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lilil

ItlSI

DE LOS ORGENES DE LA FILOSOFA MODERNA

LOS
PRECURSORES ESPAOLES
DE

BACON Y DESCARTES
POR

ELOY BULLN

SALAMANCA
IMPRENTA DE CALATRAVA
cargo de L. Rodrguez
1905

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DE MIS ORGENES DE

FILOSOFIA MODERKA

LOS PRECURSORES ESPAOLES


DE

BACON V DESCARTES

DE LOS ORGENES DE LA FILOSOFA MODERN A

LOS

PRECURSORES ESPAOLES
DE

POR

ELOY BULLN Y FERNNDEZ


Oficial del

Doctor en Filosofa y Letras,


Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios
y

Arquelogos

Individuo correspondiente de la Real

de

Academia

la Historia.

SALAMANCA
IMPRENTA DE CALATRAVA
cargo de L. Rodrguez
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PRLOGO

En

el

hermoso cuadro, que presenta

vida intelectual de Espaa durante el siglo xvi, descuella por su


la

originalidad independencia de criterio

un grupo de atrevidos pensadores, que,


vez que combatieron los defectos de
que adolecan entonces los estudios filosficos, se esforzaron por abrir al pensamiento humano nuevos horizontes, acometiendo la grande empresa de la renovacin de los mtodos y de las ciencias,
en sentido anlogo la que realizaron
despus Bacon de Verulam y Descartes.
Estudiar la labor filosfica de aquellos
ilustres espaoles; recoger y reflejar sus
doctrinas; sealar, hasta donde sea posi la

ble, sus aciertos extravos; indicar la

PRLOGO

VIII

nrjluencm,

mas

menos decisiva, que han

ejercido sus obras en

movimiento, cien
tfico moderno, ser el asunto, en alto
grado interesante, que me propongo desarrollar en estas pginas.
Me ha impulsado ^ escribirlas el deseo
de divulgai*^|cMil,clm^|o |ie uno de los

ms importantes

el

captulos de nuestra his-

que adems de su inters


particular de la filosofa
espaola, est ntimamente enlazado con

toria cientfica,

para
el

la historia

desarrollo general de las ideas

filosfi-

cas durante los ltimos siglos.

En nuestro
to, ,

actual estado de abatimien-

aunque no tan hondo,

ni tan irremedia-

ble, corno

muchos

espritus pusilnimes se

imaginan, qu medio mejor para fortalecer el decado nimo nacional que traer
la memoria los grandiosos esfuerzos de
nuestros antepasados por la causa de la
cultura europea?

Soy de los que creen que para que nues-

modo eficaz y duradero su ansiada reconstitucin y engrandecimiento, no bastan las postizas europeizaciones que muchos pregonan, muo
que .es; menester, ante todo, favorecer el
tra patria logre de un

PRLOGO

desenvolvimiento espontaneo de las propias energas en harmona con nuestro


carcter nacional, procurar la concentracin de fuerzas nativas, hoy latentes
dispersas, y promover, tambin, la asimilacin apropiacin de todos los elementos de la vida moderna, pero sobre la base
slida insustituible de la tradicin ge-

nuinamente espaola.
Lo que sobre esta base no se edifique, y
sea mero calco importacin de lo ajeno,
podr, lo sumo, ocasionar una cultura
artificial y efmera, semejante la momentnea reanimacin que produce una

miembros parano bastar, en modo alguno,


organismo nacional vida loza-

corriente elctrica en los


lizados; pero

para dar al
na y robusta.
la

Es preciso, por lo tanto, comenzar por


reconstruccin fiel y completa de nues-

que adquiriendo plena


conciencia de nosotros mismos, y entrando en posesin de nuestra herencia, en
parte desconocida olvidada, podamos
desarrollar fecundamente nuestros recur-

tra historia, para

sos,

ampliando

los adelantos

las conquistas

de ayer con

de hoy, y marchando con

PROLOGO

vida impulso propios hacia un positivo


mejoramiento.

Por eso

los estudios relativos nuestra

historia filosfica, poltica literaria, no

son meros pasatiempos de estril erudicin cmodo expediente para consolarnos de la penuria presente recordando la
pasada riqueza, sino que constituyen el
necesario punto de partida de una obra
slida y fructuosa de reorganizacin nacional.

Ni hay por qu temer que el tener en


cuenta las tradiciones gloriosas del pasado
pueda conducirnos la petrificacin y al
estancamiento; porque precisamente el sello tradicional y caracterstico del genio
espaol, tal como se nos revela en la historia, es el haber sido atrevidamente innovador y progresivo, dispuesto sacrificarse en todas las ocasiones por las ideas
nobles y elevadas, y admitir y propagar

verdaderos adelantos.
Buena prueba son de ello los filsofos
espaoles, que han de ser objeto de estudio en este libro, pues ellos fueron los
primeros en sealar nuevas orientaciones
al pensamiento filosfico en los albores de

los

PROLOGO
la

edad moderna,

al

X]

mismo tiempo que

otros compatriotas nuestros borraban las

mundo

antiguo y llevaban
la civilizacin remotos y desconocidos

fronteras del
pases.

INTRODUCCIN
Importancia de los estudios relativos la Historia de \a
Filosofa

Objeto y plan de

este trbalo.

primera vista nada hay ms distante del mundo de la realidad que el


mundo de las ideas. El vulgo mismo
suele contraponer lo ideal lo real
y llama idealistas idelogos los
que conciben planes quimricos irrealizables.

Con

ese

mismo nombre

calificaba

Napolen

en tono desdeoso los que cultivaban los


tudios especulativos, y, rin

es-

embargo, quin

pondr en duda que la influencia ejercida por


Napolen en la historia, pesar de su continua vida de accin, de sus grandes empresas y
de sus ruidosos y celebrados triunfos militares,
no ha igualado, ni con mucho, la que ha <rjer

cidi sin

ms

arrnas que. sus escritos filosficos,

aquel solitario pensador de ivoenisberg que se

Lam Manuel Kant?


No sospechara seguramente

el vencedor de
Jena y Austerlitz, que un pobre idelogo, como
habra llamado al autor de la Crtica de la Razn Pura, dejara en el mundo ms huella que
l. Y, sin embargo, no es este caso nuevo, pues
la historia atestigua que ni los ms grandes

y conquistadores han llegado ejerhumanidad influencia tan decisiva y duradera como la que ejercieron y ejercen todava aquellos idelogos que
polticos

cer nunca en la vida de la

se llamaron Scrates, Aristteles,

Toms

de

Aqino Descartes.

La misma revolucin francesa, de la que


Napolen fu encarnacin y portaestandarte,
bien claro es que no se debi tanto los polticos de la Asamblea Constituyente y de la Coavencin, como las ideas que difundieron los
escritores de la Enciclopedia, y que flotaban
desde entonces en el ambiente intelectual de
Francia.
Es, por lo tanto, enteramente inexacta la

apreciacin vulgar de que las ideas estn

di-

la realidad y que la vida especu


nada tiene que ver con la vida de accin.
Por el contrario, segn exigencia de la naturaleza racional del hombre, debiendo prece-

vorciadas de

lativa

DE BA.CON Y DESCASTES

der las resoluciones de la voluntad la ilustracin informacin del entendimiento, puesto

que no es posible querer lo que se desconoce,


pensamiento es el que regula los actos. Por

el

eso, del individuo,

como de

las sociedades, pue-

condensando esta doctrina en una


sola frase: dime cmo piensas y te dir cmo
obras; al revs: dime cmo obras y te dir
cules son los principios convicciones que
de decirse,

ajustas tu conducta.

Y h

ah por donde viene resultar que las

ideas son en realidad las fuerzas que dirigen

mundo. Ellas encarnan en

el

las instituciones,

alientan en las costumbres, cristalizan en las

dan vida las obras literarias y artsticas }' animan toda la complicada trama de los
sucesos humanos, siendo como el alma de la

leyes,

realidad y, por lo tanto, la clave de la historia.


Hasta el mundo material, que, por carecer

de inteligencia, no obra en sus transformaciones y movimientos con arreglo ideas propias,


obedece, no obstante, con perfecta regularidad

que tiene trazadas en la Inteligencia


Infinita. Qu es la ciencia de la Naturaleza,
sino el conocimiento de esas leyes, mejor dilas leyes

cho, de esas ideas conforme las cuales exis-

ten y se desarrollan los seres?


qu es la Naturaleza su vez, sino la realizacin y como
la

encarnacin de las ideas, que expresan las

PBECUB80EK8 ESPAOLES

esencias y propiedades de los seres que la pueblan? Por eso,sinser hegeliano sepuedeafirmar

que todo

lo real es racional,

y que todo

lo ra-

cional se hace se puede hacer real; claro es

que mediante la intervencin de una causa pero


;

sta obrar tambin con arreglo ideas propias, si es inteligente, ajenas, si

manera
el

que, en definitiva,

que presida

mundo
Por

el

el

no

mundo

lo es.

De

ideal ser

desarrollo y evoluciones del

real.
lo

que hace

la historia

humana,

po-

muy

profundo y muy
hermoso poniendo de relieve la ntima relacin
que ha existido siempre entre las vicisitudes
de los diversos pueblos y las ideas fundamendra escribirse un libro

tales caractersticas de sus civilizaciones res-

pectivas. Verase entonces que las sociedades

han moldeado siempre en el molde de las


ideas, y que stas han venido ser como la savia y la sangre que las han nutrido y vivificado. Segn ha sido la elevacin, la delicadeza,
se

y la fuerza expansiva de las ideas


que han informado la vida de los pueblos, as
ha sido sta de elevada, de brillante, de pro-

la brillantez

gresiva de estacionaria.
Pero se creer tal vez que las ideas que
fluyen en la vida social son

nicamente

aplicacin inmediata la conducta,

in-

las de

como

los

preceptos morales de las religiones, las mxi-

DE

mas

polticas

BA.CON'

Y DESCASTES

los principios

de sabidura po-

pular, condensadas en los refranes, no ejerciendo, en cambio, influencia alguna en el terreno

prctico los sistemas de los filsofos y las teoras cientficas.

primera vista as parece, por lo mismo


que la ciencia, y principalmente la Filosofa,
no slo pertenecen al orden especulativo, sino
que contituyen, por decirlo as, la quinta esencia de lo ideal. Las verdades cientficas son,
efectivamente, no slo ideas, sino ideas depuradas y perfeccionadas por la reflexin, que
acrisola, ampla y profundiza el conocimiento
vulgar que tenemos de las cosas, elevndolo
una categora superior. Por eso las ideas
cientficas vencen en elevacin, amplitud y
profundidad las ideas vulgares, constituyendo, para decirlo de una manera grfica, la aristocracia de la idealidad. Entre las mismas cien-

ms elevadas y abstractas que


y lo es ms que ninguna la Filosofa,
puesto que investiga las causas ltimas de todos les seres y desentraa y examina aun
aquellos principios fundamentales que sirven
de base todos nuestros conocimientos.
Y si esto es as, se dir, si la Filosofa ocupa
un lugar tan alto en el orden ideal qu tienen
que ver sus abstracciones con el mundo de los
cias unas son
otras,

hechos?

F R E C RSO B ES

Nada, efectivamente,

el

mundo

ESP AOL ES

si

real hubiera

queable; pero,

si lejos

entre

el

mundo

ideal

una barrera infran-

de suceder

as,

son las

ideas las que rigen y gobiernan el mundo, lgico ser deducir que muy principalmente lo

han de regir y gobernar aquellas que dentro


del mismo orden ideal son reinas y seoras. De
ah, sin

duda, que esas ideas fundamentales

haya llamado ideas madres, pues madres


son y madres fecundas que llevan en su seno
se las

mundos enteros.
Si un habitante de otro planeta escribe
Taine bajase al nuestro y nos preguntase cul
es nuestra obra,

deberamos mostrarle

las cin-

co seis grandes ideas que hemos llegado adquirir al cabo de los siglos acerca de nuestro
espritu

del

mundo. Mas

esto que

escriba

Taine, demostrando que pesar de su positi-

vismo posea un entendimiento elevado, no lo


suscribir seguramente la turbamulta de muchos de nuestros flamantes sabios, que, conta-

minados por

ponderan
mejor dicho, la utilidad de las
ciencias llamadas positivas de aplicacin,
pero renegando de los estudios puramente especulativos y, sobre todo, de los filosficos.
Bien est, vienen decir en resumen, que
se cultiven los estudios que tienden directa
inmediatamente al adelanto industrial, al meel

utilitarismo reinante,

las excelencias,

DE BACDN Y DESCARTES

joramento econmico y a! aprovechamiento


de las fuerzas de la Naturaleza; pero, en cam-

acabar de una vez con la ciencia:


pura y abstracta, y, por de contado, concluir
ante todo y sobre todo, con esa monserga de
vanas cavilaciones que se llama Filosofa.
Lo menos malo que hay en esa ojeriza contra las ciencias puramente especulativas, es el
olvido de su verdadera utilidad, y del innegable influjo que realmente ejercen en todos los
rdenes de la vida. Lo menos malo, digo, porque lo peor de ese desprecio de la pura especulacin racional es el desconocimiento de que la
ciencia, por el mero hecho de serlo, es ya en
alto grado estimable y apetecible, aunque no
bio, es preciso

produjera ms utilidad que

la de proporcionarconocimiento de nuevas verdades.


As como basta para la excelencia y su-

nos

el

blimidad del arte

la

realizacin de la belleza,

aun prescindiendo de todo

ms de

fin utilitario,

que

veces sirve nicamente para


desnaturalizar y bastardear la obra artstica,
las

las

de igual modo, la ciencia es suficientemente


elevada, y aun estoy por decir que es ms elevada y sublime que nunca, cuando sin buscar
directamente la utilidad inmediata, no se propone otro objeto que descubrir la verdad, re-

crendose en su contemplacin con indecible


embeleso. V ;acaso es tan balad esta finalidad

P 13 ftG O BSO IR ES ES P A O L K8

1'ienada por las ciencias especulativas

y la saque con ello proporcionan al esprique no merezca ser tenida en cuenta, ni po-

tisfaccin
tu,

nerse siquiera al lado de las utilidades que pue-

dan conseguirse mediante

las

ciencias posi-

tivas?

Mas esto hay que aadir que las ciencias


por especulativas y abstractas que parezcan,
nunca dejan de producir verdadera utilidad y
ole

influir

decisivamente en

el

orden prctico.

Porque es indudable que en virtud del estrecho enlace que existe entre todas las ciencias,
por ser todas ellas reflejo, aunque plido, de la
unidad del Universo, los adelantos atrasos de
unas repercuten al punto en las otras, y, sobre
todo, los de aquellas que, precisamente por ser

ms elevadas y

abstractas, tienen debajo de su

jurisdiccin las restantes. Por eso

el

adelanto,

estancamiento las perturbaciones de las


ciencias superiores, aun de las que se distinel

guen por su carcter abstracto, trascienden


aquellas que les estn subordinadas, influyendo
de un modo ms decisivo del que ordinariamente se cree en la vida de la ciencia y, como
consecuencia, en la vida de la humanidad.

A la Filosofa, por ejemplo, para concretarnos la ciencia que suele tildarse de ms intil, toca sealar los dems ramos del saber
sus respectivos mtodos, de acuerdo con las

le-

DE BACUN Y DESCASTES

yes generales del entendimiento en sus relaciones con la verdad. Y qu duda cabe de que
del acierto con que se proceda en la determinacin de los mtodos cientficos, depende, en
gran parte el progreso de las ciencias? A la
Filosofa corresponde tambin fijar los principios fundamentales del orden moral y del jurdico. Y quin podr negar que los principios
fundamentales que en estos rdenes se establezcan trascendern necesariamente todo
el organismo de las ciencias jurdicas y socia.

les?

Finalmente,

tres de sus

la

la Filosofa,

ramas,

la

y principalmente

Ontologa, la Cosmologa

Psicologa tienen respectivamente la mi-

sin de estudiar

el

orden general de

los seres,

por consiguiente, las nociones comunes


todas las ciencias, las leyes capitales del Uni-

y,

alcance y manera de obrar de nuestras facultades, determinando en lo posible las


verso

el

leyes de su actividad y la naturaleza del principio en que radican. Y necesitar ponderarse


la

importancia capitalsima de todos estos pro-

blemas, y, por consiguiente, la trascendencia


que ha de tener el tino desacierto con que se
resuelvan?

Vemos, pues, que medida que las ciencias


crecen en elevacin importancia, por razn
de los objetos que estudian, crece tambin su
influencia en ta enciclopedia cientfica.

10

Con razn, el insigne Don Jos Echegaray,


empleando una de esas imgenes ingeniosas y
brillantes que nunca deja de sugerirle oportunamente su lozana imaginacin, deca en uno
de sus discursos (1) que la ciencia pura, la alta
especulacin racional era respecto de las ciencias de aplicacin

nacen

los ros,

como las fuentes en donde


como las nieves que en los

picachos de las montaas parecen blancuras


muertas, y que, sin embargo, al contacto de la
tierra se ablandan y se derriten, viniendo alimentar por misteriosos conductos las fuentes
en donde los ros tienen nacimiento. Comparbala tambin con las nubes que cruzan por las
altas regiones de la atmsfera, al parecer indi-

ferentes las cosas de la tierra, pero que se

deshacen en lluvia en nieve, se cuajan en


las cumbres, para engendrar despus los manantiales y dar los ros copioso caudal.
"Suprimid las nubes, suprimid las nieves,

suprimid las fuentes, y el ro ser tan slo rida rambla surco de polvo y guijarros... Pues
una relacin anloga concluye el Sr. Echegaray tiene la ciencia pura con las ciencias de
aplicacin; faltando aqulla se esterilizan stas...

(1)

Y
En

as,

el

dejad correr los ros, pero no se-

que ley en

la

Exactas, Fsicas y Naturales

Real Academia de Ciencias


el da 24

de

Mayo

de 1903.

DE BACOK" Y DESCARTES

11

quis las fuentes, ni pretendis barrer las nie-

ves de las soberbias cspides, de las grandes


cordilleras,

y soberbias cspides de grandes

cordilleras son las altas creaciones de la ciencia pura,,. Esto que deca

Don Jos Echegaray,

refirindose principalmente las relaciones en-

pura y

tre la ciencia

las ciencias aplicadas en

terreno de las ciencias matemticas y fsicas, cabe aplicarlo con la misma y aun mayor
el

razn las relaciones de la Filosofa con el organismo general de las ciencias. Respecto de
todas son ciencias de aplicacin,
pues no hay ninguna, absolutamente ninguna,
que no reciba de aqulla los principios los

la Filosofa,

mtodos.

pasando

del terreno cientfico al terreno

prctico, fcilmente se
la influencia

las ciencias filosficas,

acerca de

comprender tambin

extraordinaria que en

los

por

lo

ejercen

mismo que versan

problemas de ms

vital inters

individuo y la sociedad. Verdad es que


los sistemas filosficos que logran poco nin-

para

gn

el

xito pasando rpidamente por la escena

mundo, no dejan visible huella en la historia; pero en cambio qu influjo tan decisivo no
han llegado ejercer las doctrinas filosficas

del

que se difundieron y arraigaron hasta el punto de constituir la filosofa dominante e una


poca de un pueblo?

PREC UE30RE3 ESPAOLES

12

Claramente nos dice

la historia

que ha exis-

tido siempre estrecha relacin entre la filosofa

dominante en los diversos tiempos y naciones


y sus civilizaciones respectivas, pudindose
afirmar que solamente la influencia ejercida
por las ideas y sentimientos religiosos es comparable la que han ejercido siempre en la
vida social las doctrinas filosficas comnmente aceptadas y difundidas. As Vctor Cousin,
aunque dejndose llevar algn tanto de su tem-

peramento

pudo trazar un hermoso

retrico,

paralelo entre la filosofa y la civilizacin del


primitivo Oriente y la filosofa y la civilizacin

griegas, llegando

rnayana, grandioso

la

el Rapantesmo

conclusin de que

monumento

del

ndico, explica la civilizacin oriental, as

como

de Scrates nos da la explicacin

la filosofa

del siglo de Pericles.

Anlogas consideraciones podran hacerse


acerca de las estrechas relaciones que han
existido en los dems perodos entre las ideas
filosficas

la

vida poltica y social de los

di-

versos pueblos.
As, por ejemplo, durante la

Edad Media

se

manifiestan los ideales teolgicos en toda su

preponderancia del sentimiento


religioso es la nota caracterstica de la vida
social, cabalmente porque la Filosofa era enpujanza, y

la

tonces eminentemente religiosa y estaba estre-

T)K

BACON Y DESCARTES

chmente unida con la Teologa. La poca de


Pedro Lombardo, de Alberto Magno y de la
Suma Teolgica, debi ser y fu lgicamente
la

poca de

ticas
la

y de

Cruzadas, de las catedrales gDivina Comedia. De igual modo

las

la

secularizacin

ms

menos

radical de las

naciones, que se inicia partir de la

derna, marcha paralelamente con

Edad Mo-

la seculari-

y si durante los ltimos


un florecimiento mayor de las
ciencias experimentales, cuyos progresos aumentan el bienestar material, se debe en gran

zacin de

la filosofa,

siglos se nota

la influencia de las doctrinas filosficas


que por boca de Bacon y Descartes, y antes de
stos por la de otros pensadores, pregonaron la
necesidad de reformar los mtodos y de orientar la especulacin cientfica por el camino de
la observacin y la experimentacin.
Demuestran estas sumarias consideraciones
no slo la importancia de las ideas filosficas,
sino tambin, y como natural consecuencia, la
utilidad de la Historia de la Filosofa, toda vez
que sta al narrar el origen, desarrollo y vicisitudes de las doctrinas filosficas que han prevalecido en lo diversos tiempos, nos suminis-

parte

para conocer fondo los


principios capitales que durante los mismos informaron la vida de las sociedades.
Pero aparte de esta utilidad, que podramos
tra datos preciosos

PBECB80BES ESPAOLES

Mamar

indirecta, la Historia de la Filosofa,

cuando se estudia en relacin con

la historia

de la cultura, proporciona la ventaja ms inmediata de que al sealar el encadenamiento


de los diversos sistemas y poner de relieve la
provechosa perjudicial influencia que tuvieron en la marcha de la sociedad, nos da en ello
un criterio seguro para apreciar su valor aun
como doctrina cientfica. Porque el adagio tan
vulgar, pero tan exacto, de que el rbol se conoce por los frutos, tiene tambin entera aplicacin al terreno cientfico, autorizndonos
desde luego para desechar como falsas aquellas doctrinas cuyas derivaciones en la ciencia
cuyas aplicaciones la vida hayan resultado
funestas.

la

razn es clara. Ideas verdaderas es

mismo que

lo

ideas conformes la realidad exis-

tente posible, lo que es igual, ideas que reflejan fielmente la naturaleza


lo tanto, ni ellas

mismas,

de las cosas. Por

ni sus derivaciones

consecuencias legtimas podrn perturbar el


orden de la realidad, con el que estn confor-

En cambio, como la falsedad de las ideas


no es otra cosa que su oposicin y conflicto con
la realidad, por fuerza habrn de chocar con
sta si se trata de llevarlas la prctica.
Por eso cuando se dice que las ideas dirigen
gobiernan
el mundo, debe entenderse solay
mes.

DE B ACON Y DE3GA3TS3

15

porque las faldesgobernarlo


sas lo que hacen es
y perturbarlo. ;Ojal no se olvidase nunca esta saludable
advertencia, que es una de las ms provechosas

mente de

las ideas verdaderas,

que puedan recogerse

al

estudiar la influencia

ejercida en la histuria por las diversas doctri-

nas

filosficas!

Elocuentemente nos dice este

estudio que rara vez deja de sembrarse

en

el

el

error

terreno especulativo, sin que se recojan

como fruto en la prctica hondas perturbaciones. De ah la necesidad pie que se ataje en sus
orgenes y se ahogue con la propaganda de la
verdad la difusin del error antes de que ste

haga su camino, y pasando de

la teora la

prctica, se traduzca en trastornos irremediables.

dejando ahora un lado estas y otras tienseanzas que puede proporcionarnos la


historia de las ideas filosficas, no ser aventurado afirmar que su estudio encierra tambin especiales atractivos que lo hacen grato
y ameno, no obstante su aparente aridez. Porque si la lectura de los buenos libros es siempre ocupacin grata instructiva, porque equivale una conversacin con los hombres eminentes, y una conversacin escogida, en la
que esos nuestros insignes interlocutores no
nos manifiestan sino )o ms selecto de sus pensamientos, otro tanto, y con mayor razn, poles

PRECURSORES ESPAOLES

16

dr decirse de la lectura de los grandes


sofos

del

examen y

fil-

estudio de sus teoras,

puesto que los grandes filsofos son los que


han descollado entre los sabios por la profundidad de su talento, por la elevacin de los
juicios

y por

el

inters importancia de las

cuestiones que trataron. Asistir sus trabajos,

sus discusiones y sus esfuerzos por descims obscuros enigmas de la ciencia;

frar los

sorprenderles en la hermosa ocupacin de sem-

brar las ideas transformadoras de

la ciencia

de la sociedad; verles empeados en la mproba tarea de construir sus sistemas de derri-

bar

los

de otros que consideraban falsos; reco-

las animadas pginas de


de la Filosofa, no puede menos de
ser ocupacin gratsima para todo espritu selecto y cultivado. Las concepciones y teoras

rrer, en

una palabra,

la Historia

de unos pensadores sorprenden por


cin y la profundidad, las de otros por

la elevala gallar-

da y el atrevimiento, stas por la admirable

trabazn y rigor dialctico en las deducciones,


aqullas por lo ingenioso y brillante de los juicios por el anlisis delicado y minucioso, tofin, cuando se trata de filsofos de verdad y no de vulgares y ruines rapsodistas,

das, en

ofrecen algn pbulo nuestro inters algn

motivo de admiracin, cuando menos por


alteza de miras, por

el

amor

la

sincero y ardiente

DE BA.COS Y DESCARTES

de

la

17

verdad, que nunca deja de ser fecundo,

por la bizarra independencia de pensa-

miento.

Por todas estas razones es de lamentar que


no sean ms cultivados entre nosotros los estudios relativos la historia de las ideas filosficas, desdeados, sin duda, porque no son de
los llamados producir directamente ventajas
y provechos materiales. Pero acaso no puede
afirmarse rotundamente, despus de las consideraciones que la ligera quedan indicadas,
que no carecen dichos estudios de inters importancia, ni aun de verdadera utilidad, siquiera no sea sta de carcter material, sino de
orden ms elevado, y por lo mismo, ms digno
de aprecio?

Qu enseanzas tan provechosas pueden


al recorrer las pginas de la Historia

recogerse
de

Qu placer tan noble y desinteque sta nos proporciona al darnos

la Filosofa

resado

el

conocer las ms sublimes creaciones de


ligencia humana! Qu luz tan intensa

la inte-

esparce sobre los principales sucesos de


toria de las sociedades!

la his-

la

que

Verdad es que engendra tambin cierto g


ero de escepticismo y de desconfianza en la
razn al presentarnos el cuadro de sus contradicciones y desvarios, pero acaso no es tambin saludable una prudente desconfianza en
3

PRECURSORES ESPAOLES

18

las fuerzas de nuestro entendimiento

no nos fiemos demasiado de

lanzar temerarias aventuras?

poco

el

le

No

para que

dejemos
sera

ya

fruto obtenido al estudiar la Historia de

aprendisemos en ella conocer


verdaderos lmites y recursos de nuestra
razn. Ni es tampoco utilidad liviana la que
}.os proporciona al presentarnos el catlogo de
los ajenos errores para que nos sirvan de escarmiento y prudente advertencia. Como de
la historia social y poltica se ha dicho que es
maestra de la vida, puede decirse de la Historia de la Filosofa que es maestra de la verdad.
la Filosofa, si

los

Ella viene ser el complemento de la filosofa


misma, constituyendo como un campo de experimentacin donde se comprueba y aquilata la

calidad y el temple de las ideas.


si por tantos ttulos es digna de ser

vada con

solcito

esmero

la historia

culti-

general de

3a filosofa, con

cunto mayor empeo no de-

beremos estudiar

la historia,

para nosotros ms

interesante, de los orgenes, desarrollo y vici-

situdes por que han pasado las ideas filosficas

en nuestra patria? Aparte de otras consideraciones de patriotismo que ello deben estimularnos, es necesario realizar

cumplidamente

ese estudio, para conocer fondo la historia de

nuestra cultura y civilizacin, tan estrechamente ligada con la historia del pensamiento

DE

B A CON'

Y DESCARTES

19

filosfico. Lo es tambin para que no queden


improductivas y desaprovechadas las riquezas
que atesoran las obras de nuestros grandes

pensadores.

cmo han de aprovecharse, si no se esCmo han de estudiarse, si no se conocen? Y cmo han de CAnocerse, si no se multi-

tudian?

plican las obras destinadas darlas conocer?

Algo

se

ha hecho en este sentido durante

los

ltimos aos, merced principalmente las bri-

campaas del esclarecido Maestro don


Marcelino Menndez y Pelayo y de algunos,

llantes

pocos, pero benemritos escritores, que siguen


sus huellas; pero an falta

mucho para que pue-

da considerarse definitivamente trazada

;a his-

Espaa.
A suministrar algunos datos y consideraciones relativas uno de sus ms interesantes
captulos se endereza este libro, en el que me
propongo estudiar los orgenes de la filosofa
moderna en nuestra patria, buscando para ello
los precedentes que tuviron entre nosotros las
innovaciones filosficas de Bacon de Verulam
y de Descartes, ya que estos ilustres pensadores suele considerarse, y no sin alguna razn,
como autores principales de las nuevas direcciones que sigui la especulacin filosfica hasta que Kant inaugur la era de la filosofa no-

toria de la filosofa en

vsima. Este estudio nos dir hasta qu punto

20

PRECURSORES KSPAOLE8

han intervenido nuestros filsofos en el gnesis


del pensamiento moderno, y, por consiguiente,
qu parte de gloria de censrales corresponde por la marcha seguida por las ciencias filosficas en los ltimos siglos.
Ni debe sorprender nadie que se busquen
los precedentes de la revolucin filosfica realizada por el autor del Novum Orgamim y el'
padre del Cartesianismo; porque en el orden
filosfico, como en el orden poltico, los sucesos
se desarrollan generalmente con suma lentitud
y slo despus de ensayos inseguros tanteos,
logran al fin abrirse camino las nuevas direc
ciones que cambian la marcha del pensamiento
la vida de la sociedad. Por eso todas las
grandes transformaciones filosficas polticas
suele preceder la obra ms menos afortuna-

da de los precursores.
Estudiar la labor de stos, ver en qu forma prepararon el camino para cambios definitivos y hasta qu punto presintieron los nuevos horizontes, es no solamente acto de justicia, sino tambin antecedente necesario para
juzgar en toda su amplitud y significacin la
obra que coadyuvaron.
Innecesario creo advertir que al hablar de
precursores espaoles de Bacon de Verulam
y de Descartes, no quiero dar entender en

modo alguno que

stos plagiasen las doctrinas

DE B ACON Y DESCARTES

21

y tendencias de otros filsofos espaoles, ni siquiera que se inspirasen en sus obras; sino ni-

camente que
fu ya en

ms

la

labor por ellos llevada cabo

menos parte presentida y

reali-

zada por algunos pensadores espaoles, que


prepararon el camino para una transformacin
radical en la marcha del pensamiento.

Los caracteres generales que, como


to

efec-

de esta transformacin, debida principal-

mente Bacon y Descartes, suelen asignarse la filosofa moderna por contraposicin


la filosofa

decadente de

fines del siglo

xv y

principios del xvi, son, por una parte, una in-

dependencia y amplitud de pensamiento rayana en autonoma absoluta, que rompi las trabas de la rutina y del apego la tradicin, y
por otra, la reforma de los mtodos y su orientacin en sentido experimental, que trajo como
consecuencia el progreso de las ciencias fsicas

y naturales.
Esto, unido las nuevas doctrinas ensea-

das por Bacon y, sobre todo, por Descartes,


acerca de muchos problemas de la filosofa,
dieron sta una fisonoma especial, distinta

que haba tenido en pocas anteriores,


el punto de autorizar para que se la haya
designado con el nombre de filosofa moderna.
Lstima grande que en las campaas reformistas contra inveterados abusos y como reacde

la

hasta

22

PRECURSORES ESPAOLES

cin contra stos, sea frecuente llevar las cosas la exageracin, malogrndose as,
parte, los esfuerzos restauradores

en

y conducien-

do en ocasiones extremos opuestos, pero no

menos

viciosos que los primeramente

comba-

tidos!

Esta perniciosa exageracin con que casi


siempre se procede en las revoluciones polticas, ha solido tambin tener lugar en las reformas filosficas, ocurriendo que al combatir
el apego la rutina y la autoridad dogmtica, se ha ido parar al racionalismo, que al
declarar guerra sin cuartel las tendencias ex-

cesivamente metafsicas, se ha venido caer


en el empirismo.
Algo de esto ocurri con la revolucin filosfica realizada por

Bacon y por Descartes, y

de ah que sus resultados no hayan sido tan


lisonjeros como hubiera sido de desear.
Pero esto mismo debe estimularnos exami-

nar detenidamente en todas sus derivaciones y


aspectos, empezando, como es natural, por el
estudio de sus orgenes, aquel movimiento

filo-

para de ese modo llegar conocer en


qu consistieron sus aciertos y extravos, y poder fijar definitivamente su genuino valor y
significacin en la historia del pensamiento

sfico,

humano.
Para proceder con

el

debido orden en este

DE B ACON Y DESGARTE8

trabajo, limitado

tecedentes de

examinar

la filosofa

los orgenes

23

y an-

moderna en nuestra

primeramente grandes rascuadro general que presentaba la filosofa en la poca del Renacimiento, no slo
porque en aquella fermentacin de ideas se
formaron los filsofos espaoles que pueden
considerarse como precursores de Bacon y de
Descartes, sino tambin porque la obra realizada por estos 'timos, no se apreciara en su
verdadero valor y significacin sin conocer antes el estado en que encontraron los estudios
filosficos, lo que es lo mismo, la situacin de
stos en la poca del Renacimiento, que es
la que inmediatamente siguieron el Canciller
de Inglaterra y el filsofo de la Turena.
Procurar luego exponer brevemente los
puntos capitales de la obra filosfica de Bacon
y Descartes, examinando despus con alguna
detencin las tendencias generales de pensamiento y las principales doctrinas de los pensadores espaoles, que deben en justicia ser
considerados como precursores legtimos de
aquellos famosos reformadores de la filosofa.
patria, indicar

gos

el

CAPTULO
La

filosofa en la

poca del Renacimiento.

ocos perodos.hay en
la

humanidad ms

la historia

de

interesantes,

bajo todos puntosde vista, que aqueila P oca de trnsito la Edad Moderna que se conoce con el nombre
nada impropio de Renacimiento, porque entonces^ en verdad, al mismo tiempo que se descubra un Nuevo Mundo, parece como que el
Mundo Antiguo naca de nuevo, evocado por el
conjuro de la erudicin y la crtica.

Wcffl

La invencin de
prodigiosamente
lectual, al

imprenta, que extendi

mismo tiempo que

tos geogrficos,

mundo

la

las fronteras del


los

mundo

inte-

descubrimien-

extendiendo los lmites del


el conocimiento

antiguo, completaban

del planeta

y abran nuevos horizontes

al co-

PRECURSORES ESPAOLES

26

mercio, la industria y las ciencias;

el esta-

blecimiento enltaliadesde mediados delsigloxv

de sabios helenistas, depositarios de la cultura


clsica, ahuyentados de las orillas del Bsforo
por los crecientes progresos de las armas turcas; la proteccin generosa dispensada las
artes y las letras por los Pontfices y los prncipes italianos, y imitacin suya por los dems monarcas de las naciones civilizadas, y,
finalmente, el robustecimiento del poder

nrquico y

la

mo-

creacin de las modernas nacio-

nalidades, que di

mayor

estabilidad la socie-

dad europea, fueron otras tantas causas que


favorecieron entonces extraordinariamente

el

desarrollo de la cultura hicieron cundir por

todas partes deseos de renovacin y nueva vida.


La' misma reforma protestante, que vino en

mala hora sembrar

la discordia entre los pue-

blos cristianos, torciendo el curso de la civiliza-

causa ocasional indirecta de algual provocar por parte de la Iglesia


catlica una reaccin vigorosa que, comenzando por corregir indudables abusos, despleg

cin, fu

nos bienes

luego admirables energas restauradoras.

Nada

se eximi entonces de la corriente in-

novadora, ni las letras, ni las artes, ni las costumbres, ni las instituciones, y claro es que
ante transformaciones tan radicales, no poda
permanecer estacionaria la filosofa, que vemos,

DS R A COK Y DESCARTES

por

el

contrario, hasta tal punto influida por el

conjunto de causas antes sealado influyente


la vez en

la

cultura de aquel perodo crtico,

que, sin exageracin, puede decirse que

el

cua-

dro de sorprendente variedad y animacin y


de lucha encarnizadaentrecontrapuestas ideas

y tendencias, unas de ciego entusiasmo por la


antigedad y otras de exagerado afn de novedades, que presenta la filosofa del Renacimiento, es el retrato acabado de aquella poca en
los dems rdenes de la vid.
Deslumhrados los nimos de los hombres
doctos por los prestigios d

la

antigua cultura

greco-romana, reaparecen entonces casi todos


los sistemas filosficos de la antigedad volviendo tener discpulos Pitgoras y Demcrito, Zenn y Epicuro, y al paso que muchos
escritores siguen y comentan Platn y oponen sus enseanzas las de Aristteles, estudian otros con nuevos bros las obras de ste,
subdividindose en escuelas, segn aceptan el
Aristteles de Averroes el de Alejandro de
Afrodisia, no faltando algunos ms avisados y
ms doctos que prefiriesen acudir las obras
m
originales del fundador del Liceo, prescindien-

do de perversas traducciones y comentarios.


Por otra parte, la mayor perfeccin del gusto artstico,

modelos de

debida
la

al estudio de los grandes


antigedad clsica, hizo mirar

PRECURSORES ESPAOLES

28

con aversin

la

rrula sofistera,

barbarie del lenguaje y la gque afeaban el peripatetismo

escolstico al terminar el siglo xv, y esto, unido al ansia de nuevos ideales y al espritu de

independencia, que entonces se manifiesta tan


pujante, dio lugar

contra

la filosofa

una general insurreccin

medioeval, insurreccin que,

ciega y exagerada en ocasiones, produjo con


frecuencia consecuencias harto perjudiciales

por supeditar

el

fondo de las doctrinas la

forma de su exposicin por llevar


contra

el

el

ataque

principio de autoridad doctrinal hasta

de la extravagancia y la anarqua*
Por lo dems, no cabe duda de que haba sobrado motivo para la protesta y que era necesaria y urgente la reforma filosfica. El escolasticimo, que por la bondad de sus doctrinas
y merced los esfuerzos vigorosos de los grandes filsofos del siglo xm, asegur su preponderancia en las Escuelas, quedando como filosofa dominante y casi nica, se haba detenido
en su carrera una vez que se vi dueo del
campo, y lejos de realizar nuevos progresos,
vena atravesando desde el siglo xiv al xvi un
perodo de decadencia cada vez ms acentuada,
la que contribuyeron en parte el nominalismo de Ocam y la anarqua religiosa que ocasion el largo cisma de Occidente, pero que fu
los lmites

debida principalmente al olvido de los proce-

DE B.VCOX Y DESCASTES

dimientos de observacin,

al

29

apego la rutina
argumento de auto-

al

excesivo aprecio del

ridad, que impedan todo adelanto ulterior,

mitando

la labor cientfica la

mera

li-

repeticin

doctrina tradicional y al sutil comentario

de

la

de

las obras

de los antiguos maestros, sobre

todo de los libros de Aristteles y Santo Toms,


quienes se miraba como orculos infalibles
inapelables.

Adase

esto lo intrincado y obs-

curo de los trminos escolsticos,

descuido

el

en las formas de exposicin y las disputas puesobre cuestiones intiles, y se tendr una

riles

idea exacta del lamentable cuadro que ofre-

can las Escuelas al terminar

el siglo

xv.

Luis Vives no vacilaba en llamar

la

Uni-

versidad de Pars vieja octogenaria que delira


(antis

quaedam cum tanto

senio

summac

deli-

rare videtur),y Melchor Cano, que en este punto

no puedeser sospechoso, se lamentaba de que

misma en que era necesario oponer


reforma protestante una resistencia firme
y eficaz, no tuviesen los telogos escolsticos
en sus manos, sino largas caas, armas dbiles

la hora
la

y ridiculas, propias de nios (1): "Nuestros telogosescribe con su acostumbrada energadisertan largamente acerca de muchas cues-

(1)

De

Locis Theologicis ,

la edicin de

Lovaina de

lib.

1569.

IX, cap.

I,

pg. 498 de

PREJURSORES ESPAOLES

30

tiones que ni los jvenes pueden entender,


ni los viejos sufrir. Porque, quin

podr

tole-

rar aquellas largas disputas acerca de los universales, de la analoga de los nombres, de lo

primero conocido, del que llaman principio de


individuacin, de la distincin ejitre la cuanti-

dad y la cosa cuanta, de lo mximo y lo mnimo, del infinito, de la extensin y la remisin,


de las proporciones y grados y de otras seiscientas cosas de este tenor, que yo mismo con
no ser de ingenio muy tardo, y pesar de haber dedicado no poco tiempo y diligencia entenderlas, no pude llegar nunca comprender
claramente? Y no me avergenzo de decir que
no las entend, porque ni los mismos que pri-

meramente

las trataron las entendan.

decir de aquellas otras cuestiones, de

Y
si

qu

Dios

puede hacer la materia sin forma, crear muchos ngeles de la misma especie, dividir lo
continuo en todas sus partes, separar
cin del sujeto y otras

la rela-

ms vanas an, que no

quiero, ni debo escribir aqu, para evitar que


alguno va}^a juzgar y sentenciar por ellas

todos los escritores de la Escuela?,,

Con no menos

(1).

bro y desenfado que el insig-

ne obispo de Canarias, reprenda Alfonso de

(1)

De Locis

TJicologicis libri

duodecim

ptulo VII, pg. 515 de la edicin citada.

iib.

