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La arquitectura paleocristiana, también llamada arquitectura cristiana primitiva, se

entiende como la que se realizó entre finales del siglo IIIhasta el siglo VI y nacida
principalmente como una necesidad para la construcción de estructuras propias para
la religión cristiana.1

El cristianismo es una religión monoteísta de orígenes semíticos que se basa en el
reconocimiento de Jesús de Nazaret como su fundador y figura central. Sus seguidores
creen que Jesús es el hijo de Dios, así como el Mesías (o Cristo) profetizado en el
Antiguo Testamento, que murió para la redención de los pecados del género humano, y
que resucitó tres días después de su muerte. Dentro de sus textos y escritos sagrados,
comparte con el judaísmo el Tanaj, el cual constituye, junto con la Biblia Septuaginta
(más antigua que el Tanaj en su forma actual), la base y la fuente para el Antiguo
Testamento de las diferentes Biblias. Por este motivo es considerada una religión
abrahámica junto con el Judaísmo y con el Islam
Sus inicios datan de la primera mitad del Siglo I de la Era Cristiana. (Ya desde el siglo
XX, algunos estudiosos no toman como fecha incontrovertible el año 33 d.C. para la
muerte de Jesucristo. Sugieren que hay un desfase de 4 a 8 años entre el inicio del
cómputo de la Era cristiana y la fecha precisa del nacimiento de Jesús de Nazaret,
llamado Cristo. Y en adición a esto, no hay clara certeza ni consenso entre estos autores
de que éste haya muerto a la edad de 33 años, tal como algunos textos bíblicos parecen
mostrar. Confróntese al respecto Jn 2:20, Jn 8:57 y Lc 3:23). En sus primeras décadas,
el cristianismo era considerado como una doctrina sectaria más entre las tradiciones
judías e israelitas, al igual que otros cuerpos de ideas y creencias de esa parte del
mundo. Desde que el cristianismo se convirtió en la religión oficial del Imperio romano
en el siglo IV, ha influido de manera significativa en la cultura occidental y en muchas
otras. Según un estudio que lleva como fecha el año 2005, habría más de 2.100 millones
de cristianos, o cerca de un tercio de la población mundial, siendo la religión con más
seguidores del mundo
Aunque se originó en Siria y Egipto pasó rápidamente a Occidente y fue en Roma como
centro de la cristiandad, donde se produjeron las primeras manifestaciones de
monumentos de arquitectura en el ámbito de los cementerios o catacumbas, dentro de una
etapa de clandestinidad debido a las persecuciones de que eran objeto los que
practicaban la religión cristiana. En esta misma época para celebrar las asambleas de
culto religioso se utilizaron viviendas privadas, adaptándose algunas de sus salas para
este fin, (domus ecclesiae).1
La arquitectura bizantina produce un nuevo lenguaje a partir del siglo VI que comienza en
la época del emperador Justiniano I y marca una ruptura con la arquitectura paleocristiana
del Occidente, los arquitectos bizantinos recuperan la estructura abovedada con cúpula y

el concepto de la planta central, como por ejemplo el de la iglesia de Santa Sofía de
Constantinopla, la de San Vital de Rávena y también en esta misma población la
de Basílica de San Apolinar Nuovo que aún presenta el y el vestíbulo en la entrada. 2
tipo de iglesia basilical paleocristina de forma rectangular con tres naves longitudinales

Bacilica
Nos referimos con este término a las primeras formas del arte cristiano. Es un estilo que
sirvió de puente entre la cultura clásica y la cristiana y su gran importancia radica en que
es un momento en el que se desarrollan los tipos de edificios que prevalecen hasta la
Edad Media. Podemos diferenciar dos etapas, la de clandestinidad y la de legalidad.
Antes del Edicto de Milán (313), los cristianos usan para sus ritos las viviendas de sus
fieles y también pequeñas iglesias denominadas “tituli”, como por ejemplo el “Titulus de
San Martín de los Montes” en Roma, que en el exterior no tiene nada distinguible, pero en
el interior tiene una sala alargada con pilares que soportan bóvedas de arista. Las
catacumbas eran lugares de enterramiento, muchas de ellas, canteras abandonadas en los
que no se celebra culto, sino banquete fúnebre. En Oriente la arquitectura cristiana
continua la tradición de sinagoga judía, con un importante elemento, un nicho litúrgico que
mira a Jerusalén, que es adoptado por los cristianos, el ábside.
Con Constantino a la cabeza, el cristianismo y sus líderes ocuparon posiciones principales,
la arquitectura pasó del simple refugio en casas privadas, a nuevas formas monumentales,
inspirada en la arquitectura romana, con el cambio necesario para su aplicación a las
nuevas funciones de los cultos de la religión, que además cada día aumentaba en número
de creyentes.14 A pesar de la gran cantidad de templos o basílicas cristianas que se
construyeron durante el siglo IV, en siglos posteriores fueron muchos de ellos destruidos o
reformados.15
LA BASÍLICA.
La basílica se construye orientada al Este, por donde sale el Sol, a raíz de la identificación
de Cristo como el que aporta luz al mundo. Consta de tres partes: una pública, otra
semipública reservada a los creyentes ya bautizados, y una tercera parte privada que está
destinada al clero y que es donde se realiza el culto.
La parte pública está constituída por un patio porticado que se denomina atrio y en el
centro existe una fuente para que los fieles se limpien los pies. Ese pórtico servía también
para dar cobijo a los mendigos. Después hay una nave, nártex, que está destinada a los
catecúmenos, es decir, a los fieles en periodo de preparación y que todavía no estaban
bautizados.

La parte semipública es el cuerpo de la Iglesia y consta generalmente de un número
impar de naves (tres o cinco) que además tienen diferente altura, siendo la central la más
alta y en la diferencia de altura se sitúan ventanas para el paso de luz. En una de las
naves laterales se situaban las mujeres (en la que da al Norte) en la otra los hombres y en
la central estaba el clero menor (el coro).
La parte privada, que es el presbiterio, está separada de la parte semipública por una
especie de arcada de medio punto, que se llamaseptum y representa un arco de triunfo
que simboliza el triunfo de la Iglesia.
Tras el septum se suele disponer una nave transversal, que es el precedente del crucero o
transepto medieval, y que sobresale (a lo ancho) de las otras, teniendo un significado
especial ya que con ella se forma la planta en forma de cruz latina (con los lados
desiguales). El centro del presbiterio generalmente es semicircular y es donde está
el altar aislado, que se reduce a una mesa y es una forma que simboliza el banquete
eucarístico. Para acentuar su valor coloca un baldaquino sobre el altar.
Al fondo, y adosado al muro, está el Poyo o banco corrido para los presbíteros (el clero
mayor), presidido por la cátedra episcopal destinada al obispo que preside la asamblea.
A diferencia de las basílicas paganas romanas, la cubierta será plana y de madera porque
se consigue una mejor audición, (no aprovechan la cubierta abovedada anterior).
Exteriormente, la cubierta está formada por un tejado a dos aguas en el centro y en los
laterales son de forma secilla.
En cuanto a su origen hay varias teorías; algunos creen que deriva de la casa romana y
otros de la sinagoga judía, pero la teoría más aceptada es que la basílica pagana romana
es el monumento que sirve de modelo.
Las basílicas paleocristianas más importantes se encuentran en Roma y la más importante
es la Basílica de San Pedro del Vaticano, (que no era la actual), y de ella sólo
conservamos dibujos ya que se demolió para construir la actual.
También tenemos la de Santa Inés, San Pablo... y posterior a Constantino es la de Santa
María la Mayor.

La basílica (plan longitudinal) servía para las reuniones dominicales y como residencia del
obispo o sacerdote. Su forma era alargada, de e 3 ó 5 naves, siendo la central el doble de
ancha de las laterales. En uno de sus extremos se situaba la puerta y en el otro el ábside
que marcaba la dirección a oriente. En un primer momento los techos eran planos, de
madera, con tejado a dos aguas en la nave central y una en las laterales. La iluminación
se logra a través de las ventanas de la nave central, con lo que esta recibe más luz, lo que
le da un mayor valor emocional a la misma.
La basílica supone un culto basado en el sacrificio que acontece en el altar, mesa que
simboliza el banquete eucarístico que, a veces se cubre con un baldaquino. En la zona
denominada presbiterio, el obispo preside la asamblea desde el trono o cátedra. Es una
disposición heredada de Roma, del trono imperial. A ambos lados, estaban los asientos del
clero mayor. Un poco más hacia los fieles y dentro de la nave mayor se situaban los

ambones o púlpitos; en el de la izquierda se leía el Evangelio y en el de la derecha las
Epístolas. El pequeño espacio reservado para el clero menor se denominaba coro. Bajo el
presbiterio puede haber una cámara o cripta en la que se guardaban las reliquias. Tras la
puerta hay un vestíbulo o nártex, desde el que los catecúmenos asisten al culto, ya que
solo pueden entrar los bautizados. En las naves laterales, aparece otro piso, denominado
tribuna abierta a la nave central , y como estaba reservado a las mujeres recibe el nombre
de “matronium”.
El exterior aparece poco cultivado y la fachada está constituida por un muro plano
rematado en frontón. Los cristianos de Roma no dejaban de ser romanos, por lo que el
sentido práctico era una de sus características, y a la hora de plantearse un edificio para
las necesidades de su culto, en vez de inventarse uno nuevo, adoptan uno preexistente
que se adecua a sus necesidades, la basílica romana, solo que cambiándole el sentido y la
utilidad, lo mismo que la simbología. Valoran el predominio del eje longitudinal por la
sensación que produce de movimiento hacia el altar, que genera un espacio-tensión o
espacio-camino que se hará normativo en la arquitectura cristiana medieval y otro aspecto
importante es que el presbiterio quede enmarcado por un arco de triunfo, una gran arcada
de medio punto que simboliza el triunfo de la Iglesia. El que el pueblo tienda a acercarse
hacia el presbiterio es determinante el desarrollo del crucero, ya que el muro se rompe por
los lados a la altura del presbiterio, generando una nave transversal, surgiendo la planta de
cruz latina, que refuerza el efecto simbólico del edificio.
Las basílicas más célebres de Roma son Santa María la Mayor, San Pablo y Santa Sabina.
en Nápoles las de San Jenaro y San Jorge, etc.

Las propiedades espaciales fundamentales de la arquitectura eclesiástica primitiva fueron:

El espacio centralizado (implementado por primera vez en el panteón) en el
cual el hombre se sentía protagonista del espacio y así de la arquitectura.

Los espacios longitudinales (como el de las basílicas) que le inferían a la
arquitectura un carácter de recorrido.

