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ISSN 1646-6977
Documento produzido em 24.01.2016

A TEORIA DA MENTE
E A PERTURBACAO DO ESPECTRO DO AUTISMO
2016
Charlotte Coelho
Mestre em Psicologia Clnica e da Sade, UFP-FCHS, Porto, Portugal.

E-mail de contato:
charlotte.coelho.psico@gmail.com

RESUMO
A Perturbao do Espectro do Autismo (PEA) constitui uma Perturbao do
Neurodesenvolvimento (APA, 2014) que agrega um vasto conjunto de manifestaes clinicas
multidimensionais, afetando o indivduo no seu funcionamento dirio e na sua adaptao ao meio
ambiente. Estas manifestaes verificam-se numa tica precoce e transversal no desenvolvimento,
fomentando numerosas repercusses a nvel comportamental, comunicacional, social, afetivo e
cognitivo, dimenses que interagem entre si. O presente trabalho pretende debruar-se sobre a
Teoria da Mente (TM) na PEA, referente ao processo de atribuio e de inferncia de estados
mentais, que permite ao indivduo uma adaptao ajustada da sua comunicao social e do seu
comportamento durante uma interao social. Os dfices na TM representam uma caracterstica da
cognio social nuclear e aparentemente universal na PEA, independentemente do nvel intelectual
do indivduo, perturbando a sua integrao na sociedade.

Palavras-chave: Perturbao do Espectro do Autismo, Teoria da Mente, falsas crenas,


representao mental.

Charlotte Coelho

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RESUMO HISTRICO

O quadro clnico tradicionalmente designado por autismo corresponde a uma entidade de


recente identificao na histria da cincia, tendo assumido diversas conceptualizaes
diagnsticas ao longo do tempo. O termo autismo deriva do grego autos (prprio/eu) e de ismo
(estado de orientao), remetendo para uma orientao para o eu, ou seja, para a condio ou o
estado de algum que aparenta estar invulgarmente absorvido ou retraido em si prprio (Correia,
2014).
O autismo foi individualizado em 1943 pelo psiquiatra americano Leo Kanner, que no seu
trabalho Autisitic Disturbances on Affectif Contact, apresentou uma conceptualizao clnica
integrando diversos aspetos entre os quais a presena de dfices precoces e severos no
desenvolvimento de relaes com os outros, atrasos importantes no desenvolvimento da
linguagem, comportamentos estereotipados e ritualizados (insistence on sameness) e um perfil
intelectual com numerosas potencialidades (Lovaas, 1987). No seu estudo, Kanner observou um
grupo de 11 crianas (8 rapazes e 3 raparigas) cujo comportamento foi descrito como
marcadamente e distintivamente diferente do da maioria das outras crianas, exibindo um
isolamento extremo ou um afastamento autstico profundo em detrimento da aparncia fsica
normal (Hewitt, 2006). Em 1944, Hans Asperger elaborou a noo de "psicopatologia autstica"
em "Die Autistischen Psychopathen im Kindesalter", retratando um quadro clnico anlogo ao
descrito anteriormente por Kanner (Bolzoni, 2008).
Na dcada dos anos 60, concepes de orientao psicanaltica preconizaram uma etiologia
psicolgica do autismo, considerando exclusivamente os fatores ambientais (por exemplo, pais
patolgicos, educao rgida) na gnese de certas manifestaes como os problemas
comunicacionais, sociais e comportamentais (Bolzoni, 2008). Em 1967, na sua obra A fortaleza
vazia caracterizando o autismo, Bruno Bettelheim descreveu o isolamento social tpico nestes
indivduos na qualidade de uma espcie de muro construdo para manter fora dele os horrores que
o habitam (Bettelheim, 1967, citado por Correia, 2014). Para Bettelheim, o autismo correspondia
essencialmente a uma perturbao afetando a capacidade de explorar o mundo, ou seja, de sair de
si, tendo a criana de desenvolver a sua autoconfiana de forma a sentir-se suficientemente segura
para sair de si para o mundo e entrar nele como participante ativo (Correia, 2014). Este autor
referia que os pais das crianas com autismo eram responsveis pelo desenvolvimento do
sentimento de insegurana na criana, apresentando a noo de mes frigorfico na base da sua
teoria que colocava o autismo na qualidade de uma resposta adaptativa ou de um mecanismo de
defesa da criana em resposta a um ambiente familiar ameaador e no carinhoso (Roque &
Oliveira, 2004, citado por Correia, 2014; Dionisi, 2013).

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O diagnstico de autismo surge em 1968 pela primeira vez na segunda edio do Diagnostic
and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) da American Psychiatric Association (APA) e
nos anos 70 na Classificao Internacional das Doenas da Organizao Mundial da Sade (OMS),
na qualidade de uma forma de psicose infantil (Bolzoni, 2008). Em 1981, Lorna Wing atribui ao
quadro descrito por Hans Asperger a designao de "Sndrome de Asperger", denotando a falta de
diferenas clnicas evidentes, considerando por conseguinte, as manifestaes clnicas do autismo
num continuum clnico incorporando num extremo mais grave o autismo apresentado por Kanner,
e no outro extremo o Sndrome de Asperger, na qualidade de forma de autismo mais ligeira com
um melhor funcionamento verbal e intelectual (Gonalves de Oliveira, 2005).

