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La imaginacin sociolgica

CHARLES WRIGHT MILLS


La imaginacin sociolgica es una cualidad mental que nos ayuda a usar la
informacin y a desarrollar una razn para conseguir recapitulaciones lcidas de lo
que ocurre en el mundo y de lo que quizs esta ocurriendo dentro de nosotros
mismos.
La imaginacin sociolgica permite a su poseedor comprender el escenario
histrico mas amplio en cuanto a su significado para la vida interior y para la
trayectoria exterior de diversidad de individuos.
La primera leccin es la idea de que el individuo solo puede comprender su propia
experiencia y evaluar su propio destino localizndose a si mismo en su poca, y
solo puede conocer sus propias posibilidades en la vida si conoce las de todos los
individuos que se hayan en las mismas circunstancias.
La imaginacin sociolgica nos permite captar la historia y la biografa y la relacin
entre ambas dentro de la sociedad. Esa es su tarea y promesa. Reconocer esa
tarea y promesa es la seal del analista social clsico.
Esta imaginacin es la capacidad de pasar de una perspectiva a otra; Es la
capacidad de pasar de las transformaciones ms impersonales y remotas a las
caractersticas mas ntimas del yo humano, y de ver las relaciones entre ambas
cosas.
La imaginacin sociolgica es la forma ms frtil de la conciencia de si mismo.
La distincin mas fructuosa con que opera la imaginacin sociolgica es quizs la
que hace entre las inquietudes personales del medio y los problemas pblicos
de la estructura social. Esta distincin es un instrumento esencial de la
imaginacin sociolgica y una caracterstica de toda obra clsica en ciencia social.
El enunciado y la resolucin de esas inquietudes planteadas corresponde
propiamente al individuo como entidad biogrfica y dentro del mbito de su

ambiente inmediato; los valores amados (o considerados buenos) por un individuo


le parecen a ste que estn amenazados, es decir tanto los valores como uno
mismo se siente amenazado.

Los problemas se relacionan con materias que trascienden del ambiente local del
individuo y del mbito de su vida interior. Un problema es un asunto pblico; se
advierte que est amenazado un valor amado por la gente. Un problema implica
muchas veces una crisis o cambio en los dispositivos institucionales, y con
frecuencia implica tambin lo que los marxistas llaman contradicciones o
antagonismos.
Darse cuenta de la idea de estructura social y usarla con sensatez es ser capaz de
descubrir esos vnculos entre una gran diversidad de medios; y ser capaz de eso
es poseer imaginacin sociolgica.
Cuando la gente estima una tabla de valores y no advierte ninguna amenaza
contra ellos, experimenta el bienestar. Cuando la gente no siente estimacin por
ningn valor ni percibe alguna amenaza es la experiencia de indiferencia. Si
parece afectar a todos los valores se convierte en apata. Supongamos que
perciba agudamente una amenaza y tampoco siente estimacin por ningn valor,
esta es la experiencia de malestar, de la ansiedad que si es insuficiente total se
convierte en una indisposicin mortal no especfica. Pasa a dejar de haber vida
individual. La primera tarea poltica e intelectual del cientfico social consiste hoy
en poner en claro los elementos del malestar y la indiferencia contemporneos. La
imaginacin sociolgica es una cualidad mental necesaria hoy en da en esta
sociedad.

Materialismo histrico
El materialismo histrico o concepcin materialista de la historia es un marco
terico para explicar desarrollos y cambios en la historia humana a partir de
factores prcticos, tecnolgicos o materiales, en especial el modo de produccin y
las limitaciones que este impone al resto de aspectos organizativos (aspecto
econmico, jurdico, ideolgico, poltico, cultural, etc.). Para el materialismo
histrico los cambios tecnolgicos y del modo de produccin son los factores
principales de cambio social, jurdico y poltico, y es en los factores materiales de
ese tipo donde deben buscarse las causas ltimas de los cambios.
Aunque histricamente el materialismo histrico surgi en el seno del marxismo,
donde sigue siendo un tema principal, posteriormente las ideas de Marx han
influido en antropologa, teora de la historia o sociologia, haciendo que el
materialismo histrico englobe a toda una serie de elaboraciones tericas no
necesariamente marxistas
Materialismo dialctico
El materialismo dialctico es la corriente del materialismo filosfico de acuerdo a
los planteamientos originales de Friedrich Engels y Karl Marx que posteriormente
fueron enriquecidos por Vladimir l. Lenin y ulteriormente sistematizados por
miembros de la Academia de las Ciencias de la ex Unin Sovitica. Esta corriente