Una pronunciada interioridad, la cual se ve definida por una profusa decoración
interior, que determinaba su desmaterialización y le concedía al espacio un
carácter espiritual.
El espacio longitudinal:
En el lado occidental (arquitectura paleocristiana) predominó el espacio longitudinal, dada
a través de la de la forma basilical adoptada por la iglesia, lo que se debió al veloz auge
vivido por el cristianismo, en contraste con su escasez económica (la cristiana era una
religión muy difundida entre las clases bajas): desde un principio, los fieles romanos
encontraron en la basílica un espacio ideal para realizar sus actividades litúrgicas, por lo
cual adoptaron la forma de ese edificio para tal fin. En la Roma imperial este edificio era
destinado a la administración pública y las operaciones mercantiles. Su forma típica es una
nave larga y estrecha (cubierta con bóveda de cañón o mas a menudo conformada por
una cubierta de cerchas de madera) flanqueada por naves laterales mas pequeñas, por
encima de las cuales las ventanas altas iluminaban la parte central del edificio. Uno de los
extremos termina en un semicírculo abovedado (ábside) en el cual se situaba el altar.
Originalmente la basílica romana contenía dos ábsides, uno de los cuales fue eliminado y

flanqueando el recorrido central. el lugar ideal para la concreción del divino acto del culto a Dios. Con el paso del tiempo se agrega un transepto al conjunto. las cuales son concebidas como “mundos interiores”. que destaque el legado imperial. Con lo dicho vemos que la intención básica de la arquitectura cristiana primitiva (en especial la paleocristiana) era la concreción del “espacio espiritualizado” que se obtenía . al cual le propinaban un carácter divino. que mantenían iluminada la nave central. los espacios centralizados predominan en la arquitectura bizantina (lado oriental) en donde el poderío económico es muy notorio. por lo que en ambos casos se da una combinación o una síntesis entre la longitudinalidad y la centralización. de modo tal que quién ingrese abandone la materialidad terrestre. cuya apariencia formal es algo parecida a la del panteón romano. Por otra parte. lugar donde se “manifestaba” Cristo. Aquí también se incorporó un eje longitudinal. y no vio una mejor disposición que la longitudinal. que la dejó fuera de la necesidad paleocristiana de adaptar para el culto. y como en aquellas. para encontrar dicha redención. para el hombre paleocristiano el recorrido significaba redención. predominando la primera en occidente y la segunda en oriente. debido a que Constantinopla constituía un nexo comercial entre el occidente y el lejano oriente. pero especialmente en las paleocristianas. El espacio centralizado: Por su parte. El edificio bizantino no es otra cosa que la adaptación de la basílica paleocristiana. otorgándole cierto misticismo al ambiente. propinándole cierta inmaterialidad celestial. a un edificio centralizado. carecen de función estructural y solo son aplicadas a fin de remarcar el movimiento longitudinal. los asientos de los consejeros y un trono). en tanto que el deambulatorio (el equivalente a las naves laterales en las basílicas) permanece en la penumbra. Interioridad: La interioridad se manifiesta en todas las iglesias primitivas. El tratamiento decorativo continuo despojó a los muros de su carácter estructural y sustancial. pero con un rol bastante secundario en relación al protagonismo del espacio centralizado. La iglesia bizantina era concebida como una imagen del cosmos. Las columnatas que acompañan a las naves laterales. en tanto que las partes inferiores constituían la zona “terrestre”. como referencia simbólica hacia la cruz en la cual fue sacrificado Jesús. Esto sumado a lo anterior. el centro está inundado de luz.sustituido por la entrada y el otro paso a contener los instrumentos desde donde se impartía el culto (el altar. en tanto que las naves laterales permanecían en la oscuridad. para conectarse con la mística espiritual del reino celestial. en donde la cúpula representaba al cielo. El comercio otorgó a Bizancio un poder económico tal. por lo que se vio en la libertad monetaria de optar por una forma mas costosa. Lo que se buscaba con esto era despojar al espacio interior de su carácter terrenal. un espacio “barato” (la basílica). Es así que en el siglo IV se adopta la planta central. La luz entraba a través de pequeñas ventanas de arco. En occidente ocurre lo mismo pero de manera inversa. en donde dicho espacio central se ve definido por la cúpula. hizo que los cristianos primitivos vieran plasmada en la basílica. cualidad la cual se ve subrayada por la articulación del interior y el somero tratamiento del exterior. que remataba en el ábside.

dominado por las innumerables cúpulas de las iglesias. Durante la primera mitad del siglo IV. Una catacumba se compone de loculi. En las basílicas romanas había un ábside en el que se colocaba la estatua del emperador. sarcófago. que se funde con el cielo. Dicha idea se manifiesta tanto en edificios centrales (bizantinos) como en los longitudinales (paleocristianos). ELEMENTOS: -PLANTA: generalmente dividida en 3 naves. entre las que se destaca la Santa Sofía.mediante la “desmaterialización”. sobre todo en arquitectura. El nartex se destino a los catecúmenos. en su lugar la ciudad se lee en siluetas y contornos que diluyen a las superficies desmaterializándolas. en el punto medio entre Roma y Jerusalén. se inició el desarrollo que le dio a la ciudad su perfil característico. mediante un tratamiento particular de la superficie y un tipo determinado de iluminación. es decir un cardo. bajo el gobierno de Justiniano. mármoles o mosaicos. es decir. La arquitectura paleocristiana sufre un gran cambio El edificio fundamental de la arquitectura cristiana es la basílica. se da comienzo a una nueva era histórica que representa un nuevo paso en la evolución arquitectónica. el emplazamiento de la nueva capital no se da al azar. y 2 laterales separadas las naves por columnas -CUBIERTA: adintelada -DECORACION: se usan materiales lujosos. -DESPUES DEL EDICTO DE MILAN: Las catacumbas se convirtieron en lugares de peregrinación y los cementerios se realizan ahora en la superficie. Como bien nos tiene acostumbrado el puntilloso imperio romano. -MATRONIUM: Es un piso en la parte superior donde se colocan las mujeres bautizadas -TRANSEPTO: es un ensanchamiento de la basílica -NARTEX: atrio fuera donde los catecúmenos se preparan para el bautizo -PRESBITERIO: es la parte mas importante de la basílica Los 3 modelos fundamentes de basílica son : con crucero. La basílica era un recinto adecuado para la celebración de las ceremonias cristianas. . de la cual se hablará mas adelante. la cruciforme y la octogonal. En dicha zona no solo se encuentran oriente y occidente. en su interior descansan los restos de los mártires. propios de la cultura imperial romana: Constantinopla se ubica en el lugar exacto en que se unen Asia y Europa. Constantinopla: Con el traslado de la capital del imperio hacia Constantinopla en el año 330. sino también los mares negro y mediterráneo. de cubiculae que son cruces de galerías donde solían enterrarse a los mártires. La nave central para los fieles de mayor relevancia y el ábside para los grandes personajes. pero en esta última se da una combinación del espacio espiritualizado con el gran tema del recorrido de la vida entendido como camino de redención. sino que responde a ciertos cánones significativos. la central mas alta y mas ancha. ANTES DEL EDICTO DE MILAN: El arte se mantiene en la clandestinidad y de aquí su escaso desarrollo. conformando un eje norte-sur. produciendo un equilibrio geográfico entre el antiguo imperio y “el nuevo pacto” cristiano. Se destina a reuniones dominicales y es donde residen los sacerdotes y obispos. con lo que la ciudad pierde su carácter terrenal para convertirse en un espejismo. Tituli eran viviendas de los fieles en las que se relevaban espacios para reuniones y celebraciones cristianas. que son galerías estrechas con sus paredes llenas de nichos para los enterramientos. la ciudad de Constantinopla se organizó topológicamente. Constantinopla carece de la pesantez y la fuerza plástica que caracterizaron a las formas arquitectónicas romanas. En contraste con la rígida organización geométrica de los asentamientos romanos. que corta al decumanus imperial y en cuya intersección se yergue Constantinopla.

las catacumbas siguieron funcionando como cementerios regulares hasta el principio del siglo V. Y durante toda la Edad Media se ignoró dónde se encontraban. San Pablo fue sepultado en una necrópolis de la Vía Ostiense. materiales de desprendimientos y la vegetación obstruyeron y escondieron las entradas de las demás. Esas cúpulas solían realizarse con ladrillos planos o bloques de piedra pómez. Con el edicto de Milán. a veces por iniciativa de la misma Iglesia. mármol y planchas de cobra para el tejado. mausoleos o tumbas. del mismo modo. En la primera mitad del siglo segundo. Utilizaban bóvedas y cúpulas sobre pechinas. después de tener algunas concesiones y donaciones. con Antonio Bosio (1575-1629). Se individualizan los rostros. El mosaico avanza hacia el naturalismo. Andando el tiempo. incluidas las catacumbas. Cuando los bárbaros (Godos y Longobardos) invadieron Italia y bajaron a Roma. los cristianos empezaron a enterrar a sus muertos bajo tierra. San Pedro… El arte bizantino es una de las obra mas importantes de la historia de la arquitectura y del arte. los cristianos de Roma no tuvieron cementerios propios. Si poseían terrenos. Es típico el caso de las catacumbas de San Calixto: la Iglesia asumió directamente su administración y organización. Impotentes frente a tales devastaciones. San Pablo. Las composiciones suelen ser frontales. destruyeron sistemáticamente muchos de sus monumentos y saquearon muchos lugares. La exploración y el estudio científico de las catacumbas empezaron. Con el tiempo. En el arte paleocristiano ya se utilizaba el mosaico para cubrir suelos. Sin embargo. cañón sin cimbras -Bóveda vaida El gran modelo de iglesia es Santa Sofía de Constantinopla. Una de las obras cumbres del mosaico bizantino se halla en la iglesia de San Vital en Rabean Historia de las catacumbas Durante el primer siglo. llamado el "Colón de la Roma subterránea". excepto las de San Sebastián. los cristianos dejaron de sufrir persecución. sino que los abrieron a sus hermanos en la fe. Influenciada por la arquitectura romana. construir lugares de culto e iglesias dentro y fuera de las murallas de la ciudad y comprar lotes de tierra sin peligro de que se les confiscasen. Utilizan como materiales ladrillos . Ejem: Santa Maria la Mayor. Una vez realizado el traslado de las reliquias. cuando la Iglesia volvió a enterrar exclusivamente en la superficie y en las basílicas dedicadas a mártires importantes. por razones de seguridad. hacia la mitad del siglo VIII y el comienzo del IX los papas hicieron trasladar las reliquias de los mártires y de los santos a las iglesias de la ciudad. que se realizaron repetidamente. Por este motivo. hasta el punto de que se perdió su rastro. no los reservaron sólo para los suyos.Otros edificios importantes de la arquitectura paleocristiana son los baptisterios. promulgado por los emperadores Constantino y Licinio en febrero del año 313. no se volvieron a visitar las catacumbas y se abandonaron totalmente. con carácter comunitario. enterraban en ellos a sus muertos. Se emplean cúpulas para cubrir espacios de planta poligonal o cuadrada. abierta a todos. Y así comenzaron las catacumbas. Sistema constructivo: -Bóveda de -Ejecución del casquete esférico por hiladas. paredes y ábsides. recién convertidos. las áreas funerarias se ensancharon. San Lorenzo y San Pancracio. San Pedro fue enterrado en la "necrópolis" (ciudad de los muertos) de la Colina Vaticana. Si no. recurrían a los cementerios comunes que usaban también los paganos. Podían profesar su fe libremente. Muchas de ellas se excavaron y se ampliaron alrededor de los sepulcros de familias cuyos propietarios. siglos más tarde. Y en el siglo .