A PERTURBAO DO ESPECTRO DO AUTISMO

A mais recente edio do DSM (APA, 2014) baniu a diferenciao entre os diagnsticos de
Autismo Infantil e Sndrome de Asperger (presentes na quarta edio), adoptando uma nica
classificao diagnstica designada por Perturbao do Espectro do Autismo (PEA). Esta nova
classificao integra o termo espectro em razo da variabilidade existente entre os indivduos com
PEA, que apesar de partilharem caractersticas clnicas em comum, apresentam diferenas
quantitivas e qualitativas na expresso individual da PEA.
Atualmente, a PEA encontra-se nosolgicamente integrada no mbito das Perturbaes do
Neurodesenvolvimento, caracterizando-se essencialmente por dfices persistentes ao nvel da
comunicao social e das interaces sociais e por padres restritos e repetitivos de
comportamento, interesses e actividades, em mltiplos contextos. Os dfices persistentes na
comunicao social e nas interaes sociais suportam dfices na reciprocidade socioemocional
(por exemplo, dificuldades para conversar, partilhar interesses ou responder a interaes sociais),
dfices nos comportamentos de comunicao no verbais utilizados para a interao social (por
exemplo, dificuldades na comunicao verbal e no verbal, dificuldades ao nvel do contacto
ocular e da linguagem corporal) e dfices no desenvolvimento, na manuteno e na compreenso
das relaes sociais (por exemplo, dificuldades em adaptar o comportamento em funo dos
contextos sociais, dificuldades em partilhar os jogos imaginativos ou a fazer amigos, ou ainda falta
de interesse pelos pares) apropriadas idade e fase de desenvolvimento (APA, 2014). Estas
caractersticas acarretam alteraes clinicamente significativas funcionamento dirio e nos
diversos domnios vitais do indivduo, verificando-se numa perspectiva precoce e transversal do
seu desenvolvimento.
Os problemas de comunicao na PEA dificultam fortemente o processo de integrao social
do indivduo (Dubois et al., 2010) e constituem muitas vezes um dos primeiros focos de
preocupao parental (Mineau et al., 2013). O processo de desenvolvimento da comunicao na
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PEA caracteriza-se geralmente por atrasos ou por um processo de desenvolvimento atpico nos
prismas verbal, no verbal e social. Estas dificuldades manifestam-se geralmente nos primeiros
anos de vida atravs de lacunas no desenvolvimento da ateno conjunta, da imitao e do apontar
(proto-imperativo e proto-declarativo), na qualidade de prrequisitos lingusticos (Fialaire, 2011).
Uma parte de crianas com PEA no desenvolve a linguagem verbal, ostentando poucas tentativas
de compensao da falta de linguagem verbal atravs de modos de comunicao no verbais
(Mineau et al., 2013). A funo comunicativa da linguagem, verbal ou no verbal, restrita na
inteno espontnea de recorrer ao outro para transmitir ou partilhar objetivos (pedir, recusar, etc.).
Na criana verbal, as alteraes na linguagem podem manifestar-se atravs de ecollia imediata
e/ou diferida, linguagem idiossincrtica e repetitiva, perservaes verbais, alteraes no uso de
pronomes e nos ritmos da linguagem (prosdia, velocidade, entoao, etc.) (Bandeira de Lima,
2012; Mineau et al., 2013). Em muitos indivduos com PEA no existe uma recusa em comunicar,
mas sim fortes dificuldades em estabelecer e manter uma comunicao adaptada ao contexto e ao
outro (nomeadamente aos seus estados mentais) (dimenso pragmtica) e em harmonia com as
regras e os cdigos sociais (Fialaire, 2011).
Os ltimos anos de investigao cientfica sobre a questo etiopatognica da PEA remetem
essencialmente para uma origem orgnica e alteraes neurobiolgicas destacando a importncia
da contribuio gentica, reconhecida a partir dos anos 80 (Bandeira de Lima, 2012; Jordan, 2012).
Segundo o DSM-V, 15% dos casos de PEA encontram-se associados a uma mutao gentica e
outros casos relacionam-se com uma fonte polignica (APA, 2014). A maioria dos estudos sustenta
a predominncia gentica de cariz mltiplo e complexo, com interao entre vrios genes, que
aumenta a susceptibilidade para a PEA. Contudo, esta influncia gentica carece de consenso
quanto identificao da quantidade e da qualidade dos genes envolvidos, acompanhando um
modo de transmisso varivel ou desconhecido devido a esta heterogeneidade gentica e
variabilidade dos fatores hereditrios em diferentes populaes (Gonalves de Oliveira, 2005). A
susceptibilidade gentica da PEA pode ser potenciada atravs de fatores ambientais, resultando em
diferenas fenotpicas (Folstein & Sheidley, 2001, citado por Gonalves de Oliveira, 2005). A
idade parental avanada, o baixo peso nascena ou a exposio fetal ao valproato constituem
fatores de risco (APA, 2014). No caso da PEA estar associada a outra patologia, gentica ou no,
esse poder ser um fator despoletante importante (Bandeira de Lima, 2012).
A PEA afeta cerca de 1% da populao mundial com uma uma proporo de 4/5 no sexo
masculino para 1 no sexo feminino (APA, 2014; Mineau et al., 2013). Em Portugal, a investigao
de Gonalves de Oliveira (2005) extraiu uma prevalncia global da PEA nas crianas em idade
escolar (ano 1999/2000) de 0,92 por cada mil crianas em Portugal Continental e de 1,56 por cada
mil alunos nos Aores. A literatura atual sustenta que a PEA encontra-se em todos os tipos de
famlia, de todos os meios sociais ou tipos educativos (Bolzoni, 2008), referindo ainda, um
aumento da prevalncia estimada da PEA nos ltimos anos, o que se deve em grande parte,

