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REPORTE

Las reglas de aplicacin temporal de los beneficios penitenciarios


El 2 de noviembre de 2013, a travs del diario El Peruano, se public la Ley n
30101, en cuyo artculo nico se seal lo siguiente: Las modificaciones
efectuadas por las Leyes Ns 30054, 30068, 30076 y 30077 a los beneficios
penitenciarios son de aplicacin a los condenados por los delitos que se cometan a
partir de su vigencia.
Como consecuencia de dicha redaccin, un sector de la opinin pblica no dud en
afirmar que tal norma se habra emitido con la finalidad de beneficiar al seor
ANTAURO HUMALA, quien se encuentra preso por la toma de la comisara de
Andahuaylas en el ao 2005, en donde ms de un polica perdi la vida.
Semejante cuestionamiento fue descartado de inmediato por el titular de la
Comisin de Justicia del Congreso de la Repblica, JUAN CARLOS EGUREN, quien indic
que de no haberse realizado la mencionada modificatoria a la aplicacin de los
beneficios penitenciarios, el Estado peruano podra haber sido objeto de acciones
judiciales que podran, incluso, haber tenido alcance supranacional.
Ms all del motivo poltico que pudo o no haber servido para la promulgacin de
la mencionada norma, lo cierto es que la Ley n 30101 fija una regla para la
aplicacin temporal de los beneficios penitenciarios que no guarda sintona con
ninguna de las dos posturas que tanto desde el Poder Judicial, como desde el
Tribunal Constitucional siendo esta la que ltimamente haba prevalecido, se
ha propuesto.
En efecto, a travs del Acuerdo Plenario n. 08-2011, la Corte Suprema sostuvo que
la concesin de los beneficios penitenciarios y los regmenes de redencin deben
regirse por la ley vigente al momento en que se inicia la ejecucin material de la
sancin penal, esto es, cuando queda firme la sentencia que impuso la sancin,

salvo criterios universales de favorabilidad en la fase de ejecucin material de la


pena privativa de libertad1.
Por su lado, el Tribunal Constitucional, va precedente vinculante2, recado en la
STC n. 00012-1010-AI3, estableci que la ley penitenciaria aplicable es la que se
encuentra vigente en la fecha en que se solicita el beneficio, pues ese es el nico
momento en que es posible verificar el grado de resocializacin del penado.
Se corrobra entonces que la Ley n 30101 ha dejado de lado el criterio general,
sostenido por la doctrina jurisprudencial del TC, segn el cual la ley penitenciaria
aplicable en el tiempo es la que rige al momento de presentar la solicitud de
beneficios penitenciarios, incluso cuando sea menos favorable al reo en
comparacin a otra anterior.
En pocas palabras, la mencionada Ley ha modificado la forma de aplicacin de los
beneficios penitenciarios, eludiendo el criterio uniforme del TC y del Poder Judicial,
estableciendo, en cambio, que las reglas sobre beneficios penitenciarios
establecidas por las Leyes n 30054, 30068, 30076 y 30077 sern de aplicacin solo
a los condenados por los delitos que se cometan a partir de la vigencia de dichas
leyes.
Por lo tanto, las restricciones y prohibiciones de beneficios penitenciarios que
establecieron las mencionadas leyes en diversos delitos (homicidios calificados,
secuestros, robos agravados, violacin sexual de menor, etc.), no sern aplicables a
una gran cantidad de condenados actualmente recluidos en prisin, quienes
podrn invocar las normas penitenciarias anteriores que les sean ms favorables a
fin de lograr su libertad.
La postura asumida, sin embargo, no es nueva ni al interior de nuestra legislacin ni
de la doctrina nacional. As pues, en la Ley n 296044 de 22 de marzo de 2010,
1

Acuerdo Plenario n. 08-2011 (FJ. 15).


STC n. 00012-1010-AI. Caso: Demanda de inconstitucionalidad interpuesta por ms de 5,000 ciudadanos
contra el artculo 2 y el primer prrafo del artculo 3 de la Ley n. 28704 (FJ 92).
3
Con posterioridad, el Tribunal Constitucional ha expuesto su posicin con mayor detalle. As, a modo de
ejemplo, se puede consultar la STC n 03648-2011-PHC/TC. Caso: Fiestas Galn (FJ 6), en donde el
mencionado ente sostiene que () en cuanto a los beneficios penitenciarios de la semilibertad y libertad
condicional, beneficios cuya concesin le corresponde al Juez, es claro que el momento de su peticin se
encuentra determinada por la fecha registrada en la cual se present dicha solicitud ante la autoridad
judicial. (cursiva y resaltado nuestro)
4
Esto se indic en la Primera Disposicin Complementaria y Final de la Ley n 29604. (cursivas nuestras)
2