con piezas de barro cocido y se fijaban con argamasa. Los lóculos se cerraban después con lápidas de mármol o. Los lucernarios eran grandes pozos que llegaban hasta la superficie. con un símbolo cristiano o el deseo de paz en el cielo. Las catacumbas eran tarea exclusiva de una asociación especializada de trabajadores llamados "fossores" (excavadores). Excavaban una galería tras otra a la débil luz de sus lámparas y para llevar la tierra a la superficie se servían de cestos o sacos que hacían pasar a través de los lucernarios. Juan Bautista de Rossi (1822-1894). Por su colocación en filas superpuestas. La lápida de mármol se ponía horizontalmente. mosaicos y otros tipos de decoración. La cripta es una pieza más grande. Con frecuencia se ponían junto a las tumbas lámparas de aceite o redomas con perfumes. en pequeñas iglesias subterráneas. había otras clases de tumbas: el arcosolio.pasado. Numerosas formas se encuentran junto a las tumbas de los mártires. De este modo. Allí . aunque no era raro que contuviesen dos o más. sin ataúd. de los cubículos o a lo largo de las galerías. de los cubículos o de las galerías. Siguiendo el ejemplo de la de Cristo. "cuenca". Sobre la tapa se grababa a veces el nombre del difunto. El arcosolio. Generalmente el arcosolio servía de tumba a toda una familia. se envolvían los cadáveres en una sábana o lienzo. El uso de una tumba de familia no era un privilegio reservado a los ricos. La sepultura de los primeros cristianos era muy sencilla y pobre. Además de los lóculos. La palabra es de origen griego y significa "cavidad". En las paredes de toba de este intrincado sistema de galerías se excavaron filas de nichos rectangulares. embellecidas con pinturas. ordinariamente adornado con esculturas en relieve o con inscripciones. los cristianos querían afirmar su fe en la resurrección de los cuerpos. El sarcófago es un sepulcro de piedra o de mármol. es un nicho mucho más grande con un arco encima. capaces de albergar un solo cadáver. llamadoslóculos. Los antiguos cristianos no usaban el término de "catacumba". Los Romanos llamaban así a una localidad de la Vía Appia. en la mayor parte de los casos. que parecen verdaderos laberintos y que en conjunto alcanzan a medir muchos kilómetros. en la que se encontraban canteras para la extracción de los bloques de toba. Los cubículos y los arcosolios estaban con frecuencia decorados con frescos que tomaban escenas bíblicas y reproducían los temas del Bautismo. que se habían abierto en la bóveda del techo de las criptas. el cubículo y la cripta. llamado cementerio. las tumbas daban la idea de un gran dormitorio. La forma es una tumba excavada en el suelo de las criptas. considerado el fundador y padre de la Arqueología Cristiana. especialmente de las de San Calixto. término de origen griego que significa "lugar de descanso". con capacidad para varios lóculos. la Eucaristía y la Resurrección. muchas tumbas de mártires se transformaron en criptas. una tumba típica de los siglos tercero y cuarto. el sarcófago. En tiempos del Papa San Dámaso. los lucernarios quedaban abiertos al aire y la luz como conductos de ventilación e iluminación. verdaderas tumbas de familia. Cuando concluía el trabajo de excavación. de diferentes dimensiones. es decir. Los cubículos (el término significa "cuartos de dormir") eran pequeñas piezas. Descripción de las catacumbas Las catacumbas están formadas por galerías subterráneas. la forma. realizó la exploración sistemática de las catacumbas. simbolizada con el ciclo de Jonás.

con independencia del credo religioso del fallecido. era poco apta para la construcción. por extensión. en cuyas proximidades había un cementerio subterráneo. los cristianos las aprovechaban como cementerios añadiéndoles nuevos túneles.2 Orígenes de las catacumbas Según teorías del siglo XVIII el origen de las catacumbas eran excavaciones que habían creado los romanos en el subsuelo de la ciudad para extraer arenas y materiales de construcción. Su traducción literal es "agujero". En el siglo IX el término se extendió a todos los cementerios con el significado específico de cementerios subterráneos. En castellano es un término que empezó a utilizarse en el siglo XVIII. se trasladaron provisionalmente los cuerpos de San Pedro y San Pablo. Se empezó a llamar con este nombre a la cripta del cementerio de San Calixto. Estos subterráneos fueron lugar de culto. aplicaron el nombre al conjunto de enterramientos hechos en el subsuelo del campo romano que formaba alrededor de la ciudad una inmensa necrópolis. cum y de. y en la Edad Media. Las catacumbas son unas galerías subterráneas que algunas civilizaciones mediterráneas antiguas construyeron y utilizaron como lugar de enterramiento. y τυμβoσ (túmulo). Las catacumbas son subterráneos excavados en el suelo para organizar en ellos los enterramientos de los muertos de los paganos. de ahí que catacumba signifique "lugar donde se está acostado". judíos y primeros cristianos en la Roma del siglo II. el origen de la palabra catacumba es incierto. Las más conocidas y las mejor estudiadas son las catacumbas de la ciudad de Roma. lugar de protección y escondite. Dos argumentos importantes dieron fin a la controversia:  La naturaleza del terreno. en su mayoría roca. pues el derecho romano tenía por sagrada e inviolable cualquier sepultura. La iniciativa de estos estudios se debió al padre jesuita Marchi. Desde un punto de vista etimológico. además de enterramiento y en época de persecuciones. o estar acostado. Otras dicen que viene del latín cumbo. o también de κατα (arriba) y κυμβη (penetración). Se supone que las catacumbas como enterramiento fueron construidas antes de la muerte de San Pedro. También son conocidas las catacumbas de París. donde en el siglo III. ya que estaban protegidos por una ley que prohibía la entrada a los perseguidores. significa yacer. Sin embargo esta teoría ha ido siendo abandonada al realizarse nuevas investigaciones. se llamó ad catacumbas.  Las formas arquitectónicas de la obra no pueden ser . de un verbo que combinado con las partículas ad. nombre de un distrito periférico de Roma. al cabo del tiempo la hipótesis de los arenales se fue abandonando y se tuvo definitivamente la certeza de que las catacumbas son obra de cristianos con la finalidad de enterramiento. Algunas fuentes creen que viene del griegoκατα (arriba). En el siglo XIX los científicos lo pusieron en duda y comenzaron a desarrollarse grandes y serios estudios al respecto. Cuando se agotaban o se abandonaban estas canteras. También se llamó a las catacumbas Roma subterránea.cerca se excavaron las catacumbas de San Sebastián. Era como un derecho de asilo. 2. aunque su origen es bien distinto (siglo XVIII).

incluso de emperadores más antiguos (como Vespasiano o Nerón). siglos más tarde. pasajes amplios para maniobrar con las carretas y las bestias. Es frecuente que estos cubículos estén decorados con pintura mural al fresco. con cientos de kilómetros de galerías y decenas de miles de tumbas. Ambulacrum. ensanchamiento en el cruce de las galerías para . Impotentes frente a tales devastaciones. Arcolsolium.3 Ubicación En Roma hay más de sesenta catacumbas. por razones de seguridad. Consta de las siguientes partes: A. donde se enterraban los muertos por martirio. Loculi. considerado el fundador y padre de la Arqueología Cristiana. incluidas las catacumbas. Bolsena. arco semicircular para una personalidad d. Algunas monedas llevan la efigie de Domiciano (51-96). materiales de desprendimientos y la vegetación obstruyeron y escondieron las entradas de las demás. especialmente de las de San Calixto. rectilíneos. casi siempre excavados en distintas épocas. Sólo más tarde y durante los periodos de calma en que no había persecuciones. las cuales a veces se ensanchan formando una especie de cámaras poligonales llamadas "cubículos". nichos longitudinales C. 2. Y durante toda la Edad Media se ignoró dónde se encontraban.concebidas para otra cosa que no sea enterramientos. También hay catacumbas en Chiusi. no son nunca rectilíneos o verticales. San Lorenzo y San Pancracio. sólo tomaron como práctica el fijar en los muros monedas y camafeos y de este modo señalar la fecha. no se volvieron a visitar las catacumbas y se abandonaron totalmente. Cubiculum. Juan Bautista de Rossi (1822-1894). Las catacumbas por el contrario tienen corredores estrechos. 2. las estrechas galerías b. además de que necesitan mucho espacio. Una vez realizado el traslado de las reliquias. dispuestos en pisos. denominadas lo culí o semicirculares. se fueron llenando las paredes de pinturas. Nápoles. El conocimiento que se tenía de antiguos areneros nada tenía que ver con estas excavaciones. hacia la mitad del siglo VIII y el comienzo del IX los papas hicieron trasladar las reliquias de los mártires y de los santos a las iglesias de la ciudad. llamado el "Colón de la Roma subterránea". y paredes verticales especialmente diseñadas para los nichos. La exploración y el estudio científico de las catacumbas empezaron. Y en el siglo pasado. Las fosas de enterramiento excavadas en las paredes de las catacumbas podían ser de dos tipos: rectangulares. Con el tiempo. Sicilia oriental y África del Norte. llamadas arco solio. excepto las de San Sebastián. realizó la exploración sistemática de las catacumbas. Al principio las paredes no tenían ningún tipo de ornamentación. hasta el punto de que se perdió su rastro. Cada piso tenía su entrada propia hasta que con el tiempo se fueron comunicando hasta quedar reunidos. Cuando los bárbaros (Godos y Longobardos) invadieron Italia y bajaron a Roma. con Antonio Bosio (1575-1629).4 Diseños y partes que la conforman Por lo general el espacio consta de diversos núcleos. Esta costumbre ha facilitado mucho el estudio y la datación a los arqueólogos. En las catacumbas podemos distinguir varias partes: un trazado laberíntico de galerías denominado "criptas". destruyeron sistemáticamente muchos de sus monumentos y saquearon muchos lugares. que se realizaron repetidamente.

llamada ábside. tanto desde el punto de vista arquitectónico. era semicircular. Las basílicas más importantes son San Juan de Letrán. generalmente grandes o importantes. con asientos reservados para los sacerdotes. En el centro del ábside se hallaba el ara o altar. la cátedra del obispo estaba en el centro. Estaba precedida del atrio o patio cuadrangular porticado.). Más adelante. basiliké) que significa 'regia o real' (fem. creadas por el propio Constantino. y viene a ser una elipsis de la expresión completa βασιλική οἰκία (basiliké oikía) que quiere decir «casa real». La techumbre era de madera. a las que se habían otorgado ritos especiales y privilegios en materia de culto. adosado a la pared estaba el presbiterio.de diferente altura y separadas por columnas con arcos de medio punto. era generalmente de planta octogonal y contenía una gran pila bautismal – . que podía estar adosado a la basílica o exento. que a veces se ocultaba con una cortina y tenía una cripta debajo que guardaba las reliquias de algún mártir. y de un nárthex o vestíbulo destinado a los catecúmenos. En este sentido se utiliza hoy la denominación.ceremonias litúrgicas Cella memoriae. se abría con un gran arco triunfal (septum) sobre el transepto o nave transversal. como religioso. La planta de la basílica era longitudinal. Una basílica es un suntuoso edificio público que en Roma solía destinarse al tribunal. en muchos casos. los propios edificios romanos para utilizarlos como recinto religioso oficial para la celebración de la Liturgia. los cristianos aprovecharon la forma basilical y. Y en Constantinopla Santa Irene y los Santos Apóstoles. El baptisterio. San Pedro y San Pablo Extramuros y Santa Maria la Mayor en Roma. el término se usó también para referirse a iglesias. más ancha y alta que las laterales y con ventanales.1 Sus orígenes a partir de la basílica civil romana El término basílica proviene del latín basilica que a su vez deriva del griego βασιλική (fonéticamente. edificaciones exteriores indicaban de restos de una reliquia 3. Otros edificios paleocristianos eran de planta central. Las naves laterales sustentaban galerías reservadas para las mujeres-matroneum-. La basílica constaba de un número impar de naves – tres o cinco. Después de que el Imperio Romano se volviese oficialmente cristiano. La cabecera.Las Basílicas 3. la nave central. y que en las ciudades romanas ocupaba un lugar preferente en el foro. con una fuente en su centro para las abluciones.