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incluso de sujeitos com um maior espectro de sintomatologia e maior qualidade e preciso dos
recursos diagnsticos (Bandeira de Lima, 2012).
A PEA simultaneamente plural et singular. Afetando a criana nos diversos domnios da
sua vida, a PEA apresenta graus variveis, exprimindo-se em cada indivduo de forma nica e
idiossincrtica (Adrien, Blanc, Thiebaut & Barthelemy, 2002).

A TEORIA DA MENTE E A PERTURBAO DO ESPECTRO DO AUTISMO

O termo Teoria da Mente (TM) surge pela primeira vez em 1978 no campo das cincias
cognitivas, no ttulo do estudo "Does the chimpanzee have a theory of mind?", ministrado por
Premack e Woodruff. Com este termo, os autores referiam a capacidade de compreenso dos
comportamentos de um outro ser, atravs de processos de inferncia de estados mentais. Ao longo
dos ltimos trinta anos, a Psicologia constituiu uma das disciplinas que mais investigaes dedicou
ao estudo da TM, atravs dos seus diversos campos cientficos como a psicologia do
desenvolvimento, a psicopatologia, a psicologia cognitiva e a neuropsicologia (Duval et al., 2011).
Em Psicologia, a TM designa a capacidade de atribuio e de inferncia de estados mentais
(pensamentos, crenas, desejos, intenes) aos outros e a si prprio, e de utilizao das informaes
inferidas para efeitos de previso e antecipao dos acontecimentos ao longo de uma interao
social (Attwood, 2010; Georgieff, 2008; Baron-Cohen, 2001). A palavra teoria surge neste termo
em razo da realizao de predies que devem ser formuladas no sentido de testar hipteses
concernando fato inobservveis. O agregado teoria da mente reverte dos estados mentais na
qualidade de inobservveis inferidos (Nadel, 2002). Segundo um dos grandes tericos da TM,
Baron-Cohen (2001), a TM corresponde capacidade de refletir sobre o contedo da prpria mente
e o de outras mentes. A dificuldade em compreender ou ler outras mentes representa uma
caracterstica cognitiva e social ncleo e aparentemente universal na PEA, independentemente do
nvel intelectual do indivduo (Baron-Cohen, 2001).

Entre os 18 e os 30 meses de idade, as crianas neurotpicas apresentam um vasto leque de


estados mentais: emoes, desejos, crenas, pensamentos, sonhos, faz de conta, etc. (Bretherton &
Beeghly, 1982; Wellman, 1990, citado por Howlin, Baron-Cohen & Hadwin, 2010) e a partir dos
3 e 4 anos de idade, a TM encontra-se normalmente bem desenvolvida (Howlin, Baron-Cohen &
Hadwin, 2010). Durante o seu primeiro ano de vida, a criana explora as caractersticas dos objetos
e por volta dos 18 meses, ela apresenta a capacidade de utilizar um objeto numa vertente
imaginria, sendo capaz de descurar voluntariamente o seu aspeto funcional em funo do
contexto. Por exemplo, se o adulto pegar numa banana e fizer de conta que est a telefonar, a
criana com um desenvolvimento tpico aceitar o jogo e considerar que a banana representa um
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telefone, banindo a contradio entre o objeto no seu plano funcional (a banana) e no seu plano
imaginrio (o telefone). Segundo Leslie (1988, citado por Miermont, 1996), nesta fase vital, a
criana apresenta requisitos cognitivos para estabelecer uma transio entre a construo de uma
representao primria, que funciona como sinal de um objeto real ou de uma situao real, para a
construo de uma cpia de representao primria, ou seja de uma metarepresentao,
funcionando como sinal de uma simulao, de um jogo ou de um faz-de-conta (Miermont, 1996).
Na sua investigao, Flavell, Verde & Flavell (1986, citado por Baron-Cohen, 2001) concluram
que as crianas com 4 anos de idade so geralmente capazes de distinguir a aparncia da realidade,
podendo falar sobre objetos de aparncias enganosas. A ttulo exemplar, perante a apresentao de
uma vela com a aparncia de uma ma, as crianas com um desenvolvimento tpico demontram
saber que se trata na realidade de uma vela, ao contrrio das crianas com PEA que tendem a
cometer erros de realismo, respondendo que o objeto realmente uma ma, ou realmente uma
vela, atestando assim dfices na captura da dupla identidade do objeto, relacionada com a TM
(Baron-Cohen, 1989, citado por Baron-Cohen, 2001).