IX, ca-

DE BC03T Y DESCARTES

31

Castro en su ureo libro Adversus Hacreses


la petrificacin y rutinarismo de que adolecan
en su tiempo muchos telogos y filsofos escor
Lamentbase, sobre todo, del excesi-

lsticos.

vo valor que se conceda al argumento de autoridad, no vacilando en censurar tal defecto


con enrgicas frases.
"Confieso que no puedo contener la indignacinescribecuando veo algunos hombres
tan apegados los escritos de otros, que juzgan impiedad el apartarse de su opinin aun
en la cosa ms insignificante. Quieren sin duda
que los escritos humanos sean acatados como
orculos divinos concedindoles un honor que
slo es debido la Sagrada Escritura. Porque
no hemos de jurar en las palabras de los hombres, sino en las de Dios. Yo por mi parte tengo por miserable esclavitud el estar tan adherido al parecer ajeno, que no sea lcito en modo
alguno disentir de l, y tal esclavitud padecen
los que precisamente por esa exagerada adhesin las doctrinas de Santo Toms, de Escoto de

Ocam, reciben

escotistas

(1)

los

ocamistas,,

'Quare fateor

me non

nombres de tomistas,

(1).

posse cohibere iracundiam,

quoties video aliquos ita addictos


scriptis, ut

impium autument

eorum sententia
velut

si

discedat. Yolunt

divorum oracula

hominum aliquorum

mdica re quis ab
enim hominum scripta

vel in

recipi, illumque

honorem

illis

ex-

PRECURSORES ESPAOLES

;52

Fcilmente se adivinar que este lamentaque yacan los estudios filosficos

ble estado en

principios del siglo xvi, haba de perjudicar

tambin otras ciencias, dada la ntima relacin que existe entre todos los ramos del sa-

merced

ber,

de unos, y

la cual los atrasos

muy

cias filosficas,

adelantos
especialmente los de las ciensuelen influir en los dems. Era

el mal en su
acometer la obra de la restauracin filosfica, rompiendo aquellas trabas
que impedan la libre investigacin de la verdad, fundando el estudio de la Naturaleza en la
observacin y en el experimento, hermanando
la profundidad de las doctrinas con la elegancia en su exposicin, eliminando las cuestiones
sutiles y alambicadas, aprovechando, en una
palabra, lo mucho que haba de bueno en las

necesario, por lo tanto, atacar


raz,

y para

ello

tradiciones gloriosas de la Escuela, pero sin

perder de vista

los

progresos de los tiempos,

Non enim juraviverbaDei. Ego enim miserri-

hiberi, qui solis sacris litteris debetur.

mus

in

verba hominis, sed

in

mam

hanc dicerem servitutem sic esse humana e sentennon liceat ullo modo 11 i repugnare;
qualem patiuntur ni qui se antum beati Thomae, aut
Scoti, aut Ocam dictis subjiciunt, ut ab eorum placitis in
quos jurasse videntur, nomina sortiantur, qudam Thomistae, alii Scotistae, alii Ocamistae appellati... Adver-

tiae addictum, ut

sas omites Jiaereses libvi qnatiiordecim,

lib. I,

cap. Vil.

DE BAOON Y DESCARTES

que por

los

33

adelantos en la Critica y en la Fi-

un conocimiento ms permaestras de la filosofa antigua, la vez que con los descubrimientos


geogrficos abran nuevos horizontes las cienlologa facilitaban

fecto de las obras

y naturales.
Grande era la empresa, difcil el xito completo, y ms que difcil, rayano en la imposibilidad en una poca como aqulla, que era, al
fin y al cabo, poca de transicin y poco pro
cias fsicas

psito, por consiguiente,

para definitivas

ins-

tauraciones. Pero no faltaron ingenios valientes

y robustos que acometieran desde diversos

puntos de vista

la

necesaria obra reformadora.

Ante todo, merecen citarse


realizaron en este sentido

los esfuerzos

que

muchos hombres

ilustres de la Escuela, que en lugar de condenar carga cerrada cuanto de bueno y de malo
haba en el escolasticismo decadente, procura-

ron separar

oro del lodo, y el trigo de la cizaa, realizando una verdadera obra de depuel

racin y restauracin de la teologa y filosofa


escolsticas, sin dejarse arrastrar por la fiebre

de novedades, pero sin tolerar con su silencio,


ni

menos autorizar con su aprobacin

sos y defectos, cada da

ms

los abu-

notorios y acen-

tuados.

este

nmero de benemritos y prudentes

reformadores de

la

enseanza teolgica y
i

filo

PRECURSORES ESPAOLES

34

varones eminentes,
honor singular de nuestra patria, que se llamaron Francisco Vitoria, Luis de Carvajal, Melchor Cano, Villavicencio, Alfonso de Castro y
Domingo de Soto, cuyos trabajos continuaron
despus Fonseca, Molina, Vzquez, Toledo,
Juan de Santo Toms, Benito Pererio, Arriaga, Bez, Couto, y principalmente Francisco
Surez, apellidado con justicia. el Doctor Eximio. Este movimiento de restauracin escolstica, que por haber sido promovido y sostenido
casi nicamente por sabios espaoles, podramos llamar neo-tomismo neo-escolasticismo
espaol, fu en el orden teolgico el ms firme
sfica pertenecen aquellos

baluarte contra los errores del protestantismo,

te,

orde i filosfico la escuela ms prudendocta y disciplinada de su siglo.


Ojal hubiera sido unnimemente secunda-

do

el

y en

el

hermoso ejemplo que dieron aquellos va-

rones esclarecidos en su campaa crtica y restauradora! Pero, por desgracia, no faltaron

entendimientos refractarios

al

progreso que

prefirieron seguir apegados la rutina, bien

hallados con los viciosos procedimientos y suLos mis-

tilezas del escolasticismo decadente.

mos mantenedores del movimiento de restauracin escolstica, salvo contadas excepciones


no acertaron no se atrevieron prescindir
del todo del bagaje de cuestiones triviales y

DE B ACON Y DESCARTES

sutiles

que

el

35

escolasticismo traa

cia de

menguados tiempos, y

por

la

necesidad de

con

el

protestantismo, prestaron

la

como heren-

esto, unido

que

controversia constante

mayor

aten-

cin los estudios teolgicos que la reforma


filosfica, fu

causa de que sus laudables

fuerzos no produjeran en

el

tan fructuosos y duraderos resultados


biera sido de desear.
el

es-

terreno filosfico

como

hu-

como, por otra parte,

gusto por las especulaciones racionales dis-

nimos

minua de da en da, atrados

los

campo de

por los descu-

las ciencias positivas

al

brimientos geogrficos que entonces se reali-

zaron y por las conquistas cientficas de Coprnico, Kepler y Galileo, el escolasticismo restaurado no tard en decaer entre la indiferencia
de unos y los ataques de otros, quedando ya
sin fuerzas para resistir la vigorosa acometida
de Bacon y Descartes y de los numerosos partidarios que siguieron

y exageraron

las doctri-

nas y tendencias de estos filsofos.


Pero el neo-escolasticismo espaol no sucumbi sin gloria, ni dej de transmitir la
posteridad obras admirables.

"Las glorias de esta Escuela escribe


or Menndez y Pelayo estn

escritas con ca-

racteres indelebles en todas las


ciencia: en la Crtica

Melchor Cano; en

el se-

ramas de

General por

la Metafsica

por

el

la

de
de Su-

el libro

PRECURSORES ESPAOLES

S6

Psicologa por

rez;

en

de Toledo; en

el

la

el

del

el

mismo Surez

Derecho Natural y

el

Gentes, que fu en su origen ciencia casi

de
es-

paola, por las Relectines de Vitoria, y los


preciosos tratados De Jure y De Legibus de

Domingo de Soto y

Doctor Eximio; ,en la


Etica, por la Concordia de Molina,. (1). Otro
tanto puede decirse del Derecho Penal, cuyos
cimientos ech Alfonso de Castro en su excelente libro

De

del

Potestate legis poenalis.

El xito que obtuvieron las

campaas de

Bacon de Verulam y de Descartes,

se debi,

bancarrota de casi todas las es


cuelas del Renacimiento, que por lo general,
en parte,

la

se haban limitado

artificiosa

una restauracin erudita

de los sistemas

tigedad, careciendo, por

filosficos

lo tanto,

diciones necesarias para satisfacer


ciencia nueva y

de

la an-

de las conla.

sed de

nueva vida que sentan enton-

ces los espritus.

Pero si este fracaso y bancarrota de la mayor parte de las escuelas del Renacimiento, no
contribuy

al triunfo

de las doctrinas de Bacon

y Descartes, sino de un modo pasivo indirecto, por el mero hecho de dejar el paso franco
las

nuevas direcciones que

(1)

III,

al

campo de

la cien-

Historia de las Ideas Estticas en Espaa, tomo

cap. Vllf.

DE

B ACO NT

Y DESCASTES

cia traan aquellos filsofos, en

37

cambio, hay

que recorocer que stos debieron positivamen-

gran parte de su xito las anteriores campaas de algunos pensadores del siglo xvi, que
antes que ellos, haban iniciado de un modo
anlogo la revolucin filosfica, sembrando en
sus escritos los grmenes de la filosofa moderna y dejando preparado el camino para una
reforma definitiva.
Hubo, efectivamente, en los das del Rena-

te

cimiento, junto los representantes ilustres del

movimiento de restauracin escolstica y al


lado de los humanistas que, como Pedro Ramus
y sus partidarios, se limitaron una campaa
meramente negativa contra las doctrinas tradicionales,

y principalmente contra

la

dictadu-

ra de Aristteles, un grupo de pensadores doctos y audaces, que sin llegar las extralimitaciones de los innovadores heterodoxos, pero

distinguindose por singular originalidad

dependencia,

al

mismo tiempo que

in-

dirigieron

rudos ataques contra la decadente filosofa medioeval, procuraron encaminarla especulacin


cientfica

por nuevos derroteros, proclamando

filosfica, lanzando la luz pnuevas doctrinas, sobre todo, en el terreno de la Psicologa y abogando por los mtodos
y las ciencias experimentales. Su labor fu ms
endeble en la parte positiva que en la negativa,

amplia libertad

blica

PRECURSORES ESPAOLES

exagerado y vehemente; pero alguna disculpa merecen en lo uno


y en lo otro, porque es ms difcil edificar que

y su

celo pec veces de

destruir y, por otra parte, las reacciones son


siempre de suyo algo apasionadas, sobre todo
cuando los males que se combaten estn muy
arraigados y consentidos. Esto hace precisa-

mente que sus esfuerzos fueran ms meritorios,


por lo mismo que fueron mayores las resistencias que tuvieron que vencer.
Al frente de esta legin de filsofos innovadores debe colocarse el nombre glorioso :lel insigne humanista y crtico espaol Juan Luis
Vives, cuyas huellas siguieron, ms menos
de cerca, aunque sin dejar de tener cada uno
muchos rasaos de originalidad, otros compatriotas nuestros, entre los que descuellan G-

mez

Pereira, Francisco Valls, Francisco Sn-

Simn

Huarte de San Juan,


el Bachiller Miguel Sabuco y alguno otro, que
sern objeto de estudio en este trabajo.
Estos son los pensadores espaoles que,
mi juicio, deben considerarse, aunque en distinto grado y medida, como precursores de Bacon de Verulam y de Descartes, y no como
ya -advert anteriormente, porque Descartes y
chez, Pedro

Bacon

Abril,

se inspirasen en las obras de aqullos,

de demostrar y es desde luego inadmisible en el sentido de plagio


lo cual,

no sera

fcil

DE BACON Y DESCARTES

copia servil de doctrinas

'

39

y tendencias; sino

porque los citados filsofos espaoles, acometieron en parte, en todo, antes que Bacon y
Descartes, la misma empresa de reformar los
mtodos, de combatir las sutilezas y entes de
razn de una filosofa menos real que dialctica, de abrir, en una palabra, nuevos horizontes la especulacin filosfica, habindose anticipado tambin, al menos algunos de ellos, en
la exposicin de varias doctrinas de no secundaria importancia, entre las enseadas por los
autores del Novum Organum y del Discurso
del Mtodo,
A la demostracin de esto se han de encaminar principalmente las pginas del presente
libro; pero ante todo, y como punto de partida,
la vez que como base de comparaciones y
juicios, ser conveniente dedicar, siquiera un
captulo, la exposicin sumaria de las doctrinas filosficas fundamentales de Bacon y de
Descartes. Este ha de ser el objeto del captulo
prximo.

CAPTULO

II

La obra dt Bacon de Veruiam y de Descartes.

ndicadas quedan ya en el captulo


anterior las causas principales que
en el siglo xvi preparaban un gran
cambio en el pensamiento filosfico.
Cuando muchas de ellas haban hecho su camino y quedaba ya roto en cien pedazos el cetro con que Aristteles haba imperado despticamente en las Escuelas, apareci
Francisco Bacon.
Haba nacido en Londres el ao 1561, y muri en 1626, alcanzando, por lo tanto, la poca
decisiva en que qued cerrado

el pe

co de transicin, inaugurado por


miento.

De

iodo

el

crti-

Renaci-

su intervencin en la vida pblica

de su pas, en

la

que dej tan

tristes

recuerdos

por sus prevaricaciones y deslealtades hacia

PRECURSORES ESPAOLES

sus

ms

insignes bienhechores, no es aqu oca-

sin de hablar. Baste decir que^aunque alcanz


los puestos

nistrativa,

nobiliarios

ms elevados en la jerarqua admicomo el de Lord Canciller, y ttulos


como el de Vizconde de San Albano

y el de Barn de Verulam, con que generalmente es conocido, no supo en ellos mostrarse


digno de tan altas posiciones, demostrando que
su carcter moral no corra parejas con su privilegiado talento, Triste nombre habra legagado Francisco Bacon la posteridad, si por
encima de sus ttulos polticos y nobiliarios no

pudiera presentar al juicio de sta los de ser


autor del

Novum Organum

y de

los libros

De

Augmentis scientiarum! Estos escritos y algunos otros de menor 'importancia


forman la grande obra que llam pomposamente Instauraiio Magna Gran Restauracin
Dignitate

et

de las ciencias

Por este

ttulo

se

comprender ya que

proyecto del Canciller de Inglaterra fu

el

el

de

restaurar los estudios cientficos, sealando las

causas de su esterilidad y decadencia pasadas,


y abriendo nuevos horizontes para el porvenir.
lo uno ni lo otro lo realiz de
una manera completa; pues en realidad, cuanto
en su obra hay de substancial se reduce pro-

Sin embargo,. ni

mover

el

cultivo de las ciencias naturales, pon-

derando sus excelencias, encareciendo las ven-

DE B ICON Y DESCARTES

43

tajas del mtodo inductivo y haciendo de ste


un estudio minucioso. A Bacon se le ha llamado el gran apstol de la filosofa experimental, y ste es el ttulo que con razn le perte-

nece, pero no en

modo alguno esos

otros elogios

pomposos con que muchos de sus admiradores


lo engalanan, calificndolo, segn lo hizo Macaulay con hiprbole notoria, "como el ms
ilustre de los filsofos,, y

"la inteligencia

ms

poderosa que ha existido en sr humano,,.


No le faltaron, ciertamente, Francisco Bacon penetracin ingenio, ni tampoco dotes de
gran escritor. Su inteligencia era clara y sutil,
su imaginacin fresca y lozana rnsta en los
ltimos das de su vida, y aun ms exuberante
entonces que en su juventud y, por ltimo, las
pginas de sus libros, estn sembladas de imgenes ingeniosas y brillantes; pero, hay sin duda, en ellas, ms hojarasca que fruto y menos
substancia que apariencias. Por eso yo, que
tengo Bacon por uno de los ms ingeniosos y
y que admiro en sus es-

brillantes escritores,

y ese fondo de
buen sentido, mejor dicho, de sentido prcticritos la claridad de su talento

co, caracterstico del

pueblo ingls,

dar mucho de llamarle nunca


de los

filsofos.

Era menos

el

filsofo

me

guar-

ms grande
que

literato,

de elevacin y alteza de miras que


y
tanto afe su vida poltica, se advierte tambin
la falta

PRECURSORES ESPAOLES

en sus doctrinas y en sus libros filosficos. Y


no, si para l se. reduce todo el fin de la

cmo

y de la filosofa descubrir los medios


de aumentar el bienestar material? Su lema

ciencia

cientfico

nos

lo di l

mismo en

estas palabras:

conmodis humanis inservire 1


efficaciter
operari ad sublevando, humnete vitae incon(

moda

(2).

Nada

quien profesaba

extrao que
sancho-pancismo filosfico,

tiene, pues, de
tal

parecieran ilusos soadores Platn y Aristteles, y que se expresase con frases de no enle

desdn hacia la Metafsica.


Conocida es la nueva clasificacin que hizo

cubierto'

el

Canciller de Inglaterra de las ciencias, divi-

dindolas con arreglo las fres facultades fun-

damentales que distingua en el espritu humano: la memoria, la imaginacin y la razn. A


la primera adjudicaba la historia, subdividindola en natural y civil; la segunda la poesa
en sus varias manifestaciones, y la tercera la
Esta la divida, su vez, en teologa

filosofa.

natural, filosofa del

(1)

De Dignitate

captulo
(2)

et

hombre y

filosofa

augmentis scientiantm,

de la

lib.

VII,

I.

Ibidem,

lib.

II,

cap.

II.

Compendiando todos sus

planes de restauracin filosfica, dice Bacon en su Re-

dar gutio Philosophiarum: "Meditor instaurationem philosophiae ejusmodi quae nihil inanis aut abstracti habeat,
quaeque vitae humanae conditiones in melius proveat.

DE BAC3N Y DESCARTES

45

Naturaleza, con arreglo los tres objetos capitales de los conocimientos

humanos.

Sin embargo, ya se adivinar que, dados


fin de la ciencia, Ba-

sus principios acerca del

con estudia, principalmente, la filosofa de la


si bien, aun en este terreno, casi
se limita sealar el mtodo y las reglas para

Naturaleza,

progresar en dicho estudio. Ante todo, impor


segn Bacon, para adelantar en el cultivo

ta,

de la ciencia, ir l despojado de toda suerte


de prejuicios y sortear hbilmente los escollos
en que suele tropezar el entendimiento merced
los vicios ingnitos de la naturaleza humana
los que han trado al campo cientfico los
errores y defectuosos procedimientos de los siglos anteriores. El examen que con tal motivo
hace Bacon de las cau=as de nuestros errores,
es muy atinado ingenioso, aunque no enteramente nuevo, puesto que, si- bien con distintos

nombres, es

fcil

encontrar anlisis semejante

en otros autores anteriores, como, por ejemplo,


en Luis Vives, segn veremos despus. Bacon
divide en cuatro grupos las causas de nuestros

fantasmas, es
oponen al conoci-

errores, llamndolas dolos

decir, nociones falsas que se


miento verdadero de las cosas. Estas son las
cuatro que denomin respectivamente: idola
tribus, sea prejuicios procedentes de la mis-

ma

constitucin de la naturaleza

humana; idola

PRECURSORES ESPAOLES

16

specus, prejuicios individuales; idola for,

que son las falsas apreciaciones adquiridas en


el trato social, y, por ltimo, idola theatri, con
cuyo nombre calific el autor del Novum Or-

ganum,

los prejuicios de escuela, por consi-

derar los sistemas

filosficos

como

otras tantas

construcciones imaginarias, que desaparecen

despus de hacer su papel en la escena del mundo, de modo parecido lo que ocurre con los

dramas que

Una vez

se representan en los teatros.


fijadas de esta suerte las causas

principales de nuestros errores, Francisco Ba-

con trat de determinar el mejor camino para


llegar al conocimiento de la verdad impulsar
el

progreso

cientfico.

Su programa, para

rea-

dicha empresa, es bien sencillo, y se reduce declarar guerra muerte al silogismo

lizar

y abogar por
el

el

contenido del

mtodo inductivo. Ese

es todo

Novum Organum.

"El silogismo escribe en el libro primero de

dicha

obra es un instrumento demasiado

en-

deble y grosero para penetrar en las profundidades de la Naturaleza En comprobacin de lo


.

cual aade:

"el

silogismo se

posiciones, las proposiciones

compone de

pro-

de palabras, las

palabras son en cierta manera como las etiquetas de las cosas.

De manera que

si las

nocio-

base de todo el edificio,


son confusas y tomadas al acaso de las cosas,

nes mismas, que son

la

DE BACOX Y DESCARTES

\1

que sobre tal fundamento se edifique


no puede gozar de solidez. Por lo tanto, no hay
otro remedio que volver los ojos la verdadera induccin, que por- s sola puede conducir-

todo

nos

lo

la total

restauracin indispensable

(1).

Bacon se limitase proclamar la induccin como procedimiento lgico indispensable


Si

en las ciencias positivas experimentales, pero

respetando la vez los fueros de la Metafsica


y del procedimiento deductivo, mtodo tan legtimo en su esfera

como

el

inductivo en la

suya, slo aplausos merecera su doctrina;pero


el filsofo ingls,

ciegamente enamorado de

los

procedimientos y de las ciencias experimentales, traspasa los lmites de lo justo, declarando,


de censuras contra la filosofa escolsy de frases desdeosas para ia especulacin metafsica, que no hay ms camino para
la adquisicin de la verdad y para el progreso
vuelta
tica

en las ciencias, que la experiencia y la inducDe todas maneras, y aparte este exceso

cin.

de empirismo que no tard en dar perniciosos


resultados,
t

el

autor del

un gran servicio

Novum Orgamim presla

ciencia al llamar la

atencin sobre la importancia del mtodo

in-

ductivo y sobre las ventajas que encierra el estudile la Naturaleza, en el que, hasta enton(l)

Novum Organum,

lib. I,

nm.

14.

FREGUR90KE3 ESPAOLES

18

ees, se

haba progresado poco por

se haca del

el abuso que
mtodo deductivo con olvido de los

procedimientos experimentales.
Igual llamamiento favor del mtodo expe-

rimental haba hecho en

el siglo

cano Rogerio Bacon, que junt

xm el
la

francis-

predicacin

el

ejemplo, dedicndose con ardor al estudio

de

la

Naturaleza. El caso de Rogerio Bacon, y


muchos que podran citarse antes y des

otros

pus de

l,

demuestra claramente

la

manifiesta

falsedad en que han incurrido algunos autores


al

presentar al autor del

como

Novum Organum

primero que estudi y defendi el mTan falso es esto, que sus mismos admiradores lo han reconocido as expresamente cuando han procedido de buena fe.
Macaulay, sin ir ms lejos, pesar de su entusiasmo por el Canciller de Inglaterra, no ha
vacilado en escribir lo siguiente: "No slo es
inexacto que Bacon inventara el mtodo de induccin, sino que tampoco es cierto que fuera
el primero en analizarlo de una manera punel

todo inductivo.

tual

(1)

y explicar sus
En

el

public en
vtew.

Ha

el

ventajas,.

(1).

estudio crtico acerca de

nmero de

Lord Bacon, que


Edinburg Re-

Julio de 1837 de la

sido traducido al castellano por M. Juderas

Bender y publicado con otros estudios de Macaulay en el


tomo XXX de la Biblioteca Clsica. Madrid: imprenta
de Vctor Saiz, 1880.

DE BACOS Y DESCARTES

El mrito del

19

filsofo ingls consisti

ms

bien como el mismo Macaulay dice en que,


merced sus predicaciones en favor del mtodo experimental, se convirti "en carrera frecuentada por muchos ilustres viajeros, lo que
en otro tiempo fu slo tierra hollada por peregrinos,,.

Pero aun en esto mismo del xito obtenido


por los escritos de Bacon conviene no exagerar
las cosas. El autor del

Novum

Organurn, no

obstante todos sus entusiasmos por los proce-

dimientos experimentales, no realiz ningn


gran descubrimiento cientfico, y por esta razn, as

como por no haber

llegado construir

un conjunto original y sistemtico de doctrinas


con que reemplazar las abstracciones metafsicas, que tanto combata, su influencia inmediata en la filosofa de su tiempo no
fu tan grande como se ha querido suponer.
filosficas,

En

Inglaterra desarrollaron sus principios

haciendo aplicacin de ellos la Etica y la


Psicologa, su amigo y discpulo Hobbes y ms
tarde Locke; pero su nombrada fuera de Inglaterra data de poca

muy

posterior,

y se de-

bi principalmente los elogios que le tributa-

ron y

al

aprecio que hicieron de su doctrina los

enciclopedistas franceses del siglo xvin, princi-

palmente D'Alembert.

PKECBSOKES E8PA0LE8

50

En cambio

la influencia ejercida

por Des-

cartes dentro y fuera de su patria desde que


comenz divulgar sus escritos y descubri-

mientos, fu

mucho mayor que la

del Canciller

de Inglaterra.

Descartes

es, sin disputa,

una de

las figuras

ms notables de la historia del pensamiento


humano. En torno de su nombre se han librado
grandes batallas, y esto ha dado lugar que
unos le elogien con el mayor entusiasmo y
otros le vituperen saudamente, tachndole de
espritu superficial, vanidoso y hasta de plagiario. Pero no hay necesidad de decir que,
como suele suceder en casos semejantes, panegiristas y detractores pecan por exageracin.
La misma celebridad del nombre de Descartes y las polmicas que dieron lugar sus
doctrinas, son ya una prueba, aunque indirecta, de su valer, puesto que no llegan nunca
atraer tan extraordinariamente la atencin de
la humanidad, los hombres vulgares. Y esto
hay que aadir, que si bien es verdad que,
aparte de las afirmaciones falsas en que incurri, dej sembrada en sus escritos abundante
semilla de errores, di muestras, no obstante,
de un amor al saber por pocos por nadie superado, y se distingui al mismo tiempo por la
genialidad de su construccin filosfica y por

DE

el

15

Y DESCARTES

ACON'

51

recio temple de su nimo, que le llev des-

echar todas las opiniones ajenas para rehacer

por

mismo

la ciencia.

Renato Descartes naci en la Haya de la


Turena en 1596, recibiendo la primera educacin literaria y filosfica en el Colegio de jesutas de

La Fleche. Su

espritu, inquieto y
movi abrazar la vida milique permaneci por algn tiempo,

aventurero,
tar,

en

la

le

recorriendo luego diferentes pases vido de


ilustrarse y de encontrar en el conocimiento

mundo

del

la ciencia

que no haba hallado en

Retirse despus Holanda, y all


permaneci durante ms de veinte aos entre-

los libros.

gado de lleno la meditacin y al estudio, hasta que la reina Cristina de Suecia, protectora
esplndida de los sabios, consigui atraerlo
su corte, en donde falleci

de 1650. Sus
son,

el

el

da 11 de Febrero

tres obras filosficas principales,

Discurso sobre

el

Mtodo, que public

en francs en 1637 y las Meditaciones Metafsicas y los Principios de Filosofa, que di


luz en latn en 1641

y 1643 respectivamente.
fu, antes que nada,

La obra de Descartes

una obra de revolucin en


samiento.

la

La mayor parte de

marcha

del pen-

los filsofos del

Renacimiento se haban ya mostrado deseosos


de una renovacin cientfica y de amplia libertad filosfica, pero, por lo general, limitaron

PRECURSORES ESPAOLES

52

sus trabajos una labor puramente negativa

de impugnacin de la autoridad de Aristteles,


, lo sumo, salvo algunas excepciones, consumieron sus energas en sustituir los sistemas de
unos filsofos por los de otros, pidiendo prestadas las armas Demcrito contra Platn,

Platn contra Aristteles y Averroes contra


Santo Toms, trocando as una servidumbre

por otra y oponiendo un fanatismo otro fanatismo. Descartes, por el contrario, desechando
por igual las doctrinas de todos los

tomando

la

filsofos,

evidencia por nico criterio de ver-

dad, intent por

mismo

la

reconstruccin de

buscando la verdad en la callada


meditacin y en el atento examen de los recnla ciencia,

ditos repliegues de su alma.

Posedo de ardiente amor por la sabidura,


francs deseaba encontrar una serie

el filsofo

de conocimientos ciertos y evidentes, ntimamente enlazados entre s, y de los que pudiese


sacar, no solamente luz para el entendimiento, sino tambin reglas prudentes de conducta
para la vida. Slo una serie de conocimientos que reunieran tales condiciones, dara el

honroso nombre de ciencia. Mas en dnde hallar ciencia semejante? Si la busca en los libros
interroga los fTsofos de los siglos pasados,

slo saca de su estudio confusiones

por encontrar en

ellos,

y dudas,

acerca de todas las

DE BA.CON V DESCARTES

cuestiones, multiplicidad de criterios


nas, tan contradictorias

como

53

doctri-

obscuras.

si

trata de buscarla en los conocimientos que por


s

mismo ha adquirido en

el

transcurso de su

tampoco queda satisfecho, porque recuerda que muchas veces le han engaado sus sen
tidos y teme, por lo tanto, que todas sus ideas
sean apariencias vanas y falsas.
vida,

s mismo y
camino ms expedi-

Descantes, pues, desconfiado de

de los dems, cree que

el

para llegar la posesin de la ansiada cersi es que sta es posible encontrarla, ser
dudar provisionalmente y hasta desechar por
falsos todos ios conocimientos adquiridos, aun
los que presenten ms visos de verdad, para
de ese modo, libre de prejuicios y preocupaciones, proceder de nuevo la reconstruccin
cientfica, no admitiendo principio alguno cuya
verdad no le conste con la ms entera evito

teza,

dencia.

Oigamos sus propias palabras: "Como


me engaan algunas veces, quise

sentidos

los

su-

poner que no haba nada parecido lo que ellos


nos hacen imaginar; como hay hombres que se
equivocan raciocinando acerca de las materias

ms sencillas de Geometra y hacen paralogismos, juzgando yo que estaba tan sujeto errar
como ellos, desech como falsas, todas las razones que antes haba tomado por demostra-

PRECURSORES ESPAOLES

51

ciones; y considerando, en n, que aun los


mismos pensamientos que tenemos durante la
vigilia,

pueden venirnos en

el

sueo sin qu

entonces ninguno de ellos sea verdadero,

me

resolv fingir que todas las cosas que haban

entrado en mi espritu no encerraban ms ver-

dad que

De

las ilusiones de los sueos,,

este

modo van cayendo una

(1).

una todas

sus opiniones, hasta las que, primera vista,

pudieran parecer ms fundadas; pero Descartes se detiene en su tarea demoledora al llegar


la propia existencia. H ah un hecho del que
no le es posible dudar, porque aun en su mis-

ma
la

duda lo afirmara tcitamente, puesto que


duda implica pensamiento, y el pensamien-

to

presupone necesariamente

la existencia del

sr pensante. Descartes entonces crey haber

hallado una base firme para levantar

el

edifi-

luego existo; tal fu el


principio que estableci como fundamental.
En este principio crey Descartes que tena
ya el medio para llegar la total construccin
de la ciencia, puesto que estando en posesin
de un principio enteramente cierto, le bastara
examinar los caracteres que determinaban su
certeza, para, aplicndolos despus las rescio filosfico. Pienso,

(1)

Discurso sobre

el

Mtodo,

4.

parte.

DE

U A.OON

Y DESCASTES

55

tantes ideas, ver cules los reunan tambin y,


por lo tanto, merecan firme asentimiento.

Dirigida hacia este punto su consideracin.

Descartes encuentra que

la

nica razn de

asentir sin dudas ni vacilaciones al principio:

pienso, luego existo, era la evidencia de ste,


la

claridad

misma con que

vea que para pen-

sar era necesario existir, que

el

pensamien-

supona implcitamente la existencia del sujeto pensante. De aqu dedujo su famoso printo

cipio de que las cosas concebidas con

mucha

claridad son todas verdaderas, % y, por el contrario, que no debe admitirse como cierta proposicin alguna, cuya verdad no sea conocida
con toda evidencia.
De este modo sustituy Descartes el criterio de autoridad por el criterio de evidencia, y
frente las imposiciones autoritarias del ajeno
criterio,

proclam

el

como verdadero, sino


apareciese como tal.

derecho de no admitir
lo que evidentemente

Pero Descartes hasta ahora no haba salido


mismo; tena certeza de su propia existencia, crea tambin poseer la clave para conocer qu ideas deban ser tenidas por verdade

deras, ;pero quin

le

responda de que estas

ideas tuviesen realidad objetiva"- ;cmo salva-

ba

el trnsito del orden subjetivo al objetivo?


;Por ventura no poda suceder que todas las

PRECURSORES ESPAOLES

56

ideas que

l le

representaban

parecan tan claras y que le


de un mundo exte-

la existencia

rior, fuesen, no obstante, producidas por un


genio malfico que se complaciese en enga-

arle?

Descartes saldra de estas dudas

si

encon-

trase una idea de tal naturaleza, que, por

mero hecho de

el

existir en el entendimiento, im-

plicase necesariamente la existencia real de su

una idea que no fuera subjetivamente posible sin que fuera la vez objeti
vamente real. Tal es su juicio la idea de Dios,
concebido como un sr infinitamente perfecto;
objeto, es decir,

pues as como

la

nocin del pensamiento im-

plica la existencia del sr pensante, del

mismo

modo, segn el filsofo de la Haya, la idea de


un sr infinitamente perfecto incluye necesariamente su existencia en la realidad. Por otra
parte aade Descartes lo infinito no puede
nacer de lo finito, y, por lo tanto, la idea que
en nosotros existe de un sr infinito, no ha podido nacer de nosotros mismos, sino que nos ha
sido infundida por el mismo Dios, cuya existencia, por lo tanto, hay que suponer.
Ahora bien; una vez conocida la existencia
de Dios, que, como infinitamente perfecto, ha
de ser veraz, Descartes no teme ya prestar
asentimiento las ideas evidentes y conceder
stas valor objetivo. De lo contrario habra

DE BAOON Y DESCABTES

57

que afirmar que Dios se complaca en engaarnos.

Como

se ve, aparte de la infraccin lgica

que comete Descartes al inferir la existencia


de Dios de la sola idea que de El existe en nuestro entendimiento, pasando as del orden ideal
al real, su teora criteriolgica envuelve evidente crculo vicioso, puesto que para justificar el criterio de evidencia alega la veracidad
divina, siendo as que para probar que Dios
existe y que es veraz, tenemos que emplear
ideas y raciocinios, por elementales que sean,
cuya verdad es necesario suponer de antemano, si les hemos de conceder algn valor.
Sentados los principios fundamentales de la
certeza en la forma que queda expuesta, Des
cartes intent levantar sobre esta base un sistema completo de los conocimientos humanos.
Para l la existencia del alma como sr pensante es la verdad ms clara de la filosofa;
pero no entiende por pensamiento nicamente
el conocimiento suprasensible, sino toda clase
de fenmenos conscientes, lo mismo los sensitivos que los propiamente intelectuales y los
actos de la voluntad. En el pensamiento as entendido coloca la esencia del alma, consideran-

do sta como un sr cuya naturaleza es pensar, y que slo mediante el pensamiento se nos
manifiesta.

En consecuencia,

el

objeto de la

PRECURSORES ESPAOLES

58

Psicologa, segn Descartes, no es el hombre,

cuerpo y el alma, sino nicamente el espritu


y su pensamiento. Por lo tanto, el mtodo propio de la ciencia psicolgica no puede ser otro
el

que

el

de conciencia.

El filsofo francs, espritu eminentemente


simplificador y deductivo que,

como vemos,

re-

duce todos los fenmenos y facultades del alma


al pensamiento con el cual lo identifica, seala asimismo como nico atributo esencial de la
substancia corprea la extensin en longitud, latitud y profundidad. Ahora bien; el pensamiento es

un fenmeno simple

indivisible

la ex-

tensin, por el contrario, supone divisibilidad

composicinde partes;entreuna y otro hay, por


lo tanto

De

exclusin absoluta, anttesis radical.

esta suerte, Descartes,

echando por

tie-

rra la profunda teora escolstica de la unidad

compuesto humano, resultante de la unin


mtuo complemento del alma y del
cuerpo, establece entre stos un dualismo irreductible, del quededuce comoconsecuencia clarsima la inmortalidad del alma, puesto que si

del

substancial

por naturaleza es simple indivisible y ejerce


sus funciones con entera independencia del cuerpo, una vez separada de ste podr y deber

En cambio los principios anconducen otras consecuenque no pueden menos de sorprender por lo

seguir existiendo.

tes establecidos le
cias,

DE B ACON Y DESCASTES

paradjicas y peregrinas. Tal es su famosa


automatismo de las bestias. Segn

teora del

como sentir es pensar, y el pensamiento es un fenmeno simple y espiritual, de


admitir sensibilidad en los brutos, habr que
reconocer que piensan y afirmar que sus almas
Descartes,

son espirituales.

De

ah que para no verse obligado, segn

sus principios, aceptar esta ltima conclusin

que juzga evidentemente absurda, prefiera negar los animales verdadera sensibilidad, conviertindolos en meros autmatas, que por particular mecanismo dispuesto por Dios realizan
fatal inconscientemente todos sus actos.
Esta teora del automatismo de las bestias
que, como se ve, es lgica deduccin de la doctrina psicolgica de Descartes, se halla tambin ntimamente enlazada con su sistema
cosmolgico. Porque para el fi'sofo de la Turena la extensin y el movimiento son los dos
principios fundamentales del mundo material,
que no viene representar sino un problema
de mecnica, en el que tanto los fenmenos del
orden fsico-qumico, como los del reino vegetal y animal, impropiamente considerados
como vitales, se explican suficientemente por el
movimiento local comunicado originariamente
por Dios la materia.
El mismo cuerpo humano no es para Des-

PRECURSORES ESPADOLES

60

cartes sino una

mquina

especial, cuyos movi-

mientos y funciones obedecen

la particular

estructura de sus rganos y no al influjo del


alma. Por este lado, Descartes resulta precursor del materialismo contemporneo, no obs
tante pecar su teora ideolgica por excesivo
espiritualismo.

Para Descartes, en

efecto,

no slo

los con-

ceptos propiamente intelectuales, sino toda


suerte de fenmenos conscientes, incluso las

sensaciones, son de carcter espiritual, debiendo

en consecuencia ser atribuidos la sola activdaddel alma. Adems, por encima de las ideas

que adquiere el espritu mediante el ejercicio


de su actividad en presencia de los objetos, admite otras, como, por ejemplo, la de Dios, verdaderamente innatas, si no en el sentido de
conceptos actuales tipos preexistentes en el
entendimiento, al menos como informaciones
anteriores toda experiencia y toda activi-

dad mental. En

este punto, la doctrina de Des-

cartes es perfecta anttesis de la de Bacon, que

consideraba
te

la

experiencia sensible

como

fuen-

nica de nuestros conocimientos.

Como puede

apreciarse por esta sucinta ex-

posicin de los puntos capitales de la filosofa

de Descartes, ste no tanto se distingui por


"

profundidad de su pensamiento como por

la

la cla-

ridad y encadenamiento lgico de su doctrina;

DE B ACON Y DESCASTES

61

su mrito principal no consisti en haber ense-

ado teoras nuevas, sino en haber seguido indicado un nuevo mtodo; y la influencia decisiva que ejerci en el mundo intelectual no fu
debida los prestigios de su sistema

filosfico,

harto endeble y exclusivista, sino la fascinacin que producen siempre en los nimos los
arrestos de gallarda y noble independencia,

que suelen encontrar los gritos revolucionarios cuando los males que se combaten
son por desgracia verdaderos.
As vemos que sus teoras filosficas, atacadas por los puntos flUcos que ofrecan la impugnacin, no tardaron en desaparecer, mientras que duran todava los efectos del vigoroso
impulso que comunic al pensamiento humano
ai sacudir el yugo de la rutina, proclamando
como nica autoridad en el terreno cientfico
la razn, y al sealar como gua en las investigaciones psicolgicas la atenta observacin de
al eco

la conciencia.

De

este

modo ampli

la

obra de restaura-

cin cientfica que haba acometido solo en par-

Bacon de Verulam,

al

bre la importancia de

la

te

llamar

la

atencin so-

observacin externa
conocimiento de la Naturaleza.

para el
Esta es la gloria principal del insigne autor
del Discurso del Mtodo, que ejerci en el desarrollo de los estudios filosficos

una

influen-

PKKUURSOEES ESPAOLES

62

mayor que el Canciller cielnglaterra, porque


adems de poseer mayor elevacin de ideas y
ensear una doctrina ms completa, logr acrecia

ditar sus innovaciones en los

mtodos con im-

portantes descubrimientos cientficos. Baste recordar, que

adems de descubrir

la ley

de la

refraccin y la teora del arco iris, Descartes


realiz en el campo de las ciencias matemti-

como la invencin
exponentes y la aplicacin del Algebra
la Geometra, obra que algunos igualan en
trascendencia la invencin del clculo infinicas progresos tan sealados

de

los

tesimal.

Ya

en 1637,

todo, le aadi

al

publicar su Discurso del M-

como complemento

la Diptri-

Geometra y los Meteoros, tres obras de


merecida resonancia en la historia de las ciencias. De suerte, que desde los principios mismos de su reforma filosfica, Descartes no se
limitaba pomposas promesas y dar minuciosas reglas metodolgicas, como Bacon, sino
que al lado de los nuevos procedimientos que
pregonaba, ofreca los frutos importantes que,
mediante ellos, haba obtenido.
ca, la

El autor del

Novum Organum,

al

llamar la

atencin sobre la importancia de las ciencias


naturales y enaltecer el mtodo inductivo, de
cuyo empleo tantos y tan grandes descubri-

mientos esperaba para

el

porvenir, compar-

DE BACDX T DESCARTES

base

mismo con

Cristbal Coln; pero,

63

como

observa con razn Saisset (1), Bacon fu un


Cristbal Coln que se limit presentir el

nuevo mundo de

los

progresos cientficos

in-

dustriales, dejando sus sucesores el trabajo

de descubrirlo.

En cambio,

Descartes, no slo

se cuid de sealar rutas nuevas, sino que entr por ellas resueltamente, realizando descu-

brimientos de trascendencia.

Por otra parte, el carcter eminentemente


espiritualista de la concepcin filosfica de
Descartes, salvo su teora mecanicista y la claridad y orden con que procedi en el desarrollo
de sus doctrinas ordenadas geomtricamente

en un sistema donde campea la

mayor unidad,

ueron otras tantas causas que contribuyeron


abrirle paso en

el

mundo

docto, atrayndole

numerosos proslitos y admiradores.


