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O CARTER CRTICO DO NACIONALISMO EM DARCY RIBEIRO

Susana Scramim
Ler Darcy Ribeiro no final do sculo XX pode parecer, no mnimo, algo curioso
para uma poca em que so questionadas e, tambm com muita nfase, negadas as idias de
nao e de identidade nacional to caras a esse autor. No entanto, se refletimos sobre os
textos que so lidos por uma poca como a literatura dessa poca, ler Darcy Ribeiro nos
dias de hoje adquire um sentido especfico. A literatura de uma poca necessita, como
condio de sua existncia, instigar uma crtica, uma crise, nos imperativos dessa mesma
poca. No ano de seu aniversrio mais imponente, o Brasil tem poucos motivos para
festejos. na reflexo sobre esse fato que gostaria de articular uma leitura da obra de Darcy
Ribeiro como literatura do ano 2000.
O socilogo, o etngrafo, o antroplogo, o educador, o literato, e aquele que o
grande articulador dessas personas, o poltico Darcy Ribeiro dedicou sua vida a construir
uma obra: um pas onde seus cidados pudessem viver com dignidade. Muitos dos crticos
de Darcy Ribeiro iro atribuir certas caractersticas a suas aes, cujo efeito mais
contundente o de dirimir a importncia da sua obra. No entanto, h a possibilidade de
relacionar essas caractersticas histria mesma deste pas. Alguns diro que Darcy era
varguista, brizolista, populista; outros, que era um romntico ingnuo, folclrico,
voluntarista, namorador, etc. Esses adjetivos tambm esto na base da histria mais remota
e na da mais recente do Brasil como nao. Da mesma forma, seria vlido relembrar que a
figura de Darcy Ribeiro tambm a histria mais recente de nosso pas. Ainda assim,
possvel ler nos textos de Darcy um desejo de superar a relao com essa histria. No
parece ser interessante ler seus textos como reativos ou reacionrios. Ao contrrio, h na
obra de Darcy Ribeiro um desejo pelo novo e pelo excesso. nesse sentido que se pode ler
sua obra como revolucionria num momento da histria em que as revolues no so mais
plausveis.
Foram 53 anos de uma vida pblica repleta de aes engendradas pela sua insero
na cultura brasileira. Os projetos de Darcy Ribeiro passavam por preservar os ndios,
escolarizar as crianas, viabilizar a reforma agrria e o socialismo em liberdade, criar
uma universidade que atendesse s demandas sociais, bem como por construir uma obra
literria que pudesse dar conta de interpretar o Brasil: cada um desses projetos resultou em
textos e feitos.
A UTOPIA DO POVO NOVO
Aquilo que mais instiga a imaginao do leitor de Darcy Ribeiro, e por isso mesmo
instiga a polmica, esse desejo de interpretar o Brasil. O livro O povo brasileiro: o

sentido e a formao do Brasil, publicado em 1995, seria o momento em que Darcy excede
o prprio limite desse seu impulso de entender as causas do desenvolvimento desigual dos
povos. Esse labor comea com o livro O processo civilizatrio: etapas da evoluo sciocultural, publicado em 1968. Neste livro, Darcy teoriza, de um modo especular, sobre a
formao dos povos numa linha temporal que envolve 10.000 anos de inveno de novas
formas de organizao social. A tese de Darcy Ribeiro advoga que o motor dessa histria
o acmulo de tecnologia, fazendo, desse modo, com que os povos se organizem com base
em diferentes princpios. tambm nesse livro que Darcy elabora a sua interessante
tipologia dos povos: povos emergentes, povos novos, povos testemunhos e povos
transplantados. O brasileiro aparece como um dos povos novos, ou seja, entre aqueles
surgidos na Amrica Latina como subprodutos exgenos de projetos europeus de
colonizao escravista. Reunindo no mesmo espao fsico matrizes tnicas profundamente
diversificadas - indgenas, negros e europeus - , aqueles empreendimentos ensejaram sua
fuso mediante a miscigenao racial e a aculturao, dando lugar a figuras tnicas
inteiramente novas. Sendo assim, o brasileiro comea a ser interpretado por Darcy Ribeiro
como a articulao de um vir a ser eterno, quer dizer, uma articulao entre a histria e o
mito de uma utopia futura: No esto presos a qualquer conservantismo e, de certa forma,
encontram-se abertos renovao, porque s tm futuro[...], conforme possvel ler no
captulo VII, do livro O processo civilizatrio.
A utopia do homem brasileiro ser desenvolvida em outros livros de Darcy Ribeiro.
Utilizada como categoria filosfica, a utopia, em Darcy, dever colocar o tempo presente
em crise. A conscincia utpica, assim, adquire funo voltil: ora permite a manifestao
de uma dimenso permanente da condio humana, ora permite a incluso da conscincia
utpica na reflexo sociolgica, ou seja, a utopia como expresso de grupos e estratos
marginalizados, sempre presentes em qualquer sociedade. Tal funo da conscincia
utpica, ou seja, seu uso no sentido sociolgico da utopia acaba por adquirir valor
fundamental numa sociedade como a brasileira.
A miscigenao racial estar na base dessa utopia. Se no livro O processo
civilizatrio ela est subordinada a projetos escravistas de europeus, no livro O povo
brasileiro, escrito quase 15 anos depois, a miscigenao, alm de estar fundada num tipo
renovado de escravismo e numa servido continuada ao mercado mundial, lida com base
nos seus produtos. Os produtos dessa miscigenao, enfaticamente ressaltados no livro O
povo brasileiro, so a inverossmil alegria e espantosa vontade de felicidade. Alm disso,
o resultado dessa prtica miscigenatria interpretado tambm como uma nova etnia que
ser transformada num povo-nao, assentado num territrio prprio enquadrado dentro
de um mesmo Estado [...], conforme possvel ler nas pginas iniciais do livro O povo
brasileiro. H nessa interpretao da identidade nacional uma equao que vai da etnia para
o povo, deste para a nao e desta para o territrio, porm, o poderoso Estado que
enquadra e coordena toda essa lgica que movimenta a equao. Com isso, o leitor tem a