A TM implica a capacidade de metacognio, ou seja, a conscincia e a representao do


estado mental de outra pessoa, assente na construo de uma metarepresentao. A imaginao
permite uma representao do mundo. Na vida quotidiana, formamos imagens mentais assentes na
representao mental, evocadora das qualidades sensoriais de um objeto ausente do campo
perceptivo. O ser humano cria smbolos oriundos de entidades palpveis ou no, ou seja,
representaes que correspondem a produtos cognitivos reflexos. Ao passo que a representao
mental reencaminha para uma percepo direta do ambiente, a metarepresentao constitui a
representao de uma representao. Assim, de um ponto de vista mtacognitivo, a TM mobiliza
uma srie de representaes, preconizando uma aptido cognitiva de alto nvel na qual se
encontram implicados processos de descodificao e de raciocnio sobre estados cognitivos ou
afetivos de diversas ordens (Duval et al., 2011). Na anlise da TM, diferentes nveis podem ser
discriminados (cf. Tabela 1.) em funo da articulao realizada entre a realidade fsica
(representao) e a realidade mental dessa realidade (mtarepresentao) ou entre uma realidade
mental prpria a um indivduo e a de outro (Duval et al., 2011).

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Tabela 1.
Nveis cognitivos da Teoria da Mente

Ordem Zro
Primeira Ordem
Segunda Ordem

NVEIS COGNITIVOS DA TEORIA DA MENTE


Tipo de Raciocnio
Exemplo
Raciocnio do tipo X pensa
"Eu estou a pensar em
em/que...
pessoas".
Raciocnio do tipo X pensa
"Eu penso que a mulher est a
que A pensa em/que...
pensar no seu trabalho".
Raciocnio do tipo X pensa
"Eu penso que a mulher est a
que A pensa que B pensa
pensar que o homem est a
em/que...
pensar em frias".

Fonte : Duval C, Piolino P, Bejanin A, Laisney M, Eustache F, Desgranges B. (2011). La thorie


de lesprit : aspects conceptuels, valuation et effets de lge. Revue de Neuropsychologie Neurosciences
Cognitives et Cliniques. 3(1) (p.43).

O nvel de ordem zro, puramente perceptivo no implica nenhum raciocnio sobre um estado
mental (Schneider, 1999, citado por Duval et al., 2011). No nvel de primeira ordem encontram-se
representaes que temos do estado mental de outra pessoa adoptando a sua perspectiva. Este nvel
permite tomar conscincia de que o outro tem representaes mentais que podem ou no
corresponder realidade, o que subscreve a conscincia do outro, numa configurao prpria e
individualizada, diferente da nossa e da de outros indivduos (Duval et al., 2011). Por exemplo,
perante a apresentao da histria do Capuchinho Vermelho, muitas crianas neurotpicas com 4
anos de idade vo espontaneamente exclamar que o Capuchinho Vermelho acha que a sua av
que est na cama, quando na verdade o lobo mau. Diversos estudos demonstraram que as crianas
com PEA apresentam notveis dificuldades na mudana de perspectiva para efetuar um julgamento
sobre o pensamento de outra pessoa, relatando frequentemente o que eles prprios sabem (BaronCohen, 2001). A atribuio de estados mentais epistmicos fundamenta-se na inferncia de estados
mentais cognitivos como pensamentos, crenas ou conhecimentos que uma ou mais personagens
tm sobre o contexto (Duval et al., 2011). O acesso compreenso de falsas crenas representa um
processo cognitivo complexo, requerindo a conscincia de que as outras pessoas podem possuir
estados mentais e informacionais diferentes (Howlin, Baron-Cohen & Hadwin, 2010). O teste da
histria de Sally e Anne, concebido por Baron-Cohen, Leslie & Frith (1985) (cf. Figura 1) foi
criado com o objetivo de verificar as dificuldades de atribuio e de inferncia dos estados mentais
e de falsas crenas nos indivduos com PEA.

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Figura 1. Exemplo de uma histria com uma falsa crena de primeira ordem.
Fonte: Baron-Cohen, S., Leslie, A.M. & Frith, U. (1985). Does the autistic child have a
theory of mind? Cognition. 21 (p.41).

