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La Historia o la lectura del tiempo (Roger Chartier)

La historia es vista como un relato que reproduce la realidad del pasado, a travs del uso
de figuras literarias como la retrica y la narrativa, entre otras, permitiendo explicar los
hechos que sta narra. Adems, estos hechos son verdicos que se construyen a partir de
pruebas recolectadas e interpretadas por los historiadores. La historia nos llama a
concurrir al pasado, nos muestra las habilidades que tiene el historiador y nos convence
de que aquellos hechos que son contados sucedieron en alguna poca.
El historiador est influenciado por el lugar social donde ejerce su actividad; a esto se le
conoce como institucin histrica. Cada lugar entrega a la historia no slo elementos
propios de cada poca del lugar propiamente tal, sino tambin la forma en que cada
historiador trabaja, la manera de escribir, de convencer y de recolectar la evidencia
necesaria para hacer historia. Las instituciones se organizan segn jerarquas y acuerdos
que determinan aquellos objetos histricos que son legtimos y los que no lo son; pero
tambin aqullos que son excluidos o censurados. La institucin histrica margin a
aquellos historiadores que no posean un ttulo universitario. Sin embargo, esto no
significa que el saber histrico pierda su capacidad de conocimiento, de veracidad.
Es importante distinguir lo que es rechazado o aceptado del hecho histrico, lo que es
verdadero o falso, refutable o verificable. Por esta razn, se hace diferencia tambin
entre historia y memoria. La primera son acontecimientos relevantes del pasado; su
objetivo es la comprensin del pasado, es decir, ubicar cada hecho como nico e
irrepetible, es una representacin del pasado. Y la segunda es un reconocimiento del
pasado, puede ser individual (los recuerdos que tiene una persona) o colectiva (los
recuerdos de un grupo). Es una reconstruccin basada en los elementos que llegaron del
pasado. La funcin de representacin de la historia es bastante cuestionada, pues
alude a las formas discursivas necesarias para su representacin.
De acuerdo a historia y ficcin, Chartier nos muestra como ejemplo la obra de
Shakespeare; as puede mostrarnos cmo la literatura se apodera del pasado, de los
documentos y de las tcnicas que manifiestan la condicin de disciplina de la historia.
Lo importante de todo es poder verificar los hechos ocurridos en el pasado. Como se
menciona en el texto el haber estado ah, debe ser introducido en el documento para
acreditarlo como verdadero. Para esto es necesario introducir citas, referencias, en los
documentos que llaman al pasado a concretarse en la escritura del historiador,
demostrando as su autoridad y confiabilidad. Pero no slo se trata de introducir citas o
referencias, se trata de validar o negar la interpretacin que se le da a la historia.
En el texto de Chartier se menciona el problema que existe en torno a la historia
cultural, empezando por el trmino cultura que posee diversas acepciones. Tambin se
alude a la evolucin de la historia cultural desde el punto de vista de los textos, los
libros, todo lo que tiene que ver con la cultura escrita y la literatura. Hay que considerar
que los textos sufren cambios en su forma manuscrita o impresa, es decir, en su
materializacin. Es necesario entender cmo el significado que le dan los lectores a la
lectura depende del sentido a los que apuntan las obras mismas, los usos y los
significados impuestos por las formas de su publicacin y circulacin, y las
competencias y las expectativas que guan el vnculo que cada comunidad tiene con la
cultura escrita.
Los modelos culturales establecen la estructura entre el discurso y la prctica que tiene
una sociedad en un periodo histrico determinado. Son construcciones simblicas, que
son rechazados o aceptados por las personas, ayudan a explicar las conductas y acciones
de los diferentes grupos sociales.

La nueva historia cultural ha sido designada por el concepto de representacin, el que


permite vincular las posiciones y relaciones sociales con la forma en que las personas y
los grupos se ven y distinguen a los dems. La representaciones no son simples
imgenes, verdicas o engaosas, de una realidad externa. Poseen energa propia que
persuade de que el mundo o el pasado es, en efecto, lo que dicen que es.
La globalidad de la historia depende exclusivamente de lo que el historiador quiere ver;
no se puede dejar de lado la cultura de toda la humanidad. Lo importante es el marco de
estudio de las historias entrelazadas que relacionan a las sociedades culturales.
Historia en la era digital = textualidad electrnica, es decir, nuevas modalidades de
construccin, publicacin y recepcin de los discursos histricos. La textualidad
electrnica transforma la manera de organizar las argumentaciones, que pueden ser
validadas o rechazadas por el lector, apoyndose en la consulta de textos (notas,
referencias bibliogrficas, citas).
Por ltimo, Chartier nos recuerda que la historia tiene la capacidad de distinguir y
relacionar diferentes tiempos superpuestos en cada momento histrico.
La lectura de las diferentes temporalidades que hacen que el presente es lo que es,
herencia y ruptura, invencin e inercia a la vez, sigue siendo la tarea singular de los
historiadores y su responsabilidad principal para con sus contemporneos.