los helechos. La mayoría de los autores reconocen seis órdenes: lycopodiales. Algunos fósiles datan del devónico. y la mayor parte de las licopodiinas son heterospóreas (esporas de dos tipos). y todavía algunos grupos están representados en la flora actual. si bien la mayoría parece tener un origen y esplendor posterior en el carbonífero. Todas ellas tienen auténticas raíces y hojas. Las hojas presentan un solo nervio. . lepidodendrales y pleuromeiales. Selaginella en Costa Rica. División lycopodophyta. y archaeolepidophytales. son isospóreas (homospóreas). por lo que hay que considerar este grupo como un phylum propio.