O procedimento deste teste corresponde apresentao perante a criana, de uma histria


curta envolvendo duas personagens com os nomes de Sally e Anne. Sally tem um cesto e Anne
uma caixa. Sally coloca uma bola dentro do seu cesto, tapa o cesto com um pano e sai da pea.
Durante a ausncia de Sally, Anne pega na bola e coloca-a dentro da sua caixa. Sally volta para a
pea/histria. Neste momento final da histria, o clnico pergunta crianca: "Onde Sally vai
procurar a bola?" (Miermont, 1996; Baron-Cohen, Leslie & Frith, 1985). A nvel cognitivo, este
teste implica a tomada de conscincia e a utilizao da informao da ausncia de Sally no
momento em que a bola mudou de lugar. A falsa crena de primeira ordem envolve a inferncia
do estado mental de uma pessoa, por exemplo "Eu penso que Sally pensa..." (Baron-Cohen, 2001).
Decompondo o raciocnio, as crianas tm por conseguinte, de partir da informao que Sally no
viu a bola mexer e concluir que, no dispondo de informao necessria para procurar o objeto no
lugar correto, Sally acredita que a bola se encontra no seu lugar de origem. Assim, no momento da
questo final, ou seja na questo de crena, a maioria das crianas com 4 anos de idade demonstra
a capacidade de responder corretamente pergunta, tomando em conta as crenas de Sally
(diferentes das suas) para conseguir efetuar uma predio correta sobre o seu comportamento
(Howlin, Baron-Cohen & Hadwin, 2010). Por conseguinte, a resposta de indicao do cesto de
Sally indica a atribuio de uma falsa crena, ao passo que a indicao da caixa de Anne aponta
no sentido de uma dificuldade na atribuio a outro ser, de um estado informacional divergente do
prprio, frequente nos indivduos com PEA (Miermont, 1996).

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Segundo Happ (1995, citado por Baron-Cohen, 2001), poucas crianas com PEA encontram
sucesso neste tipo de testes voltados para a TM de primeira ordem na idade esperada (3-4 anos de
idade), mesmo aquelas que apresentam quocientes intelectuais em nveis normais ou superiores
(Baron-Cohen, 2001). As dificuldades na primeira ordem da TM conduzem geralmente a respostas
erradas em testes de crenas falsas de segunda ordem (Baron-Cohen, 1989, citado por BaronCohen, 2001). Enquanto que os testes de primeira ordem se voltam para crianas com uma idade
mental de 4 anos, os testes de segunda ordem direcionam-se para um nvel de 6 anos de idade
mental (Baron-Cohen, 2001). A segunda ordem da TM integra uma maior complexidade,
agregando representaes mentais que um indivduo possui acerca das representaes mentais de
outra pessoa (Duval et al., 2011), requerendo assim a adopo de duas perspectivas de estados
mentais em simultneo, alm da prpria, assim como de raciocnios que mobilizam recursos
cognitivos mais complexos comparativamente com as duas outras ordens anteriores (Miller, 2009,
citado por Duval et al., 2011), por exemplo, A pensa que B pensa (Baron-Cohen, 2001; Duval et
al., 2011).

O exemplo da Figura 2. envolve uma anlise mais complexa dos estados informacionais e
emocionais das personagens. A situao exposta implica que a criana tome em conta dois estados
mentais diferentes entre si e diferente do seu, e que os processos de inferncia e atribuio dos
estados se assentem na perspetiva da personagem envolvida no momento da pergunta final (o
filho). Isto , a me detm a informao que o filho no obedeceu e tirou os doces (porque o viu
pela janela), mas o filho no tem a informao que foi visto, por conseguinte, a me sabe que o
filho possui os doces nos seus bolsos. Nesta histria, as dificuldades ao nvel da TM das crianas
com PEA vo limitar provavelmente o acesso ao processo de inferncia dos elementos
informacionais da personagem do filho, que ao contrrio da criana, no sabe que foi visto pela
me. Uma resposta correta neste tipo de teste indica um acesso metarepresentao, ou seja, a uma
concepo da representao como produto da atividade mental e no como cpia do real (Nadel,
2002).

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A me avisa o filho que vai


Depois de ter sado, a me
Quando a me volta, o
sair para trabalhar e que
observa o filho pela janela.
filho esconde os doces nos
durante a sua ausncia, ele
seus bolsos.
no deve tirar doces.
Se perguntarmos ao filho se a me sabe que ele tirou os doces, qual vai ser a sua resposta?
Sim ou no?

Figura 2. Exemplo de uma histria com uma falsa crena de segunda ordem
Fonte : Duval C, Piolino P, Bejanin A, Laisney M, Eustache F, Desgranges B. (2011). La thorie de
lesprit : aspects conceptuels, valuation et effets de lge. Revue de Neuropsychologie Neurosciences
Cognitives et Cliniques. 3(1) (p.45).