Per al cabo, por grandes que se quieran
suponer el mrito personal de Descartes y de
Bacon, y las excelencias de sus respectivos escritos, no puede negarse que la influencia que

uno y otro ejercieron en

el

porvenir de las

ciencias filosficas, fu debida, en gran parte,

segn ya indiqu anteriormente, otra porcin


de causas de diversa ndole y, entre ellas, las

(1)

Pvcciirseurs

el

Saisset. -Pars, 1862,

disciples de Descartes, par Emile

pg

8:>.

13

PRECURSORES ESPAOLES

campaas de muchos

filsofos del Renacimienque haban preparado el camino para una


definitiva revolucin en la marcha del pensa-

to,

miento.

El movimiento renovador estaba iniciado

muy

y Bacon y Descartes no hicieron otra cosa que continuarlo con nuevos y


mayores bros, aunque no sin incurrir en exdesde

atrs,

clusivismos y errores.
An est por hacer un estudio completo de

que tuvo en las disversas naciones el movimiento de reforma filosfica, que


continuaron y completaron Bacon y Descarlos antecentes

tes,

debiendo advertirse, por lo que Espaa


muy pocos los escritores ex-

se refiere, que son

tranjeros que al ocuparse directa indirecta-

tamente de este punto, han reconocido la importante participacin que tuvieron muchos
filsofos espaoles del Renacimiento en la preparacin de aquella revolucin

filosfica.

As Vctor Cousn en su Historia de la Filosofa, personifica solamente la revolucin


losfica del siglo xvi en el francs

mus

fi-

Pedro de Ra-

Rame y

en los italianos Vanini y


Giordano Bruno; Emilio Saisset, no obstante
de la

haber escrito el libro ya citado, que se titula


Descartes, sus precursores y discpulos, cita
solamente entre los primeros Ramus y Rogerio Bacon; no haciendo

mayor

justicia

DE BAOO* Y DESCARTES

65

nuestra patria Francisco Bouiller, que en su voluminosa Historia de la Filosofa Cartesiana^


no estudia poco ni mucho los precedentes que
sta tuvo en Espaa, as como tampoco hace
la

ms

ligera exposicin del desarrollo que el

cartesianismo adquiri entre nosotros durante

xvin y parte del xix. Este estudio histrico acerca de las vicisitudes del cartesianismo en Espaa, que habra de abrazar tres
partes bien definidas, la de los precursores,
el siglo

impugnadores y partidarios del insigne filsofo francs, est todava por hacer y ofrece no
escasa, ni trivial materia de trabajo quien lo

acometa

(1).

Contrastando con

el

silencio de Cousn, de

Saisset y de Bouiller, se destaca en realce la

imparcialidad del alemn A. Lange,


to

y erudito autor de

la

el

discre-

Historia del Materia-

lismo, que mejor versado en la historia filos-

que aquellos autores, y ms conocedor de


las cosas de Espaa, no vacila en llamar
nuestro compatriota Luis Vives "el ms grande reformador de la filosofa en su tiempo y

fica

precursor
(1)

la

vez de Bacon y de Descartes,,

(2).

Histoire de la phosophic cartesienne, par h.

Doy en de la Facilit des Le Ir es de Lyon.


Lyon, 1854, dos vols. en 8.
Historia del Materialismo tora, f, parte 2. a cap(2)
Bouiller,

tulo 111.
6

CAPTULO

119

Luis Vives.

ade que haya ledo las obras del


insigne filsofo valenciano, encontrar exageracin en las palabras

de Lange,

al

llamarle

''el

ms

grande reformador de la filosofa


en su tiempo y precursor la vez de Bacon y
Descartes.., porque Luis Vives fu, efectivamente, lo uno y lo otro, y lo fu sin incurrir en
exageraciones y exclusivismos del Canciller de Inglaterra y del filsofo de la Turena.
las

En

aquella orga intelectual y literaria del

Renacimiento, en que calentados

los

nimos

por opuestos fanatismos, llegaron las disputas


al

mayor grado de

exaltacin, y la cruzada

contra vicios innegables de una

filse fa

deca-

dente degener, con frecuencia, en violentos

PBEqBSQBES ESPAOLES

ataques contra doctrinas y autoridades dignas


del mayor "respeto, Luis Vives, adicto slo la
verdad, supo contenerse dentro de los lmites

que la razn aconsejaba, sin rendirse la fuerza de la rutina, pero sin dejarse arrastrar tampoco por inmoderado afn de novedades.
Cmo no admirar los desinteresados trabajos de aquel insigne filsofo y humanista,
cuya serenidad y alteza de juicio corren parejas con el severo ornato y diafanidad de su estilo, transparente como su pensamiento, austero y grave como el temple de su alma?
Dos partes comprendi la fructuosa labor
de Luis Vives en orden la restauracin filosfica: la primera fu sealar las causas que
haban conducido los estudios filosficos al lamentable estado de postracin en que se encontraban al terminar la Edad Media; la segunda, indicar los nuevos mtodos que deberan
seguirse para conducir la especulacin cientfica por el camino del progreso.
Igual empresa acometi respecto las dems ciencias, pues sus trabajos de crtica y restauracin abarcan toda la enciclopedia cientfica, desde la Gramtica y la Dialctica, hasta
la Medicina y la Jurisprudencia; pero su labor
fu ms constante y ms fructuosa en cuanto
la restauracin propiamente filosfica.
A esta importante tarea se consagr pref-

DE BACON Y DESCASTES

rentemente durante toda su vida

69

(1),

desde que

en 1519, apenas salido de las aulas de la Sorbona, dirigi su fogosa invectiva contra los
Pseiido-Dialcticos, censurando los vicios

la-

Naci en Valencia en 1492 y muri en Brujas (Bl-

t)

gicaj en lo40.

Como mi

propsito es nicamente examinar las doc-

trinas y tendencias de los filsofos espaoles en aquellos

puntos en que deben ser considerados como precursores


de Bacon de Verulam y Descartes, y, por consiguiente,
iniciadores de la filosofa moderna, omito, salvo

como

contados casos en que hay razones especiales que

lo

sejen, los datos biogrficos y bibliogrficos y las


noticias, que no son necesarias para

mi objeto,

acon-

dems

ni siquie-

ra ttulo de complemento.

Por
por

lo

que hace Luis Vives, es esto menos necesario,

mismo que

lo

existen, acerca del

dios monogrficos

como

las

ms notables entre

al filsofo

Sisear

al

muy dignos

de Valencia,

la

las

mismo, varios

estu-

de estima. Baste citar

monografas relativas,

biografa que puso

Mayans y

frente de la edicin completa de las obras de

aquel insigne pensador, que se imprimi en Valencia en

Memoire sur la vie et les ecrits de


Jean Lonis Vives M840-41,) de A. j. Namche, premiada
por la Real Academia de Ciencias y Letras de Bruselas; y
el excelente estudio que en la Eucyklopcidie des ge santeni Ersieliungs und Cnterrisc/itsiveseus etc.. von Pralal Dr. R. A. Schmid le dedic el sabio alemn A.Lanlos aos 1782 1790; la

ge. Recientemente ha visto la luz un nuevo estudio acer-

ca de Luis Vives, debido la docta pluma de mi distin-

guido amigo D. Adolfo Bonilla. Dicha obra, es el ms


completo de cuantos estudios se han publicado acerca del
egregio autor de los libros De Discipliiis.

PRECURSORES ESPAOLES

mentables de

la

degenerada Lgica de nes

del siglo xv, hasta que en 1538, dos aos antes

de morir, complet brillantemente

el

crculo

de sus trabajos filosficos publicando su precioso estudio sobre

El Alma y

la Vida.

Pero su obra maestra, y la que le da derecho


lugar preferente entre los ms insigocupar

nes reformadores cientficos de todcs los siglos,


el primero, sin duda alguna, entre los del
Renacimiento, fu su tratado De Disciplinis,
publicado por primera vez en 1531. Esta obra,

que puede considerarse como una revista enciclopdica de las ciencias, divdese en tres
partes: en la primera (De Causis Corruptarum
Artium) examina Vives con crtica sagaz las
causas de la corrupcin de los estudios; en la
segunda (De Tradendis Disciplinis) expone
los principios

que deberan strvir de base para

restauracin cientfica; y, por ltimo, en la


parte tercera, de ndole heterognea, y hasta

la

cierto punto, independiente de las partes ante-

en
que expone brevemente su doctrina lgica

riores, incluye cinco opsculos filosficos,


los

y metafsica.
El origen de las ciencias lo explica Luis Vi-

ves en trminos semejantes los de Bacon. Las


ciencias dice tuvieron principio en observaciones practicadas primero al azar y conforme lo exigan las necesidades de la vida, pero

DE BACOX Y DESCARTES

71

completadas y comprobadas luego en

el

trans-

curso de los aos hasta llegar conocer las

le-

yes generales de los fenmenos observados.


Estas observaciones y leyes compiladas y ordenadas despus por hombres de singular talento,

llegaron constituir las diversas ciencias.

De

ah que deban ser considerados

como

in-

ventores de stas, no solamente los que realiel trabajo de la compilacin y ordena-

zaron

cin, sino

tambin

los

que hicieron

las

primeras

observaciones, y los que, mediante ellas, llegaron al conocimiento de las leyes. La experiencia, pues, fu la fuente de la ciencia; pero

Vives observa, rengln seguido, que los experimentos para que lleguen producir un conocimiento verdaderamente

cientfico,

deben

ser regulados y dirigidos por la razn. De lo


contrario quedarn reducidos estriles in-

seguros tanteos.

Ergo experientia quemadmo-

dum

Manilins canit, per varios usus arem fecit, Caeterum experientiae temer ariae sunt ac
incertae nisi ratione regantur, quae adhibenda est Mis tanquam clavus aut gubernator
in navi ; alioqui /erentur temer et fortuita
erit ars omnis, non certa (l).

(1)

De Tradendis

siempre por
poseo).

Disciplifis,

Ja edicin

Jib.

de Lyon de

pg. 221. (Cito


que es la que

1551,

72

MK

DBSOfiES

ESPAOLES

Ya en los comienzos mismos de la investigacin cientfica comenzaron influir en ella


perniciosamente varios defectos, congnitos
unos nuestra naturaleza, como la natural
imperfeccin del entendimiento humano, y nacidos otros de la perversin de la voluntad.

Entre stos enumera Vives como los ms perjudiciales, la soberbia con que el hombre desdea aprender de los dems y se obstina en los
la vana curiosidad de averiguar cosas ocultas, que di origen ciencias
mentirosas y falsas, como la nigromancia y la

propios errores;

astrologa; la envidia

mente,

la falta

la

ambicin;

y, final-

de miras nobles y desinteresa-

das en los trabajos cientficos.


No contento con sealar de este

modo

las

causas de la corrupcin de los estudios, nacidas de la perversin moral de nuestra naturaleza, el autor de los libros De Disciplinis traza
con animado pincel un cuadro histrico de las
dems viciosas influencias que haban llevado
la

mayor parte de

las ciencias al

lamentable

estado de postracin, en que se encontraban en


su tiempo. Recorre para ello los diversos ramos
del saber, puntualizando las causas especiales

decadencia de cada uno y sealando en


general, como motivos del atraso cientfico, el
espritu de sutileza y de disputa, lo intrincado
de los trminos escolsticos, la falta de crtica
de

la

DE BACON Y DE3CAPwT^p

en

el

73

estudio de los autores antiguos, cuyas

obras originales se confundan con las apcrifas eran sustituidas por comentarios desabridos y farragosos, y, sobre todo,

el

olvido de los

estudios serios y positivos y el excesivo apego


la tradicin, que llevaba admitir las doctrinas de los antiguos maestros sin
las

examinar

razones en que se apoyaban.


Contra esta vergonzosa abdicacin de los

derechos de
tigacin de

sealndola

razn

la
la

humana

la libre inves-

verdad, clama elocuentemente,

como obstculo principal del proHoy poseemos deca Luis

greso cientfico.

Vives un caudal de observaciones y conocimientos mayor que el que tuvieron los antiguos, y, por lo tanto, podemos realizar mayores
adelantos que

ellos, si

sin al estudio.

est

nos aplicamos con deci-

La verdad repeta con Sneca

patente todos; nadie puede gloriarse

de poseerla por

s solo,

y en gran parte queda-

r reservada para lo porvenir. "En cuanto

m aade no

quiero que se

antiguos, sino que se

me

iguale con los

comparen sus argumen-

con los mos, prestndome slo el asentimiento que mis razones merezcan.... No aspiro
ser fundador de secta, ni deseo que nadie jure
en mis palabras. Si encontris en mis ensean-

to?

zas algo que os parezca acertado, seguidlo, no

por ser mo, sino por

ser"

verdadero. Esta or-

B RECURSO RES ESPAOLES

ma

de conducta es

la provechosa en los estumientras que el romper lanzas en mi favor


m m no me servira de nada y os llevara vosotros dividiros en partidos y banderas. Discpulos de la verdad, abrazadla en donde quie-

dios,

ra que la encontris,,.

Este hermoso lenguaje empleaba Luis Vives en el prefacio de sus libros De Disciplinis
,

en cuyas pginas inculca repetidas veces los


mismos conceptos, censurando como alumente
perjudicial para la ciencia el descansar nica-

mente en

el

testimonio ajeno y admitir las doc-

no por conviccin, sino por fe. Ah


quantn se fructu disciplinar um fraudant exclama
quod semper ciliis credunt nunqucim
ad se ipsi revertantur, nec se vocant in consilium ut examinent cujusmodi sint quae tanta
cura addiscunt!
Como puede advertirse, por las palabras
anteriormente citadas del prefacio de los libros De Disciplinis, Luis Vives era un fervoroso creyente en el adelanto de la ciencia y en
el progreso de la humanidad. En mucho estimaba el talento de Aristteles, aunque no sin
notar en sus escritos lunares imperfecciones,
trinas,

senta tambin admiracin

por otros sabios

y reconoca que en
los siglos pasados se haban realizado importantes progresos en to'dos los rdenes de la acilustres de diversas pocas,

DE BACOS Y DESCASTES

ti

vidad

humana pero
;

se hubiese llegado al

lejos

73

de creer por esto que

supremo

lmite de perfec-

mismos

cin, fundbase precisamente en esos

adelantos para esperarlos mayores en lo futuro.

"Quin deca con entusiasmo ?ino solamenque como autor de nuestro ser 3* de la

te Dios,

naturaleza, conoce perfectamente sus respecti-

vos lmites, podr predecir hasta dnde llegar


progreso del ingenio humano?,, (1).

el

Mas para conseguir

estos progresos en el

terreno cientfico, era necesario que

humano marchase por

el

enten-

verdadero
camino, evitando toda suerte de escollos y de
vas peligrosas. Ante todo, y por lo que las
ciencias naturales se refiere, encarga reiteradamente Luis Vives, que se abandonen las especulaciones vanas y demasiado recnditas,
estudiando, por el contrario, nicamente aquello que pueda conducir al mejoramiento de las
condiciones de la vida, remediando de algn
dimiento

modo

el

nuestras necesidades, tanto en

material

como en

el

el

orden

moral.

Al proclamar de este modo que en las investigaciones cientficas no debe olvidarse nunca

(1)
Q tlts nter hace pronnntiare poterit quonsqne
praegredi humano ingenio liceal, nisi solits >e//.s, qtti
et natnrae trminos el ingenii nosri novit auetor tttrius}

que?

76

el fin prctico,

humanizando, por decirlo

as, la

y haciendo que conduzca provechosos y tiles resultados, Luis Vives coincide con
Bacon de Verulam, pero ntase su inmensa superioridad sobre ste al advertir que ese fin
prctico del humano saber, no ha de ser solaciencia,

mente

el

bienestar material,

filsofo ingls, sino

tambin

'o

como quera

el

que tienda me-

jorar la vida del espritu. Son tan notables las

palabras del polgrafo valenciano, que bien me-

recen ser reproducidas.


In naturae contempl alione ac ventilatione

escribe primum sit praeceptnm ut quandoquidem scientiam ex his parare nullam possumus ne nimium indulgeamus nobis in iis scrutandis et exquirendis, ad quae non quimus
pervenire, sed studia omnia nostraad vitae
necessitates,ad

mi ad cultum
y

usum aliquem corporisaut aniincrementa pietatis confera-

et

mus. Y aade en seguida declarando ms terminantemente an, su pensamiento: Quare


contemplatio rerum naturae nisi artibus vitae
serviat aut

ex

notitia

operum

sustollat os in

authoris notitiam, admirationem, amorm,

S7-

perfina est ac plerumque noxia. u Por lo cual,


el estudio de la Naturaleza, si no es til para
la vida prctica, ni nos eleva al conocimiento,
la admiracin y al amor del Supremo Hace-

DE B ACON Y DESCASTES

dor, bien

7?

podemos tacharlo de supruo y mu-

chas veces de nocivo,,

De acuerdo con

(1).

estos principios no se can-

sa de censurar los que llama donosamente

ingenios meta fsicos (ingenia metaphysica),

que en lugar de mirar

y estudiar
menos, no imposible
inteligencia, prefieren emplear las fuerzas intelectuales en inquirir problemas obscursimos
inexplicables, y por aadidura tan areos y
vagos, que su conocimiento para nada servira
aunque se alcanzase.
>
Pero no terminan aqu las prudentes indicaciones de Luis Vives para dirigir por buen
camino las ciencias naturales; porque adems
de censurar las disquisiciones abstractas y el
que se tomen, como nica fuente de estudio, las
obras de los antiguos, recomienda con mucho
cosas tiles y de

la tierra

fcil , al

acierto que, ante todo,

y sobre todo,

se

acuda

la observacin atenta y callada de la Naturaleza. Nihil est

opus hic disputationibus, sed

contemplatione naturae tacita

il)

De Tvadendis

(2)

Ms adelante aade:

Disciplinis,

lib.

(2).

IV, pg. 311.

Xihil hic

jam opus

est alte-

rationibus et rixis, sed aspectu quodam. Itaque conteraplabitur

rerum naturam

in coelo et nubilo

et

sereno, in

agris, in silvis:^tum ex his quaeret et sciscitabitur multa qui in locis

illis

sint frecuentes,

quod gems sunt horquod Plinius et alii

tulani, agrcolae, pastores, venatores;

PRECURSORES ESPAOLES

78

Slo por este medio cree se podrn arran-

Naturaleza sus secretos y construir


una ciencia, no compuerta de vanos conceptos
car

la

fundada sobre la base firme de


muy de Motar que Vives no
se contenta con recomendar en general la observacin de los fenmenos naturales, sino que
indica adems las condiciones que debe reunir
dicha observacin para que pueda conducir al
verdadero adelanto cientfico. A este fin acon-

sutilezas, sino

la realidad.

es

muchas y debicomparen aten-

seja que las observaciones sean

damente comprobadas, que se


tamente unas con otras y que

se evite toda

precipitacin en generalizar las conclusiones,

suspendiendo el juicio definitivo cuando los


experimentos realizados no basten para fundarlo

(l).

Encareciendo

el

mrito de estas prudentsi-

harum rerum magni auctores


enim unus

aliquis potest

indubie fecerunt; eque


omnia haec adeo tam multa, tam

varia intuendo obire Ibidem, pg 314.


In praeceptione artium multa experimenta
(1)
-

gemus, multorum usum observabimus

u'c

ex

illis

colli-

univer-

De quibus experimentis si sint quae


cum norma non congruant signanda est causa cur id fiat;
sales fiant regulae.

sin

ea nesciatur et pauca

sint

quae non quadrent, anno-

quam quae congruant, aut pari


numero non statuendum de eo dogma, sed id transmittendum admirationi ut ex admiratione, sicut fieri consuevit.
tanda sunt;

sin plura sint

philosophia nascatur.

DE BAC^N" Y DESCARTES

mas advertencias de Luis Vives,

79

Lan

escribe

ge en su magistral estudio sobre el filsofo valenciano: "Casi cien aos despus hizo poca
Bacon desarrollando este mismo pensamiento,
cuando ya haban entrado por igual camino
positivamente muchos hombres importantes,

mientras que Vives escribi en un tiempo en

que no tena

la

vista,

como Bacon,

la reso-

nancia de estos nuevos triunfos. Adems, parece que no se ocup

mucho en

los estudios

matemticos y de ciencias naturales, ni estaba


tan quebrantado

como en tiempo

el

del

prestigio

pensador

de Aristteles

ingls,, (1).

estas juiciosas palabras del sabio escritor

alemn slo hay que aadir que Vives, pesar


de sus entusiasmos por el mtodo experimental, no mostr nunca desdn por los estudios
metafsicos

como

el

Canciller de Inglaterra, lo

da una nueva ventaja sobre ste.


Adems, el filsofo de Valencia, as como
encarece la importancia dla observacin externa como mtodo propio para el estudio de la
Naturaleza, recomienda y emplea la observacual

le

cin interior

el

mtodo de conciencia como


i

(1)

En

el

estudio acerca de Luis Vives que fornla par-

te de la Enciclopedia de

Schmid. Vase

la

traduccin

di-

recta del alemn, revisada por D. M. Menndez y Pelayo,

pgina

81.

PRECURSORES ESPAOLES

el medio ms adecuado para adquirir perfecto


conocimiento de los fenmenos psicolgicos.
Esto le da derecho ocupar lugar distinguido

entre los iniciadores de la psicologa moderna,

debiendo, por

lo tanto, ser considerado, no solamente como precursor de Descartes, sino


tambin de la escuela escocesa. Los ms ilus-

tres representantes de sta,

Toms

Reid, Du-

gald Stewart y William Hamilton, citan con


grandes elogios Luis Vives, cuyas obras co-

nocan

muy

bien.

Sabido es que el filsofo valenciano tuvo


siempre especial predileccin por los estudios
psicolgicos, de la cual nos ha dejado elocuente
testimonio en sus tres preciosos libros De Anima et Vita. No llega este trabajo en profundidad y mrito (al menos tal es mi humilde sentir
despus de haberlo estudiado detenidamente)
la obra magistral de Surez sobre el mismo
asunto; pero advirtase, en primer trmino,

que Vives escribi sus libros De Anima et


Vita antes de que Surez naciera, y cuando el
movimiento de restauracin escolstica, de que
el Doctor Eximio fu el representante ms
ilustre, estaba todava muy en sus comienzos.
Adems, si la obra de Luis Vives no es un estudio perfecto y acabado, por ser incompleta
en su contenido y no siempre explcita y slida
en su doctrina, en cambio seala un verdadero

DE BA.COS Y DESCARTES

progreso en

la

SI

orientacin general que res-

ponde y es digna de singular elogio por

la de-

licadeza del anlisis, la sobriedad del juicio


lo

ingenioso de

muchas de

sus observaciones,

sobre todo en su ltimo libro, que trata de las

pasiones afectos, no inferior seguramente al


tan ponderado de Descartes sobre

el

mismo

asunto.

El mrito principal de los libros


et

De Anima

Vita consiste en su orientacin en sentido

positivo

y experimental. No era

el

pensador

valenciano hombre aficionado abstracciones


sutilezas, ni menos an, amigo de perder el
tiempo en inquirir problemas ultra-metafsicos,
que en fuerza de ser profundos, escapan toda

penetracin humana.

Ms modesto, pero ms

prctico, contntase con


te los

los

examinar atentamen-

datos que ofrece la conciencia acerca de

fenmenos psicolgicos ilustrando esa luz

naturaleza de las operaciones anmicas, y


procurando deducir de su examen tiles lecciones para la vida. Por eso emplea largas p-

la

ginas en

el

estudio de las pasiones afectos,

mientras que trata de soslayo omite enteramente las cuestiones abstrusas acerca de la ntima esencia del alma y de la unin de sta con
el cuerpo, que la psicologa tradicional era
tan aficionada.

mo

Ya

de los libros

lo

indica en

De Anima

el

prlogo mis-

et Vita,

en

el

que

P8BCU8SOHKS ESPAOLES

82

al

exponer

el

los defectos

programa de su obra y censurar

de que adoleca

la

psicologa de su

tiempo, escribe: "Los filsofos modernos han


tratado esta materia tan ligeramente como
otras muchas, contentndose con las doctrinas

ya no es que para
pasar por originales han aadido cuestiones
ftiles y vanas, cuya solucin es imposible alcanzar, y aun alcanzada, para nada til serrecibidas de los antiguos,

si

vira,,.

En

el

captulo XII del libro primero habla

incidentalmente del mtodo psicolgico,

mando que puesto que no nos

es

afir-

dado contem-

plar directamente la esencia del alma, slo es


posible llegar su conocimiento mediante la

observacin de sus diversas operaciones, y


como stas caen bajo la jurisdiccin de la conciencia, de ah que el mtodo de observacin
sea

ms propio para el estudio de la psicoVives llega decir que nada nos imporsaber en qu consiste la esencia del alma,

el

loga.

ta el

pero que, en cambio, es

muy importante conocer

sus cualidades y operacin es, puesto que de este


conocimiento pueden deducirse consecuencias

provechosas para
moral.

(1)
sit

Ex

(1)

his

En

la

direccin de la conducta

este sentido entenda

quae diximus

el

antiguo

facile est colligere quid

anima; deinceps vero quid

sit

non

aperiamus; quod quidem

DE B ACON Y DESCARTES

b3

te ipsnm, y conforme estos principios


metodolgicos estn escritos sus tres libros De
Anima et Vita. En ellos se encuentran precio-

Nosce

so caudal de observaciones y una diseccin


minuciosa de los actos humanos.
No se crea, sin embargo, que Vives era ene-

migo de

la

metafsica y del procedimiento de-

la que hoy llaman algunos,


con nombre muy impropio por cierto, Psicologa racional, como si pudiera haber ciencia

deductivo, ni de

parte de alguna ciencia que no lo fueae. No;

Luis Vives admite tambin la importancia del


mtodo deductivo y no desconoce los fueros de
la

metafsica,

como espiritualista ferviente que


Lo que hay es, que crea con

fu toda su vida.

fieri

non potest recta,

id est ipsa rei essentia

denudata ac

velut ob oculos proposita, sed vestitam et quasi depictam

quam

fieri

per nos poterit aptissimis,

maximeque

coloribus proponemus, spectandam ex

illius

ipsa enim sub sensus nostros non venit, opera

propriis

actionibus;

autem mni-

bus poene sensibus internis et externis cognoscimus. Pro-

erga nos magnis se undiqueargumentis profert, quodnobis expedit et in proraptum


posuit et in copia, nullumque est signum evidentius nobis
non conducere quam remotum esse, rarum, difficile pa-

fecto benignitas domini Naturae

ratu.

Anima quid

autem

sit,

nihil

interest nostra scire, qualis

quae ejus opera permultum, nec qui jussit ut


ipsi nos nossemus de essentia animae sensit sed de actionibus ad compositionem morum ut vitio depulso virtutem
et

sequamur. De Anima

et Vita, lib.

I,

cap. XII.

PRECURSORES ESPADOLES

81

muy buen

acuerdo que

la

diversidad de cien-

cias exige diversidad de mtodos,


sin

y de ah

que',

negar que en algunos casos pudiese ser


mtodo deductivo, concediese la prefe-

til el

rencia en las ciencias naturales y en la investigacin psicolgica, al mtodo inductivo y


la

observacin. Este es uno de los ttulos de su

gloria

y uno de

los

ser considerado

derna

puntos en que tiene derecho

como precursor de

la

mo-

filosofa.

Como acabamos

de ver,

el

sabio escritor

valenciano, despus de fijar acertadamente las


causas de la decadencia de los estudios, traza
un plan completo de regeneracin cientfica,
sealando los nuevos mtodos, que fu tanto

como echar
lantos

los cimientos

y poner en manos

de los futuros adedel

hombre

roso instrumento para construir

el

el

pode-

grandioso

de la ciencia moderna.
no cabe negar Luis Vives un puesto
preeminente entre los ms ilustres reformadores de la filosofa pretexto de que ejerci escasa influencia en la marcha de las ideas, pues
de lo contrario, son firme argumento las relaciones que mantuvo durante su vida con los
edificio

hombres ms ilustres de su poca, las ediciones numerossimas que se hicieron de sus obras
dentro y fuera de Espaa en los siglos xvr, xvn
y xvni;y

las citas

y elogios de sus doctrinas que

DE B ACON Y DESCASTES

85

muy

encontramos cada paso en escritores


lebres de los cuatro siglos ltimos.

esto

c-

hay

que aadir, que muchos de los autores que no


citan Luis Vives, se han aprovechado, no

poco, ck sus trabajos,

como

sera fcil

demos-

y teniendo en
cuenta los antecedentes de lugar y tiempo.
trar cotejando ideas con ideas,

Como

dato que hace verosmil

la influencia

pensamiento de Bacon, debe citarse la edicin anotada de la magistral obra


De Disciplinis, que se imprimi en Oxford en
1612, es decir, por los aos mismos en que el
de Vives en

autor del

el

Novum Organnm maduraba

sus pla-

nes de reforma y restauracin de las ciencias.


Adems de las semejanzas ya apuntadas
entre Vives y Descartes en cuanto sacudir

el

yugo de

la

no de

observacin, puede sealarse tambin

autoridad en materias cientficas y


orientar los estudios psicolgicos por el camila

algn parentesco entre las doctrinas ideolgicas de uno y otro filsofo. En comprobacin de
ello baste indicar someramente que Luis Vives

admite, de igual

modo que

Descartes,

la pre-

existencia en nuestro espritu de algunas ideas


nociones,

que podran llamarse innatas,

si

no como conceptos actuales, en cuyo sentido

tampoco admiti ideas innatas

el filsofo fran-

menos, como informaciones anteriores y


superiores toda experiencia. Tiene nuestro

cs, al

PRECURSORES ESPAOLES

entendimiento, segn Vives, una propensin


natural hacia aquellas verdades primarias, que

son

la base de todos nuestros juicios, y de ah


que espontneamente aplique esas nociones y
principios fundamentales los conocimientos
que por la experiencia adquiere: Por eso llama
estas ideas: naturales informationes et in
omnium animis impressas insculptasque notiones (1), aadiendo en otro lugar, que tales
conceptos no los recibimos de los maestros, ni
los adquirimos por los sentidos, sino que estn
grabados naturalmente en nuestra razn, Anticipationes et informationes quas non didicimus magistris vel usu, sed hausimus et accepimus a natura (2). Sin embargo, Vives se cuida muy bien de marcar la diferencia que existe

entre su doctrina y la de Platn, advirtiendo,


que al hablar de informaciones naturales, no

como conceptos innatos existenactualmente en nuestra inteligencia, sino

las considera
tes

nicamente como ideas in potentia, y manera de semillas sembradas en nuestra razn de


donde brotan espontneamente los conocimientos.

En trminos
(1)

na de
(2)

De

parecidos se expresaba Des-

Disputatione, pag 601 de


-

la edicin

1551.

De Anima

et Vita, lib. II, cap.

IV.

de Lovai-

DE B ACON Y DESCARTES

87

cartes cuando escriba: "Al decir que alguna

idea es innata no entiendo que siempre

Pist

presente al entendimiento, pues no hay idea


alguna de la que tal cosa pueda afirmarse; sino

nicamente quiero decir que nosotros tenemos


la facultad

Como

de reproducirla espontneamente,,.

dato curioso aadir que Luis Vives

incurri en un crculo vicioso semejante al de


al querer probar la existencia de
Dios mediante un argumento cuyo valor fundaba precisamente en la veracidad divina, presuponiendo, por lo tanto, lo mismo que trataba de demostrar. La argumentacin de Vives

Descartes,

era la siguiente: "Es una creencia universal y

constante en todos los tiempos y pases, la de


la existencia de Dios; luego Dios existe, puesto

que

la

humanidad son dictadas por

y constantes en
la naturaleza y
sta no puede engaarnos, pues en tal caso nos
engaara Dios, que es su autor,, (i).'

La

las creencias generales

contradiccin,

como

se ve, es notoria,

atena probando en sus


obras la existencia de Dios con otra clase de
argumentos,
pero Luis Vives

Sin

embargo como ya observ Schaumann

el filsofo

las

(1)

la

de Valencia suele tratar de ligero

pruebas tericas de

la

De Prima phosophia,

existencia de Dios

lib.

PBBO RSOBES ESPAOLES

83

de
la

la inmortalidad del alma concediendo toda


importancia en este punto la necesidad

moral

(1).

Esto, unido la semejanza que parece advertirse en algunos puntos, entre la crtica que

hace Vives del origen y valor del conocimieny la que traz ms tarde Kant en :.u Crtica
de la Razn Pura, ha movido varios auto-

to,

res,

considerar

precursor del

al

polgrafo valenciano,

filsofo

como

de Koenisberg. As, por

el Sr. Menndezy Pelayo, ha trazado


un notable paralelo entre Vives y Kant en su

ejemplo,

(1)

De

Jo. Litdovico Vive Valentino, philosopho, prae-

sertim anthropologo, ex libris ejus de

Anima

et

Vita,

DissertatioHalae, 1792. Esta curiosa disertacin acerca de Luis Vives, ha sido reimpresa por el Sr. Boniila y

San Martn en

el

Apndice VIII, de su ya citada obra

acerca del polgrafo valenciano.


que, despus de examinar los

aqu las palabras en

argumentos de Vives en

favor de la inmortalidad del alma, concluye

afirmando su semejanza con


"In his quae

modo

attuli,

el

Schaumann

proceso seguido por Kant:

etsi termini kantiani deside-

rentur ordo notionum et enuntiationum diversus

dique

virtutis,

alliciat

sit,

pre-

quod, quatenus ad virtutem exercendam

Kantius recte respuit,

in illis

mentio

fat, facile

tamen vides, Kantio quidem argumenta moralia pro


animae aeternitate altius repetita et ad demostrationis
formamaccommodatius digesta esse, reapse tamen Vivem
nostrum in mente habuisse quod Kantius fusius exposuit,
inmortalitatem animae practica ratione postulan.

DE BAOON Y DESCASTES

89

precioso discurso de recepcin en la

Academia

de Ciencias Morales y Polticas. Pero si el parentesco entre Vives y Kant no es muy estrecho,
porque la tendencia crtica y escptica se halla
templada en nuestro filsofo, por su ardiente

y su respeto al comn sentir de la


humanidad; en cambio su teora acerca del va-

f religiosa

lor del testimonio de la

conciencia y de los

juicios instintivos naturales, le da exacto pa-

recido cgn William Hamilton, hacindole acree-

dor un puesto entre los precursores de la escuela escocesa.

Esta multiplicidad de aspectos, que se encuentran en el pensamiento de Luis Vives y que


le dan derecho figurar la vez entre los predecesores de Bacon y de Descartes, de Kant y

de la escuela escocesa, demuestra la amplitud


y fecundidad de sus ideas, en las que realmente

grmenes y ms famosas difilosofa moderna. Por eso dijo

se encuentran los

recciones de la

poeta y filsofo D. Ramn


aunque con alguna exageraque haba sembrado no las ideas, sino los

de Vives

el ilustre

Campoamor
cin,

(1),

sistemas granel.

No hay seguramente

entre los filsofos del

Renacimiento, ninguno que supere

fl)

En

su Discurso de entrada en la

Espa ilola.

al

egregio

Real Academia

PRECURSORES ESPAOLES

el equilibrio y moderacin de juicio, ni en la elevacin de pensa-

polgrafo de Valencia, ni en

miento, ni en

lo

vasto y completo de sus planes

reformistas. Su puesto es verdaderamente ni-

co en aquel perodo de efervescencia inusita-

do movimiento cientfico y literario, y si no


realiz por s mismo una completa restauracin
en cada una de las esferas del saber, traz al
menos el plan de la reforma y prepar el camino para que otros la realizasen. Su labor gigantesca y provechosa, pero necesariamente incompleta, atendida la ndole de los tiempos en

que vivi, ha encontrado luego acabado complemento en las escuelas y hombres de ciencia
de los siglos posteriores.
Por lo que Espaa se refiere, la influencia
de Lus Vives fu general, pudiendo advertirse
en casi todos los grupos, en que suelen clasificarse nuestros filsofos del Renacimiento.
As, el llamado aristotelismo clsico, representado brillantemente entre nosotros por Gins de Seplveda, Gouvea, Pidro Juan Nez,
Vergara, Cardillo de Villalpando, Martnez de
Brea y Paez de Castro, que estudiaron las obras
originales del Estagirita, hicieron de ellas

elegantes versiones, desciende en lnea recta


del filsofo de Valencia

y vino cumplir una

parte del programa por ste trazado, puesto


que,

si

bien Luis Vives censur la obscuridad y

DE BACOS Y DESCARTES

91

y combati la omnmoda y ciega sumisin su autoridad, hizo

otros defectos de Aristteles

no obstante calurosos elogios de sus escritos,


sigui en lo fundamental sus doctrinas, y proclam la necesidad de acudir al estudio directo
de sus obras originales, separndolas cuidadosamente de las apcrifas y prescindiendo de las
perversas traducciones y comentarios, que de
ellas haban hecho escritores ignaros.

La restauracin de

la filosofa

escolstica

realizada con tanta gloria por ilustres espaoles del xvi, debe tambin mucho Luis Vives,
que prepar el camino para ella con su severa
crtica de los defectos

Escolasticismo

al

que haban conducido

el

estado de decadencia en que

entonces se encontraba. Su celo fu veces

exagerado, y sus censuras traspasaron en

al-

guna ocasin los justos lmites, lo cual ha hecho que muchos consideren Luis Vives como
enemigo declarado de la filosofa escolstica,
pero en realidad, no fu enemigo de sta, sino
solamente del Escolasticismo degenerado y decadente, y la prueba es que si no en la forma de
exposicin, en el fondo de sus doctrinas coincide en los puntos capitales con la filosofa de las
Escuelas. Los

mismos representantes

del

mo-

vimiento de restauracin escolstica, no dejaron de aplaudir las campaas de Luis Vives en


pr de

la

reforma de

los estudios,

y muchos de

>

PRECURSORES ESPAOLES

muestran en sus obras de perfecto


acuerdo con la mayor parte de las observaciones del polgrafo valenciano, acerca de la resellos se

tauracin

filosfica.

No ha

faltado tambin quien seale como


ocasionada por los escritos de Luis Vives, la
campaa de aquellos humanistas espaoles que

como
el

el

talabricense Fernando de Herrera y

catedrtico de la Universidad Salmantina

Francisco Snchez de las Brozas (El Brcense), promovieron en Espaa contra el nombre
y las doctrinas de Aristteles, guerra tan exa-

gerada como la que inici en Francia Pedro de


la Rame. Las censuras que hizo Luis Vives
de algunos defectos de Aristteles y de la ciega sumisin su magisterio pudieron, efectivamente, dar margen las exaltadas declamaciones de los autores antes citados

(1);

pero en

modo alguno debe hacerse responsable de


al filsofo

punto dentro de los lmites de una


ciosa

(1)

cribe:

ellas

de Valencia, que se contuvo en este


crtica, jui-

aunque severa.
Asi

lo crea

"Verum

Alfonso Garca de Matamoros que es-

ejus

Vivis prudentiae

Corruptarum Artium causas

silentio

fuerat

quasdam

preterir ne auda-

cissimis hominibus ansan praeberet debacchandi in p-

timos autores. Hinc enim, ni ego


ne. Petrus

Ramus stylum

Tribus dicendi generibus.

fallor,

arrepta* ocassio-

strinxit in Aristotelem, etc.

Dedic.

De

CAPTULO
Gmez

^^m^^^ A

IV

Pereira.

influencia de Luis Vives, notoria en

varias de nuestras escuelas

v3tPy

^^^^
^
fe

filosfi-

cas del siglo xvi, segn acabamos de


ver, se manifiesta de

un modo ms

directo y genuino en el grupo de pensadores


independientes, que, en lugar de militar bajo las

banderas de ninguna escuela, prefirieron recorrer libremente el campo de la ciencia trabajando con distinto xito, pero con igual nobleza de miras, por la reforma de los mtodos y la

restauracin filosfica.

Entre
ple de su

trinas

De

el

ellos se distingui

nimo y

la

por

el

bizarro tem-

originalidad de sus doc-

celebrado mdico

Gmez

Pereira.

su vida, tenemos pocas noticias, pues

hasta anda en

litigio el

lugar de su nacimien-

PRKCKSORES ESPAOLES

91

to; pero por fortuna nos quedan sus obras que


bastan para cimentar su reputacin y darle renombre imperecedero en los anales de la ciencia patria. De stas, que no pasan de dos, pues,

aunque tena preparadas otras varias, no


publicarlas, la

ms digna de

lleg

estudio, bajo el

punto de vista filosfico es la Antoniana Margarita (1), que bautiz con tan extrao ttulo

Antoniana Margarita, opus nempe Physicis, Menon minus titile quam necessarium.
Per Gometium Pereiram, medicum Methymnae Duelli;
quae hispanornm lingua Medina de el Campo apellatur
nunc primum in lucem editum. Anno MDLIIIl, decima
quarta die Mensis Angust. (Al fin) Methymnae Campi
excnsum est hoc opus in officina Calchographica Guillielmi de Millis 1554.
Fol. de 208 hojas de texto dos columnas y 16 hojas de
(1)

diis ac Theologis

preliminares sin foliar.

La segunda

edicin se hizo en Madrid en

el

ao 1749

(Ex typographia Antonii Marin) Nicols Antonio cita otra


edicin de Francfort de 1610, pero

como de

ella

no apare-

ce ejemplar alguno, ni nadie dice haberlo visto, y por


otra parte los que reimprimieron la Antoniana en 1749

tuvieron su edicin por segunda y as lo expresaron en la


portada, que reza textualmente: nunc secundo in lucem

editum, parece

lo

ms probable, que

la edicin

de 1610.

no haya existido. De lo contrario,


seria inverosmil que no hubiese llegado conocimiento
y aun manos de los editores de la Antoniana en 1749.
De la primera edicin de la Antoniana Margarita he
visto dos ejemplares, uno en la Biblioteca de la Facultad

que

cita N. Antonio,

DE BACON Y DESCARTES

95

para conmemorar los nombres de sus padres.


