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Qué es una red informática?

Una red es una estructura que dispone de un patrón que la caracteriza. La noción de informática,
por su parte, hace referencia a los saberes de la ciencia que posibilitan el tratamiento de datos de
manera automatizada a través de computadoras (ordenadores).
Con estos conceptos en claro, podemos comprender a qué se refiere la idea de red informática. Se
trata del conjunto de equipos (computadoras, periféricos, etc.) que están interconectados y que
comparten diversos recursos.
Este tipo de redes implica la interconexión de los equipos a través de ciertos dispositivos que
permiten el envío y la recepción de ondas, las cuales llevan los datos que se desea compartir. En las
redes informáticas, por lo tanto, hay emisores y receptores que intercambian mensajes.

1. Clasificación de las redes.
1.1. LAN
Una red de área local o LAN (por las siglas en inglés de Local Area Network) es una red de
computadoras que abarca un área reducida a una casa, un departamento o un edificio.
La topología de red define la estructura de una red. Una parte de la definición topológica es la
topología física, que es la disposición real de los cables o medios. La otra parte es la topología
lógica, que define la forma en que los hosts acceden a los medios para enviar datos.
1.2. WAN
WAN es la sigla de Wide Area Network, una expresión en lengua inglesa que puede traducirse
como Red de Área Amplia. Esto quiere decir que la red WAN es un tipo de red que cubre
distancias de entre unos 100 y unos 1.000 kilómetros, lo que le permite brindar conectividad a
varias ciudades o incluso a un país entero.
Las redes WAN pueden ser desarrolladas por una empresa o una organización para un uso
privado, o incluso por un proveedor de Internet (ISP, Internet Service Provider) para brindar
conectividad a todos sus clientes.

2. Medios de transmisión guiados.
2.1. Cable coaxial
El cable coaxial, coaxcable o coax,1 creado en la década de 1930, es un cable utilizado para
transportar señales eléctricas de alta frecuencia que posee dos conductores concéntricos, uno
central, llamado núcleo, encargado de llevar la información, y uno exterior, de aspecto tubular,
llamado malla, blindaje o trenza, que sirve como referencia de tierra y retorno de las corrientes.
Entre ambos se encuentra una capa aislante llamada dieléctrico, de cuyas características dependerá
principalmente la calidad del cable. Todo el conjunto suele estar protegido por una cubierta aislante
(también denominada chaqueta exterior).
2.2. Par trenzado
En telecomunicaciones, el cable de par trenzado es un tipo de conexión que tiene dos conductores
eléctricos aislados y entrelazados para anular las interferencias de fuentes externas y diafonía de los

cables adyacentes.
2.3. Fibra óptica
La fibra óptica es un medio de transmisión, empleado habitualmente en redes de datos y
telecomunicaciones, consistente en un hilo muy fino de material transparente, vidrio o materiales
plásticos, por el que se envían de luz representan los datos a transmitir. El haz de luz queda
completamente confinado y se propaga por el interior de la fibra con un ángulo de reflexión del
ángulo límite de reflexión total, en función de la ley de Snell, la puede provenir de un láser diodo
led.

3. Medios de transmisión no guiados
3.1.Wi-Fi
l wifi (nombre común en español proveniente de la marca Wi-Fi)1 es un mecanismo de conexión de
dispositivos electrónicos de forma inalámbrica. Los dispositivos habilitados con wifi (como una
computadora personal, un televisor inteligente, una videoconsola , un teléfono inteligente o un
reproductor de música) pueden conectarse a internet a través de un punto de acceso de red
inalámbrica. Dicho punto de acceso tiene un alcance de unos veinte metros en interiores, disutancia
que es mayor al aire libre.

4. Elementos típicos de una red LAN
4.1. Hub (concentrador)
Es un dispositivo para compartir una red de datos o de puertos USB de una computadora.
4.2. Switch (conmutador)
Conmutador (switch) es el dispositivo digital lógico de interconexión de equipos que opera en la
capa de enlace de datos del modelo OSI. Su función es interconectar dos o más segmentos de red,
de manera similar a los puentes de red, pasando datos de un segmento a otro de acuerdo con la
dirección MAC de destino de las tramas en la red y eliminando la conexión una vez finalizada
esta.1
4.3. Router (enrutador)
Un router —también conocido como enrutador1 o encaminador2 de paquetes—3 es un
dispositivo que proporciona conectividad a nivel de red o nivel tres en el modelo OSI. Su función
principal consiste en enviar o encaminar paquetes de datos de una red a otra, es decir, interconectar
subredes, entendiendo por subred un conjunto de máquinas IP que se pueden comunicar sin la
intervención de un encaminador (mediante puentes de red), y que por tanto tienen prefijos de red
distintos.

5. Tipos de conexiones a Internet
5.1. Línea ADSL
El router ADSL o encaminador ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line) de línea de abonado
digital asimétrica es un dispositivo que permite conectar al mismo tiempo uno o varios equipos o
incluso una o varias redes de área local (LAN).
Realmente se trata de varios componentes en uno; realiza las funciones de:

• Puerta de enlace: proporciona salida hacia el exterior a una LAN.
• Encaminador:: cuando le llega un paquete procedente de Internet, lo dirige hacia la interfaz
destino por el camino correspondiente, es decir, es capaz de encaminar paquetes IP, evitando
que el paquete se pierda o sea manipulado por terceros.
• Módem ADSL: modula las señales enviadas desde la LAN para que puedan transmitirse por
la línea ADSL y demodula las señales recibidas por ésta para que los equipos de la LAN
puedan interpretarlos. De hecho, existen configuraciones formadas por un módem ADSLy
un router que hacen la misma función que un router ADSL.
• Punto de acceso inalámbrico: algunos encaminadores ADSL permiten la comunicación
inalámbrica (wireless), es decir, sin cables con los equipos de la LAN.
5.2. Fibra óptica
Filamento de material dieléctrico, como el vidrio o los polímeros acrílicos, capaz de conducir y
transmitir impulsos luminosos de uno a otro de sus extremos; permite la transmisión de
comunicaciones telefónicas, de televisión, etc., a gran velocidad y distancia, sin necesidad de
utilizar señales eléctricas.
5.3. Conexiones móviles (3G, 4G…)
El concepto de Internet Móvil, o conexión móvil a Internet, surge a partir de la evolución de los
sistemas de telefonía móvil hacia la prestación de nuevos servicios de datos. Dada la importancia de
Internet como eje central sobre el que se desarrolla la Sociedad de la Información, el éxito de los
sistemas móviles de 2G y la llegada de la banda ancha al mundo móvil con gracias a las redes de 3G
y sucesivas, Internet móvil es fruto de la convergencia del mundo Internet y la movilidad.
En numerosas ocasiones el concepto de Internet Móvil se utiliza de forma genérica para referirse a
las tecnologías de telefonía móvil que facilitan el acceso a Internet, como GPRS o UMTS, o a las
propias aplicaciones de usuario. Esta asociación sin embargo no es correcta ya que es necesario
desligar el concepto de una tecnología concreta, para asociarlo a los servicios.
Con estas consideraciones, una posible definición de Internet móvil sería la siguiente: conjunto de
contenidos, servicios y aplicaciones específicamente diseñados para los usuarios móviles,
independientemente de la plataforma móvil de acceso y la tecnología empleada.