derivaban de los mausoleos paganos. lo que permite que por sobre el techo de esas naves laterales se abran ventanas para iluminar el espacio central. Estas diferencias hicieron que los templos existentes no pudieran servir de modelo para las nuevas iglesias que comenzaron a construirse. además del hecho de que su imagen estaba asociada en la mente del pueblo. Por ello. Los martyria.de forma variada. reservándose para el exterior toda la magnificencia y esplendor. cuyas funciones. En el oficio cristiano. En cambio. en cambio. la reunión de fieles en el interior no superaba las dos o tres decenas de personas.los bautismos eran por inmersión. En las ceremonias paganas los asistentes permanecían en el exterior del templo y al interior solamente ingresaba el sacerdote o. y los mausoleos de tipo funerario eran de forma circular y cubiertos con cúpula. sus características representar contenidos simbólicos y rituales. aunque civiles y no religiosas. Los accesos a estas basílicas romanas estaban casi siempre sobre uno o ambos lados más . comienza el desarrollo de un tema que ha dominado por siglos la historia de la arquitectura europea. se realizaban en el interior del mismo. 3. además. El más famoso es el de Santa Constanza en Roma. la planta tipo de una basílica consta de un espacio o nave central rodeada de columnas y de altura superior a las naves laterales que la circundan. Esquemáticamente. a los cultos paganos y el cristianismo necesitaba diferenciarse de estos. Una diferencia fundamental entre la ritualidad pagana y la nueva religión era la "interioridad" de la liturgia cristiana. resultaba más adecuado para el nuevo culto. como era la basílica romana. en otros casos. para conmemorar a los mártires. los templos grecoromanos eran relativamente pequeños y sus interiores simples y despojados.2 Evolución o transformación de esas basílicas A partir de la instauración de la libertad de cultos en el Imperio Romano. es el espacio interior del templo el que debía albergar a los fieles y. un edificio mucho más amplio. con el edicto de Milán promulgado por el Emperador Constantino en el año 313.

siglos después y acompañando la evolución de la liturgia. en los lados más cortos generalmente había ábsides donde se ubicaba el tribunal judicial que resolvía los pleitos entre particulares. esta sencilla planta basilical sufre diversos agregados que le añaden nuevos símbolos y/o la adaptan a nuevas necesidades litúrgicas. y la "luz" que viniendo desde lo alto. símbolo de la intención del hombre de llegar a Dios. confiriendo a toda la planta su forma de cruz latina característica. La intersección de la nave central y el transepto. todo contribuye a subrayar su fuerte carácter simbólico El espacio longitudinal: En el lado occidental (arquitectura paleocristiana) predominó el espacio longitudinal. la planta basilical romana se adaptaba perfectamente con apenas algunos cambios: trasladar el acceso a uno de los lados menores. Las iglesias cristianas de los comienzos (el llamado período Paleocristiano) están concebidas como mundos interiores. hacia el siglo IX. Originalmente la basílica romana contenía dos ábsides. lo que se debió al veloz auge vivido por el cristianismo. el altar mayor. aunque no en todas.largos. en contraste con su escasez económica (la cristiana era una religión muy difundida entre las clases bajas): desde un principio. llamada "crucero". por lo cual adoptaron la forma de ese edificio para tal fin. la direccionalidad hacia el altar. uno de los cuales fue eliminado y sustituido por la entrada y el otro paso a contener los instrumentos desde donde se . Su forma típica es una nave larga y estrecha (cubierta con bóveda de cañón o mas a menudo conformada por una cubierta de cerchas de madera) flanqueada por naves laterales mas pequeñas. Para el logro de estos objetivos simbólicos. Desde un principio los constructores cristianos adoptaron algunas relaciones espaciales profundamente simbólicas. En un principio el transepto se ubicaba inmediatamente delante del ábside. mármoles de distintos colores. como lugares que representan la eterna "ciudad de Dios". comienza a ser destacada ubicando una torre sobre él. se irán prolongando las naves principales por detrás del transepto para ubicar el coro y el presbiterio delante del altar (originalmente ubicados en el crucero). sin revocar. de igual altura que la central. representaba la luz divina iluminando el espacio sacro. sin ornamentos. La luz proveniente de lo alto. Uno de los extremos termina en un semicírculo abovedado (ábside) en el cual se situaba el altar. el"recorrido". realizado y decorado con los materiales más valiosos. Con el correr de los siglos. objetos de oro y plata. y el interior más lujoso. en el lado opuesto. a saber. los fieles romanos encontraron en la basílica un espacio ideal para realizar sus actividades litúrgicas. dada a través de la de la forma basilical adoptada por la iglesia. En la Roma imperial este edificio era destinado a la administración pública y las operaciones mercantiles. cielorrasos dorados. ubicar delante del otro ábside. El tratamiento exterior era sencillo. es el transepto: una nave. el majestuoso espacio interior. que atraviesa a 90º las tres o cinco naves de la iglesia. generalmente ladrillo o piedra a la vista. reeplazando el ábside por un pórtico y. por encima de las cuales las ventanas altas iluminaban la parte central del edificio. Uno de estos elementos que ya aparece en las primeras iglesias cristianas.

Las columnatas que acompañan a las naves laterales. hizo que los cristianos primitivos vieran plasmada en la basílica. que destaque el legado imperial. debido a que Constantinopla constituía un nexo comercial entre el occidente y el lejano oriente. que mantenían iluminada la nave central. carecen de función estructural y solo son aplicadas a fin de remarcar el movimiento longitudinal. para el hombre paleocristiano el recorrido significaba redención. al cual le propinaban un carácter divino. en tanto que las naves laterales permanecían en la oscuridad. El comercio otorgó a Bizancio un poder económico tal. y no vio una mejor disposición que la longitudinal. El espacio centralizado: Por su parte. para encontrar dicha redención. flanqueando el recorrido central. los espacios centralizados predominan en la arquitectura bizantina (lado oriental) en donde el poderío económico es muy notorio. el lugar ideal para la concreción del divino acto del culto a Dios. que remataba en el ábside. Es así que en el siglo IV se adopta la planta central. Por otra parte. en donde dicho . cuya apariencia formal es algo parecida a la del panteón romano. La luz entraba a través de pequeñas ventanas de arco. lugar donde se ―manifestaba‖ Cristo. un espacio ―barato‖ (la basílica). Esto sumado a lo anterior. los asientos de los consejeros y un trono). que la dejó fuera de la necesidad paleocristiana de adaptar para el culto. como referencia simbólica hacia la cruz en la cual fue sacrificado Jesús. por lo que se vio en la libertad monetaria de optar por una forma mas costosa. Con el paso del tiempo se agrega un transepto al conjunto.impartía el culto (el altar.

de modo tal que quién ingrese abandone la materialidad terrestre. en tanto que las partes inferiores constituían la zona ―terrestre‖.espacio central se ve definido por la cúpula. por lo que en ambos casos se da una combinación o una síntesis entre la longitudinalidad y la centralización. En occidente ocurre lo mismo pero de manera inversa. el centro está inundado de luz. Lo que se buscaba con esto era despojar al espacio interior de su carácter terrenal. Aquí también se incorporó un eje longitudinal. para conectarse con la mística espiritual del reino celestial. las cuales son concebidas como ―mundos interiores‖. predominando la primera en occidente y la segunda en oriente Interioridad: La interioridad se manifiesta en todas las iglesias primitivas. La iglesia bizantina era concebida como una imagen del cosmos. . a un edificio centralizado. El edificio bizantino no es otra cosa que la adaptación de la basílica paleocristiana. El tratamiento decorativo continuo despojó a los muros de su carácter estructural y sustancial. propinándole cierta inmaterialidad celestial. pero con un rol bastante secundario en relación al protagonismo del espacio centralizado. y como en aquellas. otorgándole cierto misticismo al ambiente. cualidad la cual se ve subrayada por la articulación del interior y el somero tratamiento del exterior. pero especialmente en las paleocristianas. en donde la cúpula representaba al cielo. en tanto que el deambulatorio (el equivalente a las naves laterales en las basílicas) permanece en la penumbra.

Desde el punto de vista constructivo. Igual que de San Juan in Laterano. el más bajo de la explanada. soportó bien una concepción estructural nueva. no superaron los 28 metros. donde desaparece la cúpula del crucero que se había recuperado en el románico y que volvería a aparecer en el renacimiento. en sí misma. la basílica no es sino la basílica romana cristianizada. incapaz de absorber esfuerzos distintos a los gravitatorios. les obligaba a la recuperación de una estructura liviana. La cimentación. apoyada en una columnata más o menos articulada. encontrara soluciones constructivas distintas. que alcanzaba una cota muy igual a la del desmonte antes citado. Con ello. que con ligeros cambios (reduce sus exedras a un sólo ábside posterior e introduce el nártex que ya estaba en la basílica de Majencio). también altísimos.La iglesia habría de ser el edificio fundamental de la organización social y la pieza clave de la arquitectura. cuya cota de coronación o de arranque de la cubierta era de 34 metros. Ahora. es a través de algún fresco y de reproducciones de mosaicos y grabados. constituida como uno de los muchos muros de contención encargados de conformar y contener la gran explanación. se accedía mediante una escalinata de treinta y cinco peldaños. les adentró en el desarrollo este tipo de cubrición. La cubierta. Forma de los techos de las basílicas Roma era maestra en la construcción de puentes y en densas y complejas estructuras de madera. Sobre la cimentación que acabamos de describir se alzaban los altísimos muros. siendo el techo interior plano. Por ello. por su parte mas baja. A este punto. estos armazones debían estar fuertemente atirantados. La explanada quedaba excavada por su parte superior en una altura de desmonte de la colina. tomaba un espesor próximo a los 4. lo que sabemos de San Pedro de Roma. los empujes derivados de toda cubierta inclinada. y aunque en el período Paleocristiano. Más adelante veremos como estos muros. aunque en alguna ocasión se utilizó la bóveda. principalmente en el gótico. a dos aguas. .40 metros de ancho. el muro entendido como pared mínima e inmediata. Lo cual no debe sorprendernos pues es lógico que el cruce de dos naves. próxima a 3 metros y se conformaba por un relleno. sino que es la pieza capital para comprender el sentido arquitectónico de este período de la Historia de Occidente. en San Pablo Extramuros. es el elemento que mantiene todas las claves necesarias para el entendimiento científico. no obstante. el hormigón que les había ofrecido la posibilidad de la construcción abovedada. cubiertas a dos aguas. el armazón estructural había ido perdiendo importancia mecánica al permitírsele el apoyo sobre dichas formas pétreas abovedadas. el muro de la basílica paleocristiana. no sólo del valor constructivo de esta arquitectura.00 metros y estaba conformada exteriormente por ladrillos que encerraban un núcleo constituido por una argamasa cementícia (hormigón) superior a los 2. pero capaz de anular.