En ella nos dej el fruto de sus meditaciones
filosficas, sobre todo, acerca de las cuestiones
de psicologa que son las que principalmente estudi. Al exponer, aunque brevemente, las originalsimas doctrinas, que desarroll

Gmez

Pereira en este libro, veremos que con perfecto


derecho debe ser considerado como el ms genuino de los precursores de Descartes.
Algunos autores, sin ms argumento que la
procedencia galica del apeWio Pereira, hacen
nuestro filsofo natural de Galicia,

aunque

sin precisar el pueblo, ni provincia de su na-

turaleza; pero vista la futilidad de esta

vaga

afirmacin y falta de datos ms claros y terlo menos expuesto error,


Suspender el juicio enceste punto suponer
minantes, parece

Gmez

Pereira nacido en Medina del Campo,

modo cierto que


mayor parte de su

en donde consta de un
sus obras y vivi la

De

que

la

vida.

que quiera,
gloria conquistada por G-

todas suertes, sea de esto

es indudable

mez

public

lo

Pereira irrada sobre Medina del

Campo,

donde vivi, escribi y public sus obras, as


como tambin sobre Salamanca, en las aulas

de Medicina de Madrid y otro en la Universitaria de Salala Biblioteca de Medicina de Madrid hay tam-

manca. En

bin dos ejemplares de la edicin de 1749.

PRECURSORES ESPAOLES

96

de cuya famosa Universidad recibi

la ense-

anza.

ao en que muri Gmez Pereira, pero consta que haba nacido en


el de 1500, puesto que en 1554, al publicar la
Antoniana Margarita iba cumplir los cincuenta y cuatro aos de edad, segn l mismo
nos dice: (me in quinquagessimum quartum
agentemannum). Sabemos tambin por su propia confesin que en la Universidad de Salamanca, en donde hizo sus estudios, tuvo por
maestro, en las ciencias fsicas, al Cardenal
Martnez Silceo.
Terminados los estudios de Medicina, Gmez Pereira ejerci esta profesin durante muchos aos en Medina del Campo. Hay quien
dice que fu nombrado por Felipe II mdico
de la Real Cmara, cosa muy verosmil si se
atiende los vastos conocimientos mdicos
que posea. Se sabe al menos, por confesin
suya, que haba prestado su asistencia facultativa al desventurado prncipe Don Carlos, al
Ignrase tambin

el

cual dedic su importante obra

Novae Verae-

que Medicinae Prima Pars publicada en Medina del Campo en 1558. En dicho libro anuncia
la publicacin prxima de otras obras de Medicina, que tena en preparacin; pero como es,

tas obras

no llegaron publicarse,

ni

hay

noti-

DE

13

ACON Y DESCARTES

97

cas de su autor posteriores 1558, es de creer

que fallecera poco despus de dicha fecha.


Vivi, pues, Gmez Pereira en el perodo
ms brillante de nuestra historia, y harto demostr pertenecer dignamente aquella generacin de titanes que, adems de hacer al mundo antiguo teatro de sus triunfos, descubrieron
y conquistaron un nuevo continente. De carcter emprendedor indomable, no se content con
menos que con declarar guerra sin cuartel la
autoridad cientfica, no admitiendo en el orden
de las ciencias humanas ms gua que la razn,
y combatiendo sin tregua ni descanso la dictadura, que injustamente venan ejerciendo Galeno en la Medicina y Aristteles en la Filosofa.
Ni la aureola de que aparecan revestidos
estos nombres prestigiosos, ni el ver tan arraigadas y extendidas las doctrinas que se propona combatir, fueron parte disuadirle de su

temeraria

empresa;

antes tomando nuevos

bros la vista de tantos y tan temibles enemi

gos impulsado por su ardiente amor la verdad, arremeti con fogoso empuje contra las
teoras de antiguos y modernos, presentando
frente ellas los descubrimientos que l haba
realizado por s mismo despus de prolijas meditaciones

Admirado de su intrepidez, deca Gmez Pereira


telogo Miguel de Palacios en sus Objectiones contra 'a

(1)
el

(1).

P SfiC U KSO l ES ESP AO LES

Este bro independencia en el pensar y el


ardoroso convencimiento con que Pereira defiende sus opiniones por paradjicas que sean,
son los rasgos salientes de su personalidad filosfica.

ral en

que

miento

su juicio, fuera de la esfera sobrenatu-

la

el

hombre debe rendir su

entendi-

autoridad infalible de las doctrinas

ms perjudicial para el proms bochornoso para el entendimiento humano que rendirse al testimonio
reveladas, nada

greso

cientfico, ni

ajeno y no la evidencia de los razonamientos.


Por su parte reniega de militar bajo las banderas de ninguna escuela y proclama audazmenambages, ni rodeos, que en el terreno de

te, sin

la ciencia

toda autoridad debe despreciarse,

Antoniana Margarita: "Porro audatiam quod venia di"


xerim tuam mirari satis non valeo nisi parum putas cum
omni Philosophorum gymnasio manus conserere, agminaque ipsorum ad tuam unius provocare pugnam. Arcitum
naraque Lycaeum spernis, gravissimam 3toam despicis,
divinaraque Academiam nihilo ducis; quae excerpta, quae
recepta, quae numerosis saeculis longa patrum serie, prudentissimis calculis sunt comprobata,,. Objectiones Licentiati Michaelis a Palacios adversas nonnulla ex mu-

paradoxisAntonianaeMargaritae.Mctininac
Campi, anni 1555. Se reimprimieron las Objeciones de
Palacios al fin de la Antoniana Margarita en la edicin
de Madrid de 1749.
tiplicibtts

DE BACON* Y D I>'C A RT JT3

atendiendo nicamente
zn

09

los dictados

de

la ra-

(1).

De
cuda

esta suerte

Gmez

y en trminos tan claros

Pereira

yugo de

el

la

sa-

autoridad

cientfica

Pero es anmsdigno ele alabanza porque no


se limit declamar contra el dogmatismo y la

(1)

toris

moneo me

Prius vos

dum

nullius

quantumvis gravis auc-

de religione non agitur sententiam receptarum,

sed tantum rationibus innixurum. Miror quidem nonnullos

doctos scriptores qui cura aliquam quaestionem ex his

quaefrecuenter inphysicis occurrunt explicandam sumunt,

quod alteram partium quam veram esse credunt abunde


roborare existiment dum Aristotelem sibi faventem duxerint, inmemores quam leviter adversi etiam in suas partes eumdem trahere valeant, ipso adeo obscure ex profeso scribente, ut ego existimo, ut duci in utramvis partem

idem contextus

facile possit

obliti

etiam

in

rebus quae

speculationi et non fidei attinent auctoritatem quamlibet

contemnendam

Certe satis hujusmodi scriptores lectu-

quod verum esse


mentibus docendorum irretirent. Radones enim sunt quibus
intellectus potius in uara quam in aliam partem levatur
duciturque. Dum enim ea quae pietas credere praecipit
aguntur intellectus obtemperare jussis tenetur, ut in aliis
spatiari ipsum in speculationis et naturae campos permitiere, non exigua commoda affert; hoc enim scientiae inventae, additae, adultaeque sunt Antonias a Margarita.
ris

consuluissent

si

validis rationibus

credebant probassent,

Prlogo.

quam

futilibus auctoritatibus

PRECURSORES ESPAOLES

100

que se esforz en buscar por s misla observacin atenta


de la naturaleza y de los fenmenos conscientes.
El mtodo de observacin interior psicolgico que el mdico de Medina proclam como
necesario para el conocimiento del alma, es
consecuencia lgica de su principio capital de
atender los dictados de la razn y no al testimonio de. otros. Porque si en toda ocasin juzgaba nocivo el renunciar la investigacin
personal y seguir servilmente el parecer ajeno,
cunto ms irracional no haba de estimar semejante conducta, cuando se tratase del conocimiento de los fenmenos internos, producto
de nuestra propia actividad y presentes directamente nuestra conciencia?
Ir preguntar otros lo que est delante
de nuestros ojos, sera verdaderamente ridculo, y no lo sera menos el buscar el conocimiento de los fenmenos psicolgicos por medio de
intrincados razonamientos pri'ori, en lugar
de escudriar minuciosamente mediante la reflexin los repliegues de la conciencia. Por eso
Gmez Pereira, dando prueba de buen sentido,
pone de relieve la necesidad y la importancia
de la observacin interna para el estudio de la
rutina, sino

mo

la

verdad, mediante

ciencia psicolgica.

"Antes de explicar las funciones internas y


externas del ;:lma escribe en las primeras p-

DE B ACON Y DESCARTES

11

Antoniana Margarita (1) debo adverdad


ellos
mismos
lo
que
voy

exponer
por
lo
que
de
en el sentir en el entender hayan experimentado; porque no se trata aqu de esta la otra
situacin del orbe en que es preciso dar crdito
aquellos que la han visto, sino que se discuten
y explican los'actos del alma, de que cada cual
ginas de

la

vertir mis lectores que juzguen de la

tiene conciencia tan clara, que,

como

dijo Aris-

tteles en la introduccin de sus libros

ma,

la ciencia psicolgica es la

ms

De

Ani-

cierta de

todas. Nadie se extrae, pues, de que alguna

vez

me vea

comn

obligado separarme del

sentir de los hombres, pues as lo har

perimento dentro de m

lo

no exque otros han afirsi

mado sin fundamento,,.


Tan persuadido se hallaba Gmez Pereira
de ser ste

el

mtodo propio de

los estudios psi-

colgicos, que no se cansa de repetirlo as varias veces en el transcurso de su obra.

En

ella

tenemos de los acno es menos evidente que la que


adquirimos de los objetos exteriores percibidos
por los sentidos (2), pudindose decir, por lo
dice que la experiencia que
tos internos,

(1)

Pg. 25 de la edicin de Madrid de 1749, la cual


tambin las dems citas de la Atioiiana Mar-

se refieren

hago en este captulo.


Xon enim minus evidentes sunt

garita, que
(2)

actibus experimur

habeatur.

quam

illae

res quas de nostris


quae de extrinsecis rebus

PRECURSORES ESPAOLES

102

tanto que el hombre es testigo ocular de los


fenmenos de su conciencia(l). Verdad es aade Pereira que por razn de la unin ntima
entre alma y cuerpo precede siempre en nosotros el conocimiento de alguna cosa extrnseca al conocimiento reflejo del alma; pero ste
aparece en seguida, y mediante el conocimiento mismo de cualquier objeto llegamos adquirirlo, puesto que por el mero hecho de existir
en nosotros el pensamiento, tiene que existir el

alma, es decir,

el

sujeto pensante.

Esta doctrina del mdico de Medina es, como


vemos, igual la de Descartes y hasta se parece la del filsofo francs en
exposicin, puesto que

Gmez

la

forma de

la

Pereira, al de-

ducir la propia existencia de la existencia del

pensamiento, condensa su argumentacin en un

famoso
Haya.
"En nosotros escribe Gmez Pereira ha

silogismo que viene coincidir con


cogito; ergo

sum

el

del pensador de la

de preceder siempre alguna nocin de cosa extrnseca al conocimiento con que

noce

(1)

misma.

eque ea

intelligi

el

alma

se co-

de aqu se seguir que esa

intelligere expertus fuero

me fatebor quae me nunquam


quamquam non desint scripto-

res qui se talia et talia intelligere affirment; sed dumtaxat


id scriptis

mandabo

possini. (Pg. 80.)

cujus ipse testis oculatus dici ver

DE B ACON Y DESCARTES

1C3

nocin slo puede servir de antecedente cono-

alma la consecuencia
misma, procediendo de
este modo: Conozco que yo conozco algo; todo
lo que conoce es; luego yo soy,,. NoscO me aliquid noscere, et quidquid noscii est; ergo
cido, de

donde saque

de que se conoce

el

sum (l).
De dos maneras puede
pio, cogito;

entenderse

el

princi-

ergo sum: como expresin de un

hecho de conciencia de evidencia inmediata,

como verdadera argumentacin, en cuyo

caso,

para proceder lgicamente y poder deducir la


existencia propia de la existencia del pensamiento por va de silogismo, es preciso suponer de antemano como verdadero este principio general: todo lo que piensa existe.
Bajo este aspecto, claro es que ni el principio de Gmez Pereira formulado, en forma de
silogismo, ni el de Descartes, propuesto en forma de entimema, reductible asimismo un silogismo, pueden aspirar al ttulo de principios
fundamentales.
Conocindolo Descartes, se cuid muy bien
de advertir que al emplear el principio proposicin: pienso, luego existo, no deduca del
pensamiento la existencia propia como por me-

t)

De

tae, etc

..

Inmurtalilate
(pg. 498.)

auimorum Antonianae Mar vari-

PBE U LSOKES ESPAOLES

104

dio de un silogismo, sino que la afirmaba como


conocida en s misma por la directa inspeccin
del espritu.

San Agustn y Santo Toms haban ya puesto


de relieve la imposibilidad de dudar de la propia existencia, fundndose en que la afirmacin
de sta va implcitamente contenida en todo
pensamiento, y por consiguiente, en el acto mis-

mo

de dudar. "Nulla in his vero deca. San


Agustn academiLorum formido dicentium:
quid si falleris? Si enim fallor sum, nam quin est utique nec falli potest ac per hoc sum
,

si fallor. Santo

Toms

escribi con igual cla-

ridad: Nullus potest cogitare se

non esse cum

assensu; in hoc enim quod cogitat percipit se


esse,,.

La

doctrina psicolgica de

basada toda

ella

Gmez

Pereira,

en los principios metodolgi

eos que quedan expuestos, reviste

el

mayor

grado de sencillez.
Admitiendo como nica fuente de conocimiento psicolgico la observacin interna y fiel
al principio

de los nominalistas, tan alabado por

Leibnitz, de que no se han de multiplicar los se-

res sin necesidad, rechaza

agente,

el

el

entendimiento

sentido comn, considerado

como

fa-

cultad distinta de los dems sentidos y las espe


cies inteligibles, defendiendo los fueros del co-

nocimiento directo con no menores bros y n

DE B ACON Y DESCASTES

mero de razones que

la

105

escuela escocesa. No ad-

mite tampoco distincin real entreel acto de entender y la facultad cognoscitiva, ni entre sta
y la substancia del alma (actus intellectus dem

cum anima); ni

siquiera considera

como de

na-

intelectual.

En

conocimiento sensible y el
suma, el mdico de Medina re-

duce todos

los

fenmenos psicolgicos

turaleza distinta

el

al

pen-

samiento, y ste para l no es otra cosa que el


alma misma modificada diversamente por los
(1}. Por la diversidad de stos recibe el
conocimiento diversos nombres, llamndose

objetos

sensible

cuando

los objetos

son materiales y

afectan directamente nuestros rganos, y recibiendo el nombre de intelectual en caso con-

uno ni otro son de


naturaleza diversa, ni consisten en acdente
alguno distinto del alma. Impossibe enim
trario; pero en realidad, ni

existimamus, dice el filsofo de Medina, cognitionem ullam esse rem distinctam entitative
cognoscente.
En consecuencia, Gmez Pereira rechaza la
teora escolstica del conocimiento, como un te-

(1)

attt

Anima ipsa

sirte tillo

accidente est virttis sentiens

intelligens ct apellatnr senstts

communis cum quin-

qu sensibilium propriorttm differentiam percipit.


otro lugar escribe:

Animam ipsam

taliter se

tantttm universas notiones sitas esse.

En

habentem

PRECURSORES ESPAOLES

106

y una pura fantasmagora sin


fundamento en la realidad.
Jzguese el escndalo que producira entre sus contemporneos esta doctrina del mdico de Medina del Campo, que tanto chocaba
con la que era entonces comnmente admitida

jido de sutilezas

en las escuelas.

Pero no era l hombre que retrocediera ante


avanzado de sus teoras, si las juzgaba verdaderas, ni que se intimidase por tener que ha-

lo

brselas con las opiniones reinantes en su tiempo, ni aun con el comn sentir de la humanidad.
Harto lo demostr en la valenta y el tesn, digno de mejor causa, con que trat de probar en
su Antoniana Margarita la insensibilidad de
los animales.

de su

libro,

Esta viene ser

la tesis capital

y no en vano hizo Gmez Pereira

tanto hincapi en defenderla amontonando ra-

zones en su apoyo hasta cuando trataba de materias no relacionadas con aquella cuestin,

pues en

ella se halla

condensada su teora ideo-

lgica, siendo la insensibilidad de los brutos la

consecuencia lgica de los principios que haba


sentado acerca de la identidad de naturaleza
entre el conocimiento sensitivo y el intelectual,
y de uno y otro con la esencia del alma. Por-

que si la sensacin es una misma cosa con el


conocimiento intelectual, el ser que sea capaz
de sentir lo ser tambin de entender, y, por

DE BACOX Y DESCARTE?

lo tanto,

107

de admitir verdaderos sentidos en los

brutos, habr que reconocer en ellos faculta-

des intelectuales igualndolos al hombre.


ah que

Gmez

De

Pereira, para no verse obligado

aceptar esta consecuencia, prefiera negar

animales toda suerte de conocimiento y apetito, convirtindolos en meras mqui jas. De lo


contrario deca concedida la sensibilidad
los brutos hay que concederles la conciencia;
los

conocernque ven, conocernqueoyen, podrn


juzgar de sus propios actos y distinguir los accidentes de la substancia. Y como por otra
parte

muchos animales

realizan operaciones

maravillosas y muestran extraordinaria habilidad, si esto procediera en ellos de verdadero

conocimiento habra que concederles perfecciones intelectuales superiores las nuestras.

Adems

nos veramos forzados juzgarles ca-

grado de inteligencia necesario para poder hablar no es superior al que supondran las raras muestras de
prudencia y destreza que admiramos en mupaces de lenguaje, puesto que

el

chos animales.

Gmez
te

Pereira se desentiende cmodamen-

de estas dificultades, despojando los brutos

de sensibilidad y atribuyendo todos sus actos


y operaciones diversas simpatas y antipatas

y movimientos y fuerzas de ndole


del

mundo inanimado. De

este

igual las

modo

antes que

PRKCUR30BE3 ESPAOLES

retractarse de los principios sentados equivo-

cadamente, prefera admitir todas las absurdas


consecuencias que le conducan, sin tener reparo alguno en contradecir las cre.encias comunes de la humanidad y el testimonio clarsimo de los sentidos.
Por lo dems, la teora audacsima del filsofo de
to

Medina iba encaminada

que con

ella

noble

fin,

pues-

no trataba en ltimo trmino


.

ms y ms las perfecciones
hombre; pero procedi con criterio estrecho en demasa y no anduvo acertado al alegar
las pruebas de su absurda tesis. Ninguna de
ellas tiene valor, puesto que estn fundadas en
una confusin lamentable entre el conocimien-

sino de enaltecer
del

to sensible

el

racional, entre la conciencia

y entre lo que en los brutos


una inclinacin irreflexiva y rutinaria y lo que procede en el hombre de la libre
determinacin de la voluntad iluminada por el

directa y la refleja,
es efecto de

entendimiento.

Por eso aun admitiendo que los brutos estn


dotados de vida sensitiva, como por fuerza hay

que admitirlo, para no incurrir en contradiccin


con el sentido comn y con la experiencia de
todos los das, quedan todava muchas y esenciales diferencias entre el conocimiento de los
brutos y el alcance intelectual del hombre, sin
que haya peligro de que padezcan menoscabo

DE B ACON Y DESCARTES

109

alguno las justas y legtimas preeminencias de


nuestra naturaleza racional. No haba, pues,

motivo para que Gmez Pereira, celoso en extremo de las prerrogativas del alma humana,
cercenase injustamente las funciones cognoscitivas de los brutos hasta el punto de convertirlos

en meros autmatas.

De todas suertes, aunque el sistema del automatismo de las bestias formulado por Pereira sea evidentemente absurdo, no cabe negar
que su autor demostr al defenderlo algunas
cualidades dignas de alabanza. Porque si el
oponerse al comn sentir dlas gentes por mero
prurito de originalidad

merece nicamente cen-

suras, en cambio, el hacerlo por defender

fir-

mes convencimientos nacidos de perseverante


meditacin, revela altas condiciones de valen-

muy digna de encomio. Qu


prueba mayor que esa puede darse de la firmeza y arraigo de las propias convicciones y
de amor la ciencia?
Aparte de esto, en problema tan obscuro,
tan complejo y tan difcil como el de la vida de
los brutos quin se atrever dar por liso y
llano el descubrimiento de la verdadera solucin, tachando de frivolas y vanas todas las dems? Acaso se ha descubierto ya un sistema
que explique satisfactoriamente y sin dejar la
menor sombra de duda el obscursimo arcano
ta intelectual,

110

PRECURSORES ESPAOLES

de la vida de esos seres inferiores al hombre,


pero superiores las plantas, cuya admirable
variedad de razas y especies, y cuyos raros
artificios y peregrinas aptitudes nos sorprenden y maravillan? Dejando un lado las razones que pueden aducirse contra el sistema de-

fendido por Gmez Pereira acei ca de los brutos,


es indudable que encierra, en medio de su paradgico atrevimiento, cierta grandeza de con-

cepcin. Porque cmo negar que

hay algo de

sublime y que arguye un altsimo concepto de


la omnipotencia divina el suponer una multitud de mquinas de diversa perfeccin tan
prodigiosamente organizadas y en las que todo
est tan ordenado y previsto, que sin principio
vital y consciente que dirija sus movimientos
y sin ms impulso que el nacido de su particular mecanismo, produzcan constante y uniformemente la admirable trama de las operacio-

nes y artificios qu tanto nos maravillan en las


diversas especies del reino animal?

Algo ms que vulgaridad y extravagancia


habr en esta teora del automatismo de las
bestias, cuando hombres de la talla intelectual
de Descartes y de los pensadores ilustres que
siguieron ms de cerca sus doctrinas, no tardaron en hacerla su}7 a, defendindola con prolijidad y cario.
Por lo que Descartes

se refiere, su doctri-

DE BACON Y DESCARTES

111

na acerca de esta cuestin es igual en lo substancial la de Gmez Pereir, y est fundada


en los mismos principios. Hasta en la forma
de la exposicin son iguales los del mdico
de Medina la mayor parte de los argumentos
aducidos por el filsofo francs en apoyo de su
tesis.
u

Es cosa digna de reflxin escribe en su


Discours de la Methode (parte. a ) que aunque
muchos animales muestran mayor habilidad
que nosotros en algunas de sus acciones, en
cambio son completamente ineptos para otras,
de lo cual se infiere, no que tengan entendimiento, pues en tal caso sera superior al nuestro, y nos venceran en todo, sino que carecen
de alma y que slo la naturaleza gua sus actos
segn la disposicin de sus rganos, la mane
ra que un reloj, compuesto solamente de ruedas y resortes, mide el tiempo y cuenta las horas mejor que nosotros pesar de toda nuestra
prudencia,..

Esta manera de argir por reduccin ad absurdum, como diran los dialcticos es, como
vemos, igual la que emple Gmez Pereira.
Tambin es muy semejante al de Gmez Perci
ra,

hasta

el

punto de parecer casi copiado

de-

ss palabras otro de los argumentos que Des


cartes emplea para demostrar que los animales

no sienten.

PRECURSORES ESPAOLEIS

112

"No ha}^ escribe hombre tan

necio, igno-

rante insensato, que no sea capaz de juntar

unas cuantas palabras y dar entender su


pensamiento, lo cual no hace ningn animal
por perfecto y hbil que se le suponga. Y no es
por falta de rganos, puesto que vemos las picazas y los papagayos pronunciar palabras
como nosotros, pero no hablar, puesto que no
tienen conciencia de lo que dicen. En cambio
los sordomudos, careciendo de rganos y estando por lo mismo ms incapacitados que las bestias, inventan por s propios algunos signos y
se hacen entender de los que habitualmente los
tratan. Lo cual demuestra no slo que los brutos tienen menos razn que el hombre, sino que
absolutamente carecen de ella.
Veamos ahora los trminos en que Gmez
Pereira haba formulado el mismo argumento
y comprense sus palabras con las que acabo
de transcribir de Descartes. "Si los brutos-

dice son capaces de realizar acciones tan sublimes por qu no aprenden nuestro lenguaje
y llegan comunicarse con nosotros, si no pollas palabras, al menos por seales?,. (1). "Casi
todos los recin nacidos aade en otro lugaraprenden hablar antes de los dos aos, mientras

1)

que

los

animales por perfectos y hbiles

Antoniana Margarita, pag.

8.

DE B ACON Y DESCARTES

113

que sean no llegan adquirir esta facultad en


todo el transcurso de su vida, aun cuando haya
personas muy aptas que intenten ensearlos.
Ni vale decir que los brutos les ocurre esto
porque carecen de rganos convenientes, puesto que hay muchos hombres que se comunican
por seas y ademanes, lo mismo que podran
hacerlo con palabras. As lo haran tambin los
animales, sobre todo los que se distinguen por
sus raros artificios, si no fuera poique totalmente

carecen de conocimiento,.

(1).

pesar de semejanza tan notoria entre los

argumentos de Gmez Pereira y los de Descartes, ste no cita al filsofo espaol, quizs porque no haba ledo sus obras; pero aun siendo
as, no parece probable que Descartes desconociera la teora de Gmez Pereira, puesto que
sta fu ampliamente discutida en varios libros

i'avent quam
bimatum loqui discanta et nullae bestiae quadrupedes quamtumvis vivaces
sint per totam vitam id assecuantur etsi doctissimos magistros sortiantur. eque defectum instrumentorum in
(1)

tuis

Experimenta potius nostris partibus

cum omnes ferme

bestiis

infantes intra

causare poteris, cura multi nomines nutibus con-

ceptus suos exprimant, ut vocales vocibus; quod

si

senti-

rent bruta, erant effectura, praecipue illa quae adeo inge-

niosas operationes exercent.

Respuesta de G. Pereira

las Objeciones; de Miguel de Palacios.

Vid.

la

de la Antoniana Margarita de 1719, pg. 328


9

edicin

PRECURSORES ESPAOLES

114

de los siglos xvi y xvn,

muy

divulgados en

Europa.

De ah que no pasase inadvertida para los


impugnadores del filsofo de la Turena, la semejanza entre su teora y la del mdico de Medina. El docto obispo de Avranches, Pedro Daniel Huet, dice terminantemente en su Censura
Phosophiae Cartesianae (1): "Nadie defendi
con ms calor, ni ense ms claramente esta
teora (la del automatismo) que Gmez Pereira, el cual, rotas las cndenas del Liceo en que
haba sido educado, y dejndose llevar de

la

Espaa en
y otras muchas

libertad de su ingenio, defendi en

su Antoniana Margarita esta


paradojas.,,

No

son menores que las indicadas hasta


aqu, otras semejanzasque existen en puntos capitales de las

enseanzas

filosficas

de

Gmez

Pereira y de Descartes. Conducidos por los mis-

mos razonamientos uno y otro


cen en

escritor, estable-

hombre un divorcio radical entre el


y la materia, separando por completo

el

espritu

las operaciones anmicas de las funciones or-

gnicas. Segn

colabora con

el

Gmez
alma

Pereira, el cuerpo no

ni siquiera

en las opera-

ciones de la vida sensitiva, que considera tan

(1,

de

Captulo V1J, pgina 215 de la edicin de Bolonia

1723.

DE 3AC0S Y DBgCABTES

espirituales

como

los actos del

115

entendimiento

y de la voluntad. En resumen, juicio del insigne mdico de Medina del Campo, entre el
cuerpo no hay unin substancial,
el alma, lejos de ser forma
del cuerpo, est encerrada en l como en una
prisin. "El alma racional que informa al cuerpoescribe Gmez Pereira es semejante un
hombre encerrado en una crcel y sumido en

alma y

el

sino accidental, y

un profundo sopor,
algn golpe en

el

del cual slo le despierta

enrejado algn objeto

ble, odorfero sonoro,

visi-

que por las ventanas de


organismo sirve

los sentidos se le ofrece. El

slo para excitar

y despertar al espritu, poral cuerpo perecedero,


no puede percibir ningn objeto interior ni exterior, sin que antes se verifique una alteracin
que mientras vive unido

en alguno de los sentidos. A esta impresin hecha por el objeto en el rgano, sigue luego la
sensacin, que es debida nicamente, la energa psquica,,

(1).

De

esta separacin de las

el hombre,
deduce Gmez Pereira, como consecuencia cla-

substancias material inmaterial en


rsima, la inmortalidad del alma. "El

mos en

que forma

la

ltima parte de la Antoniana

garitapuede ejecutar
(1)

alma lee-

su tratado/)^ Inmortalitate Ammortim,

sin el

Antoniana Margarita, pg.

Mar-

caerpo las princi26">.

PRECURSORES ESPADOLES

116

pales operaciones sensitivas intelectuales

luego puede vivir sin

depende de

l ni

en

cuerpo, puesto que no

el

el sr, ni

en

el

obrar,

como

dependen de la substancia, ni necesita tampoco del sujeto para reparar las partes perdidas, porque siendo indivisible no puede perder partes que no tiene,,.
Este argumento es, como vemos, exactamente igual al que empleaba Descartes para
demostrar la inmortalidad del alma humana;
Gmez Pereira aduce tambin algunas otras
razones en prueba de la inmortalidad de nuestro espritu, fundadas asimismo en la indepenlos accidentes

dencia de las operaciones anmicas respecto


del organismo; pero en
biles

y puramente

cambio rechaza por dargumentos

retricos, los

que solan alegarse por los autores en defensa


de esa creencia tan arraigada en el corazn

humano.
Fu este problema de la inmortalidad del
alma uno de los ms ampliamente discutidos
en las escuelas del Renacimiento.
sa escribieron hermosos libros
les esclarecidos

reira,

Fox

como

el

En

su defen-

muchos espao-

ya citado Gmez Pe-

Morcillo, Martnez de Brea, Pedro

Navarro y el P. Mariana; pero no faltaron dentro y fuera de Espaa algunos pensadores que
desconfiando del alcance de nuestra inteligencia llegaron sostener

que

la

inmortalidad del

DE BCON Y DESCARTES

117

alma era indemostrable por razones naturales


por ms que nos constase, de un modo cierto,
por revelacin divina. Exagerando an ms la
tendencia de estos escritores, Pedro Pomponazsostuvo que

zi

la

doctrina de la inmortalidad

alma era verdadera segn la f, pero falsa


segn la razn; distincin absurda y vana,
puesto que siendo nica la verdad como es una
la realidad de las cosas, es imposible que una
doctrina sea verdadera y falsa al mismo tiempo. Por eso deca muy cuerdamente Luis Vives refirindose esta distincin empleada por
Pomponazzi y la escuela Averroista de Padua:
del

"Algunos, queriendo echrselas de filsofos, dicen que el alma, segn la f, es inmortal; pero

que segn la razn, es mortal; y ciertamenno creo que pueda decirse cosa ms necia.
Porque bueno fuera emplear tales distinciones
si nosotros tratsemos de inquirir lo que las
cosas parecen y no lo que las cosas son; mas
lo que nosotros nos importa averiguar no es
lo que las cosas parecen la luz de la razn
la luz de la f, sino lo que son ellas en la realidad, y claro es, que en el orden real no pueden
ser sino de una sola manera,, (1).
te,

(1)

Qudam affectantes videri philosophi aiunt in fide


animam esse inmortalem, in lumine vero naturae

pieatis

mortale; quo quid dici potest imperitius aut dementius?

118'

PRECURSORES ESPAOLES

El buen sentido y la ardiente f religiosa,


caracterstica de nuestro pueblo, sobre todo en

hizo que no tuviera partidarios en

el siglo xvi,

Espaa

la

hipcrita teora de

Pomponazzi acer-

ca de la inmortalidad del alma; pero no faltaron


algunos escritores, incluso entre los eclesisticos y religiosos, que defendieran la indemostrabilidad en el terreno cientfico de esa verdad

fundamental.
As opinaron entre otros el insigne sevillano Juan Montes de Oca, que tanta celebridad
alcanz en las Universidades italianas en las

que ense

filosofa

durante muchos aos

Quasi nos quid videatur disputemus, non quid

sit;

(1)

nos vero

lumen nec naturae inquirimus sed veritatem ipsam, quae non gemina est, sed nica. De Anima et Vita,

nec

fidei

libro II, cap. IX.


(1)

Fu profesor, entre otras poblaciones, en Roma,

Padua, Pisa y Florencia, establecindose verdadero pugilato entre las ciudades de Italia por recibir sus ense-

anzas. Algunos de los autores que recientemente se han

ocupado de este insigne filsofo, colocan su muerte en el


ao 1524, siguiendo sin duda Facciolati, que as lo afirma en sus Fasti Gymnasii Patavini, publicados en 1757,
pero como ya demostr el abate Lampillas en su Ensayo
Histrico Apologtico (Tom. II, Disert. V, 3.) Montes
de Oca no falleci en 1524, sino en 1532, habiendo desempeado durante los siete aos comprendidos entre ambas
fechas el cargo de profesor en Pisa y en Florencia, y el
de Visitador del Colegio espaol de San Clemente de Bolonia.

En

1529

cumpliment Carlos V en Gnova en

DE B AGON Y DESCARTES

el

119

notable filsofo jesuta Rodrigo de Arriaga.

Ya

Oca y Arriaga haban


misma opinin el cardenal Cayetano, que es uno de los ms clebres comentaristas de Santo Toms y el insigne Escoto.
Aunque Gmez Pereira se consagr princiantes que Montes de

profesado

palmente

la

al estudio

de las cuestiones psicol-

gicas, no dej tambin de cultivar con fruto las

ciencias tsicas y naturales, llamando la atencin sobre la necesidad de emplear en ellas con

preferencia todo otro mtodo,

el

de observa-

cin.

En prueba de ello puede citarse su notable


obra Novae Veraeque Medicinae Prima Pars
y

en

la

cual sacudiendo

el

yugo de Galeno que

hasta entonces vena siendo orculo inapelable

en

la

Medicina, discuti con criterio indepen

diente las principales y

ms

difciles

cuestiones

de dicha ciencia cimentando sus razonamientos en las observaciones y experiencias que l

mismo haba

realizado. As lo reconoce

dito historiadorde la Medicina,

el

eru-

Hernndez Mo-

que resume los mritos de Gmez Pereira como mdico en estos trminos: 'Sus ideas
rejn,

prcticas sobre las liebres en general, sus re-

unin del Cardenal de Mediis, acompaando despus

Emperador hasta Bolonia, en donde

al

asisti su corona-

cin solemne, verificada en Febrero del siguiente ao

P B KC (JBSO K ES ES l> A OL ES

120

flexiones sobre las lesiones locales, sobre la ca-

lentura lenta hctica, sus pensamientos sobre


el tifo

las viruelas estn

copiadas de

la

misma

naturaleza y si hubiera ledo Alberto Haller


los escritos de este espaol no hubiera dicho

que escribi poco de Medicina y Boerhaave y


Stoll le habran prodigado los elogios que han
dado Sydenhan, el cual no ha dicho tanto ni
tan bien como el mdico de Medina,, (1).
Pero, aparte de sus descubrimientos en las
ciencias mdicas y filosficas puede tambin

como prueba del


Gmez Pereira y de

alegarse

espritu investiga-

dor de

su competencia en

experimentales el nuevo y curioso


sistema de elevacin y conduccin de aguas
que lleg inventar. No sabemos el mecanis"
los estudios

mo

especial en que consista el invento, ni

si

di n los resultados favorables que su autor

se propona; pero del invento no cabe dudar,


puesto que su autor mismo nos dej noticia de
l

en

la

dicnele

Dedicatoria de su Novae Veraeque Me-

Prima Pars

al

Prncipe D. Carlos

(2).

Historia Bibliogrfica de la Medicina Espaola


(1)
por D. Antonio Hernndez Morejn, tomo 111, pg. 42.
Cum nuper coram celsitudine tua, serenissime prin(2)
ceps, exemplo ostenderem inventum illud nostrum quo
fiuminum et fontium aqua ad quantumvis distancia loca
sine cuniculis, ac pontibus posset deduci etsi inter media
montosa et multo origine fluminis aut fontis altiora aut

DE

BA.COJT

Y DESCASTES

Cuestin capital en

la

mente relacionada con

121

Cosmologa

intima-

las ciencias fsicas es la

relativa la constitucin esencial de los cuerpos.

Gmez

Pereira se ocup tambin de ella

resolvindola en sentido francamente atomis-

y rechazando en consecuencia con duros calificativos la teora de la materia prima y de la


forma substancial, que juicio de los escolsta

ticos, constituyen la esencia

de las substancias

como elemento potencial,


pasivo y determinable, y sta como elemento

corpreas, aqulla,

determinante, activo y actual. Este es un nuevo punto de semejanza, que puede sealarse
entre las doctrinas filosficas de

Gmez

Perei-

ra y de Descartes.

Ya
do

antes de

Gmez

Pereira haba combati-

la teora peripattico-escolstica

de

ma-

la

y de la forma otro mdico espaol, natural de Valencia, llamado Pedro Dolese, quien,
como afirma Isaac Cardoso en su Philosophia
Libera, public una Suma de Filosofa y Medicina, en la que sigue las doctrinas atomstiteria

cas de Demcrito acerca de

la

constitucin de

ilumine fonteve ipso profundiora t'uissent, firmum ac per-

petuum

esse;

meraoror causam ascensus aquae

situdiuem tuam

me

petiise; tibique

respondisse: dilucide ipsam


si

tibi

Cel-

posse meostendereputare

edoctus (hactenus enim per aetatem non

ca facltate tuisses...

illius

amplissimo Principi
licuit) in

physi-

PRECURSORES ESPAOLES

VA2

los cuerpos.

Las campaas de Dolese encon-

traron pronto continuadores, pues adems de

Gmez

Pereira, combatieron la teora escols-

tica acerca de los principios constitutivos

de
cuerpos inclinndose ms menos resueltamente al atomismo el insigne mdico y filsofo Francisco Valles, el telogo Pedro Ferlos

nndez de Torrejn y

ms detenidamente
impugn

mdico Barreda. Pero

el

an, que estos escritores,

la forma
atomismo en senticlebre mdico hebraico-his-

la teora

de

la

materia y de

defendiendo con decisin

do gassendista

el

el

pano Isaac Cardoso, que dedic

al estudio

de

esta cuestin largas pginas de su eruditsi-

ma

Philosophia Libera, publicada en Venecia

en 1673.
ra

Una de las razones que tanto Gmez Perei.


como Isaac Cardoso, esgriman contra la

teora de la materia y de la forma, era la inne-

cesidad de acudir estos principios para expli-

car

la constitucin

to su falta de

de los cuerpos, y por lo tanreal, toda vez que,

fundamento

segn el aforismo de la escuela nominalista, no


han de multiplicar los seres sin necesidad.
Este era uno de los principios favoritos de
Gmez Pereira, enemigo acrrimo de las entidades abstractas y de las distinciones reales.
se

Su

ideal cientfico,

ridad: su lema

el

era la sencillez y la claNe quid nimis, que

sabio:

DE BACON" Y DESCARTES

Durando ostentaba por

123

divisa. As, al tratar la

cuestin de la distincin entre los accidentes


la substancia, si

bien no lleg las exageracio-

nes de Descartes, decapit, no obstante, mu-

chos entes de razn, identificando la mayor


parte de los accidentes, y entre ellos la cuantidad, con la substanciacorprea, ni ms ni me-

nos que haba identificado


la

el

pensamiento, con

substancia del alma.

Adems

de

Gmez Perira,

defendieron tam

binlaidentificacin de lacuantidad con lasubs-

tancia corprea, anticipndose en esto Descartes, otros dos filsofos espaoles del siglo

Rodrigo de Arriaga y Francisco Valls.


este ltimo, me ocupar en seguida con
alguna detencin. Limitndome ahora Gmez
Pereir.i, y teniendo en cuenta la valenta y genialidad de su concepcin filosfica, y las muchas semejanzas de mtodo y doctrina que le
unen con el padre del Cartesianismo, forzoso
ser reconocer que debe en justicia, ser considerado como el ms legtimo precursor de Desxvi,

De

cartes.

Descartes, encuentra infundados y confusos los conocimientos filosficos que haba adquirido en los libros de su tiempo, y rechazndolos todos, acomete la arriesgada empresa de

rehacer por

mismo

la sntesis cientfica, to-

mando como nica gua

la

razn y como pun-

PBECUBSOBES ESPAOLES

124

o de partida la afirmacin del yo.


el

que halla en

fondo de su conciencia. Tambin

Gmez Pe-

rechaza por sofsticas insubstanciales


que se haba educado y proclamando intrpidamente el
principio de la independencia filosfica, lanza
la luz pblica nuevas inauditas teoras que
reira,

las doctrinas del Escolasticismo, en

encuentra mediante

la callada y atenta obserfenmenos de su alma. Audebo de


his disserere quae nullus ante nos nec verbis;

vacin de

los

nec scriptis protulit, dice resueltamente al principio de su

Antoniana Margarita.

Descartes, espiritualista convencido y veces exagerado, separa cuidadosamente los

fe-

nmenos conscientes, de los fenmenos orgnicos, estableciendo un divorcio radical entre el


alma y el cuerpo, del que deduce la inmortalidad del alma. Del mismo modo, Gmez Pereira que d como suprema razn de la inmortalidad de nuestro espritu la absoluta separacin

de operaciones que existen entre ella y el cuerpo corruptible, no se cansa de enaltecer la condicin espiritual de los fenmenos psquicos, en

cuya produccin no concede intervencin directa los rganos materiales.


Descartes, en fin, llevado por su doctrina
acerca de

la

telectuales

car con

el

identidad entre las funciones


las sensitivas,

comn

sin

temor

in-

a cho-

sentir de las gentes, convier-

DE BACOX Y DESCARTES

te los

125

animales en meros autmatas para no

verse precisado reconocer en ellos un alma


espiritual.

No

de otra suerte

Gmez

Pereira,

antes que reconocer en los brutos funciones intelectuales

como se

vera obligado hacerlo de

admitir en ellos verdadera sensibilidad, inseparable, su juicio, de la razn, despoja los

brutos de todo conocimiento y apetito, aunque


ello tenga que entrar en liza con una de

para

ms difundidas y arraigadas
humanidad.
Por consiguiente, siendo tantasy tales lassemejanzas de doctrina entre Descartes y Gmez
Pereira y teniendo en cuenta que el mdico espaol public sus obras muchos aos antes de
que Descartes naciera, quin se atrever negarle el carcter de genuino precursor del fillas convicciones

en

la

sofo francs?