filosfica define la materia como el sustrato de toda realidad objetiva (fisica) y


subjetiva (el pensamiento) e interaccin de la misma, emancipa la primaca e
independencia de la materia ante la conciencia y lo espiritual, declara la
cognoscibilidad del mundo en virtud de su naturaleza material, y aplica la
dialctica - basada en las leyes dialcticas propuestas por Engels - para
interpretar el mundo. El materialismo dialctico es uno de los tres componentes -la
base filosfica - del comunismo marxista-leninista. Denominado "Diamat", el
materialismo dialctico fue tambin la filosofa oficial de la ex Unin Sovitica.

El materialismo dialctico, como sistema filosfico, es una concepcin e


interpretacin del mundo opuesta al idealismo filosfico representado por la
concepcin mgica de la religin y su primaca del espritu (Dios) por sobre la
materia. Como tal, el materialismo dialctico se apoya en los datos, resultados y
avances de las ciencias y su espritu se mantiene en correspondencia y vigencia
con la tradicional orientacin progresista del pensamiento racional cientfico.
Asimismo est opuesto a la corriente filosfica del agnosticismo al declarar la
cognoscibilidad del mundo en virtud de su materialidad y de su existencia objetiva
en el tiempo y en el espacio. Engels lo manifest de esta manera: "Las formas
bsicas de todo ser son el espacio y el tiempo, y existir fuera del tiempo es un
absurdo tan grosero como existir fuera del espacio"
Engels y Marx sintetizaron su materialismo dialctico a partir de su demoledora
crtica del materialismo mecnico de Ludwig Feuerbach y a la dialctica idealista
de G.W. Hegel. Al materialismo de Feuerbach lo consideraron como un
materialismo influenciado por corrientes del pensamiento filosfico metafsico e
idealista. Famosas son las 11 tesis sobre F euerbach de Marx y Engels, en
particular la onceava que reza as: "Los filsofos solo han interpretado el mundo
de varios modos; el punto es, sin embargo, cambiarlo". De la dialctica hegeliana
Engels dice que sta se encontraba cabeza abajo con Hegel y que fue Marx quien
la coloc sobre sus pies. Posteriormente, Engels describi las leyes de la
dialctica en su obra Anti-Duhring.

Luego en el siglo XX en Rusia, Lenin contribuy a las ideas materialistas


dialcticas al desarrollar polmicas con sus adversarios, particularmente con
filsofos (idealistas) positivistas como el austriaco Emst Mach y los rusos
Alexander M. Bogdanov y V. Bazarov (nombre real: Vladimir A. Rudnev), y, por
sobretodo, su empirio-monismo. La principal razn de la disputa entre Lenin y
estos filsofos era su afirmacin de que el positivismo idealista estaba por encima
del debate filosfico entre idealismo y materialismo. A estos, Lenin les afirm lo
siguiente: "Materialismo es reconocer los "objetos a s mismos" o fuera de la
mente; las ideas y las sensaciones son copias o imgenes de stos objetos. La
doctrina opuesta (idealismo) afirma que los objetos no existen "sin la mente"; los
objetos son "combinaciones de sensaciones"".
La divisin entre materialismo dialctico y materialismo histrico
El trmino "materialismo dialctico" nunca fue usado por Marx o Engels, excepto
Lenin, ni definido sistemticamente por alguno de ellos. El trmino fue introducido
por el filsofo materialista revolucionario ruso del siglo XIX, Georgi v. Plejanov, as
como la clasificacin de materialismo dialctico y materialismo histrico. La
introduccin de estos trminos se puede interpretar como un intento de
sistematizar los fundamentos filosficos presentados por Marx y Engels. Lenin
asumi por establecida esta divisin debido a que Plekhanov era considerado el
"Padre del Marxismo" en la Rusia del siglo XIX. En esta divisin, el materialismo
dialctico fue definido ms tarde por JV. Stalin como la aplicacin de las leyes
dialcticas a la naturaleza y el materialismo histrico como la extensin de las
mismas a la historia y la sociedad.