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MOTOR RADIAL

El motor radial o motor estrella es un tipo de disposicin del motor de combustin interna
en la cual los cilindros van ubicados radialmente respecto del cigeal, formando una
estrella. Esta configuracin fue muy usada en aviacin, sobre todo en grandes aviones
civiles y militares, hasta la aparicin del motor a reaccin.

CARACTERSTICAS
El motor radial o en estrella apareci hacia 1925. Este tipo de motores tienen una o ms
filas de cilindros distribuidos circularmente en torno al cigeal. Cada fila tiene un nmero
impar de cilindros para que el motor tenga un buen funcionamiento. De cuatro tiempos y
refrigerados por aire, los motores radiales slo tienen una muequilla en el cigeal por
cada fila de cilindros y por tanto un crter relativamente pequeo (a veces separado),
ofreciendo una buena relacin potencia a peso. Debido a que la disposicin de los cilindros
expone muy bien las superficies de irradiacin de calor del motor al aire y tiende a cancelar
las fuerzas recprocas, los radiales suelen enfriar de forma uniforme y durable.
El gran salto de estos motores fue permitir mayor potencia con menos peso, mayor
confiabilidad que los motores rotativos y a diferencia de estos tenan un bloque fijo; tienen
menor complejidad del conjunto en comparacin a los motores en lnea o en V ya que no
necesitan del sistema de refrigeracin por lquido y sus componentes, adems de estar
diseados para poder ser ensamblados con la menor cantidad de piezas posible.
En los aviones militares desarrollados durante la Segunda Guerra Mundial, la gran rea
frontal que caracteriza a este tipo de motores actu como una capa extra de blindaje para el
piloto y podan funcionar an con varios cilindros daados o bielas rotas, aumentando las
posibilidades de sobrevivir o de volar de regreso y a salvo. Sin embargo, esa gran rea
plana frontal tambin hace que el avin tenga un perfil aerodinmico ineficiente. Otro
inconveniente es que los cilindros inferiores, que estn debajo del crter, pueden llenarse de
aceite cuando el motor est parado durante un largo periodo, y si el aceite no es retirado de

los cilindros antes de arrancar el motor, se pueden producir graves daos en los
componentes por bloqueo hidrosttico.
FUNCIONAMIENTO
En este motor los pistones van conectados por un mecanismo de biela - manivela, distinto
de los motores en lnea. Uno de los pistones est conectado a una biela ms grande que las
dems, llamada biela principal, que a su vez est conectada directamente con el cigeal.
Los otros pistones estn conectados a bielas ms pequeas que estn conectadas a la biela
principal o biela maestra. Al conjunto de pistones, biela maestra y bielas secundarias se le
conoce como estrella. El nmero de pistones de una estrella es generalmente impar, pues
as el orden de encendido minimiza las vibraciones.
VENTAJAS

Como primera ventaja, est su gran rea frontal, dado que el enfriamiento del motor
se hace usando aire de impacto, producto del desplazamiento, a diferencia de los
motores en lnea, en "V" o en "W" que necesitan un sistema de enfriamiento con
lquido, el cual implica ms peso. Por consiguiente, los motores enfriados por aire
tienen una mayor relacin potencia/peso que los motores enfriados por lquido
Al no usar sistema de refrigeracin por lquido, la construccin y mantenimiento se
facilita en comparacin con los motores en lnea, en "V" o en "W".
La cantidad de piezas requeridas para el ensamblaje es menor, lo cual incrementa la
fiabilidad, ya que a mayor nmero de piezas mayor es la posibilidad de que ocurra
algn fallo en un sistema.
Su simplicidad lo hace ms fiable y menos sensible a los daos en combate, dado
que los impactos de bala de otros aviones podan perforar y daar algunos cilindros
sin comprometer seriamente su funcionamiento, mientras que en motores enfriados
por lquido las balas producan fugas en el sistema de refrigeracin, fundiendo el
motor inmediatamente.

DESVENTAJAS

Las desventajas ms importantes se relacionan con su gran rea frontal, que produce
una gran resistencia en comparacin con los otros tipos de motores que permiten
reas frontales ms pequeas y menor resistencia aerodinmica.
Cuando el flujo de aire aumenta (especialmente en el descenso) el motor se enfra
por debajo de su temperatura de funcionamiento, o aumenta la diferencia entre su
temperatura y la temperatura ambiente, lo cual constituye un fallo comnmente
conocido como "choque trmico", en el cual los cilindros sufren fracturas que los
daan parcial o completamente. Para evitar este fallo, los pilotos estn capacitados
para controlar la potencia de tal forma que no disminuya demasiado, e intentar
mantener la mezcla de aire y combustible bien regulada; tambin el piloto puede

variar la temperatura (en rangos muy pequeos) controlando la apertura de aletillas


externas de ventilacin o persianas (en ingls Cowl Flaps), las cuales se sitan en la
tapa protectora del motor y lo rodean justo detrs de la parte frontal. Tambin deben
evitarse descensos bruscos.
Si se desea usar sobrealimentacin con este tipo de motor, el aire comprimido,
despus de pasar por el compresor o turbina, deber ser llevado a cada uno de los
cilindros, mientras que en el motor en lnea, en V o en W, es necesario slo un
conducto para el bloque entero.
La buena relacin peso/potencia de estos motores disminuye a medida que se reduce
el tamao, por lo cual no es rentable hacer un motor radial de cilindradas pequeas,
y por esta razn aeronaves ligeras que no usaron el motor radial generalmente
portaban un motor en lnea o un motor de cilindros horizontalmente opuestos. Esta
ltima disposicin se sigue usando hoy en da casi de forma exclusiva por aeronaves
nuevas, y comparte significativas similitudes con los motores radiales.