Y si

obra realizada por Descartes, en la que evidentemente le precedi


Gmez Pereira, hay justo motivo de alabanza,
por qu no concedrsela al mdico de Medina
del Campo, mucho ms habiendo sido el primer
mantenedor de tales doctrinas? No vence seguramente Descartes Gmez Pereira ni en la
valenta del pensamiento, ni en los alientos reformadores, ni en el anlisis minucioso y delicado de los fenmenos-de conciencia.
Y no cabe decir que las doctrinas de Gmez
en parte de

la

PRECURSORES ESPADOLES

126

Pereira pasaron inadvertidas que su nombre


yace totalmente ignorado. Verdad es que el
autor de la Antoniana Margarita no ha sido

como Descartes
por muchas razones de diversa ndole que sera

tan afortunado en este punto


prolijo

enumerar; pero aparte de que

la

popula-

ridad y la fama ms se deben la suerte y


circunstancias extrnsecas que no al propio
mrito, es lo cierto que no qued

Gmez

nombre de

el

Pereira tan obscuro que nidie se vol-

han sido
nunca tan malaventuradas que no hayan en-

viera acordar de

l,

ni sus doctrinas

contrado en todo tiempo expositores, panegiristas.

Hicieron mencin de
mentaron sus teoras en

y expusieron y coxvn y xvm


entre otros escritores que podramos citar Huet,
Bayle,

los siglos

Isaac Cardoso, Nicols Antonio, Cal-

met, Feijo,

el

P. Ulloa, el P. Isla, Piquer

Forner, escritores, como se ve, de distintas escuelas y naciones, y algunos de ellos de singular nombrada; en el siglo xvn (ao 1749) se
reimprimi la Antoniana Margarita, y finalmente entre los escritores, que han elogiado y
seguido algunas de sus opiniones antes del si-

glo xix, merecen citarse los ya

nombrados

Pi-

quer y Cardoso.
Qu ms? Las disputas que suscitaron las
obras de Gmez Pereira poco de publicadas,
,

DE B ACON Y DESCASTES

las

impugnaciones que de

127

ellas hicieron es-

como Miguel de

critores tan conspicuos

Pala-

Francisco Surez y Francisco Valls, al


primero de los cuales replic Pereira con agudeza y desenfado: no prueban por ventura que
las doctrinas del mdico de Medina del Campo
distaron mucho de pasar inadvertidas?
El hecho de que sabios tan eminentes como
los citados se creyeran en el caso de combatir
algunas de las opiniones de Gmez Pereira,
demuestra que stas no fueron tenidas en poco.
Adems el Endeclogo del Doctor Francis
co Scsa contra la Antoniana Margarita, obra
de lectura fcil y amena y por aadidura escrita en castellano, contribuira mucho, segucios,

ramente^ popularizar

el

nombre de Pereira y

extender la noticia de sus atrevidas paradojas

(1).

(1)

Acerca

del

Endeclogo contra

garita, refutacin burlesca

ms

la

Antoniana Mar-

bien stira ingeniosa

contra la doctrina de Gmez Pereira sbrela insensibilidad de los animales, puede verse elminucioso extractoque
de

ha hecho

el

infatigable y afortunado investigador de

nuestra historia literaria, D. Cristbal Prez Pastor en


su obra

La Imprenta

en Medina del Campo. All publi-

ca tambin algunos documentos relativos

al

doctor Sosa,

autor de aquel curiossimo opsculo.


El Endeclogo, se public en

Medina del Campo en

155b.

y por lo tanto un ao despus que las Objectiones, de Mi-

PRECURSORES ESPADOLES

128

;Yqu razn prohibe el afirmar que las obras


Medina llegaron manos de Descartesy que despertando en l curiosidad y simpata le movieron estudiar aquellos mismos
problemas y an aceptar las soluciones propuestas por el mdico espaol? Las semejanzas
del filsofo de

que existen entre Descartes y Gmez Pereira


son, en efecto, demasiado numerosas y estrechas para que puedan atribuirse fortuita coincidencia.

As

lo

reconocieron muchos impugnadores

que siguiendo el parecer


de Huet no dudaron en afirmar que Descartes
se haba inspirado en la obra de Gmez Pedel filsofo francs,

reira.

Por otra parte, si Descartes no ley las obras


del mdico de Medina, pudo al menos tener noticia de sus peregrinas teoras por alguno de
los escritores que las impugnaron, piincipalmente por la Philosophia Sacra de Francisco
Valls, que por haber alcanzado numerosas edi-

xvn en Francia, Itay Alemania, y por haber sido comunmente

ciones en los siglos xvi y


lia

celebrada en aquellos tiempos, es


mil que llegase

manos

muy

veros-

delfilsofo de laTurena.

guel de Palacios, de las cuales hace mencin, y dos con


posterioridad haber visto la luz

garita.

la

Antniana Mar-

DE B ACON Y DESCARTES

129

De ello son nuevo indicio las notorias semejanzas que se advierten entre varias doctrinas
de Descartes y las que antes que l haba expuesto Francisco Valles en la obra menciona da

Tantas son estas semejanzas, que justifican


tambin favor de Francisco Valls el ttulo
de precursor del Cartesianismo.

10

CAPITULO V
Francisco Valles.

lebre en los fastos de la Medicina


Francisco Valls (1) por sus explicaciones en la Universidad de Alcal, por los sabios escritos con que
ilustr la ciencia de Hipcrates y

Galeno, y por su acierto en la profesin mdica, que le elev la categora de mdico de Felipe II

y protomdico de

los reinos de Espaa,


menores elogios por sus obras
entre las que descuella la que escri-

es acreedor no
filosficas,

bi y public en el ocaso de su vida con el ttulo

de Sacra Phosophia
(1)

(2).

Naci en 1524 en Covarrubias,

villa

de la provincia

de Burgos, y muri en esta ltima ciudad en 1592.


Francisci Vallesii de his quae scripta sunt physice
(2)
in libris sacris
ris.

sive de Sacra

Ad Philippum secundum

Phosophia
I

liber singula-

lispaniarum et Indiarum.

regem potentissimum. Augustae Taurinorum. Apud haeredem Xicolai Benaquae, MDLXXXVII.

PRECURSORES ESPAOLES

132

Sin exageracin, puede decirse que este libro es uno de los ms hermosos de que puede
envanecerse la ciencia espaola. En l exami-

na Francisco V.alls las doctrinas filosficas


que se contienen en la Sagrada Escritura, haciendo un profundo comentario de las mismas,
y poniendo de relieve la aimona perfecta que
existe entre las verdades cientficas y las enseanzas de la revelacin sobrenatural. Por eso
llama su obra Filosofa Sagrada.
Hay en ella hermosos y atinados pensamientos, erudicin selecta y copiosa y juicio
irnparcial acerca de los sistemas filosficos;

pero no falta tampoco


lida,

tal

cual opinin poco s-

como sucede precisamente con

aquellas

en que se anticip Descartes.

Una de las razones que movieron

Francis-

co Valls buscar en las sagradas pginas luz

para

el

esclarecimiento de las cuestiones

ficas, fu

pues sin ser escptico en toda

Un

vol.

filos-

su desconfianza en la razn humana,

en

4.

fin.

extensin de

ms cuatro de
La segunda edicin

de 656 pginas

res y 12 de ndices al

la

preliminase hizo en

Lyon en 1588, y se ha reimpreso despus en Turn en 1588,


en Lyon en 1622 y 1652, y en Francfort en 1590, 1595 y 1608.
Hay otra edicin de Lyon de 1592, que es la que se refieren las citas que hago en este trabajo. Existe esta ltima en la Biblioteca de San Isidro de Madrid, en donde
tambin hay un ejemplar de la primera.

D BACDS Y DESCARTES

la palabra,

133

puesto que admite las verdades per

que de stas inmediatamente se


deducen, declara, no obstante, muy difcil la
adquisicin de la verdad, y afirma desde luego
que en orden las cuestiones fsicas, el hombre no puede llegar poseer conocimiento propiamente cientfico. El entendimiento humano,
segn Valls, no percibe, ni puede percibir directamente las substancias, y ni aun los accidentes los conoce de una manera perfecta
causa de la inestabilidad de las cualidades sensibles y de la frecuente alteracin de los sentidos. De ah que, juicio del mdico de Alcal,
no conocindose las cosas naturales sino por
medio de los sentidos y siendo stos incapaces
se notas

las

de -darnos un conocimiento universal inmuta-

no pueda haber ciencia fsica propiamenteniendo que contentarse el hombre en


esta materia con opiniones ms menos probables. En cambio admite la certeza de las ver-

ble,

te tal.

dades de evidencia inmediata 3' de las deducidas de stas por demostracin, reconociendo
que dichas verdades por su carcter universal pueden llegar constituir verdadera ciencia

(1).

Subscribe, pues,

la

tesis

dogmtica,

pero con restricciones y reservas escpticas.

(1)

Nullius substantiae habere possumus per sese noti-

tiam quam vocant intuitivam, qula nulla via est ad

intel-

PRECURSORES ESPAOLES

134

De

esta imperfeccin irremediable de nues-

que no bastan llenar la


sed de ciencia que sentimos en lo ms ntimo
del alma, deduce Vatls la existencia de otra
vida mejor, en donde llegaremos poseer cientros conocimientos,

cia entera

lectum

nisi

y perfecta de todas

las coss

(1).

per sensus, sensus vero patibiles tantum per-

cipiunt qualitates. Accidentium haberi potest notitia per

se.sedob instabilem sensuum


sentiendi

modum nunquam

quaedam

sunt per se notae,

tos insitus est, aliae

torie colliguntur.

et sensibilium

exacta. Porro

naturam

et

assertiones

quarum assensus natura no-

vero sunt quarum ex primis monstra-

Primarum habetur

scientia naturalis,

aliarum vero ratiocinando conquisita; hujusmodi sunt ple-

raeque mathematicarum theseon, quia de inmaterialibus


Eorum vero quae .in opinione
versantur cujusmodi sunt omnia physica problmata
constat nullum prorss scire posse, quia si quodpiam illorum sciretur accedente scientia tolleretur omnis opinio,
subiata omni obscuritate et incertitudine, quae non possunt abesse ab opinione. Non solum autem non est actenus comparata scientia physicarum assertionum, sed ne
comparari quidem potest, quia physicus non abstrahit
materia. Materialium vero notitia cum pertineat ad sensus non potest ultra opinionem proceder, scientia enim
est universalium et intelligibilium. Itaque physicus quantumvis laboret non potest suarum theseon scientiam comparare, non tamen proinde debet more Phyrronicorum
de mnibus dubitare, sed probabilioribus assentiri. De Saprorsus rebus enuntiantur.

LXIV, pg. 495.


"Cum enim homini sit scientiae de

cra Phiiosoplria, cap.

naturalis, talis vero appetitus

natura appetitus

non possit esse imposi-

DE BACON Y DESCARTES

135

En cambio mustrase harto descontentadizo


dems razones, que suelen aducir los filde
las

sofos en demostracin de la inmortalidad de

nuestra alma.

"Argumentos probables escribe resueltamente se han alegado muchos para este objeto, pero prximos una verdadera demostracin, si es que hay alguna, lo ser lo sumo
el que expona Aristteles en estos trminos:
"el hombre posee una facultad (la de entender),
para cuyo ejercicio no necesita de rgano alguno corporal; luego su alma es incorprea y,
por

lo tanto,

He

separable del cuerpo,,

(l).

indicado esta tendencia escptica que

insina Valles en sus obras para dar conocer

su criterio general, en cuanto

al orden cienty no porque su escepticismo tenga nada


que ver con Descartes, que aunque parte dla
duda, no se detiene en ella, y es, por el contrario, uno de los pensadores ms dogmticos y
exclusivistas que han existido.
fico,

bilium (quia omits tatis nascitur ex privatione et potentia)

constat

Quare

si

in

eum talem scientiam consequi posse omnino.


hac vita ac sensuum horum ministerio non po-

test; fit'ut illum

tua qua

in

maneat

apparuerit gloria Dei.


(1)

vita alia beatior, in

hac torquetur

sit i

sit

qua perpe-

satiandus; scilcet

Ibidem.

De Sacra Phosophia,

cap. IV, pg. 94.

cum

P B KC D RSOKffS

.ESPAOL S

El parentesco de Descartes con Francisco

Valls est en las doctrinas psicolgicas. Para

mismo que para el autor


Discurso del Mtodo el pensamiento, entendiendo por tal, la conciencia, es la caracteValls, en fecto, lo

del

rstica del

que

la

fenmeno psicolgico, de igual modo

extensin es

el

atributo esencial de la

substancia corprea. Por eso slo donde hay

pensamiento, reconoce vida, admitiendo su


vez verdadero pensamiento y facultades intelectuales en toda suerte de seres vivientes. Por
esta lazn rechaza como locucin impropia la
de llamar seres vivientes las plantas y en
cambio no pudiendo menos de admitir que los
animales estn dotados de vida, les concede
facultades intelectuales aunque de un crden

humanas.
Nada hay segn Valls, en la impropiamente llamada vida vegetativa que sea supeinferior las

rior las fuerzas de la materia, por lo cual


lejos de

reconocer en las plantas un principio


dems seres inanimados.

vital, las asimila los

En

el

hombre mismo

la nutricin,

respiracin

y dems funciones fisiolgicas no proceden,


segn el mdico complutense, de la energa
psquica sino nicamente de la diversa y peculiar naturaleza de los distintos rganos del
cuerpo humano, que por su propia virtud los

DE BACOS Y DESCAHTES

137

menos que los dems cuerreino vegetal y mineral producen las

realizan, ni

pos del

ms

ni

suyas. Valls, por lo tanto, se anticip soste-

ner

el

mecanicismo profesado luego por Des-

cartes, puesto que por puras fuerzas fsicas,

explica las funciones orgnicas de las plantas,

de los animales y del hombre

(1).

Hasta se

es-

Ventas catholica non cogit nos asserere ipsam


(1)
animam qua sentimur, movemur et intelligimus, esse in
nobis principium vegetandi, nedum et formam actumque
primum ipsarum partium corporis homogenearum ut
ossium, carnis et nervorum.
rationi

magis consonum

existimo congruentius

Ego vero sequutus quod

et divinis

est,

etiam

orac.ulis, ut

et

ego

affirmo esse in nobis ante ani-

mam

formas mere corporales homogeneorum quibus,


ossa, carnes et nervi differunt non mimus profecto (nisime
meis sensibus creciere nolunt) quam aurum, argentum et

bene temperatis acceder actum quemdam


eum quoque et velut naturam
quandam meliorem (ita enim placet vocare potius quam
animam) qua nutriuntur; omnesque hos actus educi ex
potentia materiae, his postremo acceder extrinsecus animam quae nobis vim sentiendi et ntelligendi praestet,

plumbum:

his

perfectiorem, corporalem

non enim intelligendum est illud corpus hominis in quod


Deus spiraculum vtae fuisse statuam quamdam
luteam eamque accessione illius spritus factam esse car-

inspiravit

neam
carne

et
et

osseam, sed corpus quoddam ex ossibus, nervis,


cute non quidem aridis sed loridis ac virentibus

inmobile tamen adhuc et sensus expers, et haec accedente spiritu recepisse...

ginas 9i y

91.

De Sacra

Pfu'fosophia, cap IV, p-

PRECURSORES ESPAOLES

fuerza en sacar de la Sagrada Escritura argumentos con que confirmar su doctrina, inter-

pretando para ello en favor de la misma los


trminos en que se refiere en el Gnesis la
creacin del hombre.

Esta doctrina del ilustre mdico espaol


puede considerarse como el primer paso hacia
el materialismo, puesto que borradas las fronteras entre las funciones orgnicas

zas meramente fsico-qumicas

mismo, negada

lo

la distincin esencial

las fuer-

que es

lo

entre los

y los inorgnicos queda allacamino por la invasin del error mate-

seres orgnicos

nado

el

en el campo de las funciones cognosciTan evidente es este peligro que no tard

rialista

tivas.

en aparecer entre los mismos filsofos espaoles

quien sacase esa consecuencia. As

lo

hizo

Isaac Cardoso, que en su Phosophia Libera

(Venecia,

173),

obra justamente celebrada,

sostiene que no slo las diversas funciones de


la

vida vegetativa en las plantas y en

el

hom-

bre, sino tambin las operaciones cognosciti-

vas de los brutos se explican suficientemente


por las solas fuerzas materiales del organismo,
sin que haya necesidad de recurrir un principio anmico de carcter inmaterial. Lo que
se llama alma de los brutos alma material,
no es, segn Cardoso, sino la misma organiza-

DE B ACON Y DESCARTES

139

cin de sus cuerpos en otros trminos, la re-

y combinacin de sus

sultante de la disposicin

diversos rganos

(1).

Isaac Cardoso,

en

lista

lo

que

al

fiel

la doctrina espiritua-

hombre

se refiere y ardiente

partidario de la inmortalidad del alma, que defendi prolijamente en su citada obra, no lleg
aplicar su teora mecanicista nuestras fun-

ciones intelectuales; pero

como

la

semilla del

materialismo quedaba sembrada en sus obras

y en

las

de Descartes, no menos que en las de

precursores de ste, Pereira y Valles, no


tard en aparecer, quien recogiese el fruto y
los

defendiera la tesis materialista en toda su crudeza.

Por qu Descartes ha cosido


alma?, preguntaba

La

al

cuerpo un

Mettrie, justamente ex-

monstruosidad que resultaba al


el hombre, segn la teora cartesiana, las funciones orgnicas de las
operaciones anmicas, presentando, no obstantraado de

la

separar en absoluto en

Colligimus ergo animam corpoream non esse aliud


(1)
quam elementorum harmoniam et cum praecipua operatio
igni attribuatur, cum sit subtilior et ardentior et mobilior

anima

erit

pars

illa

ignea animaiibus admixta quae

elementis temperata mirabiles edit operationes...


materialis resultat ex

illis

aliis

Anima

elementis aptsime inter se

compositis, quae tamen ab ipsis non dcscriminatur. Phi-

losophia Libera, libro

V Questio

1.'

L'BBCRSOBKS ESPADOLES

140

te,

unidas dos substancias que mutuamente se

repelan. No era

ms

sencillo, eliminar el

fcil,

y desde luego ms

alma, atribuyendo todas

las funciones vitales, as las conscientes

como

las inconscientes, las solas energas de la

admite

ma-

planta-mquina y el animal-mquina por qu no se ha de admitir tambin el hombre-mquina?


Claro es que en pr de la existencia y de la
espiritualidad del alma humana pueden alegarse razones ms poderosas que las que militan favor de la existencia en las plantas y en
los brutos de un principio anmico superior
todas las fuerzas de la materia. De manera,
que aun admitido el mecanicismo de Descartes, no sera lgica la conclusin que preten-

teria? Si se

da deducir

La

la

Mettrie; pero de todas suertes

quin no v que al destruir la barrera que se-

para

el

mundo orgnico

del

mundo

inorgnico

se haba acilitado la entrada del materialismo

en

el

terreno de los fenmenos intelectuales?

Un

paso ms, y de la tesis materialista, tmida


insinuada por Descartes, no
parcialmente
y
obstante todas sus leales protestas de ferviente esplritualismo habremos venido parar al
materialismo puro y neto de Cabanis y del Barn d' Holbac al monismo materialista de las
flamantes escuelas evolucionistas de nuestros
das.

DE BA.COS Y DESCARTES

141

Cumple, no obstante decir, en honor de


verdad, que aunque

la

doctrina mecanicista de

la

Descartes no menos que

de sus predeceso-

la

res espaoles, contiene algunos

materialismo, nada estuvo

ms

grmenes de
lejos

que este

error de la mente de aquellos pensadores. Preci-

samente

funciones orgnicas en
animales las solas fuerzas
de la materia, naca en ellos de un exagerado
espiritualismo, debido su falsa creencia de
que se rebajaba la altsima dignidad del princiel

el atribuir las

hombre y en

los

pio psquico y se pona en entredicho su espiri-

tualidad hacindolo causa de las operaciones de


la

vida vegetativa. "Nada hay que alarme tanto

los filsofos escriba Francisco Valls co-

mo

el

pensar que una substancia separable

incorprea sea acto forma del cuerpo, por-

que esto vendra ser


la

lo

mismo que

declarar-

de naturaleza corporal, toda vez que

es de la

misma condicin que

el

acto

aquello que acta

informa, por ser lo que constituye su esencia.

Mas desaparecer

que

el

alma

es

esta alarma, si decimos


forma del cuerpo, no en cuanto'

cuerpo, sino en cuanto sensitivo inteligente,

porque

el

alma no d

al

cuerpo su ser de cuer-

po, ni los huesos su ser de tales,

ni siquie-

ra es causa de la nutricin, puesto que todo


esto es material y se rige por las leyes de los

dems elementos

materiales, sino que al cuer-

PRECURSORES ESPAOLES

142

po dotado ya de estas formas y funciones corporales (es decir, al cuerpo organizado) le aade la sensibilidad y la inteligencia, perfecciones
de orden espiritual,, (1).

En esto, Valls como Descartes, pecan por


excesivo espiritualismo, puesto que considerando de idntica naturaleza la sensacin y el
pensamiento elevan los conocimientos puramente sensitivos al rango de intelectuales, haciendo unos y otros enteramente independientes del organismo.
Cunto ms acertada aparece en este punto
la doctrina tradicional

de

la filosofa escolsti-

por igual del materialismo y del


espiritualismo exagerado, y como exagerado,

ca! Distante

y contraproducente,. identifica los


fenmenos conscientes con los movimientos vibratorios de la materia, ni sostiene tampoco,
perjudicial

como Descartes y

sus precursores espaoles

Pereira y Valls, que sean enteramente independientes del organismo, toda clase de fen-

menos de conciencia,
sensitivos,

Por

el

incluso los

meramente

contrario, segn los escols-

cuerpo hay ntima y


estrecha unin que llega hasta el punto de que,
no solamente la sensacin no puede producir-

ticos, entre el

se sin

(1)

el

alma y

concurso de

De Sacra

el

los

rganos materiales,

PJu'tosopJria, cap. IV.

DE BACON Y DESCASTEN

143

mismas operaciones intelectuaaunque de carcter espiritual y debidas

sino que las


les,

principalmente al principio anmico, estn


fluidas

y hasta

in-

cierto punto, condicionadas

organismo. El alma y el cuerpo, no son


Escolasticismo como eran para Descartes dos enemigos irreconciliables sujetos
por la naturaleza al suplicio de vivir unidos v
encadenados pesar de su mutua repulsin,
sino por el contrario, dos amigos entraables
que mutuamente se completan, fundindose en
la sntesis admirable del compuesto humano.
A manera de sello de esta unin y alianza, vienen ser las operaciones sensitivas, que la inpor

el

para

el

mensa mayora de los escolsticos considera


como propias y privativas del compuesto humano y no de sola el alma, (non solius animae,
sed compositi).

Lgica deduccin de esta solidaridad entre


fenmenos conscientes y las operaciones
orgnicas ser que para el perfecto conocimiento de aquellos no ha de bastar estudiarlos
bajo el punto de vista que podramos llamar
psicolgico subjetivo, sino que convendr
examinarlos tambin bajo el aspecto de sus relaciones con el organismo, determinando hasta
donde sea posible las condiciones qumico-biolgicas que los preceden, siguen acompaan,
Esto es lo que intenta realizar la moderna
los

PRECURSORES ESPAOLES

114

psicologa experimental, que

si

se

mantiene

dentro de justos lmites sin dar sus observaciones y experimentos

ms alcance

del que en

realidad les corresponde, puede y debe contribuir poderosamente al progreso de la ciencia


del alma.

Ni tienen por qu envanecerse los Weber,


Fechner, los Wundt y los Ribot, de ser los
creadores de esa ciencia, nueva en sus aplicaciones y desarrollo, pero no en el principio fundamental en que descansa; puesto que la psicologa aristotlico-escolstica al proclamar la
profunda teora de la unin substancial entre
el principio psquico y el organismo, reconociendo que ambos ejercen mutua influencia entre s, y al ensear expresamente que la sensacin no se produce sin la colaboracin de los
rganos materiales fu la primera en reconocer como posible y conveniente la aplicacin
de los mtodos experimentales los estudios
psicolgicos, y la ntima relacin de stos con
los

la Fisiologa

la

Histologa.

Por eso ITa podido escribir no hace mucho


tiempo la Revue scientiftque de Pars estas notables palabras, reproducidas por la revista catlica

La Quinsaine

(1)

y por D. Mercieren su

La Quimatne Une vue de


(1)
nmero de 16 de Junio de 1901.
}

la philosophie

du siecle.

DE BACOS Y DESCARTES

145

precioso libro sobre los Orgenes de la Psicologa Contempornea: M La vitalidad de la filosofa neo-tomista es tan grande, que puede hacer
entrar en sus cuadros los estudios contempo-

rneos de fisiologa y de psico-fisica, sin necesidad de ceder en nada de sus principios, sin

Nada teme

desnaturalizar nunca la ciencia.

esta filosofa de las investigaciones fisiolgicas; deseara, por el contrario,

que

los estudios

sistema nervioso y las localizaciones


de los sentidos adquiriesen mayor desenvolvi-

sobre

el

miento por reconocer en

ellos, los

auxilares

in-

dispensables,,.

Por

lo

dems, tan

lejos est la

moderna

psicologa experimental de haber invalidado


las conclusiones

fundamentales de

ga espiritualista, que, por

hecho

ms

el

la psicolo-

contrario, no ha

que confirmarlas indirecta, pero

elocuentemente,

gar

el

al

declararse incapaz de ras-

velo que encubre

el

misterioso gnesis

de los fenmenos conscientes.

Oigase
hacer

el

dores de
jal, al

la

ms

franca confesin qu^ acaba de


ilustre de los

la histologa, el

modernos

insigne

cultiva-

Ramn y Ca-

frente del notable libro Introduccin al

estudio de la Psicologa Positiva, dado luz

recientemente por

el

sabio catedrtico de la

Universidad Central Don Toms Maestre: "A


despecho de los inmensos progresos acumulaii

UQ

PBECBSOBES ESL'ANOLES

dos en

el

pasado siglo, escribe

el Sr.

Ramn

y Cajal la fisiologa cerebral del entendimiento y de la voluntad contina siendo el enigma


de los enigmas,,. u Tal es an aade ms ade-

la posicin intelectual de la ciencia contempornea, en presencia del gran arcano cere-

lante

bral. Conoce y puntualiza miles de estaciones


y vas principales y secundarias, centros de
conmutacin y rganos perifricos, en donde la
energa brota se consume (sentidos y msculos): pero es incapaz de decirnos cmo un mo-

vimiento vibratorio de

la

materia se convierte

en un hecho de conciencia, y quines son y donde habitan esas misteriosas telefonistas cuyas

manos hacen variar de tan

aladas y sutiles

modo

caprichoso

impulsos de

Ramn y

el

giro del pensamiento y los

Por ltimo, el seor


no vacila en escribir hablando

la voluntad.,,

Cajal,

del porvenir de los estudios psico-fisiolgicos

"que por mucho que se descubra.no se llegar


el pensamiento, ni

contemplar objetivamente
se averiguar por qu

un movimiento molecuuna percepcin en lo

lar en lo objetivo, resulta


subjetivo,,.

Pero volvamos ya, despus de esta pequea


digresin, al

examen de

las doctrinas psicol-

gicas de Francisco Valles y veamos en qu


argumentos fundaba la inseparabilidad, mejor dicho, la identificacin

que existe

su jui-

DE BA.COS Y DESCARTES

147

ci entre las funciones sensitivas

y las funciones intelectuales. Las razones que para llegar


esta conclusin, alega el mdico complutense, son en realidad de muy poco peso, y se reducen un juego de palabras empleadas en sentido diverso del que en rigor les corresponde.
"Nosotros escribe Francisco Valles cuando
nos abstraemos pensando atentamente en alguna cosa, no oimos, ni vemos los objetos que entonces impresionan nuestros sentidos. Si, pues,
aun los seres que, como el hombre, estn, dotados de razn, cuando sta no atiende, no
sienten, mucho menos podrn sentir los que totalmente carezcan de dicha facultad. Y si los
seres que carecen -de razn no pueden sentir,
claro es que carecen de sensibilidad. Por consiguiente, la sensibilidad y la razn son insepaiables,, (1).

Confunde aqu Valls, la atencin con la


razn y de esto procede todo su error. Claro
es, que para que se verifique el conocimiento,
es preciso

que se d

cacin de

la

este

modo

el

mente

la

atencin, sea la apli-

al objeto,

objeto se

fin

de que de

haga presente en

la

con-

ciencia y la percepcin se efecte; pero este

acto de atender y esta presencia del objeto en


la conciencia caben lo mismo en el conocimien-

(1)

De Sacra Philosophia, cap LV, pg.


.

428.

PRECURSORES ESPAOLES

118

to sensitivo
se,

por

que en el intelectual. Podr decirque no habr sensacin donde

lo tanto,

no haya conciencia, por lo menos directa, puesque lo contrario equivaldra admitir una
sensacin que no se siente ; se podr decir asito

mismo, que no habr conciencia donde no haya


algn gnero de atencin, pero esto no autoriza para exigir en el sujeto de la sensacin, fa.
cultades intelectuales. Basta que est dentro de
la escala

de los seres cognoscitivos, como

lo

estn todos los dotados de sensibilidad, puesto

que la sensacin es ya un conocimiento.


Entendido as, el argumento de Valls sera
aceptable, pero no lo es en la forma en que l
lo propone, tomando la palabra mente como sinnima de entendimiento razn, segn se v
contexto, y deduciendo, en consecuencia, que todo sr sensitivo ha de ser tambin

por

el

intelectual racional.

Esta confusin entre el conocimiento intey el sensible haba llevado Gmez Pereir y llev luego Descartes, segn vimos
lectual

anteriormente, despojar los brutos de senpara no verse en la precisin de con-

sibilidad,

cederles facultades racionales. Pero Valls,


pai tiendo del

mismo

principio que

Gmez

Pe-

y Descartes, fu parar la conclusin


totalmente opuesta, porque, no atrevindose
reira

D 3 A COV

contradecir

el

14?

testimonio de los sentidos que

tan claramente nos muestran que los brutos


sienten, reconoci, desde luego en ellos, vida
sensitiva,
el

y como su

juicio, la sensibilidad

entendimiento son una misma cosa,

al

admi-

animales estn dotados de sensibilicomo consecuencia que tambin


posean entendimiento, aunque inferior esencialmente al del hombre.
tir

que

los

dad, dedujo

la

opinin contraria de convertir los

brutos en meras mquinas destituidas de co-

Valls de absurda y
invocando para combatirla
el testimonio de los sentidos, que con toda evidencia nos manifiestan las seales que dan los
brutos de poseer verdadera sensibildad. En
cambio utiliza en favor de su tesis, todos los argumentos que Gmez Pereira haba empleado
para demostrar que, de conceder los brutos
sensibilidad, haba que concederles asimismo
entendimiento. As, de los admirables artificios

nocimiento,

prxima

la

califica

al delirio,

de muchos animales, de la astucia y habilida-

des que algunos parecen demostrar, y, en general de su manera de obrar siempre con ma-

yor menor conocimiento de lo que hacen,


deduce el autor de la Sacra Philosophia que
ios brutos estn dotados de razn. Certe rationem aliquam brntis negare non possnnius citra

PRECURSORES ESPAOLES

15 J

proterviam

escribe decididamente.

(1),

Pero

advierte, en seguida, que la razn de los ani-

males dista mucho y difiere esencialmente de


razn humana, porque mientras el hombre
puede raciocinar acerca de todo lo cognosci-

la

ble, incluso

sobre cosas inmateriales y eternas,

siendo asimismo capaz de conocer y amar la


virtud, y de regir libremente sus acciones, en

cambio

solamente pueden raciocinar


acerca de un determinado y limitadsimo nmero de objetos materiales y aun en este caso
lo hacen de una manera rutinaria.
Concluye, pues Valls, que solo el hombre
es propiamente racional, no mereciendo tal
los brutos

ttulo los

animales sino por cierta analoga.

Constat hominem solum esse rationale animal


proprie; reliqua, nonnisi analoga quadam.

Como vemos,

atena tanto Francisco Valls

su teora acerca de la racionalidad de los brutos,

(1)

quae

que su error, ms que de concepto, es de

Alioqui non ineptius denegatur


alia ratio est

nes, aut actiones

illis

sensus,

nam

agnoscendi facultates quam per actio-

quam per opera? Ut

igitur quia clamo-

ribus terreri ac fugari videmus capreos concedimus eas

audiendi facltate esse praeditas

metu inminentis
spe capturae

ita videntes lepores

periculi trasferre suos foetus et

et cibi

nondum

canem

praesentis insidias struere

necesse est concedamus prudentiae quamdani vim


inesse.

De Sacra Philosophia,

cap.

LV, pg.

430.

illis

DE B ACON Y DESGASTES

palabras, puesto que en rigor,

151

razn que
los brutos concede no lo es, sino en el nombre.
Los excelentes escritos de medicina que public Valles, y que le granjearon fama univerla

comentarios juiciosos y eruditos con


que ilustr los libros aristotlicos de los Meteoros y de la Fsica, de cuya ltima obra hizo
adems una elegante versin, reclaman justamente para el doctsimo catedrtico de Alcal

sal,

los

un puesto distinguido entre

los

ms

ilustres

cultivadores de las ciencias fsicas y naturales


en el siglo xvi. Estas y otras de sus obras re-

impresas infinidad de veces dentro y fuera de


Espaa, prueba inequvoca de su universal
aceptacin, contribuyeron mucho desterrar
preocupaciones vulgares y supersticiosas
creencias, como por ejemplo, la del influjo de
los astros

en la suerte de

los

hombres y de

las

sociedades.

Adems, Francisco Valles en sus Controversias Mdicas

Filosficas, encarece la im-

portancia del mtodo inductivo para

de

la

el

estudio

naturaleza.

Sin embargo, ya sabemos que


dico de Felipe

II

el

sabio m-

profesaba, en cuanto las

ciencias fsicas y naturales, un escepticismo


nada disimulado, que le haca esperar muy
poco de las investigaciones y afanes del hom-

bre en este linaje de estudios.

CAPTULO

VI

Francisco Snchez

a tesis escptica que insinu en su


Philosophia Sacra, aunque con algunas restricciones, Francisco Valls,

adquiri

completo

desarrollo

dentro del mismo siglo xvi en un

li-

bro singular de su homnimo, compatriota y


compaero de profesin Francisco Snchez,
profesor ilustre de Filosofa y Medicina en la
Universidad de Tolosa de Francia.
Nada tiene de extraa esta reaparicin del
escepticismo en pleno Renacimiento. Por el
contrario, nunca

ms justificada que en

sazn, porque

resurreccin que entonces se

la

aquella

verific de casi todos los sistemas filosficos de

antigedad con soluciones diverssimas para


los diferentes problemas de la ciencia, y el chola

PRECURSORES ESPAOLES

154

que entre tantas y tan contrapuestas ideas haba de producir necesariamente la confusin y
el cansancio en muchos espritus y engendrar

en otros la desconfianza en la razn humana,


que tan incapaz se presentaba de ponerse de
acuerdo consigo misma.
De stos fu el insigne mdico espaolFrancisco Snchez, que es el principal representante del escepticismo filosfico

en aquella poca.

Ha

sido frecuente entre los escritores que

se han

ocupado de Francisco Snchez hacerle

portugus, suponindole nacido en Braga; pero

ya sostenerse despus de
contundentes razones irrebatibles docu-

esta opinin no puede


las

mentos con que

el

distinguido Director del Li-

ceo de Bayona Mr. Henry Pierre Cazac acaba


de demostrar en un erudito artculo publicado
el Bulletin Hispanique y reimpreso despus en castellano en la Revista
de Archivos (1) que el insigne catedrtico de

recientemente en

(i)

Le

lien

d origine
{

les dates

de naissauce

et

de

mort du philosopke Francisco Snchez par H. P. Cazac,


artculo que se public en el nmero correspondiente
Octubre-Diciembre de 1903 del Bulletin Hispanique de
Burdeos, (tom. V, pgs. 326-49;. Posteriormente se ha publicado una traduccin castellana de este articulo en los
nmeros de laRevista de Archivos, Bibliotecas y Museos,
correspondientes los meses de Julio, Agosto y Septiembre de

1904.

DE BAOOS Y DESCARTES

155

Tolosa era espaol y haba nacido en Tuy. El

mismo Francisco Snchez manifest

ser espa-

ol en el Registro de actas de la Facultad de


Medicina de Montpellier, en donde aparecen
estas declaraciones escritas de su puo y letra,
que Mr. Cazac ha reproducido en su citado artculo: (23, Julio, 1574) Ego Franciscus San-

ches, hspanus, dioecesis bracarensis insigni-

tus sum laurea baccalaureatus; (13 Julio 1574)


Ego Franciscus Snchez, hspanus, dioecesis
bracarensis accepi gradum doctoratus. Pero

an es ms decisivo un tercer autgrafo de


Francisco Snchez, encontrado por Mr! J. Calmette entre los manuscritos de la antigua Facultad de Medicina de Montpellier, y publicado
por Mr. Cazac en la versin que hizo de su artculo sobre la patria de nuestro filsofo

con

destino la Revista de Archivos. Este tercer

autgrafo, fechado en 21 de Octubre de 1573, es


la inscripcin

de Snchez

como alumno en

los

famosa escuela
y en l dice textualmente, declarando la vez
su nacionalidad espaola y su nacimiento en
Tuy: "Ego Franciscus Sanctius, Hspanus,
xatus in civitate Tudensi, nterrogatus fui
Domino Francisco Feneo, Procuratore hujus
Academiae, et reccptus Domino Laurentio

libros de matrculas de aquella

Jouberto, Cancellario in

rum

numerum

studioso-

mcdicinae, solvique jura Collegii.

PRECURSORES ESPAOLES

156

Por consiguiente no cabe poner en duda que


Francisco Snchez haba nacido en la mencionada ciudad de Galicia, situada en la margen
derecha del Mio, que sirve

all

de frontera

entre Espaa y Portugal.


El que perteneciese la archidicesis de

Braga nada prueba en contrario, porque, como


es sabido, los lmites de aquel arzobispado

que

disput durante largo tiempo Toledo y Ta-

rragona

la

primaca de las Espaas, se exten-

dan entonces

ms

reino de Portugal.

all

de las fronteras del

A esta circunstancia de per-

tenecer

Tuy

bi, sin

duda, por efecto de una mala interpre-

la archidicesis de Braga, se de-

tacin el atribuir nuestro mdico nacionalidad

portuguesa, tomando pie de la denominacin


bracarensis, aplicable Snchez por razn de
la

demarcacin eclesistica que perteneca

el

pueblo de su naturaleza, para llamarle lusi-

tanus.

Segn el registro de defuncin de Francisco Snchez que Mr. Cazac publica en su citado
artculo, el filsofo espaol falleci en Tolosa
de Francia en 1623 los setenta y tres aos de
edad. Haba nacido por tanto, en el de 1550.

Cuando Mr. Cazac d

luz el interesante

estudio biogrfico que prepara acerca de Francisco Snchez,

y que, seguramente, ser mo-

delo de erudicin, juzgar por la parte de

DK B ACON Y DESCARTES

157

que ha publicado en el Bulletin Hispanique y


en la Revista de Archivos, sabremos qu atenernos de un modo definitivo acerca de puntos
todava no suficientemente esclarecidos de la
vida del filsofo de Tuy. Entretanto, baste indicar, para dar alguna noticia de su persona,
que aunque nacido en Espaa, corresponde
tambin una parte de la gloria que irradia su
nombre al Medioda de Francia, en donde residi durante gran parte de su vida y reposan
sus cenizas. El haber pasado nuestro filsofo,
muy joven an, la ciudad de Burdeos, se debi sin duda al hecho de haberse establecido
all su padre Antonio Snchez, mdico de mucho crdito. En cambio se ignora cul fu la
causa de la expatriacin de ste, si bien no falta quien la relacione con persecuciones religiosas, por suponerle de origen judo. Sea de esto
que quiera, lo cierto es que ya en su juventud
encontramos en Francia Francisco Snchez.

lo

De

all

pas Italia continuar sus estudios,

pero no tard en regresar Francia, terminan-

do su carrera de mdico en Montpellier, en donde recibi el grado de Doctor el ao 1574, segn


anteriormente queda indicado.

Honrado con
bien pronto en

dad de Tolosa,

el

este ttulo

acadmico ingres

profesorado de

la

Universi-

cuyo claustro perteneci du-

PRECURSORES ESPADOLES

158

rante

ms de

veinticinco aos en^concepto de

catedrtico de Medicina y de Filosofa.


De este modo continu Snchez en aquella

famosa escuela la serie brillantejde xitos que


en ella haban logrado otros insignes espaoles, entre los cuales se distingui ya en el siglo xv el sabio mdico y filsofo Raimundo Sabu ide.
El retrato de ste, juntamente con el del
mdico de Tuy, se guardan todava con respeto en el saln de actos de la

Universidad To-

losana, habiendo tenido Mr. Cazac

el

buen

acuerdo de reproducirlos como ilustracin su


mencionado de la Revista de
Archivos.

artculo antes

Francisco Snchez comparti

la

tarea del

profesorado con la de escribir doctos y notables libros. Varios de ellos se imprimieron durante su vida, otros no vieron

la luz

hasta des-

pus de su muerte, y algunos, que no llegaron


imprimirse nunca, se han perdido. La edicin

ms completa

es la

que en 1636 hicieron en ToSnchez Dionisio y

losa los hijos de Francisco

Guillermo, que tuvieron adems la

feliz

idea

de encabezarla con una breve noticia biogrfica de su padre, escrita por el discpulo de ste

Ramn Delasse. Comprende esta


te

edicin, apar-

de diversos importantes estudios de medi-

cina, cuatro trabajos filosficos, entre los

que

159

ya mencionado Quod nihil seltur (1). La primera edicin de este curioso libre
se imprimi en Lyon n 1581, pero estaba escrito desde siete aos antes, segn afirma su
autor en la dedicatoria su amigo Diego de
descuella

el

Castro.

Equivocada idea formara de esta singularsima obra quien juzgar por su ttulo la

to-

mara por un alarde humorstico de ingenio, sin


ms alcance que el de entretener al lector presentndole

el

cuadro de

las incoherencias, an-

tinomias y paralogismos en que tan frecuentemente incurre la razn humana Por el contrario
.

el

escepticismo de Snchez es sincero y nacido


Franciscas Snchez P/n'Iosophas

(1}

tor.