se estableci, con relacin a ciertos cambios realizados al art. 46 del Cdigo de


Ejecucin Penal, que Las modificaciones efectuadas a los beneficios penitenciarios
a que se refiere la presente Ley son de aplicacin exclusiva a los condenados por
delitos que se cometan a partir de su vigencia.
Luego, en el prrafo siguiente, la mencionada norma indic expresamente que No
se pueden aplicar [las modificaciones efectuadas a los beneficios penitenciarios] en
forma retroactiva a condenados con anterioridad a la vigencia de la presente Ley.
En la doctrina, a pesar de no conseguir un estatus dominante o mayoritario, dicha
posicin fue defendida por autores como CARO CORIA, para quien () conforme al
estado actual del Derecho penal, debe sostenerse que la Constitucin, las normas
penitenciarias y los diversos instrumentos de Derechos Humanos, establecen que
la Ley penal penitenciaria aplicable al condenado es la vigente al momento de la
comisin del delito5.
Para el citado autor, solo dicha conclusin es consecuente con el fin preventivogeneral de la pena y la funcin de motivacin de la norma penal, as como con la
orientacin preventivo especial que la Constitucin y el Cdigo de Ejecucin Penal
otorgan a la ejecucin penitenciaria que, en sentido amplio, se rige por los
principios de la individualizacin judicial de la pena y especficamente a la
aplicacin de los beneficios penitenciarios que cautelan el derecho fundamental
del condenado a recuperar una vida en sociedad y libertad6.
Por nuestro lado, consideramos que el carcter imperativo de los derechos
fundamentales como valores superiores al interior de una democracia
constitucional, se ha de tomar especialmente en cuenta tanto en el momento de la
emisin como en la interpretacin de las leyes, por lo que se ha de buscar el
respeto de la legalidad material7.
En ese sentido, como indica la profesora LAURA ZUIGA, entra en juego el principio
de legalidad como uno de los principios generales del Estado de Derecho,
sometimiento de los poderes pblicos a la ley y al Derecho, pero no en su
5

CARO CORIA, Carlos. Sobre el principio de irretroactividad de la ley penal penitenciaria perjudicial al
condenado. Disponible en internet: http://www.ccfirma.com/publicaciones/pdf/caro/Benef-Penit.pdf
[ultima vista 06.11.13]
6
CARO CORIA, Carlos. Sobre el principio de irretroactividad de la ley penal penitenciaria perjudicial al
condenado.
7
ZUIGA RODRGUEZ, Laura. Poltica Criminal, Madrid (Colex), p. 56.

consideracin formal de sometimiento a un sistema de promulgacin reglado, sino


en su carcter sustancial de respeto a los principios y derechos fundamentales
contenidos en la Constitucin8.
Siendo esto as, consideramos acertado que la mayor severidad con la que se ha
revestido a las Leyes n 30054, 30068, 30076 y 30077 no alcance a los hechos
realizados con anterioridad a su vigencia, es decir, que rija una prohibicin de que a
los hechos pasados se apliquen disposiciones futuras ms desfavorables para el
imputado, lo que se resume en la vigencia del principio de irretroactividad de la ley
penal.
Nosotros consideramos que no hay mayor inconveniente en aceptar la
retroactividad de las normas penales siempre y cuando aquello signifique un
beneficio al reo, ya sea porque la conducta pierde su carcter delictuoso, se
atena la responsabilidad o se establezcan criterios ms amplios para la concesin
de beneficios penitenciarios.
Ello, debido a que uno de los principios inspiradores que debe tomarse en cuenta
de cara a la solucin de los conflictos de aplicacin de la ley penal en el tiempo en
cualquiera de sus vertientes: sustantiva, procesal o penitenciaria, es el
precepto constitucional contenido en el art. 103: Ninguna ley tiene fuerza ni
efecto retroactivo, salvo en materia penal, cuando favorece al reo.
Frente a ello, podra objetarse que el sentido a asignarse a la expresin materia
penal se encontrara restringida a ley penal sustantiva; sin embargo, a nuestro
criterio, lo ms acertado es entender que dicha referencia no solo alcanza a la ley
penal sustantiva, sino que tambin abarca a la ley penal procesal y la penitenciaria.
Por materia penal, entonces, se comprender a todo el complejo normativo del
sistema penal que tenga rango de ley, independientemente de si se trata de una
ley procesal o penitenciaria. La llamada materia penal, tendra un alcance
amplio y muy sugestivo en la medida que comprendera sin mayor inconveniente
al sistema penal en su dinmica normativa9.

ZUIGA RODRGUEZ, Laura. Poltica Criminal, Madrid (Colex), p. 56. (cursivas nuestras)
CASTILLO ALVA, Jos Luis. La aplicacin favorable de la ley en materia penal. El problema de la Ley N
27770. En: Actualidad Jurdica (123), Lima (Gaceta jurdica), 2004, p.27.
9

En virtud de todo lo expuesto, nos mostramos de acuerdo en que la ley penal


penitenciaria vigente al momento de la comisin del delito tempus comissi
delicti sea la ley aplicable para la concesin de beneficios penitenciarios, a
excepcin, claro est, de los casos de retroactividad benigna.
Finalmente, cabe indicar que, como lo sealamos al inicio del presente reporte, un
sector de la opinin pblica afirm que la Ley n 30101 se habra emitido con la
finalidad de beneficiar al seor ANTAURO HUMALA, pues, ahora, s podra acceder a
los beneficios penitenciarios.
Pues bien, como se sabe dicha persona fue condenada, entre otros, por el delito de
secuestro, el cual, a partir de la vigencia de la Ley n 30077 que es una de las
mencionadas en la Ley que fija reglas de aplicacin temporal relacionadas a
beneficios penitenciarios, se encuentra dentro los delitos a los cuales el acceso a
los beneficios penitenciarios (redencin de pena por el trabajo y la educacin,
semilibertad y liberacin condicional) no es posible.
No obstante, debemos precisar que, si bien la emisin de la mencionada norma
favorece a un personaje pblico como lo es el seor ANTAURO HUMALA, lo cierto es
que corrige una intervencin intolerable en los derechos de muchos otros reos a
quienes igualmente se les neg el acceso a los beneficios penitenciarios.
A ello, podemos agregar que la posicin asumida en la mencionada Ley no se
encuentra alejada de toda coherencia terica ni significa una afrenta al sistema de
valores que la Constitucin consagra; por el contrario, todo apuntara a que sera la
interpretacin ms justa que cabra drsele a una norma de carcter sustancial en
aras a conservar el respeto a los principios y derechos fundamentales contenidos
en la norma suprema.