Investigación para la Preservación del

Refugio de Vida Silvestre “El Zarza”

Universidad de Investigación de Tecnología
Experimental Yachay

Autores:
 Durán José Luis
 Espinosa Santiago
 Fajardo Paul
 Feijoo Jenner
 Freire Alejandro
 Fierro Wilmer

Abstracto
El refugio de vida silvestre EL Zarza es lugar en parte desconocido debido a su remota
localización y difícil acceso, sin embargo dentro esconde un mundo sorprendente.
Ubicado al sur de la cordillera del Cóndor en Ecuador, entre las provincias de Morona
Santiago y Zamora Chinchipe se ha convertido en una importante zona de preservación
natural e investigación. La zona protegida, junto a varias reservas aledañas conforman
un sector de aproximadamente 41000 hectáreas. En esta región existe gran variedad
de fauna y flora digna de admiración y bastante considerada en trabajos e
investigaciones tanto nacionales como internacionales. Pese a todo esto, existen varios
tipos de amenazas contra el refugio, tales como casos de minería ilegal, deforestación
y contaminación. Sin embargo gracias a los esfuerzos locales así como el apoyo del
gobierno del Ecuador, se está llevando a cabo una serie de actividades sistemáticas con
el objetivo de proteger el refugio en todo sentido. Las principales razones de ello son la
importancia natural del lugar, así como su potencial económico y turístico.
Palabras Clave: Refugio, Vida, Silvestre, Ecuador, Cordillera del Condor, Investigación,
Biodiversidad, turismo, amenazas, gobierno.
Abstract
The wildlife refuge "The Zarza" is an unknown place because of its remote location and
difficult access, however it hides an amazing world. Located south of the "Cordillera del
Condor" in Ecuador, between the provinces of Zamora Chinchipe and Morona Santiago
has become an important area of natural preservation and investigation. The protected
area, along with several nearby reserves make up an area of about 41000 hectares.
There is a great variety of fauna and flora worthy of admiration, and fairly considered in
papers and national/international research. Despite all this, there are various types of
threats to the refuge, such as cases of illegal mining, deforestation and pollution.
However, thanks to local efforts and support of the government of Ecuador it is carrying
out a series of systematic actions in order to protect the shelter in every way. The main
reasons are the natural significance of the site, as well as its economic and touristic
potential.
Key Words: Refuge, wildlife, Ecuador, Biodiversity, Investigation, tourism, threats,
government.
Historia
Hay asentamientos que debido a la dificultad de acceso no se han podido conocer,
mucho menos estudiarlos, pero cuando se ejecutan estudios, podemos descubrir un
ambiente fabuloso. El Refugio de Vida Silvestre El Zarza forma parte de las cuatro
reservas creadas por el gobierno ecuatoriano a lo largo de la Cordillera de los Andes,
cada una de ellas con el fin de preservar la biodiversidad en diferentes intervalos
altitudinales. Este refugio fue creado en el año 2006, luego de la última batalla suscitada
en 1995 entre ejércitos ecuatorianos y peruanos, países que en 1999 llegarían a un
acuerdo para crear dos “Parques de Paz”, uno a cada lado de la frontera. Así, en Perú,
se creó el Parque Nacional Ichigkat Muja, que protege toda la cordillera peruana
extendiéndose sobre un área de 152873 ha, mientras que en Ecuador fueron cuatro las
reservas creadas para proteger poco más de 41000 ha, dentro de las cuales se
encuentran: Reservas Ecológicas “El Cóndor”, “El Quimi” y “Cerro Plateado” y un
Refugio de Vida Silvestre “El Zarza”.