Qaod

et

Medicas Doc-

nihil scitar. (Escudo del impresor con el lema:

V ir tute dace comit fortuna) La gduni, Apud Ant. Gry,

MDLXXXI.

phium,

Un

4. de 100 pginas de texto y ocho de prelinumerar. Existen ejemplares de esta primera


edicin en la biblioteca de la Universidad de Montpellier,
en la Mazarina de Pars y en el British Museum. Tambin tenemos un ejemplar en la Biblioteca Nacional de
Madrid que es el que he consultado, y al que se refieren

vol.

minares

en

sin

que hago en este trabajo.


Adems de la edicin del Qaod

las citas

en

la

nihil scitar, incluida

coleccin general de las obras de Snchez impresa

en Tolosa en

1636,

hay otra edicin de aquel

libro

hecha

en Francfort en 1618. Se reimprimi tambin en 1665, con


una refutacin de Daniel Hartnak. As lo afirma Brucker

en su Historia Critica Philosophiae tom. IV, pg. 542.


}

PBKCRSOBE8 ESPAOLES

160

de una detenida meditacin sobre

el

problema

Es sencillamente el
trmino desconsolador que le conduce un severo examen de la facultad de conocer y de los

crtico del conocimiento.

lmites que circunscriben su esfera de accin.

Pero sera igualmente equivocado creer que


Francisco Snchez se detiene en esta posicin
escptca y que su obra es puramente negativa. As parece,

si

te se lee su libro,

superficial

incompletamen-

pero en realidad

el

escepticis-

mo no es sino la parte preliminar de la empresa


mdico de Tuy, pues
si se sirve de l como de ariete demoledor para
combatir la ciencia de su poca, que considera
como un tegido de paralogismos y sutilezas,
lo hace con el propsito de intentar despus la
reconstruccin de. un nuevo organismo cient-

filosfica

fico,

el

menos endeble y engaoso.

Para
si

acometida por

ello

quiere averiguar antes que nada,

es posible saber algo, y, en caso afirmativo,

que el hombre puede


alcanzar y cules los medios para adquirirla.
En su libro Quod nih scur, el filsofo de Tuy

qu clase de ciencia es

examina solamente

lo

la

como su conmucho del que de

primero, y

cepto de la ciencia distaba

sta tenan sus contemporneos, hasta el punto

de rechazar por sofstica y vana la ciencia de


su tiempo, parece, primera vista, que la conclusin que de su librse deduce, es enteramen-

DE B ACON Y DESCARTES

te

negativa; pero en realidad Snchez no niega

en absoluto
el

101

de

el

valor de

la

ciencia sino tan slo

la ciencia metafsica,

construida por

el

mtodo deductivo, y no rechaza la posibilidad


de todo saber humano, sino nicamente la de
llegar adquirir una ciencia perfecta con solucin para todos y cada uno de los problemas
que se plantean ante la razn.
Tanto es as, que en el mismo libro Quod
nihil scitur anuncia la publicacin de otros trabajos encaminados sealar las condiciones
de la que l cree verdadera ciencia y exponer el mtodo ms adecuado para conseguirla.
Afirma tambin que el Quod nihil scitur era
solamente la parte preliminar de la obra de
restauracin cientfica que se propona llevar

Parturimus propediem nonnulla alia


praevium esse oportet, escribe en
primera pgina del mencionado libro; y en
prrafo final del mismo dice terminantemen-

cabo.

qitibns hoc
la
el

teanunciandocon todaclaridad sus propsito^


Interim nos ad res examinandas accin gentes

an aliquid sciatar et qnomodo libello alio praeponemus\ quo methodum sciendi, quantum
fragillitas

humana

patitur

expouemus

Sin duda estas obras, cuya publicacin tan

repetidas veces anuncia Francisco Snchez,


el Mtodo universal de las ciencias, el

seran

Examen rerum

el

Tractatus de Anima, que

162

PKJEC 0.RSQBE8

ESPAOLES

consta haber salido de su docta pluma, pero


desgraciadamente ninguna de ellas ha llegado
hasta, nosotros.

De

todas maneras con el tratado Quod nihil


nos basta y sobra para apreciar en lneas
generales el vasto plan de reforma filosfica,

scitiir

que Snchez haba concebido, y que viene


ser el mismo que el de Descartes: prescindir
de

la ciencia

de su tiempo, por juzgarla

ficticia

y restaurar por s mismo el edicientfico sobre base slida y duradera.

infundadada,
ficio

propsito escribe

"Abrigo

el

obra de

fundar, en cuanto pueda, una.ciencia

al final

de su

firme y clara/huyendo de esa otra ciencia falsa

quimeras y ficciones que podr servir para demostrar la sutileza de ingenio de


quien la inventa, mas no para declarar la verdadera naturaleza de las cosas. A m ciertamente no me faltan en tanto; y aun en mayor
nmero que otros, sutilezas ingeniosas ficciones, pefo estoy muy lejos de contentarme
con ellas, porque, como distan mucho de reflejar fielmente la realidad, en vez de ilustrar el
entendimiento, lo confunden, apacentndolo
con mentiras, en lugar de verdades. A esto no
lo llamo yo ciencia, sino impostura, sueo y
finalmente, escamoteo y prestidigitacin,, (1).

llena de

Mihi namque in animo est firmam et facilem in


(1)
quantum possim scientiam fundare; non vero quimaeris

DE

Vemos, por

B ACON

Y DESCARTE?

163

cu es
eran los propsitos de Snchez, y cmo aun partiendo de la duda, el fin que se propona era
positivo y no de mera destruccin.
Pero con ser tan arriesgada la empresa que
Francisco Snchez concibe, an es ms para
maravillarnos, la resolucin indomable independencia de criterio conque pone manos la
obra, saltando por encima de todas las opiniones consagradas por la tradicin, y residen*
ciando ante el tribunal de la crtica la razn
misma para exigirla estrecha cuenta de sus
tanto, con toda claridad

afirmaciones y negaciones.
El autor intrpido de Quod nihil scitur des-

han enseado los libros


maestros, cree que el camino mejor para

contento de cuanto

los

le

llegar encontrar la verdadera ciencia, ser

encerrarse dentro de s mismo, y despus de


desechar todas las opiniones y enseanzas re-

et fictionibus rei veritate alienis,

dam

quaeque ad ostendennon ad docen-

solura scribentis ingenii subtilitatem,

das res comparatae sunt, plenam.


subtilitates,
aliis, et si

Nam

ingeniosaque figmenta,

nec mihi desunt

quemadmodum

hiscontentus esset animus, plures

illis

et

habeo.

Sed cum hae rebus multum separentur, removeanturque,

animum

quam informent, et in ficta


Hoc ego non scientiam voco sed im-

potius decipiunt,

veris transferunt.

posturam, somniura, simile his quae ab agyrtis


latoribus fiunt.

Quod

nihil scitur, pg. 100.

et circu-

PRECURSORES ESPAOLES

164

empezar de nuevo la investigacin de


verdad, sin otro gua en sus investigaciones
que la luz de la razn, ni otro procedimiento
que el de examinar directamente las cosas.
cibidas,

la

Son tan grficas sus palabras y respiran tal


y de entusiasmo sin
cero y ardiente por la ciencia que bien merece
aire de libertad filosfica

transcribirse siquiera lo

ms

substancial de las

mismas. "Desde mi primera edad escribe en


^1 Prlogo del Quod nihil scitur, (1) fui inclinado la contemplacin de la Naturaleza y
inquirir

menudamente

al principio

mi

sus secretos.

aunque

espritu vido de saber sola

contentarse con cualquier solucin, no se pas

mucho tiempo

sin

que

la

saciedad

arrojar tan indigesto alimento.

me

obligase

Comenc

en-

tonces buscar algo que mi mente pudiese

comprender con exactitud, y en cuyo conocimiento pudiese reposar; pero no encontr nada que llenase mis deseos. Revolv los libros de
los antiguos, interrogu los doctores presentes;

unos

me

respondan una cosa, otros otra;

Don Marcelino Menndez y Pelayo public la tra(1)


duccin ntegra de este notabilsimo prlogo en su discurso de recepcin en la Academia de Ciencias Morales
y Polticas.
fos del

De

ella estn

tomados

mismo que transcribo en

el

los dos tres prra-

texto, pues estando

hecha la versin por tan preclaro maestro, no hay por


qu rehacer su trabajo. ^

DE BACN Y DESCARTES

nadie

me

me daba

165

respuesta que verdaderamente

Confieso que algunos sistemas


mostraban ciertas sombras y lejos de verdad,
pero en ninguno encontr la verdad absoluta,
el juicio recto y sincero de las cosas. Entonces
me encerr dentro de m mismo y comenc
poner en duda todas las cosas, como si nadie
me hubiese enseado nada y empec examinarlas en s mismas, que es la nica manera de
saber algo. Me remont hasta los primeros principios y cuanto ms pensaba, ms dudaba,,.
;Quin no v aqu un proceso exactamente
igual al seguido por Descartes muchos aos
ms tarde? Quin no advierte que estos acentos sinceros de un alma apasionada por la ciencia y que no perdona medio por buscarla, son
enteramente iguales las palabras con que el
filsofo de la Turena comienza su Discurso del
Mtodo? Igual resolucin de nimo, y la misma valenta de pensamiento se encuentran en
el filsofo espaol, que en el pensador francs,
ntese que no una, sino varias veces y siempre
satisficiese.

en trminos claros y expresivos nos presenta


la duda previa de todos sus

Francisco Snchez

anteriores conocimientos

como

el

primer paso

que haba dado para la reconstruccin cientfica. De manera que su semejanza con Descartes

en este punto es indiscutible.

PRECURSORES ESPAOLES

166

En

el

transcurso del tratado

tur vuelve recordar

Quod nihil scide Tuy el va

el filsofo

alma la ciencia que


ensearon durante su juventud, y la necesidad en qua se vi de desecharla por infundada
y engaosa con objeto de proceder luego por
s mismo el estudio directo de las cosas.
"Antes de que empezase examinar las cosas por m mismo escribe parecame que era
ms docto, porque crea firmemente lo que me
haban enseado mis maestros, y ya con esto
solo me tena por sabio consumado, pensando
que bastaba para serlo el haber odo visto
muchas cosas y el retener en la memoria una
porcin de nociones.... Pero cuando volv los
ojos las cosas mismas, desech por completo
todos los conocimientos que anteriormente haba adquirido ms por f que por conviccin, y
co que haba dejado en su

le

empec de nuevo examinarlo todo como si


jams se hubiese dicho, ni enseado por nadie

cosa alguna.

as

como

antes

me

pareca sa-

berlo todo, ahora medida que avanzaba en


mis reflexiones, descubra ms y ms mi ignorancia, sucedindome al revs que Heraclito,
que en su juventud se tena por ignorante, pero
que en la edad madura crea comprenderlo
todo perfectamente. En suma, he venido llegar hasta el extremo de pensar que nada s,

DE BACOX Y DESCARTES

!67

podr saber nunca, y cuanto ms examino


mayores dudas me asaltan,. (1).
;Qu haba de hacer Francisco Snchez ante
este trmino tan desconsolador que le haban
conducido sus propias reflexiones, demostrnni

las cosas,

dole que cuanto haba aprendido careca de s-

fundamento? Renunciara para siempre


la investigacin de la verdad^ Puesto que no la
encontraba en los libros, ni en las enseanzas
de sus maestros ;la buscara en el seno de su
propia conciencia, en la contemplacin de la
lido

Naturaleza?

Oigamos la respuesta que l mismo nos d


con palabras expresivas: "Sent tentaciones de
desesperar, pero persist; volv acercarme
(1)

Ego antequam

res considerare coepissem doctu

mihi videbar ese. Quae enim praeceptoribus meis acce-

peram firme tenebam, perfecteque

quam

scire credebara, ni-

plura videsse, audis-

hil

aliud scire esse putans,

se,

raemoriaque tenuisse... Ut vero ad res

me

convert

tune rejecta in totum priore fide potius qi*am scientia, eas

examinare coepi ac

si

nunquam quopiam dictum

ali-

quid fuissetiquumque antea scire mihi videbatur tam tune

ignorare (contrario atque

tem omnia

scire) et in dies

scire

ille

modo,qu usque ad

se ignorare dicebat, post

videam

magis: eoque usque res ducta est

vel scire posse

ut nil

sperem, quoque magis rem

contempler, magis dubito. Quod nihil


95 y 90.

virilita-

hanc autem omnia

scititr,

pgina*

16

PHBJUtSUHES ESPAOLES

los maestros y jes pregunt por la verdad. Y


qu me contestaron? Cada uno de ellos se haba construido una ciencia con sus propias ima-

ginaciones", con las ajenas, de ellas deducan

consecuencias, y de stas consecuencias otras


y otras, sin atender las cosas mismas, de

donde resulta un laberinto de palabras sin fundamento alguno de verdad y en vez de una recta interpretacin de los fenmenos naturales,
se nos ofrece un tejido de fbulas y ficciones,
que ningn entendimiento puede admitir,. (1).
Frente esta ciencia puramente imaginaria quiere l undar otra basada en la misma
realidad. No le intimida que alguien pueda tacharle de presuntuoso por creerse capaz de encontrar lo que, segn su propia confesin, no
han podido hallar los que pasan por sabios ms
ilustres, antes se anticipa

desechar ese car-

go en estos trminos que recuerdan el Prefa-.


ci de Luis Vives sus libros de Disciplinis:
"Y ahora me preguntars: qu novedad puedes traernos despus de tantos y tan ilustres
sabios? Por ventura la verdad te estaba esperando t? No me ha esperado, ciertamente,
pero tampoco les haba esperado ellos. Porque Aristteles haya escrito, me he de callar
(lj

Prefacio del libro

Quod

nihil scitur.

DE 3 ACON Y DESCARTES

169

yo? Por ventura Aristteles lleg apurar

todo
el

el

poder de

la

naturaleza abarcar todo

conjunto de los seres? i^o

me

lo creer,

aunque

prediquen algunos modernos, doctsimos


en verdad, pero exageradamente adictos al Estagirita hasta llamarle dictador de la ciencia.
En la repblica de las letras, en el tribunal de
la verdad, nadie juzga, nadie tiene imperio,
lo

sino la verdad misma,,.

Qu gratamente suenan en nuestros odos

hermosas y varoniles palabras, que encierran una profesin tan sincera de independencia filosfica! Y quin no admirar el juicio
desapasionado, y la libertad de pensamiento
de Francisco Snchez, precisamente en un
tiempo en que la obra de la emancipacin filosfica distaba mucho de estar consumada?
Pero no era nuevo en nuestra filosofa del
estas

siglo xvi este lenguaje de protesta contra la

autoridad en materias cientficas, y sobre todo


contra la dictadura de Aristteles. Con frases
parecidas hemos visto expresarse anteriormen-

Vives y Gmez Pereira y en trminos semejantes hablaron en aquella misma centuria pensadores nuestros, tan ilustres como
Huarte, Fox Morcillo, El Brcense, y hasta
te I^uis

escolsticos

como Melchor Cano, Arriaga, Be-

y Alfonso de Castro. Esta independencia de criterio que tan admirablemente


nito Pererio

PRECURSORES ESPAOLES

170

cuadra

al

yugo de
uno de

carcter indmito y rebelde todo


raza espaola, es, por decirlo as,

la

rasgos caractersticos de nuestros


filsofos ms insignes de todos los tiempos y
los

los que antonomsticamente suedenominarse nuestros pensadores indepen-

sobre todo de
len

dientes del siglo xvi.

Partiendo de esta misma proclamacin de

independencia filosfica y de la concentracin


en la propia conciencia hemos visto antes
Gmez Pereira dirigir rudos ataques contra
de la Escolstica y desenvolver su concepcin filosfica en sentido
los principios capitales

muy

semejante

al

seguido luego por Descartes;

pero Francisco Snchez, conforme con

Gmez

Pereira y con Descartes en el punto de partida


y en la guerra que declara casi todas las doc-

toma luego otro rumempleando sus energas en combatir la posibilidad de la metasica, y en presentar el
campo experimental como el nico donde el
hombre puede cosechar algunos, aunque estrinas del escolasticismo,

bo,

casos, frutos de verdadera ciencia.

Snchez, pues, es un positivista en profeca


llevando
an ms lejos que Bacon la tendeny
insina ya la tesis hoy tan en
emprica,
cia

boga de la relatividad del conocimiento.


Su amor las llamadas ciencias positivas,
en las que fu

muy

aventajado, pues aparte de

DE BACOK Y DESCARTES

171

su cultura mdica, descoll por sus conocimien-

matemticos y astronmicos, le hizo templar


de su tesis escptica, concediendo que
mediante los experimentos unidos al raciocinio
poda obtenerse un conocimiento cientfico aunque precario; pero* en cambio descarga todos
sus rigores contra la pura especulacin racional, declarando incognoscible por las solas
fuerzas de la razn toda realidad superior al
mundo de los fenmenos.
El libro Quod nikil scitur distingese por su
unidad de plan y por el ntimo enlace y trabazn de todas sus pginis. Carece de divisin en
captulos artculos y est escrito en forma de
discurso, encaminado probar la tesis que le
sirve de ttulo, siendo digno de notarse que el
esquema general de este libro, que es antes que
nada un alegato contra la ciencia tradicional y
el procedimiento silogstico, viene ser en definitiva un silogismo. Basta para convencerse
de ello examinar sus lneas generales.
Francisco Snchez, para demostrar su tesis
de que no se sabe nada, empieza por sentar su
definicin de la ciencia, que da en estos trmiu
nos:
La ciencia es el conocimiento perfecto
de una cosa. Scientia est re perfecta cogni
to (1). "Ahora bien aade segn esta defintos

la rigidez

(1)

Pg.

23.

PBEOUBSOBKS ESPAOLES

172

cin, en la ciencia

minos;

la

hay que

cosa conocida,

distinguir tres tr-

el

conocimiento mis-

mo y

la perfeccin de ste. Ser, por lo tanto,


menester estudiar por separado estos tres puntos, para concluir que nada se sabe,, (1). Y efectivamente, nuestro filsofo examina rengln
seguido las dificultades imperfecciones de que

nuestros conocimientos adolecen por razn del


objeto

del sujeto, lo que es lo

dia el conocimiento bajo

el

mismo,

estu-

doble punto de vis-

y subjetivo, y poniendo de relieve,


aunque con notoria exageracin, las deficiencias que lo caracterizan en uno y otro aspecto,
deduce como consecuencia que no merece el
nombre de ciencia, y, por lo tanto, que no se
sabe, ni puede saberse nada, ya que esta palabra: saber no debe aplicarse aun conocimiento
cualquiera, sino nicamente al conocimiento
que sea verdaderamente cientfico (2). Este es
ta objetivo

(1)

In scientia igitur

si

definitionem admitas

sunt: res scienda, cogriitio et perfectum:

meam tria

quorum

quodli-

bet sigillatim nobis expendendum est ut inde colligamus


nihil sciri.
(2)

En

la

Pdg. 26.
pgina

99,

que es

la penltima, dice

modo

de conclusin: Hucusque definitionis nostrae partes duae

explanatae videntur, res scilicet et cognoscens. Erat au-

tem

Nec enim quaelibet cognitio scientia


omnes scientes esse, tam doctos quam in-

alia, perfecte.

est, nisi velis

doctos et belluas etiam. Et quod perfecta esse debeat cognitio scientia nulli dubium, quae autem illa sit, ubi et in
quo mximum.... Perfecta cognitio perfectum requirit co-

DE B ACON Y DESCARTES

el

esquema general

del libro de

173

Francisco Snuna por

chez; pero sera necesario extractar

una todas sus pginas,


lo

mejor an reproducir-

ntegro para apreciar en su justo valor las

originalsimas consideraciones que encierra y


nuevas orientaciones y puntos de vista que

las

seala.

Como queda ya
chez no niega que

el

indicado, Francisco Sn-

hombre pueda

llegar ad-

y poseer diversos conocimientos ideas. Semejante opinin hubiera sido


un verdadero delirio, en el cual ni Snchez ni
quirir la certeza

ningn escptico ha incurrido nunca, pesar


de cuanto se fantasea en los libros de Lgica
acerca del escepticismo absoluto, que es y ser
siempre un ente de razn, puesto que no es poen broma siquiera, llegar fingirlo.
Lo que Snchez niega, es que el hombre riueda

sible, ni

llegar adquirir conocimiento perfecto cientfico, y ciaro es que s.i por tal entendiera la
completa comprensin de las cosas hasta ago-

tar su cognoscibilidad en todos sus aspectos

relaciones, tendra razn, puesto que los cono-

cimientos que

siempre

muy

el

hombre pueda adquirir sern

limitados; pero

el

autor del

Quod

gnoscentem, debiteque dispositam rem cognoscendam


quae do nusquam vidi.... Hicque videtur expsita definitio riostra,

subindeque ostensum, quod

nihil scitur.

PRECURSORES ESPAOLES

174

nihil scitur al

negar

la posibilidad

de un cono-

cimiento perfecto, no se refiere slo esa

ele-

vadsima manera de conocer, propia slo del


infinito, sino en general todo
conocimiento que traspase la esfera del orden
sensible y fenomnico. Este es el verdadero sentido de sus palabras y al sostener una y repetidas veces que el hombre nada sabe, ni puede
entendimiento

saber, lo entiende de la naturaleza ntima de


las cosas

dems no

del orden suprasensible, pues por lo

deja de reconocer que las cualidades

externas y las apariencias de los seres nos son


de algn modo conocidas. (1) "Ver el imn es-

cribe es

fcil;

pero cul es su ntima natura-

leza? Porqu atrae al hierro? El saber esto, si

fuese posible sera la verdadera ciencia.

embargo, vemos que

los

sin

que se tienen por ms

doctos en esta materia se limitan decir que


virtud, lo cual es lo

el imn por una oculta


mismo que no saber nada.

Porque qu ms da

decir: esto se verifica por

esa atraccin la ejerce

Divide ornnem cognitionem in duas; alia est perqua res undique intus et extra perspicitur ac intelligitur. Et haec est scientia quam nunc hominibus concillare vellemus; ipsa non vult. Alia est imperfecta qua res
(.1)

fecta,

quomodolibet, qualitercunque aprehenditur. Haec nobis


miliaris. Major,

fa-

tamen, minor, clarior, obscurior, variis

denique partita gradibus pro variis hominura ingeniis.


Pgina 55.

DE B ACON Y DESCAMES

175

una causa oculta, que confesar de plano, que


no sabemos por qu, ni cmo se verifica?,, (i).
Todos nuestros conocimientos afirma Snchez resueltamente en otro lugar de su libroproceden de los sentidos; y fuera de lo que s
tos nos dicen todo es confusin, dudas, perplejidad, adivinacin incertidumbre (2).
En seguida aade como consecuencia que
despus de los hechos de que testifica la propia conciencia, los conocimientos

ms

ciertos

son los que adquirimos por los sentidos, y los


ms inciertos de todos los adquiridos mediante
discurso

el

(3).

Estos principios que repetidamente asienta

Snchez en su obra era lgico que le condujeran derechamente poner en tela de juicio el
valor y la posibilidad de la metafsica, y en
efecto, as sucedi, y como no era hombre que
callase, ni atenuase siquiera sus opiniones, por
radicales que fueran, dispara en su libro bala

(1)

Pgina 96.

(2)

Cognitio omnis sensu trahitur, ultra hanc omnia

confusio, dubitatio, perplexitas, divinatio, nihil certum.

Sensus solum exteriora videt; nec cognoscit. Pgina 51.


Si ea quae in nobis sunt aut nobis fiunt dems;
(3)
certissima

omnium

cognitio est quae per sensus

est;

Xam

fit,

incer-

haec non ver cognitio


sed palpatio, dubitatio, opinatio, coniectatio. Pgi'

tissima quae per discursus.

na 58.

PRECURSORES ESPAOLES

I6

rasa contra todo saber suprasensible y espe-

cialmente'contra la Metafsica y la Dialctica


tradicional de las Escuelas.

Cmo he de llamar yo ciencia esos juegos


malabares en que se entretienen metafsicos y
dialcticos? viene decir Francisco Snchez.
"Creen hacerse sabios con sus elucubraciones
y lo que consiguen es volverse insensatos; en
lugar de inquirir las causas y esencias de las
cosas, las inventan; y aquel que las multiplica
ms y las hace ms obscuras, pasa por ms
docto,,

(1).

no se diga para defender los fueros de la


Metafsica, que el hombre llega su conocimiento mediante la demostracin fundada en
principios universales inmutables, pues Snchez sale al paso diciendo: "Cmo te atreves
hablar de verdades eternas, incorruptibles
infalibles, t, miserable gusano, que no sabes
siquiera qu eres, de dnde vienes y dnde
vas? rQu podr entender el corruptible de lo
incorruptible, el finito de lo infinito
te el sr

(1)

que casi no

An tuhoc

lo es,

scire vocas?

scientia pcrfici aiunt amerites

Ego

y finalmen-

y que vive un

nescire;

omnino

ins-

dum rhentem

fiunt; qui

rerum na-

turas et causas investigare deberent et praedicant, novas


fingunt; quique plura et obscuriora fingit, doctior ille.

Pgina

6.

DE B AGON Y DESCARTES

177

una vida que apenas merece tal nomque es permanente y sempiterno?,, (1)
Tampoco admite que el silogismo pueda servir de instrumento para la investigacin cientfica; cree, por el contrario, que no slo no ha
servido para lundar ciencia alguna, sino que
todas las ha confundido y perturbado, porque
engaa los hombres con vanas sombras apartante, con

bre, de

lo

tndolos de la contemplacin de la realidad

(2).

Por ltimo, Francisco Snchez, despus de


apurar el diccionario de los dicterios contra el
silogismo y los que lo emplean, concluye diciendo que la Dialctica es una nueva Circe que

Quomodo ergo aeternas incorruptibiles, infallibiquae aliter haberi non possint propositiones tuas asseris, miserrime vermis, qui vix quid sis, quo eis ac ne vix
quidem scias. Quomodo namque corruptibilis de incorruptibili, finitus de infinito, denique qui per instans solum vivit ac si non viveret, est quasi non esset, de sempiterno
quid ostendere valeat? Pgina 41.
(1)

les,

(2)

Quid syllogismus? Mirum arrige aures, extende


tot verba capiet forsam; Quam sub-

phantasiam, nec enim

quam longa, quam difficilis syllogismorum sc.ientia!


Pgina 7.
Nulla his unquam parta scientia, imo deperditae multae, turbataeque sunt horum causa. Tanta horum est stu-

tilis,

piditas scientiaeque hujus syllogisticae arguties, subtili-

tasque ut rerum

Pgina

1 1

in

totum

oblitis

ad umbras se convertant.

13

17$

'

PBEGU8S0BES ESPAOLEO

convierte los hombres en asnos,

Cine Dialctica

est:

Como habr podido


da invectiva del
tafsica

lam

altera

asinos eos convertit.

advertirse, esta tremen-

filsofo

la Dialctica,

de Tuy contra
descubre en l

la

Me-

al fer-

voroso partidario del mtodo experimental,


ms bien que al escptico absoluto que cree
imposible toda conquista cientfica. Si fuese
esto ltimo, si le pareciera de todo punto imposible la adquisicin de la

dad por ningn

ms mnima

procedimiento, ni

ver-

mtodo, no

tendra razn para indignarse, y no se indig-

nara seguramente contra los partidarios de


metafsica y del silogismo. Porque si estbamos condenados irremisible irremediable esterilidad cientfica, y todos nuestros
esfuerzos intelectuales para nada haban de

la

servirnos, fuese cualquiera la direccin que se


les diese qu ms daba emplearlos en una cosa
que en otra? Hasta sera una crueldad reprender entonces al hombre, por entregarse disquisiciones y cabalas metafsicas, puesto que
de encontrarse en la situacin supuesta, lo menos que se le poda conceder era, que, falta
de un saber positivo, entretuviese sus ocios y
engaase su pobreza, viajando por el pas de
los

sueos y las fantasmagoras.


es, pues, la absoluta desconfianza en la

No

DE B ACON" Y DESCARTE?

posibilidad de la ciencia lo que

179

mueve la pluma

de Snchez dirigir denuestos contra la metaLo que le irrita es, que pudiendo el hom-

fsica.

bre cosechar frutos de positiva ciencia en

campo de

el

observacin y de la experimentacin, malgaste sus fuerzas intelectuales en las


que l juzga especulaciones vanas y estriles.
la

Veamos ahora qu ciencia es la que Snchez quiere ver cultivada frente la ciencia
suprasensible, y cules son los mtodos que
preconiza en lugar del procedimiento
co,

silogsti-

que tan duramente combate.

Desde luego

el filsofo

gallego empieza por

decirnos paladinamente que su concepto de la


ciencia difiere de todo en todo del que privaba

en las escuelas. Estas la definan con Aristhbito adquirido por demostracin; pero

teles:

Snchez que no sabe, ni quiere saber qu entidad abstracta es esa que llaman hbito, y
que por otra parte declara imposible la demostracin, por no admitir que poseamos principios universales inmutables en que fundarla,
afirma sin escrpulos que ese concepto aristotlico de la ciencia hay que archivarlo, retirarlo de la circulacin

como cosa

inservible

desvencijada.

Para

l la

ciencia se reduce sencillamente

una visin, un acto simple de la mente,

"PRECURSORES ESPAOLES

180

una intuicin directa de las cosas singulares.


ntese que dice de las cosas singulares,

pues sostiene que

los

conceptos universales

son una pura imaginacin. Lo nico que exisson los individuos, y por

te

de stos puede versar

la

lo

tanto slo acerca

ciencia

(1).

Ms an;

conocimiento cientfico segn Snchez


slo puede referirse una sola cosa y no varias al mismo tiempo (2).
De este modo Francisco Snchez, nominael

acrrimo destierra de la ciencia todo lo


que sea universal inmutable. La nica concesin que llega hacer es que estando enlazados entre s los objetos de las diversas ciencias por cierta ley de conexin, cabe establelista

(1J

Species nihil sunt, aut saltem imaginario quaedam

sola individua sunt, sola haec percipiuntur; de his solum

habenda
in

scientia, ex his captanda: sin

natura

sis.

Nihil

illa

minus ostende mihi

tua universalia. Dabis in particularibus ip-

tamen

in illis

universale video: omnia particu-

lada. In his autem quanta varietas conspiciturl Pgi-

na 33.
(2)

Unius enim rei solum scientia esse potest; imo

uniuscujusque rei per se solum scientia esse potest; nec

plurium simul;

quemadmodum

objecti visio una, nec

et

unius solum cujusque

enim do simul

licet

perfecte respi-

cere, sic nec do simul perfecte intelligere sed aliud perliud;

unde

sen sus.

illud:

pluribus intentus, minor est ad singula

Pginas 14 y 15.

DE BACON' Y DESGASTES

181

cer entre stas alguna armona y pueden pres-

mutuo auxilio, pero sin que esto implique


que por encima de las ciencias particulares
haya otra ciencia superior y ms comprensiva. En este punto la opinin de Francisco Sntarse

chez, viene coincidir con la del padre del po-

sitivismo

moderno Augusto Comte,que pesar

de sus ataques contra

la Metafsica reconoce
tambin que adems de las ciencias particulares hay y debe haber un estudio de las genera-

lidades, nociones

comunes todas

ellas.

En

este estudio de las generalidades cientficas,

que

si

no en

el

nombre,

viene llenar parte de

al

la

menos en

la

realidad

misin de la Metafsi-

deben considerarse, segn Comte, las diversas ciencias como sometidas un mtodo
nico y como formando las diversas partes de
un orden plan general de investigaciones (1).
Tambin cree el filsofo de Tuy que no cabe
ms que un solo mtodo de investigacin cientfica. Y cul es ste?
Snchez proponase desarrollar detenidamente su doctrina acerca del mtodo, en otro
libro, que piobablemente escribi, pero que no
ha llegado hasta nosotros. De todas maneras
hay en el tratado que ahora examinamos alca,

(1;

Vid. la advertencia y la lee.

soplu'e posittve.

1.

del

Conrs de philo-

182

PRECURSORES ESPADOLES

gunas indicaciones que nos permiten conocer


lo fundamental de su pensamiento en este
punto.

"La ciencia escribe en

el

Quod nik scituv

no est en los libros, sino en las cosas. El que


me muestra alguna con el dedo no produce en
m

la visin, sino que ejercita la potencia visual


para que se reduzca acto.,, Aqu est yjt im-

plcitamente contenido todo

el

plan de restau-

racin cientfica concebido por Snchez.


Si la ciencia est en las cosas

y no en

los

nuestros esfuerzos y afanes para encontrar la verdad lo ms que pueden condulibros, si

cirnos es al conocimiento de las cosas singula-

que el nico procedimiento legtimo y provechoso ser el de volver los ojos


las cosas mismas, multiplicando las observares, claro es

ciones directas de la realidad y prescindiendo


en absoluto de las elucubraciones metafsicas,

que en lugar de descubrir

las

causas de las co-

y no otro, el procedimiento cientfico que Snchez recomienda, y


hasta tal punto, que para l, todo lo que no sea
hacer esto, es perder lastimosamente el tiempo
en una empresa temeraria y vana.
El nico patrimonio cientfico que posee el
hombre es precisamente, segn Snchez, aquello que se ha podido obtener mediante observaciones ms menos bien practicadas; el resto
sas, las inventan. Este es,

DE

de

lo

E ACON

Y DESCABTB8

183

que falsamente se apellida ciencia, no es

sino ficcin, imaginaciones y apariencias (1).


Al olvido en que se tena el estudio directo

de

la

naturaleza atribuye nuestro filsofo prin-

cipalmente

el

atraso de las ciencias. "Se enga-

an s mismos nos dice con pintoresco lenguajey pierden lastimosamente la vida los que
se jactan de estudiar la naturaleza, cuando o
realidad se limitan averiguar

lo

que ste

el

otro autor dijo, y no lo que la naturaleza mis-

ma

ensea. Se parecen en esto al perro que,

atravesando un

vaba en
ella

la

ro,

dej caer la carne que

lle-

boca, por buscar la imagen que de

haba visto reflejada en

el

agua,

al

toro

que, siguiendo al hombre, yerra

el golpe y
arremete obcecadamente contra la capa que
ste le presenta para engaarle. As proceden
los que, debiendo interrogar la naturaleza
misma, la vuelven las espaldas y se contentan
con averiguar las opiniones de los hombres. En
cambio, son muy pocos los que se ocupan en la
contemplacin y observacin directa de los fe-

nmenos

naturales,,

(2).

Otra de las causas del estancamiento cienEae quae habemus vanitates sunt, rapsodiae, frag(1)
menta observationum paucarum et male habitaruro: reHqua, imaginationes, inventa, ictiones, opiniones .Pgina 3 1
(2)

Pg.8.

PKEC'UKSOKES ESPAOLES

18-4

que seala Snchez, es la desnaturalizafin de la ciencia, que se convierte en


objeto de granjeria y no se ama pura y desinteresadamente por s misma, sino por las utilidades que pueda proporcionar y por la medida
en que ayude satisfacer las ambiciones (1).
Finalmente, el ilustre autor del Quod nihil
scitur, despus de stas y otras acertadas consideraciones sobre las causas de la decadencia
de los estudios, que recuerdan la serena y juiciosa crtica de l^us Vives y Simn Abril sobre el mismo asunto, resume en los siguientes
trminos la idea capital de su libro, exponiendo su pensamiento acerca de la posibilidad y
valor de la ciencia y del mtodo para adquitfico,

cin del

rirla:

"No pudiendo

humana conocer

la flaca

condicin de

intuitivamente

la

la

razn

naturaleza

de las cosas, en cuyo caso ninguna necesidad


tendra de auxiliares para llegar la posesin

quedan dos medios subsidiarios, que, si no conducen conocimiento


perfecto, al menos algo dicen y ensean. Estos
medios son el experimento y el juicio; pero no
de

la

ciencia slo
;

le

separados, sino ntimamente unidos, y empleados el uno y el otro en la forma que expondr

ms largamente en
()

Pg.

77.

otro libro, que pronto dar

D BACON Y DESCARTES

luz.

Ahora

185

bien; los experimentes son siem-

pre engaosos y difciles y hasta cuando llegan


ser perfectos no nos manifiestan la naturaleza de las cosas, sino solamente sus accidentes
extrnsecos. El juicio, por otra parte, recae so-

bre los resultados del experimento, y por lo


tanto se limita tambin la esfera de lo exte-

y aun esto lo conoce mal. De manera que,


en definitiva, no podemos pasar en cuanto la

rior,

naturaleza ntima de las cosas de una proba-

Se dir que no merece llamarse


hombre puede alcanzar por los
medios indicados; pero no hay otros,, (1).
ble conjetura.

ciencia la que

(1)

Do

el

sunt inveniendae veritatis media miseris hu-

manis; quandoquidem res per se sciri non possunt, quas


si

intelligere ut deberent, possent nullo alio indigerent

medio: sed cum hoc nequeant, adiumenta ignorantiae


suae adinvenere: quibus propterea

nil

magis

scient, per-

fecte saltem, sed aliquid praecipiunt, discutiuntque.

Ea

vero sunt experimentum, judiciumque. Quorum neutrum


sine alio stare recte potest;

quorumque utrumque quo-

modo habendum, adhibendumque sit, in libello huic prximo, quem in dies parturimus, latius declarabimus. Interim vide ex hoc nihil

sciri.

Experimentum

fallax ubique

difcileque est, qnod etsi perfecte habeatur solum quid


extrinsice

fat,

ostendit: naturas

autem rerum nullo modo,

ludicium autem super ea quae experimento comperta


sunt,

fit;

quod proinde

et

de externis solum uteumque

fieri

autem rerum ex coniectura tantum.


nde ergo scientia? Ex his nulla. At non
sunt alia. Pgs. 90 y 91.
potest, et id adhuc male; naturas
I

PRECURSORES ESPAOLES

186

Despus de haber odo las palabras transen que el autor del Quod nihil scitur,
compendia lo ms fundamental de su libro, y
de haber visto en las pginas anteriores su
critas,

orientacin general y los ms salientes concepque encierra, bien podemos decir que dicha

tos

obra es antes que nada una vehemente invectiva contra el mtodo deductivo y la metafsica, y un alegato favor de las ciencias y los
procedimientos experimentales. Podemos, por
lo tanto, afirmar que si la labor filosfica de

Francisco Snchez empieza parecindose la


de Descartes, termina por ser semejante la
de Bacon de Verulam.
Los trminos mismos empleados por el Canciller de Inglaterra y por el filsofo de Tuy
para exponer su pensamiento, son veces enteramente iguales. Vanse en comprobacin de
ello los siguientes prrafos, que transcribo del

Novum Organum

(1):

"No cate, pues, ms mtodo provechoso que


uno, y

muy

simple por cierto, saber: que los

que ensean dirijan los hombres hacia las cosas mismas, mostrndoles su orden y encadenamiento, y que los que aprenden se impongan
como ley el prescindir durante algn tiempo de
todos los conocimientos adquiridos y se acostumbren a examinar directamente las cosas.
(1)

Nmeros

36 y 37 del

lib. t.

DE BACOS Y DESCARTES

187

"El mtodo de los filsofos que sostenan


ex profeso el dogma de la acatalepsia es en sus

comienzos casi igual al mo; pero en el fin se diferencian radicalmente el uno del otro y hasta
son opuestos entre s, porque ellos afirmando
que no es posible llegar saber nada, quitaban
los sentidos y al entendimiento toda autoridad, al paso que yo si bien afirmo que por el
mtodo antiguo, no es posible llegar adquirir
grandes conocimientos sobre la naturaleza
propongo, en cambio, otro mtodo cuyo fin es
buscar y procurar constantemente ayudas al
entendimiento y los sentidos,,.
;No es verdad que estas palabras de Bacon,
recuerdan por el fondo y por la forma los ms
,

substanciosos prrafos del

Quod nihil scitur?

Si

se intercalasen entre las pginas de este libro

singularsimo de Francisco Snchez nadie


seguramente le pareceran pao de distinta
tela. Cmo, pues, podr parecer exagerado
que se incluya al insigne mdico y catedrtico

de Tolosa entre los precursores del autor del

Novum Organum?
Hay,

sin

embargo una notable diferencia

entre Francisco Bacon y Francisco Snchez.

Uno y

otro son enemigos declarados de la me-

y del silogismo, y fervientes partidarios


de la induccin; pero al paso que el Canciller
ingls se muestra muy confiado en el valor de

tafsica

PRECURSORES ESPAOLES

188

su mtodo y en

el

sitivas, el filsofo

porvenir de las ciencias poespaol dominado por

cepticismo no cree, que ni aun en


las ciencias

el

experimentales pueda

el es-

campo de
hombre

el

adelantar gran cosa. Su desconfianza en la ra-

humana

le asalta y desasosiega arrancnexclamaciones


dole
de amargura y desaliento.
La parte negativa de su obra en que trata
de echar por tierra todo conocimiento supra-

zn

sensible es

valiente,

calurosa,

Combate con verdadera saa

el

ardentsima.

procedimiento

y ningn epteto le parece bastante


duro para calificar los abusos qu su juicio
haba llegado el empeo de explicarlo todo por

silogstico

hiptesis racionales

y por teoras y principios


una manera

abtractos. Pero Snchez, que de

tan absoluta tacha de frivola y fantstica toda


especulacin puramente racional, no acierta

luego llenar con un saber real y positivo el


vaco que encontraba n la ciencia metafsica.

En

su afn de acorralar y cerrar toda puer-

ta de escape los partidarios de la ciencia sus mismo toda salida,


pues sus razonamientos atacan no solamente
el valor del conocimiento metafsico sino la posibilidad misma de todo conocimiento. Por eso,
cuando concluida su tarea demoledora trata de
fundar una nueva ciencia, slida y positiva, no

prasensible se cierra

encuentra materiales disponibles para cons-

DE BACOS Y DESCARTES

truirla,

189

hallndose solo ante un montn de rui-

nas y sin horizonte alguno iluminado por la


esperanza.
Verdad es que aconseja el mtodo experi-

mental y hasta pide que vaya acompaado del


raciocinio, pero no titubea en decir que ni

de este

modo

es posible llegar

una construc-

cin cientfica digna de tal nombre.

podremos conocer

los

aun

fenmenos y

lo

sumo

los acciden-

tes extrnsecos, pero sin llegar penetrar nun-

ca en la esencia de las cosas.