Investigaes conduzidas no campo das neurocincias cognitivas sobre o estudo da TM


envolvendo tecnologias de imagtica cerebral evidenciaram uma rede cerebral subentendendo esta
capacidade cognitiva de alto nvel (Leslie & Roth, 1993, citado por Duval et al., 2011), salientando
em indivduos com PEA, a presena de anomalias anatomofuncionais localizadas principalmente
ao nvel da amgdala e das regies temporais superiores (Wood, Glaser & Eliez, 2013; Duval et
al., 2011).
O estudo dos processos cerebrais associados a funes complexas da TM a partir da escuta
de histrias, implicando situaes que ativam processos mentais de inferncia, comprovaram a
evidncia de uma ativao do complexo temporal superior de forma bilateral, assim como o
complexo temporo-parietal (Saxe & Kanwisher, 2003, citado por Saitovitch, 2015). Esta ativao
nas regies temporais foi igualmente observada quando as histrias eram apresentadas sob a forma
de banda desenhada (Vllm et al., 2006, citado por Saitovitch, 2015). Nas funes sociais
complexas, o reconhecimento das emoes desempenham um papel maior. Esta funo
maioritariamente atribuda amgdala (Pessoa & Adolphs, 2010, citado por Saitovitch, 2015), mas
foi demonstrado que o complexo temporal superior encontra-se igualmente implicado. Em outros
estudos, a ativao da parte posterior do complexo temporal superior foi demonstrada durante uma
tarefa de predio da resposta emocional de uma personagem envolvida numa situao de falsa
crena (Hooker et al., 2008, citado por Saitovitch, 2015). A investigao cientfica aponta ainda a
existncia de alteraes a nvel dos neurnios espelhos, responsveis por dificuldades de interao
social nos indivduos com PEA, sustentando funes elementares da cognio social como a

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perceo social, a imitao, o reconhecimento das emoes e a empatia (Rizzolatti et al., 2000,
citado por Zalla, 2012).
A inferncia informacional necessria na TM implica indubitavelmente o reconhecimento e
a decodificao de informaes fornecidas pelo rosto, e mais particularmente pela regio dos olhos
(Klin et al., 2002). Nos mamferos no primatas, o reconhecimento das informaes sociais
fundamentalmente efetuado pelo sentido do olfato. No primata, este reconhecimento incide
principalmente no rosto e na voz (Saitovitch, 2015). A percepo de ndices sociais includos em
recursos como a voz, o rosto, o olhar e o conjunto dos movimentos biolgicos, viabiliza a
realizao de inferncias e hipteses sobre os estados mentais do outro e uma atuao em harmonia
com estas informaes. O tratamento destes ndices sociais encontra-se na base no
desenvolvimento da peritagem social que subentender o desenvolvimento de processos mais
complexos como a TM (Saitovitch, 2015). Os indivduos com PEA ostentam uma perceo social
caracterizada por processos percetivos alterados no reconhecimento das emoes e dos
comportamentos e por um tratamento menos eficaz das informaes sociais (Mineau et al., 2013).
O contato ocular representa uma fonte fundamental na recolha de informaes necessrias nos
processos implicados na TM. A leitura de informaes provenientes de um rosto humano requer o
estabelecimento de contato ocular, pois os olhos disponibilizam grande parte da informao
indispensvel para esta leitura. Olhar para algum no se resume apenas a localizar a pessoa no
espao, mas sim a percecionar e tratar um conjunto de informaes indicadoras de estados mentais
(Attwood, 2010). Segundo Adrien (2011), a TM encontra uma das suas bases na capacidade
precoce (entre os 9 e os 12 meses de idade) de antecipao e previso dos comportamentos e das
intenes do outro atravs do olhar e na ateno conjunta (Adrien, 2011). Phillips e colaboradores
(1992, citado por Adrien, 2011) comprovaram dificuldades precoces nos indivduos com PEA na
utilizao do contato ocular e na identificao das intenes dos outros, no utilizando a direo
do olhar dos outros na compreenso das suas expetativas e dos seus objetivos de comportamento
(Adrien, 2011).
Perante uma interao vivenciada ou exposta, a maior parte dos indivduos neurotpicos
focam a sua ateno e explorao visuais nos olhos, denominados popularmente de "janelas da
alma" (Attwood, 2010). Os indivduos com PEA estabelecem raramente contato ocular,
apresentando frequentemente um olhar breve, evitante, indiferente e por via perifrica (Lenoir,
Malvy & Bodier-Rethore, 2007), no percecionando por conseguinte, as alteraes da expresso
facial durante a interao. Diversos estudos apelaram tecnologia do eye-tracking para avaliar os
movimentos trajetrios do olhar e os focos de ateno visual em indivduos com PEA (Attwood,
2010). Esta metodologia possibilita uma anlise objetiva do olhar e do comportamento de
explorao da informao visual, atravs da obteno de informaes precisas sobre a posio, a
direo e o comportamento do olhar face a um determinado estmulo (Saitovitch, 2015). A
metodologia eye-tracking pretende a medio objetiva da perceo do estmulo visual, atravs da