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por eso fue excluida de la legalidad y perseguida. porque fue considerada el enemigo más peligroso del poder de Roma. malvada y desenfrenada (Plinio). Los tres primeros siglos constituyen la era de los mártires. que terminó en el año 313 con el edicto de Milán. porque los cristianos no querían admitir el culto del emperador y la adoración de las divinidades paganas de Roma. La religión cristiana fue declarada: strana et illícita. el infanticidio y el canibalismo ritual. de ateísmo. .Ya desde el siglo I la religión cristiana se difundió rápidamente en Roma y en el mundo entero. tenebrosa et lucífuga. exitialis. por el testimonio de fervor. no solo por su originalidad y universalidad. Las autoridades civiles. A períodos de persecuciones siguieron otros de relativa tranquilidad. nueva y maléfica (Suetonio). La persecución no fue siempre continua y general. perniciosa (Tácito). Los cristianos fueron por ello acusados de deslealtad hacia la patria. que se basaba en la antigua religión nacional y en el culto del emperador. etc. prava et inmódica. de odio al género humano. de crímenes ocultos. nova et maléfica. y el pueblo mismo. sino también. de amor fraterno y de caridad demostrada por los cristianos. instrumento y símbolo de la fuerza y de la unidad del imperio. indiferentes en un primer momento. detestable (Tácito). se mostraron muy pronto hostiles hacia la nueva religión. las carestías. tenebrosa y enemiga de la luz (del Octavius de Minucio). y en buena medida. las inundaciones. extraña e ilícita (decreto senatorial del año 35). de ser los causantes de las calamidades naturales como la peste. con el cual los emperadores Constantino y Licinio concedieron la libertad a la Iglesia. extendida a todo el imperio. es decir. ni fue siempre igualmente cruel y cruenta. detestábilis. como el incesto.

•Derivan de los mausoleos. -Tumbas de Sta. a menudo con heroísmo. -La nave central es más alta. En sentido longitudinal por la estrechez del muro. industriosos y ejemplares en la vida privada y pública. -Loculi: cavidades para enterrar a los muertos. pero no la soportaron pasivamente. 313.En la inmensa mayoría de los casos los cristianos afrontaron con valor. Arquitectura •Se redujo a las catacumbas. b) Atrio: Patio con fuente en el centro. En el centro está la cuba. era juzgado por los apologistas injusto e ilegal. Constanza y Gala Placidia. dirigidas también a los emperadores. En las "Apologías" (discursos de defensa) de los escritores cristianos de ese tiempo. de gran tamaño (bautizo de inmersión). Tumbas: •Plan central. los cristianos pedían no ser condenados injustamente. •A los mártires se les dedica un edificio. -Bautisterio: lugar para bautizar. Asiento corrido en el cruce de dos galerías. Se accede a él por un vestíbulo. •El cristianismo se convierte en la religión del imperio con Teodosio. la prueba de las persecuciones. y tiene ventanas. respetuosos de las leyes. Se defendieron con fuerza refutando las acusaciones que les hacían de cometer crímenes ocultos o públicos. Ensanchamientos. porque los cristianos eran honestos ciudadanos. -Cubiculum. -La cubierta es plana y de madera. •3 ó 5 naves longitudinales separadas por columnas. -Edicto de Milán. •Los cristianos celebraban sus reuniones en las casas patricias. la martiria. A partir del siglo IV. -El ábside alberga el altar. •Partes de la basílica: a) Basílica: naves. Da paso al narthex. >Para enterrar a la gente importante se construía el arcosolium. ARTE PALEOCRISTIANO •Durante los primeros 5 siglos. que se llamaban titulus. . c) Narthex: Nave transversal. El principio de la ley senatorial "Non lícet vos esse" (No les está permitido a ustedes existir). -Edificio al aire libre: cuerpos de cristianos más venerados. sin ser conocidos y sin pruebas. fieles al emperador. -Hay un trono para el obispo. presentando los contenidos de su fe ("en qué creemos") y describiendo su identidad ("quiénes somos"). Tienen varias partes: -Ambulacrum: galerías muy estrechas para aprovechar todo el terreno. Basílicas: •Lugar de reunión y culto.

Actuaban también como policía del imperio. y entonces el bautismo del gobernante era seguido por el de sus guerreros. propagó este modelo de conversión en la historia eclesiástica del pueblo inglés. Los reyes bárbaros ay su gente se convirtieron una vez que ya habían entrado en la órbita romana. Constantino. Estos pueblos se establecieron como federados del imperio. Recurrieron a una tradición antigua. . por eso no supuso ningún trastorno para la sociedad. Los caudillos militares germánicos. defendiendo las fronteras de éste. y por tanto no le entendían. siendo así el primer rey bárbaro que lo hacía. que insistía en la naturaleza humana de Cristo.-Se encerraba en una cripta que quedaba cerrada. La población indígena se adhirió al cristianismo “católico”. que habitaban al norte del mar negro y parece ser que forzaron a otros grupos como los vándalos. En Europa occidental. La Alta Edad Media es el período de la historia de Europa que se extiende desde la caída del Imperio romano de Occidente en el año 476 hasta aproximadamente el año 1000. Fue un período en el que tres imperios coetáneos lucharon por la supremacía: el bizantino. El rey Carolingio Pipino III se declaró protector de la Santa Sede. Clodoveo se cree que se transformó inmediatamente del paganismo al catolicismo en el año 496. alanos y godos a avanzar hacia el territorio romano. el islámico y el carolingio. dirigido por la familia Carolingia que monopolizó la posición de mayor domo de palacio en Australia. Pero pese a todo ello. era normalmente descrita como colectiva. se convirtió desde el paganismo al cristianismo y con ello entró en el mundo seductor de las riquezas económicas y culturales. fue una experiencia individual. -Encima se disponía un altar. como por ejemplo la victoria en una batalla. el imperio era una emulación consciente del pasado romano pero ante todo. Los romanos denominaban bárbaros. Como sistema político. hasta que en el año 843 éste fue dividido entre los nietos de Carlomagno. la cual sería más tarde condenada como herejía llamada arrianismo. El monje Beda. Tenía una cúpula. El establecimiento de los primeros reinos bárbaros en el imperio. está situado entre la edad dorada de los padres de la iglesia. La sucesión de conquistas francas dirigidas por los gobernadores carolingios Carlos Martell. cristiano. y la reforma gregoriana. vino producido por el moviendo creciente de otro pueblo. mientras que la decisión de los bárbaros a favor del nuevo Dios. Su conversión. Poco a poco las dos sociedades se fueron mezclando. Pipino III y Carlomagno en el siglo VIII crearon un gran imperio. El cristianismo del periodo altomedieval. La promesa de convertirse a la nueva religión era si el DGS daba una señal clara de los poderes. Odoarco destituye al último emperador romano de Occidente Rómulo Augusto. el periodo entre el siglo VII y principios del XI estuvo caracterizado por la expansión y el dominio franco. continuaron el modelo de gobierno y de burocracia romanos. los Hunos. fueron destituyendo a los gobernadores romanos. Los visigodos abrazaron la doctrina entonces dominante. a los valores cristianos como sustancialmente eternos. a todo aquel que no hablara su idioma. El pueblo inglés fue unido por un proceso de cristianización y supone la aparición de u n nuevo pueblo cristiano (gens). hasta que en el año 476. época de resurgimiento económico y cultural del continente. El ritual público predominó sobre la creencia personal. suevos.

La educación para la élite era una educación en gramática y en retórica. quizá incluso de aridez. Tal poder aflora más en momentos de guerra civil y con la amenaza bárbara. pero era una división que sería mas profundizada en el siglo V.La cultura de la Europa occidental y del Mediterráneo en el año 400 fue. La corte y la aristocracia del imperio estaban vinculados por una única cultura literaria. parte de edificios. al menos para la elite. presentan una imagen del imperio romano tardío que puede deslumbrarlos por la importancia fundamental del poder militar. habían estatuas y retratos imperiales. . las celebraciones de año nuevo. El arte imperial. en general estaba pensado para dar una impresión de estabilidad. había siempre sin embargo un sustrato miliar en la cultura romana. La autoridad imperial se manifiesta también en las numerosas ocasiones de entrega de obsequios. Al liberar a gran parte de la población del deber del servició militar y al mantener la mayoría de sus ejércitos d en las fronteras. La retórica preparaba al hombre para ser funcionario. Para un porcentaje bastante pequeño de la población A pesar de los dramáticos cambios políticos que rodearon la llegada de los visigodos y de los vándalos.Esta cultura de corte es tan patente en la palabra escrita como en los objetos. romana e imperial. No obstante la cultura imperial no era inalterable. el imperio había construido. la imagen cultural pero dominante era de estabilidad. inauguraciones de consulado. cumpleaños y aniversarios………. al cisma entre la cultura militar y civil.

social y cultural feudal. Fue en este período cuando realmente se constituyó lo que hoy conocemos por Europa. Una época de crecimiento demográfico y económico.Baja edad media 1100 . Es un período muy amplio en el que se suceden numeros acontecimientos. Estos siglos. se pusieron las bases de una cultura. En él se desarrollaron las lengua que hablamos en la actualidad (lenguas romancesen el sur de Europa) separándose definitivamente del latín vulgar. También fue en éste momento cuando. se asienta definitivamente la religión cristiana al paso de la expansión de la vida monacal con la aparición y desarrollo de los monjes benedictinos. en la parte occidental de Europa. no obstante con un denominador común que sería reconocido por todas las personas que habitaron Europa durante esos siglos: la organización económica. con el desarrollo económico y la movilidad de las gentes por los caminos del viejo continente. un arte y unas tradiciones. desde el X dC al XV dC. fueron tambien en Europa una época de expansión.1400 Se conoce por Baja Edad Media el período de la historia de Europa Occidental que transcurre entre los siglos XdC y XV dC. Y. de las que todos somos sus herederos. una época de crecimiento y consolidación de . como el Camino de Santiago. política.

sobre todo en sus siglos centrales XI dC a XIII dC. Carecían de privilegios y soportaban toda la carga fiscal del reino. es decir: obedecían leyes diferentes . Una sociedad muy desigual. Los privilegios más destacados de estos grupos eran los fiscales (no pagaban impuestos directos). pero también de expansión territorial hacia el Sur. El único grupo que no trasmitía su condición por herencia era el clero.que el resto de la sociedad.y por supuesto más benevolentes con ellos. no obstante. etc. pero tambien fuera del marco continental con la salida de contingentes humanos para asentarse en las costas de Palestina El término feudalismo es un término muy complejo. los no privilegiados. a costa de los musulmanes. del mismo modo si eres noble. si eres hijo de siervo tus hijos. Los hijos de campesinos u otros grupos bajos no alcanzarían ni siquiera a ordenarse de sacerdote. Al frente de ella se encontraban los grupos de grandes propietarios de la tierra. nietos y demás descendientes seguirán siendo siervos. Sociedad Estamental y Relaciones Feudo-Vasalláticas. La condición de cada persona era trasmitida a sus descendientes. En relación con esta forma de definirlo. la sociedad y el sistema político durante la Edad Media. Grupos minoritarios formados por la aristocracia militar (grandes y medianos nobles) y religiosa (clero regular y secular). Las cruzadas . políticos (eran los únicos que podían optar a cargos u honores públicos) etc. La posesión de la tierra les confería la primacía social. eran concedidos siempre a personas de ascendencia noble. La sociedad feudal era una sociedad muy desigual. los cargos importantes.). Eran grupos privilegiados. hacia el Este. honoríficos( tenían preferencia en los lugares públicos.De ese modo. aquellos que iban unidos al disfrute del poder y de la riqueza. tres son las ideas básicas sobre las que se asienta el feudalismo: Señorío Territorial. Se justificaban los privilegios basándolos en las funciones que desempeñaban: el clero que conducía a las almas hacia su salvación y la nobleza que defendía as vidas de las personas.los incipientes estados europeos. a costa de los pueblos eslavos. formados por los habitantes de las villas libres y/o los siervos que trabajaban las tierras.´lo que podría dar lugar a definiciones muy diferentes. Para entendernos diremos que el feudalismo es el modo en que se organiza la economía. Debajo de ellos se encontraba el resto de la sociedad.

lugar que ya se encontraba en manos de los musulmanes árabes. El resultado de las cruzadas • Primera cruzada: decidida en el concilio de Clermont por el Papa Urbano II. Se les dio el nombre de cruzadas porque los hombres que tomaban parte en ellas adoptaban como señal distintiva una cruz de tela roja cosida a sus vestidos. . La causa principal de las cruzadas fue la aparición en Oriente de un pueblo musulmán llamado turcos seldyúcidas. • Segunda cruzada: se emprendió para auxiliar a los franceses de Palestina amenazados en Jerusalén. Se realizaron ocho cruzadas. quienes luego de destruir el imperio árabe de Bagdad atacaron el imperio bizantino y se tomaron el Asia Menor. dejando amenazada Constantinopla. Los turcos seldyúcidas o fanáticos persiguieron a los peregrinos e incluso los torturaron. las otras seis se convirtieron en verdaderas expediciones reales. Tierra Santa se convirtió en un lugar vedado para los cristianos. Dio como resultado el inútil asedio de Damasco. dos de las cuales fueron preparadas y dirigidas exclusivamente por señores. dio como resultado la conquista de Jerusalén y la creación de un reino francés en Palestina. En el año 1078 se apoderaron de Jerusalén. quienes no pudieron acercarse a la tumba de Cristo.Se denominaron cruzadas a las expediciones que emprendieron los cristianos de Europa occidental entre los siglos XI y XIII para rescatar a Jerusalén y el sepulcro de Cristo. caídos en poder de los turcos. quienes habían respetado los lugares sagrados (como el Santo Sepulcro de Cristo) y permitido las peregrinaciones de los cristianos. Por esta razón.