;Qu juicio hemos de formar de Francisco


Snchez y de su obra? Claro es que no puede
otorgrsele incondicional aprobacin, puesto

que se mueve en un crculo estrechsimo, desconociendo la verdadera naturaleza de la ciencia y mutilando la razn humana, la que despoja injustamente del patrimonio de sus ideas
universalesy principios inmutables, que es tanto como privarla de la atmsfera racional sin la
cual no puede vivir.
Pero, aparte de esta tendencia exageradamente emprica y de las contradicciones de detalle que se advierten en el sistema de Snchez
no puede negrsele el mrito de haber atacado
valientemente el espritu de sutileza, y el apego la rutina, que han sido y sern siempre
causas de decadencia cientfica, y la gloria no
menor de haber pregonado antes que Bacon la

PSECUBSOBKS ESPAOLES

190

necesidad de acudir las fuentes vivas de la


observacin de la naturaleza para encaminar
las ciencias hacia el progreso.
Esto, sin hablar de la noble independencia
filosfica,

Quod

que campea en todas las pginas del


y que revela en su autor un

nihil scitur

entendimiento valiente y robusto.


Es de advertir que Francisco Snchez no
llev su escepticismo la esfera religiosa, ni

dud nunca

del testimonio de los sentidos. As

afirma su discpulo y bigrafo Delasse y lo


confirman tambin sus obras en las que no se
lo

encuentra ningn ataque claro, ni encubierto


la fe. Muy al contrario; Francisco Snchez que muestra siempre sincero y sumiso
contra

acatamiento los dogmas del cristianismo,


llega decir que "si la libertad de opinin en
el terreno filosfico, merece alguna disculpa,
en cambio, es inexcusable la pertinacia en no
creer y la contumacia contra la fe (1). Esta
franca confesin y el expreso reconocimiento
de la divinidad de Jesucristo, que encontramos
en sus obras, demuestran claramente, que, aun
dando por supuesto que Francisco Snchez procediese de familia juda, como algunos de sus

(1)

Excusationem aliquara habet philosophorum opinullam pertinatia in noncredendo et contumacia

nio; sed

in fide. Quod nihil scitur,

pg

42.

DE BAC02T Y DESCARTES

191

bigrafos han afirmado, aunque sin suficientes

pruebas,

por

lo

menos era

catlico

(1).

dems, no es el de Snchez el nico


caso en que se ve el escepticismo filosfico al
lado de una creencia religiosa, firmemente
arraigada. Escpticos fueron tambin, aunque
de distinta manera que Snchez, Pascal y Huet,
y sin embargo, acertaron compaginar su escepticismo con sus convicciones catlicas. Es
ms; tan lejos estn de ser incompatibles la posicin escptica en filosofa y la dogmtica en
religin, que el exagerado celo religioso ha llevado con frecuencia algunos pensadores un
escepticismo que podramos llamar mstico,
nacido de exagerar ms de lo justo la flaqueza
de la razn humana, hasta el punto de desechar
como sospechoso inseguro, cuanto no est
apoyado en el testimonio de la fe. Este fu el
caso de Algazel entre los musulmanes, y el
de Bonald, Rulica, Donoso Corts y dems
representantes de la escuela tradicionalista

Por

lo

entre los catlicos.


Et hac ratione dicitur Christus Dominus miserias
(1)
humanas subiere voluisse ut expertus calamitates nostras
magis misereretur Pdg 70.
Francisco Snchez cita indistintamente como de igual
autoridad textos del Antiguo y del Nuevo Testamento,
.

nueva prueba de que no era judo. Por ejemplo, en la p47 cita un pasaje de los Hechos de los Apstoles, re-

gina

lativo la venida del Espritu Santo.

CAPTULO

VII

Otros precedentes de las doctrinas de Bacon y de Descartes

en Ta filosofa espaola.

dems de

los filsofos

que han sido

objeto de estudio en los anteriores


captulos, no sera difcil encontrar

precedentes de algunas de las doctrinas de

Bacon y Descartes y de

la

tendencia general que inform su respectiva


labor filosfica, en otros pensadores espaoles

y aun de las anteriores centurias.


que se refiere la independencia filosfica y la ruptura con la rutina y la tradicin para buscar libremente la verdad con ni'mo sincero y desapasionado, indicado queda ya
anteriormente que ste es uno de los caracteres distintivos, no ya de uno otro filsofo espaol del Renacimiento, sino de toda aquella
del siglo xvi

Por

lo

14

194

PBE

O RiO R E.S

JS i'A* OLS

ele pensadores doctos y audaces, que


precisamente por no haber seguido incondicionalmente las banderas de ninguna escuela determinada, deben apellidarse, segn el hermoso

legin

ttulo

glos

que para

ms

mismo adopt Feijo dos

si-

tarde, ciudadanos libres de la rep-

blica de las letras.

Entre

merece singular mencin

ellos

claro filsofo hispalenseSebastin


escritor tan fecundo

el pre-

Fox Morcillo,

como

juicioso y elegante,
pensamiento de conciliar
las doctrinas de Platn con las de Aristteles
y dej marcada la huella luminosa de su cultsimo ingenio en todas las ramas de la filosofa.
Vase cun franca y noble profesin de independencia de juicio dej hecha en el primer captulo de su obra inmortal De Naturae Philosopkia (1). "Siempre nos dice tuve por norma

que concibi

el alto

(1)

Sebasliani Foxii Morcli, Hispalensis de Naturae

Phosophia, sen de Platonis


Libri

V.

Lovanii.

et Aristotelis

consensionc

Apud Petrum Colonacum. Auno 1554.

Vid,, cap.

I, pg. 3.
Naci Fox Morcillo en Sevilla hacia el ao 1528, y despus de hacer los primeros estudios en Espaa, pas
terminarlos Lovaina, en donde adquiri bien pronto exv
traordinaria y universal reputacin. Tanta fu sta que
Felipe II le nombr preceptor de su hijo, el desventurado

prncipe D. Carlos; pero no llegaron cumplirse los de-

seos deaquel gran monarca, porque naufrag el barco


que conduca Espaa al ilustre filsofo sevillano, pere-

DE B ACO 51 Y DESCARTES

195

general en mis estudios j escritos el no seguir


sistemticamente un autor, sino abrazar lo

queme

ms probable, ya

pareciera

viniese de

Platn, ya de Aristteles, ya de cualquiera


otro.

No agradar

filosofar los

ciertamente esta manera de


hombres divididos en varias sec-

y pertinaces en defenderlas; pero juzgo


el amor de la verdad debe anteponerse
toda autoridad y respeto humanos. La fe la
tas,

que

reservo para los testimonios divinos y los de


la Iglesia catlica, nicos que acato y defiendo
en todo como orculos infalibles y eternos,,.

En

su elegante tratado

De

Studii piritoso-

phici ratione, que es un verdadero Discurso


del Mtodo,

aunque separado por un abismo

ciendo ste ahogado. Aunque arrebatado Ja vida en la

de la juventud, Fox Morcillo dej ganado nombre imperecedero con sus profundos escritos. Entre stos desflor

cuellan,

adems de

la citada

obra de

filosofa natural,

Tuneo y FeAcademia, y sus elegantes tratados De Imitatione sen de informandi styli ratione, De

sus doctsimos comentarios los dilogos

dn

del

fundador de

Juventute,

De

la

Historiae institutione,

tione Dialecticae y

De regni

ment tambin discretamente

De

ustiet exercita-

regisqne institutione. Colos diez libros

De

Repbli-

ca de Platn.

Acerca de Fox Morcillo ha publicado recientemente


un detenido estudio mi querido amigo D. Urbano Gonzlez de la Calle, docto catedrtico de la Universidad de
Salamanca.

PRECURSORES ESPAOLES

196

del de

Descartes, conviene, no obstante, con

este en defender los derechos de la razn hu-

mana

la libre investigacin de la verdad en


orden cientfico, atribuyendo principalmente la decadencia de que adolecan en su tiempo los estudios filosficos la ciega sumisin
la autoridad de los maestros, quienes se
segua sin discernimiento en lugar de pesar en
la balanza de la razn los fundamentos de sus
el

doctrinas.

No han

faltado algunos escritores que con-

siderasen la teora de

Fox

Morcillo sobre

el

innatismo de las ideas como precedente genui-

no dla de Descartes respecto de la misma materia; pero esta es una apreciacin completamente inexacta, porque hay una diferencia
esencial entre

el

innatismo de las ideas en sen-

tido platnico tal

ne, y el innatismo

como Fox

muy

Morcillo

restringido

lo

expo-

y atenuado

que Descartes defenda.

Fox Morcillo fu de los primeros que aplicaron el mtodo geomtrico la filosofa. Conforme l desarrolla con la mayor claridad y
rigor lgico sus doctrinas, exponindolas ordenadamente por medio de definiciones, axiomas,
hiptesis y corolarios. Qua in re escribe en
el Praejatio de su De Naturae Phosophia
mihi ordo geometrarum summopere placuit,
quod eo nihil artium praeceptis confirmandis

DE BA.CON Y DESJAKTES

191

acommodatius ant firmins inveniatur En este


punto hay, como se ve, notoria semejanza en.

tre

Fox

Morcillo y Descartes, pero fuera de

esta conformidad en cuanto al mtodo, apenas

puede establecerse parentesco alguno entre las


doctrinas del filsofo de Sevilla y las del padre
del Cartesianismo.

No

muestras de menor independencia


que Fox Morcillo el sabio mdico de
Alcaraz,MiguelSabuco, verdadero autor de los
libros de filosofa y medicina, que aparecieron
con el nombre de su hija D. a Oliva, quien
falta de datos que deshicieran el error, se han
venido atribuyendo hasta ahora unnimemente.
Ya algunos de los escritores que se ocuparon de D. a Oliva Sabuco mostraron su extraeza de que una mujer escribiese con tanto
acierto de filosofa y medicina, y sobre todo
en edad tan temprana como la que tena Doa
Oliva al publicarse los libros que llevan su
nombre. Pero como frente esta extraeza, por justificada que fuese, estaba la declaracin clara y terminante de la portada de los
dio

filosfica

libros

y de sus licencias y aprobaciones, no

menos que

los testimonios de los escritores

contemporneos, que atribuan D. a Oliva la


paternidad de aquellas obras, nadie se atrevi
negar que fuese la afortunada alcazarea su
legtima autora.

198

Hoy, por

PRECURSORES ESPAOLES

cabo de cerca de cuatro siel error, pues segn


consta de una manera indudable en documentos de la poca, que el registrador de la propiedad de Alcaraz D. Jos Marco Hidalgo ha
tenido la suerte de hallar en el archivo de protocolos de dicha ciudad, el verdadero autor de
a
los libros que ostentaban el nombre de D. Oliva, fu el padre de sta, Miguel Sabuco. (1) De
dichos documentos resulta por declaracin formal y expresa del propio Miguel Sabuco, que
aunque l era el verdadero autor de los libros, haba preferido poner al frente de stos
el nombre de su hija para darle honra y fama.
Bien cumplidos se vieron los deseos del Bachiller Sabuco, puesto que su hija adquiri bien
pronto universal renombre de docta. Por cierto que los referidos documentos no dejan muy
bien parado el nombre de D. a Oliva, porque de
ellos parece deducirse, que no contenta con el
insigne honor que su padre tan generosamente
le haba otorgado atribuyndole la paternidad
de sus obras, trat tambin de aprovecharse de
los rendimientos que su venta produjera. A tal
fin, al

glos viene deshacerse

Pueden verse estos documentos y los comentarios


(1)
con que los ilustra el Sr. Marco Hidalgo, en el artculo
que dicho seor public en el nmero de Julio de 1903 de
la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos.

DE B ACON Y DESCARTES

199

extremo hubo de llegar la cosa que Miguel Sabujustamente quejoso del proceder de su hra,

co,

declar en documento pblico(l)que

autora de

la

Nueva

si

puso por

Filosofa y de otro libro

su hija D. a Oliva fu solamente "para darle la

honra y no el provecho ni el inters,. con lo


cual si la neg entonces los rendimientos de
las obras, hoy, al descubrirse el documento en
que tal declaracin se contiene, viene tambin
,

despojarla de la fama, que con tan rara

singular prueba de

amor

le

como

haba concedido.

El Bachiller Sabuco, que segn vemos era

El poder otorgado en Alcaraz ante el escribano


(1)
Francisco Gonzlez Villarreal 11 de Septiembre de 1587

por

el

Bachiller Miguel Sabuco favor de su hijo Alonso

Sabuco, para que ste pueda imprimir en Lisboa

la Nueva Filosofa, empieza con estas palabras: "Sepan cuantos


esta carta de poder vieren como yo el Bachiller Miguel
Sabuco, vecino de esta ciudad de Alczar, autor del libro
intitulado Nueva Filosofa, padre que soy de D.* Oliva
mi hija, quien puse por autor slo para darle la honra

y no

el

provecho ni inters, otorgo y conozco que doy por

esta presente carta,

etc. etc.

Anloga declaracin, pero con palabras an ms terminantes, hace el Bachiller Miguel Sabuco en su testamento, otorgado tambin en Alcaraz,
1588, y

en

el

el

20 de Febrero de

cual vuelve declararse autor de las obras

que llevan el nombre de D. a Oliva, y prohibe sta ?<?


pena de su maldicin, entrometerse en dicho privilegio.

PRECURSORES ESPAOLES

2 00

tan poco solcito de la propia fama, que no

tuvo inconveniente en renunciar, siquiera fuele pudiera corresponder

ra en su hija, la que

por sus obras, se muestra en stas atrevido


pensador, enemigo de todo yugo y ardiente
partidario del estudio directo de la Naturaleza.
En la Dedicatoria de su Nueva Filosofa no
el muncomo otros muchos sobran. En l hace
consideraciones nuevas y atinadas acerca de

repara en decir que su libro faltaba en


do, as

diversas cuestiones de filosofa y medicina,


presentndose como menospreciador altivo de
la tradicin
al

y de

la

autoridad de los antiguos,

mismo tiempo que como apasionado por

el

mtodo de observacin y por las cienciasfsicas


y naturales. Bajo este punto de vista, el Bachiller Sabuco se asemeja al Canciller Bacon, anticipndose la vez Descartes en varias opiniones, principalmente en haber sealado el
cerebro como asiento del alma humana 3' negado intervencin activa los rganos de los

sentidos en la produccin de las sensaciones.

Una y

otra opinin las defiende en varios luga-

res de su obra
el

formulndolas claramente en

siguiente pasaje de su Vera phosophia de

natura mundi: Cerebrum sedes animae, radix


esl vitae, partcula princeps, principium sentiendi, atend et augendi....

Instrumenta

DE 3AC05 Y DESCASTES

201

organa sensitum non faciunt sensationcm, sed


additnm vel transum praestant speciehus ad

commune sensorium.
como ha dicho Macaulay en su estudio
sobre Lord B.icon, el principal mrito de ste
Si

no fu el haber demostrado la necesidad del


mtodo inductivo para el estudio de los fenmenos naturales, sino el haber llamado la atencin sobre

el

estudio

proponiendo como

mismo de

la Naturaleza
inmediato de la ciencia

fin

el aumento del bienestar del hombre; de Miguel


Sabuco hay que decir otre tanto, puesto que

en sus obras, prescindiendo de especulaciones


metafsi:as y sutiles, se ocupa principalmente
de las cuestiones ms prcticas de la fsica y

de

antropDloga

la

recomendando repetidas

veces que se empleen los esfuerzos de los sabios en cultivar el campo, casi virgen, de las

"Esta dice de su obra era


la mejor y de ms fruto

ciencias positivas.
la filosofa

para

el

necesaria y

hombre, y sta toda se dejaron intacta

los filsofos antiguos-.

Anlogas frases escriba ms tarde Bacon


en elogio de su

Con

Novum Organum Scientiarum.


pensamiento igual

altivez de

la del

Bachiller Sabuco y vehemente deseo de


gir las miiadas

de ciencia hacia

menos

los esfuerzos

el

diri-

de los hombres

estadio directo de los fen-

naturales, se nos presenta tambin en

PRECURSORES ESPAOLES

202

su famoso

Examen

mdico y

ilsofo

de Ingenios

(1)

el

notable

Juan Huarte.
Sera impropio de este lugar hacer un estuExamen de

(1)

||

ingenios, para las sciencias.

se muestra la differencia de

ha

||

Donde

hay en los
hombres, y el gnero de letras que cada uno res ponde en particular. Es obra donde el que leyere con aten||

bilidades que

||

||

||

la manera de su ingenio y sabr escoger la


que mas ha de aprovechar: y si por uen tura la uuiere ya profesado entender si atino ia que pe-

cin hallar

scien

||

||

cia en

||

da su habilidad

huarte

||

natural

||

Compuesto por

el

Doctor lun

de sant Juan, natural de Sant lun del

||

Ua

||

pie del

Rey don Phelippe


nuestro seor cuyo ingenio se declara exem plificando
las reglas y preceptos desta doctrina Pon privilegio
real de Castilla y de Aragn. = Con licencia impresso en
Baeca en casa de lun baptista de Montoya.
puerto.

||

magestad

dirigida l

del

||

||

||

||

||

Al

fin:

A loor y gloria de nuestro seor Iesu Christo, y de


su bendicta madre la virgen sancta Maria, se ora y
||

||

||

abogada nes
do,

Examen

de

ra.
||

Haze

||

fin el

ingenios para

presente Libro,
||

las Scien

]|

cias.

inti

|!

tula-

Acabosse

veynte y tres Das del mes de Febrero, Ao del nasmiento de nro. salvador Iesu Chro. de Mil quii en||

ci

||

||

||

tos y setenta y cinco aos.

||

Fu impreso en la muy noble & muy leai y antigua


Ciudad de Baeca. En casa de lun Baptista de Mon toya, impressor de libros Escudo tipogrfico cot esta leyenda: Nos autem gloriari oportet ni cruce Domini nostri
||

||

||

Iesu Christi.

Es un

vol.

en

8.

de 356

fols.

numerados ms

8 al prin-

numerar. Lleva la aprobacin, muy laudatoria


por cierto, del eximio telogo agustiniano Fr. Lorenzo
cipio sin

DE BACOX Y DESCARTES

dio minucioso del


el

trazar

la

mencionado

'2',S

libro,

y ms an

biografa de su autor, harto desco-

nocida por desgracia.

de Villavicencio, pesar de lo cual la Inquisicin puso

tacha en muchos de sus pasajes.


El ejemplar de la 1. a edicin que tengo

la vista, que
que se conserva en la Biblioteca Universitaria de
Salamanca, est expurgado conforme al ndice Expurgatorio de 1613. Los expurgadores no se contentaron con
llenarlo de tachaduras, sino que adems mutilaron y aun

es el

arrancaron del todo algunas hojas. As, por ejemplo,

fal-

tan por completo, las hojas comprendidas desde la

la

61

66 y desde la 98 la 112.

Cumple

decir

puestos por

en honor de la verdad, que los reparos

la inquisicin al libro

de Huarte son, veces,

ftiles impertinentes.

Huarte corrigi y modific varias veces su

libro,

que

de quince captulos con que apareci en la primera edicii pas luego tener diez y oc/w, con los cuales ha solido

despus reimprimirse en las numerossimas edicio-

nes, que de l se

varios idiomas,
liano.

han hecho. Ha

y,

entre ellos,

De manera que

bien

sido

adems traducido

al latn, al

podemos

francs y al

decir que

el

ita-

Examen

de Ingenios, es una de las obras ms conocidas de cuantas se

han publicado por

Es, en cambio,
tor,

filsofos espaoles.

muy desconocida

la

biografa de su au-

de quien casi las nicas noticias que se tienen, son,

que naci en San Juan de Pi de Puerto, pueblo del antiguo reino de Navarra, que estudi en Huesca y que despus de haber ejercido la profesin de mdico en Granada, pas ejercerla tambin en Baeza, en donde probablemente falleci poco antes del ao 1592.

PRECURSORES ESPADOLES

204

El principal carcter de Huarte no es

el

de

precursor de Bacon de Verulam, aun cuando


su doctrina metodolgica tenga alguna seme-

janza con la de ste, sino, ms bien,

el

de ante-

cesor y aun patriarca y maestro de la frenologa y que, haber vivido en nuestra poca,

hubiera figurado seguramente en

la

vanguar-

dia de los cultivadores de la psicofsica. Pollo tanto,

en un libro destinado historiar los

antecedentes de esos estudios psicofisiolgicos,

hoy tan en boga, es donde deber examinarse


con toda detencin la obra de Huarte (1).
que hace las relaciones de sta con
de Bacon y de Descartes, hay
que reconocer, que si con el ltimo no tiene
Huarte gran parentesco, en cambio pueden en
contrarse fcilmente en el Examen de Inge-

Por

lo

la labor filosfica

(1)

Est an por hacer un detenido estudio biogrfico

y crtico acerca de Juan Huarte, pero son muchos los elogios que de l han escrito en diversas pocas varios autores nacionales y extranjeros. El mismo J. M. Guardia,
pesar de la verdadera hispanofobia que demostr en

muchas ocasiones, reconoce en el


estudio de Juan Huarte en el tomo

artculo que dedic al

XXX

de

la

Revue Phi-

losopique que el distinguido mdico de San Juan de Pi

de Puerto descoll entre los filsofos naturalistas por la


atrevida novedad de sus doctrinas, y por la excelencia de
su mtodo, aadiendo que fu reformador valiente y re-

volucionario pacfico, que merece en justicia ser conside-

rado como precursor de

la filosofa

moderna.

DE B ACON Y DESCARTES

205

nios algunos antecedentes de determinadas

doctrinas de Bacon, y sobre todo un entusiasmo no menos sincero y ardiente que el del filsofo ingls por el

mtodo experimental.

Vase con qu palabras tan grficas encarece la necesidad de que se acuda al estudio
directo inmediato de la naturaleza

y cun

justamente censura los que se contentan con


recibir sin discernimiento las enseanzas de los
escritores antiguos, por ilustres que sean.

"El filsofo natural nos dice Huarte en el


primer captulo de su obra que piensa ser una
proposicin verdadera por que la dijo Aristteles,

no tiene ingenio, porque

la

verdad no

est en la boca del que afirma, sino en la cosa

de que se trata: la cual est dando voces, y


grita enseando al hombre el sr que naturael fin para que fu ordenada.... El
que tuviere docilidad en el entendimiento y
buen odo para percibir lo que naturaleza dice
y ensea con sus obras, aprender mucho en
la contemplacin de las cosas naturales y nc

leza le di, y

tendr necesidad de preceptor que

haga considerar

le

avise

que los brutos, animales y


plantas estn voceando.
Y ntese que Huarte, pesar de su entusiasmo por las ciencias positivas, no desprecia
el

mundo de

lo

la metafsica, ni

cibles las causas finales.

declara incognos-

PRECURSORES ESPAOLES

20

Adems el autor del Examen de Ingenios


no se limit predicar la necesidad de la observacin para el adelanto de las ciencias naturales, sino que dio, l mismo, elocuentes pruebas de saber emplearla en el estudio minucioso
que hizo de la naturaleza humana bajo el doble
punto de vista fsico y psquico, poniendo especial empeo en "distinguir y conocer las dihumano y

apli-

car con arte cada cual la ciencia en que

ms

ferencias naturales del ingenio

ha de aprovechar,,.

hace una clasificacin de


razn de las facultades humanas, que es exactamente igual la que expuso Bacon algunos aos ms tarde. En efecto;
Huarte, no de otro modo que el ilsoo ingls,
divide las ciencias en tres grandes grupos:
ciencias de la memoria, ciencias del entendimiento y ciencias de la imaginacin. Al primero peitenecen, segn el famoso mdico espaol, la gramtica, el latn y cualquiera otra
este propsito

las ciencias por

lengua, la teora de la jurisprudencia, la teologa positiva, la cosmografa y la aritmtica;


al

segundo, la teologa escolstica,

de

la

ral

medicina,

y moral

la

r
} la

y por ltimo,

la teora

dialctica, la filse fa natu-

prctica de la jurisprudencia;

al tercer

grupo, sea

el

de las

ciencias de la imaginacin, adjudica Huarte

todas las artes y ciencias que consisten en figu-

DE lACOS Y DESCARTES

ra, correspondencia,

como

la poesa, la

207

harmona y proporcin,

elocuencia, la msica, la pin-

tura, la caligrafa, etc.

Salta desde luego la vista que esta clasifi-

cacin de las ciencias con arreglo tres de las

ms de ingeniosa
que de verdadera, puesto que en realidad, ni
nuestras facultades obran con entera independencia las unas de las otras, ni hay tampoco
ciencia alguna, por elemental y simple que sea,
que no requiera la triple aplicacin del entendimiento, de la imaginacin y de la memoria.
Es, por lo tanto, caprichoso intento el de querer
facultades humanas, tiene

presentar las diversas ciencias

como

propias,

exclusivamente, de una sola de estas facultades.

* *

Fcil sera prolongar este captulo citando

muchos filsofos espaoles del siglo xvi,


que se distinguieron por su espritu crtico y
por su independencia de pensamiento por ha-

otros

ber recomendado, con entusiasmo y elocuencia,


el estudio de las ciencias positivas y el empleo
de los procedimientos experimentales. Baste
decir que, aun en las obras de nuestros filsofos escolsticos de aquella poca, los cuales,

por

lo

general, se ocuparon principalmente de

PRECURSORES ESPAOLES

208

la

ms ardua y elevada de

parte

la

especula-

cin filosfica, no prestando gran atencin la

natural propiamente dicha, se encuen-

filosofa

tran, sin

embargo, grandes elogios de

las cien-

y naturales y una acertada determinacin del mtodo que debe seguirse en su


cias fsicas

estudio.

un ejemplo, de ello, vase con


cunta claridad y precisin determinaba el sa-

Para

citar

bio filsofo escolstico, Benito Pererio, el di-

verso valor que debe concederse en las ciencias


fsicas las varias fuentes

"En

de conocimiento.

las materias de ciencia fsica escribe en

De Communibus omnium
rerum naturalium princips corresponde el

su precioso tratado

primer lugar

testimonio de los sentidos, la

al

continuada experiencia y las observaciones


diligentemente comprobadas; el segundo la
razn, y solamente el ltimo la autoridad de
los filsofos,,

(1)

(1).

Ego multum

No

puede, en verdad, formu-

Platoni tribuo, plus Aristoteli sed ra-

plurimum. In explicandis Philosophiae quaestionibus disceptandisque controversiis equidem quid Aristteles senserit diligenter considero, sed multo magis quid
ratio suadet, mecum ipse perpendo.... Itaque in Physio-

tioni

logia primas judicio sensuum, longa expevientia et

dili-

genti observatione explorato ac confirmato; secundas


vationi;

aitctoritati

Pvaejatio.

Phosophorum postremas

de/ero.

DE B ACON Y DESCARTES

209

larse con mayor nitidez, ni precisin, todo un


programa metodolgico para el estudio de la

naturaleza.

Tambin merece

citarse por su espritu cr-

recomend y emple
mtodo de observacin para el estudio de los
fenmenos naturales, el sabio escritor salmantino Fr. Diego de Ziga, cuyas obras estn
sembradas de profundas observaciones y de
tico

y por

el

celo con que

el

geniales atisbos

(1).

Diego de Ziga
nuestros pensadores
dientes del siglo xvi,

es,

ms

sin

disputa, uno de

originales indepen-

y de

los

que con mayor

resolucin acometieron la reforma de los estudios filosficos.

Para realizarla no se cuid tanto de hacer


(1)

Diego de Ziga es dos veces

Salamanca,
ao 1536, y
aulas de su famosa Escuela recihijo de

primero, por haber nacido en dicha ciudad

segundo, porque en las

el

bi la enseanza, saliendo tan aventajado en los estudios

Muy joven an
orden agustiniana y despus de haber residido algunos aos en Toledo y Valladolid, pas en 1573

como

lo

atestiguan sus doctos escritos.

ingres en

la

ser catedrtico de la Universidad de Osuna,

fundada en
Condes de Urea. En los ltimos aos de su
vida residi de nuevo en Valladolid, en donde muri en
1599. Adems de las obras que se citan en el texto, Ziga escribi unos comentarios de la profeca de Zacaras
y un tratado de Vera Religione en el que refuta principalmente los errores del protestantismo Ambas obras se
imprimieron en salamanca el ao 1577.
1548 por los

PRECURSORES ESPAOLES

210

innovaciones en las doctrinas, como de renovar y perfeccionar los mtodos, comprendiendo con gran sagacidad, que, siendo el mtodo
la norma que debe seguirse en la investigacin
y en la enseanza de la ciencia, su reforma
haba que atender, ante todo, si se quera llevar cabo una obra fundamental de mejoramiento y progreso.
"No hay materia alguna que resulte difcil
escribe Ziga cuando se expone con claridad y orden; pero si estas condiciones faltan,
u
la cosa ms sencilla se hace ininteligible,,. Si
con acertado mtodo aade se procediese en

con menos trabajo del que ahora se


mal una dos ciencias, se
podra llegar conocer toda la enciclopedia
el estudio,

invierte en aprender

cientfica,,. (1)

"Nulla enim res ordine et loco tradita

(1)

defflcilis, at

ab

intelligi potest.

il

lis

admodum

est

principiis, quibus pendet avulsis vix

Qua

propter,

si

unus res omnes via

tione disponeret, licet non amplius

et ra-

quam quae ab

aliis

tradita sunt, doceret, utilitates eximias mortalibus afferret,

quod res omnes mirandum

dum

mam

si

in

modum

illustraret.

Xe-

res multas in tenebris iacentes in lucem clarissi-

vocaret.

Quod

fieri

necesse esset cum tantum lumen

accederet. Praetereaque facilius et perfectius omnes ar-

comprehenderentur, quam una nunc aut


tertia acquiritur. Palabras de Zidedicatoria de su Phosopiac prima pars al pa-

tes et scientiae

altera ad

summum

ga en la
pa Clemente VIH.

DE BACOX Y DESCARTES

211

Firmemente persuadido de

la verdad de esZiga hizo objeto preferente de sus estudios Ja gran cuestin de la reforma de los mtodos cientficos, encerrando

tas observaciones,

luego

el ruto de sus meditaciones sobre este


punto en un opsculo, que intitul: Manera
para aprender todas las ciencias.
Este trabajo, que juzgar por su interesan
te ttulo y por el talento de su autor, sera se-

guramente un excelente y brillante tratado de


metodologa, no lleg imprimirse nunca, ni

hay

noticias de su paradero.

Sbese nicamente que su autor,


al

Sumo

tuvo

la

Pontfice,

lo

remiti

y Fr. Luis de Len, que

fortuna de leerlo lo describe en estos

trminos: "Era un cuaderno de seis ocho plie-

gos de papel, y el ttulo era Manera para aprender todas las ciencias, y en la segunda parte
dl trataba de

Sagrada

Como

cmo

Escritura,,

se haba de aprender la
(1).

se ve, estas noticias son insuficientes

para formar idea, ni siquiera aproximada, de


Vid. el tomo X (pg. 374) de la Coleccin de Docu(1)
mentos inditos para la historia de Espaa, publicados
por los seores Salv y Sainz de Baranda.
Las relaciones entre Ziiga y Fr. Luis de Len no fue.
ron muy cordiales, y esto quita valor los juicios poco fa-

vorables para

el primero, que dej consignados


autor de Los Nombres de Cristo.

el

insigne

PRECURSORES ESPAOLES

212

aquel trabajo de Ziga; pero afortunadamen-

nos quedan otras obras de ste, y entre ellas


un profundo tratado de filosofa, que basta para
granjearle honrosa reputacin.
te

Titlase esta obra filosfica de Diego de Ziga, Philosophiae

prima pars

(1)

es,

como

la primera parte de un curso


completo de filosofa, que Ziga se propona
escribir, pero que la muerte no le dej tiempo
de terminar.
En esta primera parte de su proyectada

su ttulo indica,

obra, estudia la Metafsica general, la Dialctica, la

Fsica filosofa natural y la Retrica,

que incluy tambin entre


la

Lgica, puesto que

rectamente,

la

las ciencias filosfi-

como

cas, por considerarla

si

el

complemento de

sta ensea pensar

Retrica da reglas para expre-

sar en debida forma

pensamiento.

el

El plan de Ziga al escribir esta obra de

no fu ensear dcctrinascompletamente nuevas, sino exponer lo ms selecto y fundamental de las doctrinas ya conocidas con arrefilosofa

Didaci Stunica, eremitae augiistiniani philoso(1)


phiae prima pars, qua perfecte et eleganter quatnor
scieniiae Metaphysica, Dialctica, Rhetorica, et Physica
declarantur. Ad Clementem Octavum P ontificem Mxi-

mum

(Grabado en madera),

Toleti,

guez, typographum regium.


Fol. de 341 hs, ns.

ms

Aptid Petrum Rodr-

MDXCVII.

de prels. y

11 al fin

de ndices.

DE BACOS" Y DESCARTES

213

ms acertado del que se acostumbraba seguir en los libros de su tiempo.


Qu importa que se multipliquen todos los

glo un mtodo

das los tratados filosficos dice en las prime-

ras pginas de su libro si todos adolecen de

misma confusin y

y en lugar de
presentar las diversas cuestiones con claridad
y orden, lo que hacen es embrollarlas y oscurecerlas convirtiendo la ciencia en un verdala

dero caos?

frivolidad,

(1)

Claridad, precisin, solidez, intimo y harmnico enlace entre todas las partes de la ciencia: esas

eran las cualidades que Ziga echa-

ba de menos en las obras de

filosofa

que por

entonces solan escribirse y esas son las que


quiso dar, ante todo, sus escritos.

Y forzoso

que realiz maraporque en su Philosophiae

es reconocer

villa sus propsitos,

(1)

Nos autem (qui Deo iuvante) cogitamus, si vita supomnes tractare dignas quae in disputationem

petat, res
et

cognitionem sapientis hominis cadant,

ita

disponenda

sunt et ordinanda omnia, ut nihil repetere, nihil renovare

cogamur, sed suo quaeque collocata loco, quod opus fuerit


subsidii praestet, ad ea quae consecuenter intelligenda
et explicanda sunt. Qua una re infinita librorum quae
exiit proluvies in exiguum redigetur compendium et planum unicuique viro bono fiet ea de quibus philosophi disserunt non tam ipsorum natura, quam inutili, frivola et
inani librorum

supelectili

prima pars. Folio

4.

esse difficilia. Philosophiae

PRECURSORES ESPAOLES

214

prima pars descuella principalmente por

el

excelente orden con que supo distribuir las

di-

ferentes materias, y por el admirable rigor


dialctico con que acert desarrollarlas, en-

lazando tan estrechamente todas las partes de


su obra, que sta constituye un perfecto orga-

que resplandece la mayor unidad.


En este punto la obra de Ziga nada tiene
que envidiar al tan ponderado rififor dialctico
de los libros de Descartes y de Spinoza.
Ziga encabeza su obra con la metafsica
general por creer que examinando y explican-

nismo, en

el

do sta las nociones y los principios generales


las ciencias, su conocimiento

comunes todas
es indispensable

para hacer con fruto

tudio de cualquier disciplina, incluso

lgica

(1).

en

(1)

el

el es-

de

la

Sin embargo, no se ocult su pers-

picacia que
te

el

nada poda establecerse slidamen-

terreno cientfico en tanto que no nos

Hoc

igitur certum,

testatumque

sit

eas dumtaxat

res prima philosophia exequi et demostrare deber quae

apta communiter sunt

ad alia rerum genera

in

quibus

caeterae omnes scientiae et disciplinae versantur. Ac


proinde primam philosophiam directae doctrinae ordine
ante alias disciplinas esse docendam ..
Quod nemo unquam sine metaphysicis dialctica de-

argumentum est declarari non posQua de causa metaphysica potius viam muniunt ad
dialctica quam e contrario.
claravit, firmissimum
se.

Obra citada,

folios 3 y

4.

DE B ACON Y DESCARTES

constase, de un

modo

cierto,

la

215

capacidad de

nuestras facultades cognoscitivas para llegar


la posesin de la verdad. Por eso en las primeras pginas de su metafsica, plantea en trminos claros y expresivos el problema crtico
del conocimiento, que considera

como

el

ms

fundamental de la filosofa (1).


Por lo que hace las ciencias naturales, no
solamente indic que su mtodo propio era el
experimental (2), sino que l por su parte al
cultivar, aunque en pequea escala, esa clase
de estudios fund siempre sus conclusiones en
la observacin y en el experimento.

Sed cun priraae philosophiae munus sit communiset quae ad oranes scientias pertinent tractare, progredi ultra non potest, nisi prius seipsam et alias
omnes artes et disciplinas multorum philosophorum calumnia defendat; qui non de una vel altera sententia, sicut alii philosophi certant sed universam philosophiam
ahefactare ac funditus evertere conantur. Obra citada,
(1)

sima genera

folio 8.
2)

En

la

ltima pgina de su Philosophiae prima

pars, escribe: "Deinceps autem sequitur animantium hisin eam quae agit de eorum
eam quae corporum apertionem et singuias partes considerat, et in eam quae eorum naturam
et vires exponit. Quae omnia, ut perite et pro dignitate
narrentur oculis cerner et experiri, diuque unumquodque
t

>ria in tres

generatione

partes distincta,
et in

genus tractare oportet


considerentur.

ut

mpetus

et

animalium mores

PRECURSORES ESPADOLES

216

Considero de oportunidad inters reprodualtamente laudatorio, aunque

cir aqu el juicio,

no del todo exacto, que acerca de Diego de Zel maestro de los krausistas espaoles, D. Julin Sanz del Rio. H aqu las plabras que dej ste escritas en el ejemp^r
mismo de la obra Philosophiae prima pars,
que se conserva en la Biblioteca provincial de
iga formul

Toledo:

(1)

"No me ha bastado

el tiempo para leer esta


obra sino en algunas cuestiones generales y
hacer algunos extractos. Pero penetrado de
admiracin y respeto hacia el espritu original, independiente y profundo de su autor, cuya memoria no aparece an en los anales de
su religin, segn he oido, miro como un deber

el

declarar abiertamente la conviccin que

hasta ahora he formado acerca de este

"Entre los espaoles


lugar, porque hasta

le

hoy

filsofo.

es debido el

primer

es el nico que ha rea-

movido slo del amor puro religioso de la verdad


y dirigido slo de la ley absoluta del mtodo.
"Entre los filsofos de fuera de Espaa le es

lizado

una reforma fundamental

filosfica,

Public por primera vez este juicio de Sanz del


(1)
Rio acerca de Diego de Ziga mi sabio amigo D. Cristbal Prez Pastor en su obra
.(Madrid, 1887) pg, 170.

La Imprenta

cu

Toledo,

DE BA.OON Y DESCARTES

217

debido un lugar igual Platn y Aristteles,


porque es tan original como ambos y ms pro

fundo y universal en mtodo y claridad; supecuyo principio conoci antes


que l, habindole librado del error fundamental de que adolece la doctrina de este filsofo;
igual Krause y Hegel, en cuanto reconoci
con la misma originalidad intimidad que s-

rior Espinosa,

y proyeccon una admirable fuerza de espritu y lgica, el edificio de la ciencia en muchas partes
principales; de manera que aquello en que qued inferior ellos procedi de la limitacin inevitable de la poca en que vivi.,,
Hay, sin duda, evidente exageracin en
considerar Ziga como el primer filsofo espaol, igual y aun superior Platn. y Aristteles, segn afirm Sanz del Rio; pero aun
reduciendo sus debidas proporciones las hi-

tos el principio absoluto de la ciencia


t

perblicas frases del traductor y comentador


de Krause, y atendien lo nicamente lo que

por

mismos dicen

los escritos filosficos del

ilustre escritor salmantino,

necesario es reco-

nocer que ste merece un lugar distinguido entre los ms eximios pensadores de su tiempo

Ziga tiene adems el relevante mrito de


haber sido el primer escritor espaol que defendi valientemente y con razones discretsimas

PRECURSORES ESPADOLES

218

que el sistema de Coprnico 'acerca del movimiento de la Tierra no se opona en modo al-

guno

la

Asi

lo

Sagrada Escritura.
sostuvo en los Comentarios del libro

de Job, que public en el ao 1584 (1), en los


cuales al explicar las palabras del captulo IX

de dicho libro sagrado: Qui commovet ierra vi


el columnae eius concutiuntur se
expresa de este modo: "Este pasaje es difcil,
pero podra ilustrarse con la sentencia de los
pitagricos, que afirmaban que la tierra se'
mueve naturalmente y, que de no admitir este
movimiento, no es posible explicar el movimiento de las estrellas discordantes, ya por su
velocidad y por su lentitud... En nuestros das
Coprnico ha explicado de un modo semejante
al curso de los planetas y sin ningn gnero de
duda se ha llegado conocer mucho mejor por
su doctrina los lugares de los planetas que por
la Sintaxis de Ptolomeo y por las opiniones de

de loco suo,

Didaci a Stunica Salmanticcnsis, eremitae augasJob Commentaria, quibus triplex eius editio
vii! gata Latina, Haebrea et Graeca septnaginta interpretum et Chaldaea explicautur. Toleti: Excudebat Joan7ies Rodencus. anuo 15S4.
4. de 819 pginas mas 6 de prels. 3 5 al fin s. n.
Hay otra edicin hecha en Roma en 1591. De ambas
I

tiuiairi in

existen ejemplares en nuestra Biblioteca Nacional.

DE B ACON Y DESCARTES

otros autores,..

219

Ms adelante aade, que no

se

encontrar en toda la Sagrada Escritura pasa-

alguno que desmienta esta doctrina (1).


No pas inadvertida esta opinin de Diego
de Ziga, pues de ella hicieron mencin,
para combatirla para encomiarla varios es-

je

mismo

critores de aquel tiempo. El

Galileo, el

sabio ilustre quien tanto debe la ciencia, cit,

en su apoyo, la autoridad de nuestro filsofo,


para demostrar que la doctrina del movimiento de la Tierra no era contraria la Biblia (2).
*
* *

aqu pondra

fin la

sumaria resea de

Denique nullus dabitur Scripturae sacrosanctae


tam aparte dicat terram non moveri, quam hic
moveri dicit Obra citada, pgina 206.
H aqu las palabras de clebre astrnomo italia2)
no: "Anzi dopo che alguni teologi l'hanno corainciata
considerare, si vede che non l'hanno stimata errnea
come si legge ne commentari di Didaco Stunica sopra
Giob al cap. 9, verso 6, sopra le parole: Qui commovet
terram de loco suo, etc., dove lungamente discorre sopra
(1)

locus, qui

la posizione

copernicana

conclude

la movilita della

Te-

rra non esser contra alia ^critura,,.