impresso de estar diante de uma noo de identidade nacional que, inserida numa
instituio, apresenta-se como a instncia condutora da busca pela autonomizao e
diferenciao. Esse posicionamento diante da identidade possibilita tambm a libertao do
indivduo da natureza, ou de leis deterministas, ao mesmo tempo em que se aproxima do
instinto numa tentativa de resgatar alguma coisa perdida no passado, no estado de natureza,
cuja funo maior a de fundar um passado comum entre os membros de um grupo social.
Assim, a etnia, signo fundado no passado, mas com ramificaes no presente e hastes
apontando para o futuro, ser eleita como a categoria pela qual Darcy Ribeiro ir pensar a
identidade nacional. A categoria tnica ter como princpio a atualizao de uma
virtualidade que persiste justamente pelas suas divergncias. A utopia da identidade
nacional no aparecer como categoria do real, porque utopia. E, sendo utopia, est
situada no tempo mtico, circular, fora da histria, quer dizer, fora de uma histria que se
explica pelos condicionantes econmicos, ou morais. No entanto, a histria da qual a utopia
do carter nacional em Darcy Ribeiro deseja fazer parte a histria real de um povo que se
funda numa mistura tnica e, por isso mesmo, no possui um ponto final. No h como
controlar a miscigenao, portanto, no h como obter controle sobre essa histria.
IDENTIDADE NACIONAL COMO CRISE HISTRICA
Quando o leitor se aproxima de uma possvel noo da identidade nacional em
Darcy Ribeiro, deve ter no seu horizonte de leitura que est prximo de uma noo
imaginada, portanto, permeada por contradies. Nesse sentido, configura-se uma
identidade no-abstrata, j que inclui pormenores e tenta no esquecer as diferenas. A
identidade, assim, no vista como repouso de um movimento que j se esgotou e que
agora s serve a discursos representativos, ou seja, a identidade nacional em Darcy Ribeiro
no pode ser lida apenas como signo negativo de controle ideolgico: Darcy Ribeiro
interpretou-a como um signo de possibilidade criativa. Sua construo no escapa de ser
contingente, por isso, a identidade nacional na obra de Darcy Ribeiro ser tingida de
variados tons, constituidores de sua especificidade.
Se ela aparece no livro O povo brasileiro como homognea, fundadora de
homologias - Aquela uniformidade cultural e esta unidade nacional [...]- , em um
romance como Utopia Selvagem, escrito por Darcy Ribeiro em 1981, j no podem ser
encontrados os sinais da uniformidade cultural, muito menos da unidade nacional. Esse
romance narra a histria de um heri nacional, um combatente na guerra por fronteiras
entre os pases situados ao norte da Amaznia: Venezuela, as Guianas e o Brasil. s
margens de um rio situado perto da fronteira do Brasil com a Venezuela, o heri da saga, o
tenente Carvalhall, negro e gacho, raptado pelas Icamiabas. Entre as ndias guerreiras
descobre um outro sentido para a guerra, diferente daquela promovida pelo estado
moderno. Como so nmades, as Icamiabas no guerreiam pelo estabelecimento de novas