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tcnica do reflexo da crnea via detetor tico que capta o reflexo infravermelho da pupila dos olhos
em simultneo. A posio do olhar registada em tempo real, com uma frequncia que pode variar
de 50 Hz 300 Hz, segundo o modelo da mquina, e calculada com base em algoritmos
computacionais (Falck-Ytter et al., 2013, citado por Saitovitch, 2015). Esta metodologia permite o
estudo da perceo social dos indivduos com PEA de uma forma no invasiva (Saitovitch, 2015).
Um dos maiores estudos efetuados em indivduos com PEA utilizando a metodologia eye-tracking
correspondeu ao trabalho de Klin e colaboradores (2002). Neste estudo, foi apresentando aos
participantes cenas do filme "Quem tem medo de Virginia Woolf" (1966) para estudar as diferenas
de patterns do olhar entre o grupo de indivduos com PEA e o grupo de indivduos de controlo,
sem PEA. Face apresentao de estmulos visuais incluindo rostos e cenas de interao social, os
resultados evidenciaram que os indivduos do grupo de controlo ostentavam trajetrias do olhar e
focos de ateno visual muito especficos, incidindo principalmente nos rostos e muito
particularmente nos olhos das personagens figurando nas cenas (Klin et al., 2002). Os padres
exibidos pelo grupo de indivduos com PEA subscreveram as anomalias na perceo social
descritas na literatura, tendendo menos a estruturar o seu foco visual nas maiores fontes de
informao sobre os estados mentais como os olhos, privilegiando antes padres de explorao
visual assentes em zonas de informao menos ricas como a boca, o corpo ou ainda objetos do
ambiente envolvente (Klin et al., 2002). Outro estudo utilizando o eye-tracking, de Debban et al.
(2010) visou a anlise do tratamento visual da informao social em crianas e adolescentes com
traos autsticos. Estes autores tambm procuraram caracterizar as diferenas no comportamento
visual de jovens participantes com traos autsticos, comparando com o grupo de controlo, os
padres de explorao visual ao longo de um visionamento de cenas sociais. Esta experincia
apresentou resultados congruentes com os resultados obtidos por Klin et al. (2002), constatando
diferenas incontestveis entre os dois grupos. Assim, de uma forma geral, no grupo dos jovens
com traos autsticos foi averiguada uma mais fraca explorao visual das reas de elevada
salincia social, nomeadamente os olhos das personagens, priorizando reas perifricas como a
boca, o corpo e o plano posterior das cenas (Debban et al., 2010).
Alm do contato ocular, a imitao e a ateno conjunta tambm desempenham um papel
importante no desenvolvimento da TM. A imitao constitui um modo de interao social
predominando na criana no perodo prlingustico entre os 2 e os 3 anos de idade. Ocupando um
lugar central na comunicao da criana, o imitar promove as trocas afetivas e a ateno ao parceiro
(Fialaire, 2011). A imitao constitui uma estratgia representacional implicada na identificao e
na realizao das expectativas que os outros formulam acerca dos nossos comportamentos e a
expresso das expetativas que temos em relao aos comportamentos dos outros, prfigurando
assim, objetivos de aquisio de competncias lingusticas. O reconhecimento de ser imitado e a
atribuio ao imitador de uma inteno de tomar contato e de comunicar, associa a imitao com
a inferncia de estados mentais (Nadel, 2002). Numerosos trabalhos defendem a associao do
atraso da imitao vocal e gestual com o atraso de outras capacidades cognitivas e comunicativas
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nos indivduos com PEA (Adrien, 2011). A comunicao no verbal surge antes do
desenvolvimento da linguagem e pode susbtituir e completar palavra, clarificar um enunciado,
exprimir o que o canal verbal no permite transmitir. A comunicao no verbal edifica-se a partir
de comportamentos com uma capacidade interativa. O apontar, representa o primeiro gesto
convencional e o primeiro sinal de acesso comunicao, com a aceitao e a recusa, surgindo
geralmente no final do primeiro ano de vida. O apontar na qualidade gestual, permite sinalizar um
pedido, num parmetro proto-imperativo e proto-declarativo. A ateno conjunta representa assim,
o ndice mais precoce de intencionalidade na comunicao humana, visando a partilha de
informaes e assentando em prrequisitos de linguagem (contato visual, apontar, alternar olhar
entre o objecto e parceiro). Em indivduos com PEA, tal como a imitao, a ateno conjunta
representa outro aspeto de desenvolvimento deficirio (Fialaire, 2011). A esta associao entre a
ateno conjunta e a linguagem acrescenta-se o lao entre a ateno conjunta e a imitao, o jogo
e os comportamentos sociais, no desenvolvimento tpico e atpico da criana (Charman et al 1997;
Baron-Cohen, 1993 citados por Fialaire, 2011).
Um dos problemas essenciais nas crianas com PEA corresponde comunicao alterada de
forma profunda e precoce (Thibault & Pitrou, 2014). O desenvolvimento da TM efetua-se numa
estreita relao com o desenvolvimento da linguagem (Thommen, Cartier-Nelles, Guidoux e
Wiesendanger, 2014; Georgieff, 2008). No quadro neurotpico, a leitura da mente ocorre de forma
fcil e intuitiva, recorrendo interpretao de informaes fornecidas pelo rosto, pela linguagem
corporal e pela prosdia da palavra (Attwood, 2010). A dimenso pragmtica da comunicaco
postula um uso da linguagem acessvel aos estados mentais e intencionais do outro (Georgieff,
2008), tomando em conta os indcios presentes no contexto que suportam esta leitura (Attwood,
2010). A antecipao do sentido que o interlocutor vai dar ao propsito, permite utilizar a
linguagem alm do seu sentido literal, estendo a sua interpretao para um grau secundrio (p.e.
metfora, sarcasmo, humor, ironia, mentira). A antecipao da atividade mental do outro torna
possvel a polissemia do smbolo e o acesso ao sentido figurado, em funo desta capacidade de
representao dos estados mentais dos outros, tal como acontece por exemplo no efeito cmico,
desencadeado no por uma situao presente, mas atravs da representao do estado mental e do
contexto envolvente (Georgieff, 2008). Os indivduos com PEA tendem frequentemente a exprimir
os seus sentimentos e pensamentos de forma extrema (Vermeulen, 2009). As dificuldades na TM
fundamentam frequentemente uma utilizao e uma interpretao da linguagem no seu sentido
estritamente literal. Deste modo, no raro que estes individuos apresentem uma honestidade
extrema e socialmente inadaptada. Vejamos o exemplo dos adultos com SA, muitas vezes descritos
como excntricos, em razo das suas dificuldades cognitivas e sociais de adaptao do contedo
da linguagem expressa a variveis como o estado mental do outro ou o contexto, acabando por
consequente, por verbalizar comentrios sucetveis de magoar os outros, independemente da sua
veracidade. Na vertente recetiva, esta interpretao literal da linguagem pode firmar uma imagem
social de ingenuidade, no sendo raro os casos em que estes indivduos sejam alvo de gozo ou
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assdio pelos outros, sendo vistos como excessivamente crdulos, uma vez que geralmente, estes
indivduos supem que, tal como eles prprios, os outros dizem exatamente o que pensam
(Attwood, 2010).
A TM representa uma capacidade de importncia capital para uma integrao social adaptada,
pelo que, os dfices neste plano acarretam frequentemente situaes sociais indesejadas no
quotidiano como por exemplo, a criana com PEA no infantrio que bate noutra criana que chora
aps ter perdido o seu brinquedo, motivada pelos dfices de atribuio e inferncia dos estados
mentais e dos elementos contextuais (e pela hipersensibilidade aos sons fortes e repentinos)
(Mineau et al., 2013). O comportamento violento surge neste exemplo, no com o intuito de ferir
o outro, mas na qualidade de uma resposta emocional e comportamental excessiva e inadapta face
ao estmulo percebido como ameaador e invasor. O caso da criana com PEA que no respeita as
regras na escola e no altera o seu comportamento em detrimento dos avisos feitos, resultando
numa avaliao do comportamento da criana na qualidade insolente e maleducado (Attwood,
2010). O exemplo do adolescente com PEA que responde a verdade na escola quando o professor
chega sala de aula e pergunta qual o aluno da turma que fez determinada asneira, acabando por
ser visto pelos pares como denunciador e sendo consequentemente excludo socialmente; ou ainda
o exemplo do adulto com PEA que numa entrevista de emprego no consegue adaptar o contedo
do seu discurso ao estado mental do outro e ao contexto, de forma a aumentar as suas hipteses de
empregabilidade. Os adultos com SA so particularmente reputados pelo seu forte sentido de
justia social, honestidade e grande apego s regras e princpios ticos e morais. Estas qualidades
representam caractersticas louvveis, porm, na sociedade atual necessria a capacidade de
flexibilidade na aplicao destes valores, na intensidade, na frequncia e em funo do contexto,
para evitar situaes sociais prejudiciais.
Todos estes exemplos reportam consequncias que os dfices na TM podem originar na
integrao social do indivduo com PEA, independentemente do seu nvel de quociente intelectual.
Estes comportamentos inesperados no ocorrem por motivaes opositivas ou ofensivas, mas sim
devido s dificuldades na TM, dificultando a compreenso dos cdigos sociais e a adopo de
comportamentos socialmente adequados e esperados (Attwood, 2010).