Alia Serenissima

Madama

la

Granduckesa Madre.
tomo XIII,

Vid. Opere de Galileo Galilei (Milano, 1811)

pgina

40.

En

este

mismo tomo insertaron

los editores la

exposicin que hizo Ziga del citado pasaje.

PRECURSORES ESPAOLES

220

que tuvieron en Espaa durante


xvi las innovaciones filosficas de
Bacon y de Descartes, si no fuera porque an
resta hacer mencin del clebre humanista y
filsofo Pedro Simn Abril (1), que merece con
estricta justicia un puesto eminente entre los
principales reformadores cientficos de aquella
los antecedentes
el siglo

poca.

Como

humanista, como pedagogo y como


amplia materia de estudio aquel
fecundo y laborioso escritor, pero nos limitaremos ahora examinar ligeramente sus trabajos filosficos que son los que tienen mayor refilsofo ofrece

lacin con el asunto de este libro.

Pedro Simn Abril

que nada, un
infatigable y afortunado vulgarizador de la
ciencia. Dolale que las obras maestras de la
filosofa antigua,

fu, antes

por estar escritas en lenguas,

"que pocos leen y menos entienden,,, quedasen


desaprovechadas para la cultura general, y

para remediar este dao emprendi con gran


acierto la versin castellana de los principales
(1)

Naci en

la

ciudad de Alcaraz, hacia

el

ao 1530 y

grado en maestro en filosofa, se


dedic la enseanza ci la juventud, que fu la ocupacin de toda su vida. Simn Abril e&se latinidad, len-

despus de recibir

gua griega

el

y filosofa en varios pueblos y ciudades de Es-

paa, obteniendo por ltimo

la

ctedra de retrica de

Universidad de Zaragoza. Muri fines del siglo

xvi.

la

DE B ACON Y DESCASTES

escritos filosficos de Aristteles

221

y de algunos

dilogos de Platn. Su plan era poner en cas-

moral y
Liceo, sino tambin

tellano no slo las obras de filosofa


poltica del

fundador del

sus libres de lgica y de filosofa natural; pero


la

muerte no

le

dej tiempo para realizarlo por

completo, pues las nicas obras de Aristteles,

que lleg traducir

al castellano,

fueron

la

primera indita todava,


impresa la segunda en Zaragoza en 1584. De
Platn tradujo el Cratylo y el Gorgas, pero
estas versiones tampoco han llegado impri-

Etica y

la Poltica, la

mirse.

Con el mismo propsito de vulgarizar las


ms famosas de las literaturas clsicas y
mismo tiempo, con el deseo de facilitar el es-

obras
al

tudio del griego y del latn, puso tambin en


castellano otras muchas obras de los ms cle-

bres escritores de Grecia y Roma, si bien algunas de ellas poco tienen que ver con las ciencias filosficas. Del griego, tradujo varios di-

logos de Luciano,

Medea de

el

Pluto de Aristfanes,

la

Eurpides, las fbulas de Esopo, las

oraciones de Demstenes contra Esquines y de


Esquines contra Demstenes, y algunos sermo-

nes de San Basilio y de San Juan Crisstomo,


traduciendo adems del latn las comedias de
Terencio, y las epstolas y los principales discursos de Cicern.

Todas

estas versiones,

que por otra parte

PBECKSOKES ESPAOLES

222

son insuperables, dan idea de cuan fecunda fu


actividad de Simn Abril como vulgarizador

la

de los ricos tesoros de la sabidura antigua.


Pero as como en el orden literario no se content con traducir al castellano diversas obras

de Jos grandes escritores de Grecia y de Roma,


sino que adems escribi excelentes tratados

de gramtica griega y latina; del mismo modo


en el terreno filosfico, no contento con el papel de traductor de Platn

y Aristteles,

publi-

c tambin algunas obras originales, encami-

nadas asimismo

la vulgarizacin cientfica.
la filosofa

trazada

por Platn, Simn Abril distingue en

ella las

Siguiendo

la divisin

de

tres partes siguientes: filosofa racional l-

gica, filosofa natural

De

filosofa

moral.

todas tres proponase escribir tratados

elementales en lengua castellana con objeto de


difundir entre toda clase de gentes y

muy

es-

pecialmente entre la nobleza, los conocimientos filosficos; pero no dej terminados sino
los tratados referentes las dos partes primeras, y aun de ellos solamente lleg imprimir-

Lgica Filosofa racional. Tanto


ureo libro de Lgica, que public Simn

se el de la
este

Abril en 1587,

[1)

De

(1)

la Filosofa

como

su tratado de Filoso-

llamada

la

Lgica

parte racio-

ensea como ha de usar el hombre del divino y celestial don de la razn: as en lo que pertenece

nal, la qual

DE BACON Y DESCASTES

223

fa Natural, que an permanece indito (1),


distnguense por el tino que presidi la eleccin de materias, eliminando todas las cuestiocomo en lo que toca los negocios. Colegida de la dotrina de los filsofos antiguos y particularmente de Aristteles, por Pedro Simn Abril Dotor Siquier, maestro en la Filoso fia. Dirigida don Juan de
ldiaquiz, Comendador de Monreal, del Consejo de Su
Magestad. (E. del I.) Con Privilegio Impressa en Alcal
de Henares eu casa de Juan Gradan, impressor de libros
las ciencias,

ao 1587
Es un volumen en
(I)

4.

mas

sas dos columnas,

de

K5

8 de

Filosofa Natural, por

hojas numeradas, impre-

y prels.

tt.

Simn

s. n.

Abril, Fsica Fi-

siologa Filosofa Natural es ciencia que da razn de


las cosas

naturales. Esta tiene por objeto cuatro cosas:

cuerpos, movimientos, afecciones

son naturales.

Y asi tendr

y principios, que toda>

cuatro partes:

tratado de
de los movimientos, tratado de las
afecciones y tratado de los principios.
Ms. en 8. de 8 hs. y letra del siglo xvn, que pertene-

los cuerpos, tratado

ci la Biblioteca de B*. Aureliano

Fernndez Guerra.
Es lstima que tanto este libro como la versin y comentarios de la Etica de Aristteles, que dej inditos
Simn Abril y que se guardan en la Biblioteca Nacional,
no se hayan impreso. Tanto stos como su tratado de Lgica, que hoy es ya muy raro, deberan haber formado

LXV de la Colecin de Autores Espaode Rivadeneyra, en lugar de muchas de las obras all

parte del tomo


les,

comprendidas.

De desear es que, en la Nueva Biblioteca de Autores


Espaoles, que dando alta prueba de patriotismo, ha comenzado publicar

la

casa editorial de Bailly-Bailliere,

PRECURSORES ESPAOLES

224

nes sutiles y vanas, por el excelente mtodo en


su disposicin, por la gallarda y elegancia del

y sobretodo, por el exquisito- acierto


con que su autor supo adaptar el tecnicismo
estilo,

filosfico

Como

nuestro idioma.

obras elementales de vulgarizacin

no tienen rival entre las de su tiempo, siendo


de advertir que su filiacin, por razn de la
doctrina que contienen, est en la filosofa aristotlica.

No se crea, sin embargo, que el sabio humanista de Alcaraz se limit ser expositor,
aunque competentsimo, de doctrinas ajenas.
Simn Abril fu tambin innovador valiente y
amante entusiasta del progreso, que clam por
la prudente reforma, no slo de la filosofa y
de los estudios gramaticales, sino de todos los

ramos

del saber.

se dediquen algunos

volmenes recoger

las principales

obras de nuestros filsofos, llenando el vaco que se nota


en este punto en la Coleccin Rivadeneyra. En ellos podran tener cabida los excelentes trabajos filosficos de

Simn Abril, y los de otros ilustres pensadores, que hoy


apenas nadie lee, ni conoce, pesar de su extraordinario
mrito. Ni debe ser obstculo para la impresin el que
muchas, y sin duda las mejores obras de nuestros filsofos anteriores al siglo xtx estn escritas en latn, pues
podran traducirse

mente

el

al

castellano y publicar luego junta-

texto y la traduccin dos columnas.

DE B AGON Y DESCARTES

Como

tal

se nos presenta en

225

un opsculo

breve, pero sustancioso, que escribi fines de


su vida, encerrando en l las sabias enseanzas,

que haba adquirido en ms de cuarenta aos


de estudio y de profesorado.
Me refiero al brillante plan programa para
la reforma de las ciencias, que, dirigido Felipe II, public en 1589 con este ttulo: Apuntamientos de cmo se deben reformar las doctrinas y la manera de enseallas para reduclas
su antigua entereza y perficin, de que con
la malicia del tiempo y con el demasiado deseo
de llegar los hombres presto tomar las insignias deltas han caido (1).
Este ttulo indica claramente el objeto del
libro y aun apunta ya alguna de las principales causas de la decadencia de los estudios,
pero es necesario leer Una por una todas las
pginas de aquel notabilsimo trabajo, pues
todas estn llenas de prudentes observaciones,

(1)

Es un

vol, en 4, de

23.

hs.,

que se imprimi en Ma-

drid el citado ao de 1589.

Fu censor del libro el maestro Fr. Luis de Len.


Estos Apuntamientos se han reimpreso por lo menos
otras dos veces, la una en Madrid en 1760, continuacin
de la edicin que entonces se hizo de la Gramtica latina de Simn Abril, y la otra en 1873, formando parte del
tomo LXV de la coleccin de Autores Espaoles de Rivadeneyra.
16

PKECUKSORES ESPAOLES

22S

de atisbos felicsimos y de nuevos y originales


puntos de vista, en que su autor se anticipa

mucho su

tiempo, proponiendo reformas opor-

tunas para mejorar

enseanza de

la

las diver-

sas ciencias.

Despus de

los magistrales libros

De

plinis de Luis Vives, nadie traz en

durante

el siglo

xvi un plan

Disci-

Espaa

ms completo y

atinado de reforma cientfica que

el

que

for-

mul Pedro Simn Abril en sus Apuntamientos.

Ojal se hubiesen llevado la prctica las

prudentsimas reformas que propuso en


tado trabajo
Alcaraz!

No

el

el ci-

insigne humanista y filsofo de

se hubieran precipitado nuestras

escuelas por la rpida pendiente de la decadencia, que las llev al lamentable estado de

postracin, en que cayeron al promediar el

si-

glo XVII.

Los Apuntamientos de Simn Abril comprenden dos partes bien definidas. En la pri-

mera seala

las causas generales de la deca-

dencia de los estudios,

de
les,

fijar

ms en

y^

en

la

segunda descien-

particular las causas especia-

que haban estragado y corrompido

los di-

versos ramos del saber.

Las causas generales de decadencia y

atra-

so cientfico, que sealason tres, contando

como

la

primera

la

costumbre entonces generalizada

DE B ACON Y DESCARTES

227

de que se diesen en latn toda clase de enseanzas, pues de ello resultaba que por regla
general los maestros no se expresaban con li
debida claridad y precisin, por no entender ni
dominar bien aquel idioma, y que aun en el caso

de que los profesores poseyeran maravilla la


lengua latina, los discpulos no podan entender
sus explicaciones con la debida perfeccin.
Cita despus

como segunda causa de

la pos-

tracin de la enseanza la falta de mtodo en


las explicaciones, debida principalmente la

pedantera de los maestros, que por aparecer


doctos en diversas ciencias, mezclaban inopor-

tunamente

materias de unas en las de otras,


de confusiones los discpulos.

las

llenando as

Y finalmente indica en tercer lugar como


causa principalsima del estancamiento de la
cultura, "el desordenado deseo que tienen los
que aprenden de llegar de pronto tomar las
insignias de la doctrina que vulgarmente lla-

man

grados; porque de aqu nace

el

desear ser

enseados, los hombres por compendios, sumas


sumarios y no tener paciencia para leer lo que
los

varones antiguos escribieron de cada dellas

largamente.,,

Desgraciadamente esta ltima causa de atraSimn Abril sigue

so intelectual, que sealaba

todava siendo obstculo


tura,

al progreso de la culporque hoy, como entonces, es cosa co-

PRECURSORES ESPAOLES

228

rriente que la juventud atienda

ms

conse-

guir lo antes posible y por cualquier medio los


grados acadmicos, con que satisfacer la vani-

dad y adquirir derecho al ejercicio de una prono profundizar en el es


tudio de las ciencias de las artes con puro y
fesin lucrativa, que

noble deseo de saber.


Si la ndole

de este libro

lo consintiera,

me

extendera con gusto en exponer las acertadas


consideraciones que hace Simn Abril al examinar en particular las causas, que haban oca-

sionado en su tiempo

la decadencia estancamiento de las diversas disciplinas cientficas;


mas ya que esto no sea posible, indicar, al
menos, sus juiciosas observaciones acerca del

atraso de las ciencias filosficas.

En primer

lugar y por lo que hace la lSimn Abril se lamenta de que no se d


su estudio un carcter enteramente prctico,
porque cree, con gran acierto, que la misin de
aquella disciplina no es recargar la memoria
gica,

con multitud de preceptos de consideraciones

puramente tericas acerca de


telectuales, sino la de

las funciones in-

ensearnos discurrir

rectamente, tanto en las cuestiones cientficas,

como en

los

negocios de

la vida.

Este carcter

prctico tan deseado y alabado por Bacon de


Verulam, di Simn Abril su tratado elemental

de lgica, en

el

que hizo una seleccin de

las

DE BACON Y DESCARTES

229

materias de ms general y positiva utilidad, y


procur siempre ilustrar las reglas con ejemplos claros y oportunos (1).

Lamntase tambin de que los tratadistas y


maestros de lgica de su tiempo se creyesen
ya habilitados, sin nuevos estudios y sin ms
medios que los procedimientos dialcticos, para
y discutir todo gnero de cuestiones,
fuese la ciencia un formalismo verbal,
huero y vaco, y no un conocimiento real de
las cosas, que solo estudindolas en s mismas
puede adquirirse. En este punto insiste mucho
el docto humanista de Alcaraz, advirtiendo
que la lgica no es por s misma la ciencia de
las cosas, sino uno de los instrumentos para
tratar

como

si

adquirirla.

Por

mn

lo

expuesto se echa ya de ver que

Si-

Abril era partidario de un realismo sano

y de buena ley, que busca la ciencia en el estudio directo de las cosas mismas, huyendo
de disquisiciones puramente dialcticas.

Nadie ms enemigo que

de que se perdie-

se el tiempo en la estril discusin de aquellas

(1)

Del tratado de Lgica de Simn Abril escribe

sabio crtico y erudito del siglo


y Si -car en su

Specimen Bibliothccae Hispauo-Majati-

siaitae:

Haec

solet in

Academiis: vellem ego

lg ica multo utilior est,

breviori stylo.

el

xvm, D. Gregorio Mayans

ut

(/tta)ii

quae tradi

pbira docerentur

ct

PRECURSORES ESPAOLES

230

insustanciales intrincadas cuestiones ultra-

metafsicas, que tan aficionada se haba he-

cho

la

Escolstica en los tiempos de su deca-

dencia.

Como

Luis Vives, y

como Bacon de Veru-

lam, cree que la ciencia no tiene por objeto satisfacer la curiosidad entretener el ocio

discusin de problemas sutiles

con la

y alambicados,

sino, por el contrario, la alta misin de ilustrar

con luminosas enseanzas, que


nos sirvan de gua en nuestras acciones conduzcan mejorar las condiciones de la vida
individual y social. Por eso encarga con sumo
empeo que, dejando un lado las cuestiones
de mera curiosidad y pasatiempo, se cultiven
tan solo los estudios provechosos, y, entre
la inteligencia

ellos,

muy

principalmente

la filosofa

natural

y moral.

Y advirtase que Simn Abril no se contencon que la filosofa natural se estudie de un


modo general y terico, como era costumbre
en las escuelas de su tiempo, sino que encarga
con palabras expresivas que se descienda al
terreno de la observacin minuciosa y de la
prctica constante, y que se enseen principalmente aquellas materias, que puedan reportarnos mayor provecho.
"En la filosofa natural escribe es grave
error ensear las cosas de la naturaleza as en
ta

DE BA.COS Y DESCARTES

comn y en

general, sin descender

231

lo parti-

cular y especialmente la materia de la agricultura, que es una de las mejores partes de la

natural y ms necesaria en el mundo.


Convendra, pues, que todos los pueblos granados tuviesen personas sabias, que la enseasen
y tradujesen de griego y de latn en castellano
lo que della han escrito personas sabias en la
filosofa y esto lo declarasen en nuestra propia
lengua para que se entendiese mejor, y con
ms facilidad y en menos tiempo y con ms unifilosofa

versal provecho

es cosa realmente digna

de dolor, que en tanta hacienda

como

se gas-

no haya doctrina
ninguna de tres cosas que tan necesarias son
para la vida, que son: el agricultura, el arquitectura y el arte militar, habiendo tantas liciones de vanas sofisteras, las cuales, quien
las sabe no sabe nada por sabellas, ni por ignorallas ignora nada el que no las sabe...
Por lo que hace la filosofa moral, Simn
Abril la cree tambin de tanta importancia y
utilidad que, su juicio, no debera admitirse
ningn gnero de grados los estudiantes, sin
que antes hubiesen hecho muchos actos y demostraciones de haber estudiado esa parte de
la filosofa, tan necesaria para el buen gobierno
ta en las pblicas escuelas

de

la vida.

No

son menos atinadas que las que acaba-

PRC K.S B ES

ES

J
I

A O L E3

mos de ver las restantes consideraciones, que


expone Simn Abril acerca de las causas de
decadencia de las dems ciencias, y de los medios que, su juicio, deban ponerse en prcti-

ca para combatirlas.

Merced su espritu observador y su claSimn Abril apreci perfectamente

ro talento,

durante sus largos aos de profesorado cules


eran los males que aquejaban la enseanza,
iban produciendo lentamente la decadencia

ms

lastimosa de los principales ramos del sa-

ber.

De

ah que sus Apuntamientos, escritos con

serena imparcialidad y con alto buen sentido, no


sean un libelo insustancial y apasionado contra la ciencia de su tiempo; sino por el contrario,

un razonado y prudente plan de reformas

bien entendidas, que,

si

hubieran llegado im-

plantarse, habran favorecido en gran


el

desarrollo de

la

manera

cultura patria.

Hoy mismo, al cabo de ms de tres siglos, y


no obstante lo mucho que se ha progresado en
todos los rdenes, tienen todava algo ms que
un inters meramente histrico las adverten
cias y observaciones del sabio humanista y filsofo de Alcaraz, y no parece sino que muchas
de ellas fueron escritas expresamente para
combatir graves defectos de que sigue adoleciendo la enseanza.
Desde luego lo que nadie que serena

DE

B ACON

Y DESCARTES

233

imparcialmente examine las obras de Simn


Abril, puede ofrecer duda, es que en ellas se

encuentran claramente formuladas muchas de


las reformas que pregon luego Bacon de Verulam como necesarias convenientes para
impulsar

el

adelanto de

la ciencia.

Pero no solamente en los filsofos espaoles


del Renacimiento, que hemos estudiado en las
anteriores pginas sino tambin en algunos de
los queflorecieron durante la Edad Media, pueden sealarse notorias semejanzas de mtodo
doctrina con Francisco Bacon con Descartes.
As, por ejemplo, en Raimundo Sabunde,

ms

encontramos formulada en trlos empleados por


Descartes la pretendida prueba ontolgica de
la existencia de Dios, que ya antes de Sabunde haba tambin expuesto y hecho famosa San
sin ir

minos

lejos,

muy

semejantes

Anselmo de Cantorbery.
Mas dejando un lado esta accidental coincidencia entre Raimundo Sabunde y Descary algunas otras que podran sealarse eny varios de nuestros pensadores de la Edad Media, terminar esta ya
larga enumeracin de nombres ideas, mostes

tre el filsofo francs

trando, aunque brevemente, la notable analo-

ga que existe entre

el

mtodo y

el

pensamiento

de Descartes y los que expuso en forma

fcil

PRECURSORES ESPAOLES

234

y amena
xri,

*
.

el filsofo

arbigo-hispano del siglo

bn-Tofail Abentofil

(1)

en su clebre

novela filosfica Hay Benyocdan.


Este libro, ms conocido por el ttulo de Phi
losophus autodidactas con que Eduardo Po,

cocke lo bautiz, al traducirlo al latn en 1671,


es uno de los ms profundos y originales de
cuantos escribieron los filsofos rabes y de los
que han llegado adquirir mayor nombre en
todas las naciones, pues adems de la versin
latina, ya mencionada, ha sido traducido al
hebreo, al ingls, al francs, al alemn, al holands y recientemente al castellano, por el
distinguido y malogrado arabista D. Francisco Pons Boigues (2).
Abentofil describe en l con estilo pintoresco y animado cmo Hay, protagonista de
su novela, quien supone nacido en una isla
desierta abandonado en ella los pocos das

Naci en Guadix principios del siglo xu y muri


(1)
en Marruecos en 1185. Abentofil, que es uno de los ms
ilustres filsofos arbigo-espaoles, alcanz adems.gran
reputacin como mdico, matemtico y poeta, siendo
honrdo y favorecido por los prncipes Almohades.
(2j

muy

l Filsofo Autodidacto de Abentofil, novela psi-

colgica traducida directamente del rabe por D. Francisco Pons Boigues con un prlogo de

yo.

Zaragoza

1900.

Es un tomito en

8.

Menndez y Pe)-

DE BAOOS" Y DESCASTES

235

de nacer, crece apartado de todo comercio hu-

mano, elevndose gradualmente por


diante

el

solo

me-

natural ejercicio de su razn al cono-

cimiento del mundo,

y aun

la

misma

al

de su propia naturaleza

idea de un autor soberano

de todas las cosas. Con esto queda ya indicado

cuan estrecha semejanza ha de haber entre el


el supuesto solitario va lfegando
por s mismo, sin magisterio de nadie, al conocimiento de las verdades fundamentales de la
filosofa y el que sigui Descartes en su Discurso del Mtodo. Con razn ha podido decir
el Sr. Menndez y Pelayo que el Filsofo Au-

modo con que

todidacto es un discurso sobre

el

mtodo des-

arrollado en forma novelesca.

no slo en cuanto al mtodo, sino tamel fondo de las doctrinas, que Abentoail
expone en su novela hay singulares coincidencias con Descartes. Vase en comprobacin
de ello el siguiente pasaje, en que el filsofo
arbigo-espaol afirma con toda claridad la
identificacin del alma humana con la facultad
de conocer y de sta con el pensamiento: "Esta
bin en

cosa inteligente escribe (1) es algo herico y


divino, no mudable, no corruptible... no per-

ceptible por ningn sentido, ni por la imagi-

nacin, sin que pueda llegarse su conocimien"

(1)

Pgina

144

de la traduccin citada.

236

PRECURSORES ESPAOLES

to con auxilio de otro instrumento que de s


misma; pues se llega su conocimiento por s
misma, siendo ella misma el cognoscente, lo
conocido y el conocimiento; el sujeto del cono
cimiento, el objete conocido y el acto de entender. No hay distincin en ninguna de estas cosas, dado que la distincin y separacin son

atributos y propiedades de los cuerpos, y aqu


no hay cuerpos, ni propiedades, ni atributos
corpreos,,.

CAPTULO

VIII

Conclusin.

laramente nos
tal

dice la

ms elemen-

regla de crtica que para que un

filsofo

pueda ser presentado como

precursor de otro, no basta que existan entre ellos coincidencias accidentales

en

tal

cual punto de doctrina, sino que

que estn de acuerdo


fundamental y caracterstico de su concepcin filosfica, y que sta se halle informada por una tendencia anloga de pensamiento.
Por esta razn, si bien en el transcurso del
presente libro hemos podido apreciar antecedentes ms menos acentuados del pensamiento de Francisco Bacon y de Descartes en escritores espaoles de distintas pocas, no todos
ellos deben calificarse como genunos precursores de aquellos grandes filsofos.
es necesario, sobre todo,

en

lo

PBBCBSOBES ESPAOLES

238

Dicho

ttulo

tricta justicia

corresponde solamente en
algunos de los filsofos ms

esin-

dependientes y originales, que han sido objeto


de estudio en este trabajo, debiendo advertirse,
sin

embargo, que habiendo, como hay, notorias

diferencias entre la obra filosfica de


la

Bacon y
r
} mu-

de Descartes, pesar de su semejanza

tuo complemento en muchos puntos de importancia, no todos los pensadores espaoles que

pueden considerarse como precursores de uno


de aquellos filsofos, lo son tambin del otro.
As, mientras que en Luis Vives y en Francisco Snchez se encuentran, la vez, visibles
antecedentes del pensamientode Bacon y del de
Descartes, en cambio Gmez Pereira y Fiancisco Valls no pueden ser considerados en
todo rigor sino

como precursores

del cartesia-

nismo.

De

todas suertes, siempre habr derecho

afirmar, despus de cuanto queda expuesto en


los rnteriores captulos,

que en

los

menciona-

dos filsofos espaoles y, tambin, en mayor


menor grado, en Juan Huarte, Miguel Sabu-

en

co y Simn Abril se encuentran los verdaderos


orgenes de las nuevas direcciones, que sigui

pensamiento filosfico partir de la edad


moderna.
Ni qu tiene de extrao que en pleno siglo
xvi, mucho antes de que apareciesen los es-

el

DE BACOS Y DESCARTES

239

Bacon y de Descartes, se
emprendiese ya por algunos escritores una reforma general de los mtodos y de las ciencias,
muy semejante la que aquellos dos ilustres
crtos de Francisco

filsofos llevaron cabo?

Por paradjico que parezca es indudable, y


la historia lo

nas, que en

influyen

confirma en muchas de sus pgi-

el estallido

menos

de las revoluciones no

los alientos reformistas

de los

innovadores, que los abusos mismos contra los


cuales se combate, puesto que stos son los que
motivan y provocan la protesta y en tanto mayor grado cuanto mayor es su acentuamiento
y notoriedad. De ah que, adoleciendo ya las
ciencias filosficas, al comenzar el siglo xv, de
los mismos y aun de mayores defectos que los
que Bacon y Descartes combatieron principios del siguiente, no faltasen entonces espritus audaces que acometiesen decididamente la

obra de la reforma.
Diversos rumbos tomaron los que tal empresa acometieron en aquellas circunstancias
pues mientras muchos escritores, ciegamente enamorados de la clsica antigedad,
difciles,

limitaron sus esfuerzos la restauracin artificiosa de las principales doctrinas


fa

griega, otros, obrando

de

la filoso-

ms cuerdamente,

realizaron con gran amplitud de miras

neracin de

la filosofa escolstica,

la

rege-

purificndo-

PRECURSORES ESPAOLES

240

la

de los defectos, que

la

haban conducido

deplorable estado de postracin, y enriquecindola con las indudables mejoras, que traa el

Renacimiento en muchos rdenes de la cultura.


En esta provechosa campaa de restaura
cin del escolasticismo, que en el orden filosfico es la obra ms grande de aquel siglo, se
distinguieron principalmente, como ya queda
indicado en otro luga, de este trabajo, muchos
pensadores espaoles, que legaron la posteridad verdaderos monumentos de profundo saber en sus inmortales escritos. Todava son
stos mirados con veneracin y consultados
con cario por los actuales mantenedores del
movimiento de restauracin de la filosofa escolstica, que tan pujante se muestra en Italia,
Blgica y Alemania, y al que han contribuido
tambin brillantemente algunos compatriotas
nuestros, entre los cuales

ma
el

mencin
eminente

merecen honrossi-

cardenal Zeferino Gonzlez y


filsofo jesuta Juan Jos Urrel

buru.
Pero, los que de un

modo ms

original in-

dependiente acometieron en Espaa durante


siglo xvi la
fica,

grande obra de

la

reforma

el

filos-

fueron aquellos pensadores intrpidos, que

he tratado de presentar en este libro como los


verdaderos iniciadores de la filosofa moderna.
Ellos fueron los que en los das agitados

DE B ACON Y DESCARTES

del Renacimiento, al

humaban
gedad y

las

241

mismo tiempo que

reliquias literarias de

se descubran

se ex-

la

anti-

nuevos mares y

conti-

un
nuevo campo para la inteligencia. Ellos, los
que con noble alteza de miras y generosa valenta inauguraron una vigorosa cruzada de
restauracin cientfica. Ellos, en fin, los que
anticipndose mucho su poca, prepararon el
camino para ulteriores progresos, y esparcieron con sus doctos escritos los grmenes fecunnentes, se esforzaron tambin por descubrir

dos de las ideas del porvenir.


Ojal no hubieran incurrido algunos de ellos
en los errores y exageraciones que hemos tenido ocasin de sealar al exponer sus doctrinas!

Mas,

si

memoria y

esto deslustra algn tanto su

buena

hace acreedores una parte de


responsabilidad en los desaciertos de los filsoles

que se inspiraron. en sus escritambin que no se les niegue la


singular alabanza, que merecen por su valenta
y originalidad de pensamiento, por sus oportunas innovaciones en los mtodos, y por las felices intuiciones y luminosas enseanzas, de
que estn sembradas sus obras.
La influencia, que stas han ejercido dentro
fos posteriores,
tos; justo es

y fuera de Espaa queda plenamente demostrada, con slo recordar las

muchas veces que


17

PftEG O BSOBES ESPAOLE.

242

fueron reproducidas

por la imprenta en las


Europa y las citas y
de sus autores muchos sa-

principales naciones de
elogios,

que hicieron

bios eminentes de los ltimos siglos.

La simple resea de las ediciones, que alcanzaron las obras de Luis Vives durante los siglos xvi, xvn y xvin, ocupara largas pginas,
y no menos que un libro sera menester para re-

producir los juicios altamente laudatorios, que

han escrito acerca del gran polgrafo valenciano muchos escritores insignes de diversos tiempos y pases, desde Erasmo, que hablando de
Vives, cuando ste no haba pasado an de la
juventud, le juzgaba ya superior en cultura
todos sus contemporneos, hasta

el

docto

crti-

co y filsofo alemn, A. Lange, que segn ya


vimos en otro captulo, no vacila en llamarle
"el ms grande reformador de la filosofa en
su poca y precursor la vez de Bacon y de

Descartes,,.

De
lls

la

Sacra Philosophia de Francisco Va-

hicironse en breve espacio de tiempo

de ocho ediciones en Francia,

Italia

ms

y Alema-

obtuvo bien pronto el tratado Quod


Francisco Snchez; seis veces,
y una de ellas en Portugal, se han reimpreso
las principales obras del Bachiller Miguel Sabuco, apareciendo siempre con el nombre de
su hija D. a Oliva; tres ediciones, cuando menos,
nia; cuatro

nihil scitur de

DE BACOS" Y DESCARTES

han alcanzado

los

243

Apuntamientos de Pedro

Si-

reforma de los estudios; y


mn
la Antoniana Margarita de Gmez Pereira,
que no ha sido en este punto tan afortunada,
Abril sobre

la

se volvi imprimir mediados del siglo xviii,


sin hablar de la edicin,

que

cita Nicols

como publicada en Francfort en

Anto-

Por
que hace al Examen de Ingenios de Juan
Huarte, sabido es tambin, que no solamente se
han hecho de l numerossimas ediciones dentro y fuera de Espaa, sino que adems ha sido
nio

1610.

lo

traducido varios idiomas.

Y siendo esto as ;no hay motivo slido para


afirmar que las obras de los filsofos citados

eran ledas y estimadas, y que, por

lo tanto,

ejercieron no escasa influencia en la cultura

europea?

Las mismas polmicas que dieron lugar


algunas de

ellas,

como por ejemplo,

las ocasio-

Antoniana Margarita de Gmez


Pereira, son nuevo y elocuente argumento de
que no pasaban inadvertidas, ni eran acogidas
nadas por

la

con frialdad

(1).

Por otra parte, habiendo sido profesores en


Acerca de las polmicas impugnaciones que
Antoniana Margarita, puede consultarse el
magistral estudio que public acerca de este libro el seor Menndez y Pelayo en su hermosa obra La Ciencia
(1)

di lugar la

Espaola

PRECURSORES ESPAOLES

244

importantes universidades de aquel tiempo

gunos de los escritores mencionados,

al-

como

Luis Vives, Francisco Valls, Simn Abril y


Francisco Snchez, lgico es suponer que contribuiran tambin poderosamente con su enseanza oral la difusin y propaganda de las
doctrinas originalsimas, que expusieron en sus
escritos.

Y ntese que Luis Vives y Francisco Snchez ensearon en universidades del extranjero,

y que

la

mayor parte de

las ediciones de

sus obras y de las de casi todos los filsofos espaoles, antes nombrados, se publicaron tambin fuera d Espaa.

De manera que no puede

decirse que su influencia en

el

desarrollo de las

ideas quedase limitada dentro de nuestras fronteras.

Verdad

es,

que esta ltima palabra apenas

poda aplicarse la Espaa de entonces, por-

que nuestros dominios abarcaban en aquella


poca casi todo el mundo, toda vez que aun all,
en donde no imperbamos por la fuerza de las
armas, ejercamos la natural preponderancia,
que nos daba sobre las dems naciones nuestra superioridad en cultura y en poder.
As se di entonces el caso, honrossimo
para Espaa, de que al mismo tiempo que

nuestros navegantes y conquistadores recorran victoriosos ambos hemisferios, haciendo

DE BACON Y DESCARTE

palidecer, en

comparacin con

245

las suyas, las

ms portentosas hazaas de Grecia y de Roma,


Luis Vives recorra de triunfo en triunfo las
universidades de Lovaina, Pars y Oxford,
dando adems sus lecciones reinas y prnci-

Gante y Colonia se disputaban las


explicaciones cientficas del sabio mdico y naturalista Andrs Laguna, Francisco Snchez
enseaba en la universidad de Toulouse, Pedro
de Soto en Oxford, Glida en Bordeaux, Gre-

pes, Metz,

gorio de Valencia en Igolstat, Surez eh

Roma

y en Coimbra, Molina en Evora, y Gaspar Lax,


Pedro Ciruelo, Martnez Silceo y Fernn Prez de Oliva difundan sus enseanzas desde

Sorbona, en tanto que Antonio de Burgos, Montes de Oca, Juan Giris de


Seplveda, el P. Mariana, Benito Pererio, Juan

las ctedras de la

Maldonado y otros esclarecidos espaoles


can

el

ejer-

profesorado con general aplauso en las

principales universidades de Italia.

El idioma espaol era en aquel tiempo el

extendido en Europa, hasta

ms

punto de que "en


Italia como dice Juan de Valas en su Dilo-

go de

Uis

lenguas as

el

entre

damas como

balleros, se tena por gentileza

ca-

y galana saber

hablar castellano,,, las obras principales de


nuestros escritores se reimpriman en todos los
pases, y, la vez que nuestros naturalistas
eran los primeros en estudiar la fauna y flora

246

PKECUKSORES ESPAOLES

Nuevo Mundo con extraordinario acierto,


que han reconocido despus los ms ilustres

del

hombres de ciencia, nuestros telogos y juristas echaban los cimientos de las ciencias del
derecho penal internacional, como lo hicieron
Alfonso de Castro y Francisco Vitoria, brillaban por su saber y elocuencia en el concilio
de Trento.

Cmo, pues, negar, ni poner siquiera en


duda la influencia ejercida por la ciencia espaola del siglo xvi en la cultura de Europa?
La preponderancia indiscutible, que tuvimos
entonces en el mundo, no se debi nicamente
la intrepidez de nuestros guerreros, la habilidad de nuestros polticos, y los ventajosos

enlaces de nuestros prncipes, sino tambin y


principalmente, la exuberancia de vida

muy

que posea entonces el pueblo espaol, su tenacidad y constancia admirables, la fe que lo


animaba, la conciencia que tena de sus altos
destinos, y la slida y vasta ilustracin en
todo gnero de disciplinas, que hoy mismo nos
sorprende y maravilla, al leer las obras doctsimas de nuestros grandes escritores de aquel
tiempo.

Qu mucho, pues, que en medio de aquella

in-

tensa actividad, que rebosaba entonces en nues-

y que se manifestaba lo mismo en


orden militar, que en el poltico y en el lite-

tra patria,
el

DE B ACON Y DESCARTES

rario,

247

no faltasen entendimientos robustos y

audaces, que, rompiendo ios viejos moldes de la


filosofa antigua, pugnasen por abrir ai pensamiento humano nuevos derroteros?
Cuando por todas partes cundan deseos de
reforma y de nueva vida, ;qu tiene de extrao que los tspaoles, que fueron los primeros
en realizar la verdadera reforma y restaura-

cin del decado espritu religioso, acometiesen

tambin, llenos de entusiasmo,

la

reforma de

las ciencias filosficas?

Ya hemos

visto que por diversos

caminos

y con distinto resultado llevaron cabo esta


empresa muchos espaoles.
Por lo que hace los pensadores independientes, que han sido objeto de estudio en este
trabajo, nadie' podr negarles con justicia un
distinguido lugar en la historia de

moderna, y sea cualquiera

la filosofa

punto de vista,
desde el cual se considere la labor que realizaron, siempre habr que reconocer que procedieron con rectitud de intencin y con gran elevacin de miras en sus reformas, y que, si no
estn exentas sus obras de algunos lunares y
errores, stos se hallan

mente con sus muchos y

el

compensados sobradafelices aciertos y con

que sealaron.
Por lo dems, sabido es que los grmenes
del empirismo y del racionalismo, que se enlas brillantes orientaciones

248

PBECD8S0&BS ESPAOLES

cuentran ya, ms menos

visibles,

en los

escri-

tos de algunos de los precursores espaoles de

Bacon y de Descartes, se manifestaron luego


en stos ms claramente, adquiriendo, por ltimo, pleno desarrollo en las obras de otros filsofos posteriores, que desenvolvieron y exageraron sus doctrinas.
De ah que, cuando, acentundose cada vez
ms en sentido emprico y racionalista las nuevas direcciones comunicadas al pensamiento,
al comenzar la edad moderna, la filosofa vino
caer en el crudo materialismo y racionalismo
de fines del si^lo xvm, fuese necesario emprender una nueva

campaa

crtica

y reformadora,

cual fu iniciador y portaestandarte MaKant.


nuel

de

la

Todava no ha concluido enteramente este


nuevo perodo de renovacin filosfica, inaugurado por

el ilustre

autor de

la Crtica

de la

Razn Pura.
Vino primero, como reaccin contra el materialismo del siglo xvm, el no menos exagerado
idealismo de las escuelas germnicas de principios del siglo xix, y despus, como reaccin contra ste y como derivacin, la vez, de la im-

placable crtica que hizo Kant de nuestras facultades cognoscitivas, negando competencia

razn pura para traspasar el orden experimental y fenomnico, apareci el positivismo,

la

DE BACS Y DESCARTE^

249

que an no ha acabado de jugar su papel en

la

escena del mundo, pero que ya puede considerarse en bancarrota, puesto que l

romper

sido el primero en

la

mismo ha

estrechez de sus

cuando ha querido salir de la irremique est condenada toda filosofa antimetafsica si es que filosofa puede
llamarse la que empieza por negar combatir
la que apellidaron los antiguos filosofa primera.
Y, cmo no haba de fracasar la filosofa
positivista, si est en abierta pugna con las

principios,

sible esterilidad,

ms grandiosas y sublimes aspiraciones del


alma humana?
El hombre, como compuesto de materia y
espritu,

y solicitado

la

vez por las grandezas

y por los objetos sensibles, necesita nutrir la vez su entendimiento con la savia metafsica y con la ciencia experimental, apoyan-

ideales

do sus pies en
cia

la

la tierra, es decir,

sobre stas hasta


ticos

en

la

experien-

observacin, pero remontndose luego


el cielo

de los grandes ideales

metafsicos. Por eso, ni en el empiris-

y
mo, ni en el idealismo exagerado, podr descansar nunca de un modo definitivo el pensamiento de la humanidad, sino que uno y otro
sern solamente momentos posiciones pasajeras en su desarrollo.
Hoy alborean ya mejores das para la espe-

PBECRSOBES ESPAOLES

25

culacin filosfica, y despus de las severas enseanzas de los pasados y presentes fracasos,
todo hace entrever que la filosofa del porvenir
ser una grandiosa sntesis, vasta y completa,
sin raquitismos positivistas, ni idealismos trascendentales, como acert ya realizarla, en la
forma que esto poda hacerse en aquellos tiempos, la filosofa aristotlica,

y sobre todo

la filo-

como

la en-

sofa peripattico escolstica, tal

tendieron los grandes pensadores del siglo

xm

del siglo xvi.

Entre tanto que ese da llega, todo esfuerzo que se gaste en apresurarlo estar bien empleado, y ello lo mismo puede coi tribuirse
con el estudio directo de los problemas de la
filosofa con criterio semejante al del neo-escolasticismo contemporneo, que ha. acertado
incorporar en su doctrina la metafsica de Santo

Toms y

las

modernas conquistas de

ciencias experimentales,
anlisis

arrollo

la crtica

como con

el

las

atento

acertada del origen, des-

y derivaciones de

ficas.

FIN

las doctrinas filos-

NDICE
PGINAS

Dedicatoria

Prlogo

Introduccin.

Importancia

Captulo

de este trabajo.

vi

de los estudios

relativos la historia de la filosofa.


jeto y plan

Ob1

L La filosofa en la poca del Re-

nacimiento

25

Cap. IT. La obra de Bacon de Verulam y de


Descartes
Cap. III. Luis Vives
Cap. IV. Gmez Pereira

Cap. V. Francisco Valls


Cap. VI. Francisco Snchez
Cap. VIL Otros precedentes de las doctrinas de Bacon y de Descartes en la filoso.

fa

espaola

Cap. VIII. Conclusin

41

67

93
131

153

193

237

ERRATAS PRINCIPALES
Pgipa

Lnea

Dice

Debe decir

58

195

23

usuet

197

28

alcazarea

alcarazea

199

19

Alczar

Alcaraz

204

221

11

Gorgas

Gorgias

227

24

cada dellas

239

15

cada una dellas


siglo XVI

la

lo

y que,

siglo

XV

usu

ct

que,

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