fronteiras, guerreiam porque a vocao nmade desse povo impe a guerra como condio
de sua existncia, cuja caracterizao se opera na negao em integrar um discurso
masculino e estatal. O heri, permevel a novas formas de organizao social, gosta de
estar entre elas, recebe at um novo nome, Pitum: nome tupi para designar um tipo de
camaro da gua doce e de casca escura. Pitum escolhido como o fornicador oficial
dessas ndias. No entanto, o medo de ser sacrificado no lhe permite o desfrute total das
benesses dessa sua funo. As Amazonas, equivalente grego das Icamiabas, no admitem
homens no seu convvio. Aps tomar cincia desse detalhe fundador da cultura da tribo,
Pitum passa viver o pavor de ser morto. A covardia do tenente diante a morte acaba por
salv-lo. As ndias rejeitam sua carne, suspendem a prtica miscigenatria, descartando-o
at para o ritual antropfago. Pitum devolvido ao mesmo lugar de onde foi tirado.
Perdido do peloto que estava sob seu comando, encontra uma aldeia de ndios Galibi.
Conhece as freiras Tivi e Uxa, membros das misses catlica e protestante instaladas na
aldeia. Tambm conhece Calib, tuxaua da aldeia, e Axi, um ndio homossexual, por quem
Pitum se apaixona.
Ao ser rejeitado pelas Amazonas, Pitum reencena o relato de um dos episdios da
histria de Hans Staden entre os Tupinamb. Mas h outros relatos na malha textual de
Utopia Selvagem. Essa malha composta pelos relatos mais remotos da fundao do Brasil
e da Amaznia, como por exemplo o relato dos fatos vivenciados pela expedio de
Francisco Orellana ao territrio amaznico, escrito pelo Frei Gaspar de Carvajal. O relato
dessa expedio tambm conta sobre uma regio onde s viviam mulheres. Dessa maneira,
Utopia Selvagem faz aluso presena das mticas guerreiras gregas, as a-mazon, as semseio, em plena floresta tropical. Na reencenao desses relatos h um esforo em repetir a
performance dos relatos fundadores do imaginrio sobre o Brasil, agregando ao mosaico
desses relatos a experincia do modernismo brasileiro com a nacionalidade. Alm disso,
Pitum , segundo o prprio Darcy Ribeiro, uma reedio do personagem maior do
modernismo: At tentei, de certo modo, gestar um primo de Macunama. Para tanto, criei
Pitum [...], declara Darcy na introduo edio crtica de Macunama, coordenada por
Tel Ancona Lopez. Todavia, a repetio traz consigo um elemento excedente na
reencenao e o excesso a sua maneira prpria de existir. Sem os preconceitos que recaem
sobre a linguagem macaqueadora e da mesma forma com que povos indgenas se
relacionaram com uma cultura ocidental que lhes era imposta, Utopia Selvagem intervm
no dilogo ainda desigual entre a cultura europia e a latino-americana. O romance imita e
transforma o legado imposto, bem como deseja compor a tradio de interpretaes a
respeito do Brasil. Darcy Ribeiro seleciona nessa tradio os relatos dos cronistas do
descobrimento, as obras de Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda, alm das obras
dos modernistas Mrio e Oswald de Andrade.
DA UTOPIA DA NACIONALIDADE CRTICA AO PRESENTE