• Tercera cruzada: fue provocada por la toma de Jerusalén por el sultán egipcio Saladino. • Quinta cruzada: dirigida por el señor francés Juan de Brienne y el rey de Hungría. terminó con la muerte de Luis de Francia (más tarde San Luis). • Séptima cruzada: tenía por objetivo Egipto. pero los cruzados fueron sorprendidos por una crecida del Nilo. • Octava cruzada: también llamada cruzada de Túnez. mientras que quienes se encomendaban a su protección se les denominó vasallos. El feudalismo En la Edad Media los poderes centrales perdieron toda autoridad y la administraciónburocrática (burocracia = clase social formada por los funcionarios públicos) desapareció. Este régimen era una institución antigua. Se originó en el anhelo de seguridad y se generalizó cuando muchas personas se sometieron a quien los podía proteger mejor. No dio ningún resultado. y hasta el siglo XI llegó a ser el único sistema social reconocido en Occidente. diezmados por una epidemia y atacados por los musulmanes. por lo que debieron rendirse. • Sexta cruzada: tuvo la particularidad de que el jefe de la expedición estaba excomulgado. A estos defensores se les llamó señores. Entre . dando como resultado la toma de Constantinopla. centro de un poderoso estado musulmán. obteniendo que los peregrinos pudiesen visitar Jerusalén. Así. víctima de la peste. • Cuarta cruzada: fue organizada por los señores franceses y venecianos. la destrucción del imperio griego y la creación de un imperio latino que duró casi medio siglo. poco a poco empezó a implantarse un nuevo orden denominadofeudalismo. y en vez de atacar a los musulmanes negoció con ellos.

De hecho los propietarios. que se dividía en tres etapas: 1. Solamente había un grupo reducido de personas que eran libres. yo seré vuestro hombre”. comprendía principalmente servirle en los pleitos como juez. entonces el vasallo debía prestar ayuda pecuniaria (en dinero efectivo). con el tiempo también fueron entregados en feudo toda clase de funciones y derechos públicos. como por ejemplo una rama o un terrón. dentro de las cuales el vasallo debía cumplir con la de ayuda y consejo. donde el señor investía al vasallo del feudo y le entregaba algún objeto que simbolizaba la tierra. Investidura. Luego pronunciaba la frase: “Señor. El régimen feudal El elemento principal de este régimen fue el beneficio o feudo. Posteriormente. El feudalismo reconocía dos valores esenciales: el hombre y la tierra. El consejo. que consistía en un juramento de fidelidad. solicitaban protección no solo personal sino también de sus tierras. Homenaje donde el vasallo se arrodillaba con la cabeza descubierta y sin armas.ambos se estableció una especie de contrato que estipulaba la protección de parte del señor. 2. el resto se encontraba sometido y no podía abandonar la tierra donde había nacido. Además de tierras. en tanto. era la entrega de tierras por parte de los reyes y señores a cambio de la fidelidad y prestación militar y personal del vasallo. pues en países casi exclusivamente agrícolas la tierra constituía el mayor de los bienes. se aseguraba las fuerzas armadas necesarias para proteger sus bienes. a cambio de la fidelidad y la realización de ciertas tareas por el vasallo. Mediante el homenaje y la investidura quedaban establecidas obligaciones recíprocas. pero conservaran su usufructo (su explotación). Este contrato se suscribía durante la realización de un acto de gran solemnidad. por lo que era frecuente que donaran dichos bienes. que podía utilizarse en distintas circunstancias. por lo que el poder efectivo del señor feudal era bastante limitado. Fe. . 3. tales como para pagar el rescate del señor caído prisionero o para el matrimonio de la hija mayor. La ayuda era el servicio militar o de hueste. donde el vasallo debía presentarse con armadura y caballo y mantenerse por sus propios medios. al encomendarse a un señor. La sociedad en el feudalismo La Edad Media fue una época donde la sociedad se caracterizó por la gran desigualdad de clases. y colocaba sus manos juntas entre las manos del señor. El vasallo colocaba sus manos sobre las Sagradas Escrituras o alguna reliquia. ya que solo ejercía autoridad sobre sus dominios y los vasallos inmediatos. sistema que se conoció como servidumbre. el servicio militar se limitó a solo cuarenta días al año. que. Como un señor feudal contaba con muchos vasallos. como dijimos.

Sus integrantes —salvo unos pocos que habían permanecido libres— dependían de algún señor. de salida. de todas maneras debían respetar ciertas obligaciones. o población campesina. tuvo un papel trascendental en la sociedad y la cultura. el señor y sus vasallos. a los que debían pertenecer los obreros para poder ejercer su oficio. y no podía abandonarla sin el consentimiento del señor. el clero y la población campesina. El comercio era desempeñado por los traficantes. cuyo oficio era el más peligroso de todos. acarrearle el vino y limpiar los fosos de su castillo. vender o comprar sus productos sin la autorización del señor. ya que con frecuencia eran víctimas de bandoleros que robaban a mano armada las mercaderías y apresaban al comerciante para cobrar por su rescate. y que se les prohibiera moler su trigo. ya fuera por nacimiento o por herencia. pago de impuestos en dinero o especies y el cumplimiento del signo de servicio. los que no eran pocos si se consideraba el cobro de entrada. El primer grupo o nobleza lo constituía el rey. si bien a menudo se conformaba con nobles. Tal vez su mayor ventaja era la de no poder ser arrancado de la hacienda. Esta organización era además una sociedad de socorros mutuos. personas que a pesar de las ventajas que tenían. . que dio como resultado un mayor aprovechamiento de la industria y el comercio. pues estaba unido a ella prácticamente como arrendatario perpetuo. que protegía a los huérfanos y personas que por su edad quedaban incapacitados de trabajar. También era frecuente que no pudieran cosechar. Un aspecto interesante de la constitución clerical del medioevo es que. La vida urbana Entre los siglos XIII y XIV se produjo un aumento considerable de actividad. era la base de la pirámide social. El segundo grupo. Estaba constituida en su mayoría por personas de origen franco o germánico. El campesino o siervo no era dueño de su persona. La industria en la Edad Media se caracterizó por las asociaciones de artesanos o gremios. en cada ciudad y en cada puente. A esto se sumaba el pago de derechos que debían pagar por sus productos durante el trayecto. Además de las funciones religiosas. debido a que sus miembros recibían una instrucción superior que les capacitaba para dirigir la sociedad. contraer matrimonio y transmitir los bienes a sus hijos según su propia voluntad. como el servicio militar. Los campesinos libres Dentro de la clase campesina existía un tipo de siervos que podían mudarse.Las clases sociales eran tres: la nobleza. Eran los denominados campesinos libres. no excluía que humildes campesinos pudieran también ordenarse sacerdotes. pues formaba parte de la gleba o tierra. El tercer grupo. estrujar la uva o cocer pan en un horno que no fuera del señor. en cada señorío. o clero. que consistía en cortar los prados del señor.

porque nadie se preocupaba de su alineamiento y cada cual construía su casa como mejor le pareciera. debido a que se construían entre murallas para evitar peligros de ataques. Tampoco contaban con iluminación. Estas se formaban cuando comerciantes procedentes de distintos países se reunían en fecha fija en ciertos puntos llevando gran cantidad de mercaderías. Poco a poco las casas de madera fueron sustituidas por casas de piedra. el fuego se extendiera por el barrio entero. no era poco frecuente que cuando una vivienda se incendiaba. ya que la única alcantarilla o desagüe era un arroyo en medio de la calle. a partir del siglo XIII la urbanización de las poblaciones empezó a mejorar. entre los meses de septiembre y diciembre. empedrar las calles y edificar fuentes para distribuir el agua de manantial proveniente de colinas cercanas. una terrible epidemia se dejó caer sobre París. Cuando la peste o los incendios azotaban las poblaciones. era imprescindible durante la Edad Media abastecerse de productos para un largo período de tiempo. . Las calles estaban mal diseñadas. y para salir de noche había que llevar una antorcha o lámpara.Dadas las difíciles condiciones de comunicación. Sin embargo. las víctimas se contaban por millares. y en Francia Felipe Augusto hizo cercar los cementerios. De aquí la importancia de lasferias. y atrayendo a miles de compradores que no solo se acercaban con el objeto de comprar sino también para divertirse con las presentaciones de acróbatas y titiriteros. por donde corría la sangre de los animales que mataba el carnicero y al que se echaba todo tipo de basuras. falleciendo más de cien mil personas. Las habitantes medievales vivían prácticamente encerrados en las ciudades. Como consecuencia de la forma como se edificaban las casas —una sobre otra— y la falta de higiene. las poblaciones se encontraban siempre expuestas a los incendios y la propagación de enfermedades. con lo que también comenzó a introducirse el lujo en castillos y poblaciones. Así. Por lo general eran sucias. En el año 1418.

y Francesco Guicciardini. algunos escritores cultos contemporáneos han llamado bárbaro nada menos que a Erasmo de Rótterdam. los indios americanos o algunos de los más cultos personajes de la época a los que se quiere insultar. Así por ejemplo. que. porque . monjes y muchas de las personas pertenecientes al clero regular (por antiguos e incultos. según él. ha llamado bárbaros hasta a los catedráticos de la Universidad de Salamanca.Civilización ebarbaria Según los textos que manejemos. no cristianos: bárbaros son los escolásticos. bárbaros pueden ser el conjunto de los habitantes que los mapas antiguos llamaban Barbaria (todo lo que está al sur del Mediterráneo). De manera que si hubiera que hacer una clasificación de las acepciones que los europeos civilizados de esa época daban a la palabra bárbaro nos encontraríamos por lo menos con las siguientes: Bárbaros (en un sentido racial o étnico) son los indios de América. uno de los padres de la historiografía moderna. sabían poco latín. el propio Erasmo ha llamado bárbaros a los monjes y escolásticos de su época que no sabían griego o hablaban un latín macarrónico. bárbaros (en la acepción religiosa de la palabra) son los paganos.