CONCLUSO

Os dfices na TM nos indivduos com PEA surgem de forma precoce no desenvolvimento


(Baron-Cohen, 2001). Uma TM desenvolvida representa um aspeto fundamental no processo de
integrao social do indivduo. Estes dfices precoces apresentam-se atravs de aspetos como as
alteraes na ateno conjunta, no contato e na manuteno ocular, na interpretao e na utilizao
da comunicao, no reconhecimento de expresses faciais e na reciprocidade socio-afetiva,

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afetando inevitavelmente as interaes sociais do indivduo, motivando frequentemente o


isolamento tpico nos indivduos com PEA, que no recusam a interao, mas que no
compreendem os processos implicados na interao.

Encontrando uma parte dos seus fundamentos em bases de ordem cerebral, os recursos
clnicos podem auxiliar-se de tecnologias imagticas na deteo precoce destas dificuldades,
juntamente com os testes de TM que a disciplina da Psicologia proporciona. As particularidades
clnicas da PEA e as singularidades interindividuais nas manifestaes do quadro clnico requerem
e justificam, uma interveno ajustada a estas individualidades e ao nvel de desenvolvimento do
indivduo. A informao e a formao dos profissionais que intervm com este indivduos
apresenta-se por conseguinte, como um aspeto capital para uma interveno eficaz.

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