Utopia Selvagem, antes de ser meramente uma imitao dos textos que agem como
seus precursores, uma macaqueao produtora de modificaes radicais. E porque
incorpora os cacoetes dos modelos aos seus, promove variaes nas leituras dos modelos,
bem como tinge com outros tons a prpria interpretao que constri do homem brasileiro.
Ao contrrio da figura de uma identidade nacional centrada na idia da homogeneidade
tnica e cultural, em Utopia Selvagem articula-se uma leitura que se efetiva no
desaprendizado dos elementos que fundam a nao e a nacionalidade desenvolvidos no
livro O povo brasileiro. Em Utopia Selvagem, no h a homogeneidade como produto final
do Estado-nao. Ocorre ali um esvaziamento dos contedos da nao porque importa,
antes de mais nada, aprender sobre as variaes que a prpria idia de identidade nacional
poderia compor, importa aquilo que pode vir a ser uma nao.
Nesse sentido, Utopia Selvagem sugere que existem outros elementos a serem
reconhecidos como nacionais. H que se aprender que ela no um conceito unvoco, no
se presta a taxinomias e escapa a toda tentativa de homogeneizao. Sendo assim,
desenvolve-se em Utopia Selvagem a interpretao de que os sujeitos, com todas as suas
diferenas, formam as naes e no o contrrio. Dessa forma, a figura das Amazonas define
uma concepo de prtica cultural. Essas ndias esto incompletas para criar as novas
geraes de sua cultura. Para tanto, raptaram o tenente Carvalhall. Elas precisam do outro
na configurao de si, resultando na interao entre as culturas. Assim, a cultura ser
definida como mobilidade gerada pelo alargamento da experincia de seus agentes e a
estrutura dessa cultura no poder ser predeterminada.
A discusso sobre a utopia da nacionalidade em Darcy Ribeiro traz superfcie o
que est submerso no debate intelectual dos ltimos oito anos no Brasil. Em nome de um
estreitamento da definio do que seria e do que faria o estado nacional, assiste-se a uma
destruio de tudo aquilo relacionado ao servio que esse mesmo estado deveria prestar
sociedade. A utopia da nao, holoptica, no livro O povo brasileiro, e proliferativa, no
romance Utopia Selvagem, resultado de uma ansiedade presente em toda a obra de Darcy:
uma ansiedade pela utopia como o lugar da solidariedade social.

Susana Scramim professora da Universidade Federal de Santa Catarina, recentemente defendeu tese sobre
Darcy Ribeiro no Departamento de Teoria Literria e Literatura Comparada da USP, co-editora de Babel:
Revista de Poesia, Traduo e Crtica.

Principais obras de Darcy Ribeiro

ESTUDOS DE ANTROPOLOGIA DA CIVILIZAO


O processo civilizatrio: etapas da evoluo scio-cultural. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 1968.
As Amricas e a civilizao: processo de formao e causas do desenvolvimento desigual
dos povos americanos. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,1970.
Os ndios e a civilizao: a integrao das populaes indgenas no Brasil moderno. Rio
de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1970.
Os brasileiros, 1. Teoria do Brasil. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1972.
O dilema da Amrica Latina: estruturas de poder e foras insurgentes. Petrpolis, Vozes,
1978.
O povo brasileiro: a formao e o sentido do Brasil. So Paulo, Cia. das Letras, 1995.
ROMANCES
Mara. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1976.
O Mulo. Rio de Janeiro, Record, 1981.
Utopia Selvagem. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1981.
Migo. Rio de Janeiro, Ed.Guanabara,1988.
ESTUDOS
Kadiwu: ensaios etnolgicos sobre o saber, o azar e a beleza. Rio de Janeiro, CNPI,1950.
Amrica Latina: a ptria grande. Rio de Janeiro, Ed. Guanabara, 1972.
Ensaios inslitos. Porto Alegre, LPM, 1979.
Uir sai procura de Deus. Ensaios de Etnologia e Indigenismo. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1980
Aos trancos e barrancos: como o Brasil deu no que deu. Rio de Janeiro, Ed. Guanabara,
1985.
Suma etnolgica brasileira, em colaborao com Berta Ribeiro. Petrpolis, Vozes, 1986,
3v.

Liminar: Macunama, em ANDRADE, Mrio. Macunama: o heri sem nenhum carter,


Ed. crtica/ Tel Porto Ancona Lopez, coordenadora. - Paris: Association Archives de la
Littrature latino-amricane, des Carabes et africaine du XX e sicle ; Braslia: CNPq,
1988.
Testemunho. So Paulo, Siciliano, 1990.
A fundao do Brasil: 1500/1700, em colaborao com Carlos de Arajo Moreira Neto. Rio
de Janeiro, Vozes, 1992.
O Brasil como problema. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1995.
EDUCAO
Plano orientador da Universidade de Braslia. Braslia, Editora da UnB, 1962.
A universidade necessria. Rio da Janeiro, Paz e Terra, 1969.
Propuestas: acerca de la renovacin. Caracas, Editora UCV, 1970.
Universit des Sciences Humaines dAlger. Alger, Mimeo, 1972.
La universidad peruana. Lima, Ed. del Centro, 1974.
UnB - inveno e descaminho. Rio de Janeiro, Editora Avenir, 1978.
Nossa escola uma calamidade. Rio de Janeiro, Ed. Salamandra, 1984.
Noes de coisas. So Paulo, FTD, 1995.
Editor da revista Carta: falas, reflexes e memrias/ informe de distribuio restrita do
Senador Darcy Ribeiro, 16 nmeros com publicao irregular entre 1991 e 1996, Braslia:
Gabinete do Senador Darcy Ribeiro.