por tanto. Pues se puede decir que la manera de disolver un concepto es emplear la palabra con que se alude al mismo con acepciones muy diferentes. Lo más interesante del pensamiento lascasiano para este asunto nuestro es precisamente su distinción y sus matices sobre el concepto de barbarie. ha sido perfilado. y a los no cristianos. estúpidos. ajenos a la razón. algunos de ellos humanistas con buena formación clásica. por mejor decir: como un cabo suelto en los anales de la historia1. pero es una paradoja explicable. bárbaros en sentido propio (o sea. a mediados del siglo. sino que es más bien una expresión genérica que engloba la producción artística de la cristiandad latina entre el arte paleocristiano y el arte románico. a los que no hablan nuestro idioma (y. están faltos de letras y de erudición). bárbaros son los rústicos de la propia cultura (por zafios y bestiales). Fue acuñada por Jean Hubert5 en 1938 (L'Art préroman). Bartolomé de las Casas suscitó. cuando la polaridad entre civilizados y bárbaros más se ha afirmado y. coincidente en el tiempo con la Alta Edad Media (siglos VI al X -o desde finales del V a comienzos del XI-). O. incapaces de gobernarse a si mismos. en esa época empieza en Europa la disolución del viejo concepto greco-romano y cristiano de barbarie. En cierto modo. a partir del descubrimiento y la colonización de América por los europeos. una controversia sobre barbarie y civilización que quedaría en los anales de la historia. Este punto de vista. nuevos programas arquitectonicos en la edad antigua Prerrománico4 es la denominación historiográfica del primer gran periodo del arte medieval en Europa Occidental. simultáneamente. Rechazando la opinión de la mayoría de sus contemporáneos.6 Estilísticamente no designa un movimiento estético con formas artísticas bien definidas.balbucean un latín deteriorado o pervertido). feroces. Mientras que en . Para Las Casas. bárbaros son los no-italianos (hogar clásico del Renacimiento). cuando más problemas ha suscitado. de la cultura cristiana de la época. que son siempre bárbaros en cualquier circunstancia) son los del “pésimo instinto congénito”. inhumanos y fieros. Y por esa vía la cultura europea ha pasado del no todo es bárbaro entre los bárbaros al también hay bárbaros entre nosotros (a veces en mayor medida que entre aquellos a los que acostumbramos a llamar bárbaros). precisado y sobrealzado por Michael de Montaigne en sus Ensayos. representantes. Esto puede parecer una paradoja. que admite ya cierto relativismo cultural. por otra parte. Ha sido en el siglo XVI. a los seres humanos que tienen pésimo instinto congénito y que precisamente por eso son crueles. a los demás se atribuye barbarie por extensión o circunstancialmente y entre ellos habrá que contar a muchos de los nuestros. que incluye: a los hombres crueles.

la catedral y el monasterio se definen como los edificios de mayor representatividad. donde se desarrolló el arte islámico. renunciando al realismo. Comienzan a utilizarse las torres y a diseñarse algunas fachadas con las nuevas convenciones de la arquitectura medieval. No obstante. bóvedas de arista o cúpulas en los espacios cuadrangulares. desde los siglos VII y VIII el espacio mediterráneo quedó dividido por la expansión árabe que se asentó en la ribera sur.8funicular.20 21 .Oriente la continuidad del Imperio romano permitió el desarrollo del el arte bizantino. poligonales o circulares). produce espacios de una particular estilización. Las cubiertas. por su parte.11 Se utilizó tanto la planta basilical como la centralizada. o bien abovedadas de piedra (bóvedas de cañón en los espacios longitudinales -naves-. la predilección por laorfebrería y la ilustración de manuscritos. en algunos casos. la esquematización y el simbolismo en las artes figurativas para conseguir una mayor expresividad. aunque. la escasez de esculturas de gran tamaño. no hay suficiente identificación entre los distintos artes locales como para hablar de un "estilo internacional" como serán los de la Baja Edad Media (románico y gótico).9 estrellado. desde España hasta Siria. etc. y la evolución formal hacia la simplicidad. El palacio. la combinación de una planta pequeña con una altura modesta. bien planas de madera (artesonados sobre las vigas de la estructura del tejado a dos aguas). como la relativa ausencia de grandes programas arquitectónicos (incluso la reutilización de edificios anteriores y de sus elementos arquitectónicos). y con abundancia de motivos decorativos (entrelazado.7 En el prerrománico hay determinadas características comunes.)10 que llegan hasta el horror vacui. la caída del Imperio romano de Occidente y la época de las invasiones abrió en Occidente un periodo de gran inestabilidad política y decadencia cultural (la denominada "época oscura" caracterizada por la escasez y discontinuidad en las fuentes escritas) en la que los pueblos germánicos fusionaron su arte y cultura con la parcial pervivencia de la cultura clásica greco-romana seleccionada y conciliada con el cristianismo por nuevas instituciones (particularmente el monacato). Las dimensiones eran pequeñas (en comparación con las extraordinarias dimensiones del arte imperial romano o de Santa Sofía de Constantinopla).

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La mayoría fueron construidos entre el año 1000 y el 1500. esta torre proporcionase un último refugio. Las siguientes son algunas de las características más comunes de los castillos feudales. albergando las estancias principales y. de forma que si sucumbiese el resto de las defensas. De trecho en trecho. generalmente transitable por su adarve. caída del Imperio Romano de occidente. todos estos problemas dieron como consecuencia la creación de un nuevo sistema llamado el Feudalismo. para mantener el control de sus posesiones en caso de una amenaza. en ocasiones. Puede haber más de un anillo defensivo amurallado. con el Renacimiento (siglo XV) había zonas de alta inseguridad.Un castillo feudal era una construcción defensiva. se intercalan en la muralla cubos o torreones que permiten diversificar los ángulos de tiro y defender mejor las cortinas. hasta el comienzo de los tiempos modernos. Se encuentra en la posición más abrigada en relación con un posible ataque exterior. en la Edad Media.1 En la Edad Media entre el siglo V. Todos los lienzos suelen estar rematados por almenas para la protección de los defensores. la que sirve de residencia del señor y cumple con las funciones más destacadas del castillo. evoca el castillo de Fontainebleau. Por sus fachadas y sus dos escaleras en herradura. debido a que para las personas era más fácil someterse a aquellos que les brindaran alguna protección. El castillo era una "base de operaciones" y una fortaleza. es decir. los almacenes de víveres. se salva con puentes levadizos. . Era el hogar de un señor que tenía la obligación de proveer hombres que pelearan para el rey. El castillo "ladrillo y piedra" fue construido al principio del siglo XVII al emplazamiento de una antigua fortaleza feudal. la cual servía a los señores feudales. 2  La muralla: Todo el recinto va cercado de una alta y gruesa muralla. En este periodo son muy emblemáticos los castillos. Un castillo es un edificio que cumple dos funciones: fortificación y residencia.  La torre del homenaje: Es la torre principal. También es habitual disponer de matacanes y garitas voladas para mejorar las condiciones de tiro sobre los asaltantes. donde también otras personas podían refugiarse en tiempos de guerra. por un camino que la recorre en su parte superior. Al pie de la muralla y rodeándola por el exterior se abre a veces un foso para impedir la aproximación del enemigo.

etc. La entrada al castillo se produce a través del patio de armas. las naves para acuartelamiento de la tropa. En un contexto feudal con una fuerte atomización del poder político y una sociedad y una cultura fuertemente condicionada por la presencia de actos violentos no regulados. la sala de recepciones. el castillo constituyó un elemento esencial del paisaje europeo durante la Plena y Baja edad media. conforme incrementaron su poder. Era el símbolo del poder militar de los señores feudales y las Órdenes militares pero también de los reyes que. El castillo tenía una evidente función defensiva. aumentaron su control sobre el territorio y sus fronteras consolidando una densa red de castillos reales. que suelen estar reservados al señor Los castillos medievales (video) fueron la residencia de los señores feudales y el símbolo de su poder militar. En torno al patio se distribuyen determinadas estancias. Un ejemplo de ello fueron la consolidación del dominio . garantizando un espacio seguro que resultaba muy difícil conquistar ( las técnicas de conquista de fortalezas en la Edad Media fueron muy diversas y podemos estudiarlas en este enlace ). Pero la fortaleza medieval tenía también carácter ofensivo y podía constituir una base de operaciones contra el exterior y. Son numerosos los ejemplos de grandes fortalezas de la Edad Media que conservamos en España. desde él se accede al resto de las dependencias como pasillos de acceso a las mazmorras o incluso a pasadizos secretos de huida. la armería. por tanto. como la capilla (cuando la hay). El patio de armas: Constituye un espacio central que en algunos casos recuerda los claustros monásticos. Durante quinientos años (siglos X al XV) fue el elemento material dominante en Europa occidental. también estaba hecho para atacar.

oriental (bizantinos. Componentes del estilo Entre los elementos arquitectónicos que destacan en el estilo románico los más característicos del mismo son:  El pilar compuesto y de núcleo prismático. sirios. Sobre este tema aplicado a un caso concreto ya hemos trabajado con anterioridad cuando analizamos las características del magnífico castillo bajomedieval de Turégano ). Sist arqu romanico Se llama estilo románico en arquitectura al resultado de la combinación razonada y armónica de elementos constructivos y ornamentales de procedencia latina. El castillo de piedra clásico tenía una serie de elementos que podían variar según épocas y zonas geográficas. germánicos. ya que el uso de la piedra no se hizo frecuente hasta el siglo XI y sólo se hizo predominante en la centuria siguiente.  El arco de medio punto. El Europa los castillos comenzaron siendo de madera (fortificación de Mota y Bailey). normandos) que se formó en la Europa cristiana durante los primeros siglos de la Baja Edad Media.normando de Inglaterra después de la batalla de Hastings en el siglo XI o la conquista de Gales por Eduardo I en el siglo XIII. persas y árabes) y septentrional (celtas. A analizar estos elementos vamos a dedicar esta entrada del blog. .

frisos decorativos  Escultura monumental aplicada a la arquitectura Elementos arquitectónicos La planta típica de una iglesia románica es la basilical latina con cuatro.  Los ábsides semicirculares en planta de cruz latina en las iglesias. Y en los pies o entrada del templo se alza un pórtico o nártex flanqueado por dos torres cuadradas.  La planta basilical es la típica latina. se hallan tres o cinco ábsides semicirculares de frente o formando corona. La cubierta de bóveda de medio cañón y de arista. A continuación otros de los elementos arquitectónicos propios del estilo:  Contrafuertes muy desarrollados  Arcos doblados y arquivoltas  Capiteles decorados  Impostas. tres o cinco naves y crucero de brazos salientes.  La cúpula poligonal sobre trompas. En el testero o cabecera. . llevando cada uno de ellos tres ventanas en su muro. que siempre mira a oriente.

de dos en dos. Los contrafuertes tienen por objeto reforzar los muros y servir a la vez de estribo o contrarresto a los arcos y bóvedas (servicio que también prestan los pilares compuestos): son visibles al exterior. lisos y de forma prismática. galerías y ajimeces. Pilares y arcos El referido pilar monta ordinariamente sobre un zócalo cilíndrico o de poca altura y se compone de una pilastra simple o compuesta que lleva adosadas a cada frente o a alguno de ellos una o dos columnas semicilíndricas (o en vez de éstas. Pero cuando se adhieren a los ábsides aparecen frecuentemente a modo de columnas que sostienen el alero. Dichas columnas tienen basa y capitel igualmente adosados al núcleo central prismático.Contrafuertes[editar] Los soportes característicos de un edificio románico. pórticos. son el pilar compuesto y el estribo o contrafuerte adherido exteriormente al muro. capitel . Los muros están formados de sillarejo o de sillaresdesiguales con poca regularidad en las hiladas. Los capiteles románicos ofrecen especial interés por lo variado de sus formas y por las curiosísimas labores con que suelen decorarse. Algunos de ellos conservan reminiscencias clásicas de sabor corintio degenerado pero en su gran mayoría se forman de un grueso prisma o de un tronco piramidal o de cono invertido en cuyos frentes lleva esculpidas labores geométricas entrelazadas o motivos vegetales que en forma de hojas le rodean o asuntos simbólicos e históricos. otras pilastras más estrechas) con objeto de dar pie a los arcos formeros y a los transversales o fajones. Hay también columnas exentas y pareadas. o de cuatro en cuatro pero no se hallan de estas formas ordinariamente sino en los claustros.

Arcos .

alzándose sobre el crucero una cúpula poligonal apoyada en trompas (a estilo persa) que se colocan en los ángulos o rincones resultantes del encuentro de los arcos torales. de arista o de cuarto de cañón para las laterales y de concha o de cuarto de esfera para los ábsides. Dichas trompas se constituyen por una bovedilla semicónica o por una serie de arquitos en degradación que hacen el mismo oficio .La cubierta interior de las naves y estancias diferentes consiste por lo general en la bóveda de medio cañón —a veces. apuntada como los arcos— para la nave central.

ya estando independiente a modo de domo. . Dicha linterna se termina por una cubierta piramidal. pero en el siglo XII se hace independiente esta armadura y es sostenida solo por los muros para no cargar de peso las bóvedas y cúpulas.Cubierta exterior[editar] La cubierta exterior o tejado insiste sobre las bóvedas mediante una armadura sencilla de madera que se apoya en ellas. Sobre la cúpula poligonal del crucero se eleva una linterna prismática ya formando cuerpo con ella. semejando el conjunto una torre de base ancha y poca altura que. a veces. ejerce también funciones de campanario.

 Aumentaron las especies cultivadas. . dos o tres series dearquerías ciegas a diferentes niveles y un frontón o piñón bordeado por una cornisa en el término superior del muro. con la introducción de nuevas variedades de cereales.Puertas y ventanas[editar] Portada de la Colegiata de Castañeda. por las impostas corridas que indican las divisiones de la alzada. soportes y bóvedas. que responden a los triforios interiores o a sus equivalentes y a las diferencias de altura en las naves. causas del renacer de las ciudades en la baja edad media Debido al crecimiento de la población en este periodo fue preciso producir más alimentos para poder mantener a la población creciente. etc. En las fachadas bien dispuestas se advierte una gran cornisa sostenida por canecillos sobre la portada. Para ello se llevaron a la práctica algunas medidas como:  Se talaron bosques y se pusieron en explotación nuevas tierras. Cantabria. Por las ventanas y arquerías. Las puertas se hallan formadas por una serie de arcos redondos concéntricos y en degradación apoyados en sendas columnillas de suerte que todo el conjunto forma una especie de arco abocinado y moldurado contribuyendo al mayor efecto visual el mismo grosor del muro que suele formar allí un cuerpo saliente Estructura[editar] La estructura general de una iglesia románica puede inferirse de lo dicho sobre la planta. Asimismo. frutales y legumbres. Esto influyó en una dieta más rica y por lo tanto en una mejor salud. Solo falta advertir que toda la composición interior se acusa exteriormente por los contrafuertes que señalan los tramos de la planta. una o tres ventanas o un rosetoncito en lo alto.

castillos o fortalezas. Difusión de nuevos avances técnicos. muchos de los habitantes de las villas que se establecen en ellas van a desarrollar un oficio distinto al de agricultor.  Un aumento de los ingresos de los campesinos. Las ciudades crecen junto a las murallas. la collera y uso del caballo en las faenas agrícolas). Estos avances aplicados en la agricultura permitieron una mayor productividad de las tierras. . La ciudad. apareciendo así los artesanos. LOS TALLERES ARTESANALES EL MOTOR DE LAS CIUDADES MEDIEVALES A partir del desarrollo de las ciudades. llamados burgos dedicados a la actividad artesanal y comercial. Por esta misma situación también muchos campesinos logran su libertad y emigran hacia las ciudades en busca de nuevas expectativas de vida. pero siempre estuvieron relacionadas con la actividad comercial y el trabajo artesanal. lo que hizo que pudiesen pagar la renta a su señor y seguir obteniendo beneficios.  La ciudades comenzaron a formarse en torno a abadías. ya que produjeron más cantidad y variedad de alimentos y ayudaron a reducir la mortalidad. que hemos visto que aparecen al final de la Alta Edad Media (arado normando. por lo tanto a los habitantes de esos lugares se les llamaba burgueses. eran barrios exteriores o suburbios.  Todas estas medidas contribuyeron a su vez a: Un aumento de la población. Por esto mejoró su nivel de vida.

. que ante el incremento de artesanos de un mismo oficio acabaran formando una corporación para defender sus intereses: el gremio.además de mercado..Los señores y campesinos los acabaron prefiriendo porque eran mejores y seguramente más baratos.. b. El excedente agrícola permite vivir en ella a estos artesanos. A menudos todos los artesanos de un mismo gremio se establecían en una misma calle.El aumento de la población y la producción agraria hace que se incremente la demanda de los productos de la ciudad. se va a convertir en un taller artesanal. l os gremios medievales Esto hace. Todo esto hace que se produzca un incremento en su número debido a dos causas: a. la cual recibía el nombre del oficio. que venden o cambian sus productos por alimentos y materias primas que se producían en el campo.

En todos los gremios existían tres categorías profesionales: El maestro: el taller y las herramientas eran de su propiedad. Los aprendices: trabajaban gratuitamente a cambio de aprender el oficio.El gremio evitaba la competencia entre ellos. señalaba la calidad de los objetos y los salarios de los obreros. Había que hacer un duro examen para poder alcanzar esta categoría. es evidente que esta segunda parte del trabajo va a adolecer . Además se encargaba de adquirir las materias primas para todos al mismo precio . ARQUITECTURA MEDIEVAL Esta en el otro documento La sistematización constructiva MATERIALES Y TECNICAS CONSTRUCTIVAS EN LA FORTIFICACION BAJOMEDIEVAL Es todavía quizá un poco prematuro cualquier intento de sistematización de saberes en lo tocante al uso de los distintos materiales de que se sirve la fortificación medieval. Los oficiales: cobraban un salario y alcanzaban esta categoría tras un examen. Aunque siempre que sea posible procuraremos la búsqueda y explotación de pararelos. En las páginas que siguen intentaremos esta sistematización aunque reduciéndola al territorio objeto de nuestro estudio. evitaba que nadie que no perteneciese a él pudiese trabajar en la ciudad y que en ella se vendieran productos hechos en otro lugar. La arqueología medieval es una disciplina muy reciente todavía y aún le falta el necesario caudal de estudios monográficos que posibilite el acopio de datos necesario para intentar una visión de síntesis.

y rellenándolo de una mezcla (tierra. Estas tablas tienen de dos a cuatro centímetros de grueso y suelen clavarse con travesaños junteros para que el cajón resultante tenga unos 84 centí metros. aunque poco. para la hechura del muro (1). aunque hoy está en decadencia debido al excesivo costo de la abundante mano de obra que requiere. De mortero de cal y arena. en latín). El sistema se extendió por el mundo antiguo y arraigó especialmente en el Norte de Africa y Península Ibérica. barro o calicanto). visigóticos y musulmanes.de las limitaciones inherentes a la escasez de estudios monográficos antes mencionada. 2. d: Construcción de tierra. C ONSTRUCCĬ ON EN PIEDRA Las construcciones que utilizan como elemento básico la piedra pueden ser de dos tipos: 1.) viene a ser el equivalente de dos codos ma'mūnī medida que el encofrado solía tener en la antigüedad. 1 . Su empleo militar se remonta a los imperios Asino y Egipcio que simultanearon su uso con el del adobe. c: Construcción de madera. 271 JUAN ESLAVA GALAN El tapial constituye sin duda el tipo de fábrica más antiguo empleado en la construcción de muros. pedernales o calizas. bizantinos.-CONSTRUCCION DE TAPIAL Denominaremos construcción de tapial a aquella que utiliza encofrados o cajones de madera (denominados lüh en árabe). De tierra apisonada o barro. Las tablas usadas en el encofrado deben ser de madera resinosa para que no se adhieran excesivamente a la mezcla muy apisonada que deben soportar. En ambos casos la mezcla puede recibir otros elementos como cantos rodados. 2. por el contrario. o de mampuestos colocados mostrando la más lisa de sus caras al exterior sin tener en cuenta su cuadratura. . en árabe. En la Península Ibérica su uso ha sido ininterrumpido desde la época prerromana hasta nuestros días. (1) Otras veces se transcribe lawj?. Sillería. mampuestos o paja. unidas con o sin mezcla de barro o calicanto. según las distintas regiones (2). Los sillares son piedras labradas en forma de paralelepípedo que encajan perfectamente entre ellas. Los espacios vacíos que quedan entre estos mampuestos se rellenaban con ripios o piedras de pequeño tamaño. Con esta medida aparece en los edificios romanos. ţābiya. Dividiremos nuestro estudio en cuatro grandes apartados : a: Construcción de tapial (árabe tābiya/ b: Construcción de piedra. Este tipo de construcción es a su vez divisible en dos apartados. Pequeñas oscilaciones en centímetros muestran a veces que el codo no tenía en la antigüedad una medida exacta y que solía variar. 1. Obsérvese que el procedimiento antiguo ha sobrevivido sin ningún cambio apreciable y que la medida (84 cms. Lo más normal es que se disponga en hiladas regulares ripiando en los puntos en que es necesario para que la horizontalidad de las hiladas no se altere. Cuando la mezcla se ha solidificado suficientemente se retira el encofrado y queda sobre el muro una especie de sillar arcilloso que es la tapia o. Los mampuestos son. piedras irregulares. Mamp osteria. La manipostería observable en las fortificaciones que hemos estudiado es casi siempre de la llamada careada. El muro de tapial se fabrica superponiendo una especie de cajón desmontable de madera (encofrado u horma.

que era propia de regiones ultrapirenáicas. El escaso desarrollo de la arqueología medieval y la propia esencia perecedera de este tipo de materiales explica que. no se haya prestado atención a este tipo de fortificación y se haya supuesto como ocurrió con la de tierra. de fosos secos (8).CONSTRUCCION DE MADERA Existen indicios que nos permiten suponer que las fortificaciones de madera abundaron en nuestra región mucho más de lo que los restos arqueológicos conservados pueden dar a entender. CONSTRUCCION DE TIERRA No mencionaremos en este apartado lo referente al empleo de tierra en tapial que corresponde al apartado dedicado a este procedimiento constructivo. . por ejemplo. del campamento romano. claro está. La excavación de fosos (jandaq) era muy empleada por los musulmanes en fortificación de campaña y también en la urbana se trataba por lo general. En la Edad Media el procedimiento se continúa usando. hasta fecha muy reciente. Ya desde la antigüe dad se había usado el esfuerzo combinado de la excavación continua que da un foso y un talud y que era la base.