Amenazas
Este refugio se enfrenta a muchas amenazas, dentro de las cuales se encuentran
principalmente la minería industrial, la ganadería, la tala de árboles para fines
comerciales y por último la cacería.
La minería industrial genera impactos directos sobre el refugio: contaminación de suelos
y agua, ruido y contaminación del aire, el transporte de material y las vías de
comunicación, además de la destrucción de la vegetación que comprende un área de al
menos 2000 ha.
La tala de árboles ocasiona una degradación y fragmentación del hábitat comprendidos
en los espacios entre los bosque pre-montano y montano bajo, además de la
compactación de suelos y pérdida de la biodiversidad. Esta actividad es una amenaza
que data desde hace mucho tiempo, generada principalmente por el incremento de la
densidad poblacional y de la demanda monetaria.
Por último la cacería, la cual presiona a la fauna del bosque pre-montano. El principal y
obvio efecto que esto genera es la pérdida de biodiversidad y el riesgo que de que se
eliminen por completo las especies raras o en peligro de extinción que están aún
presentes en el refugio.
Biodiversidad
El refugio de vida silvestre El Zarza cuenta con una gran biodiversidad tanto en flora
como en fauna gracias a su ubicación geográfica, y además ofrece gran dificultad a la
investigación en el bosque montano bajo de tepy debido a la densidad de sus pequeños
tallos que se entrelazan cerca de la base y sus raíces sueltas. Aparentemente su gran
riqueza botánica, cuyos datos aún no han sido publicados, se relacionada a sus suelos
ácidos extremadamente ricos en sílice y pobres en nutrientes, los cuales han dado lugar
a un alto endemismo (IEE, 2015).
FLORA
Dentro del Refugio de Vida Silvestre El Zarza ubicada dentro del territorio de la parroquia
Los Encuentros se encuentra el Bosque Montano Bajo de Tepuy sobre arenisca, El
dosel puede llegar a 20 m de alto, y el suelo se encuentra cubierto de gran cantidad de
musgos y una densa capa de material orgánico. La vegetación característica de dosel
es: Aspidosperma sp., caucho (Himatanthus sp.), Pourouma sp. (Cecropiaceae),
romerillo (Podocarpus oleifolius), romerillo mollón (Nogeia rospigliosii), Calophyllum
longifolium (Clusiaceae), balsilla (Heliocarpus americanus), lacre (Simira sp.) y roble
(Eugenia stipitata). En el sotobosque encontramos numerosas palmas pequeñas,
helechos, entre otros (IEE, 2015). El Refugio corresponde en 100% a bosque natural.
Estudios realizados en El Refugio indican un promedio de 250 árboles por hectárea, con
la existencia de más de 80 especies arbóreas, a las que se agregan otras especies
arbustivas, trepadoras, palmeras, bejucos y epífitas. Según estudios florísticos se han
registrado 6 especies de la flora endémica correspondientes a orquídeas y bromelias,
pero se estima que su endemismo es mayor, por encontrarse cerca de la Cordillera del
El Cóndor (GARCIA & FERNANDEZ, 2012).

FAUNA
El Refugio, al igual que todas las áreas protegidas dentro de la Cordillera del Cóndor,
sirve como punto de conexión biológico, además, esta región montañosa marca el límite
geotectónico entre la región Andina suroriental y la cuenca Amazónica. La zona forma
un corredor de bosque de galería que mide cerca de 26 km desde su desprendimiento
en el Río Zamora; es de gran importancia biológica porque constituye el hábitat de
esenciales especies faunísticas conectadas por el Río Machinaza. Sin embargo, este
corredor ha sufrido gran impacto en su zona norte por la transición a pastizales; el resto
de este conector natural se encuentra en muy buen estado de conservación, ayudando
a la dispersión de la fauna y flora, y el flujo genético de las especies de la región de El
Cóndor (IEE, 2015).
Estudios realizados por Mena-Valenzuela (2004) estiman que en el Refugio podrían
encontrarse 42 especies de mamíferos. Estos bosques protegen especies amenazadas,
varias de ellas nuevos registros para la ciencia. Entre las especies abundantes en la
zona están los murciélagos y micro mamíferos; además, se cree que importantes
poblaciones de mamíferos superiores pueden utilizar esta área como corredores para
su esparcimiento, caracterizando la zona como de vital importancia para la conservación
de las especies. En la siguiente tabla se muestran las principales especies existentes
en el refugio (IEE, 2015).
Con respecto a la herpetofauna, el hábitat de mayor interés para la conservación es con
certeza el bosque montano bajo, formación que está representada en este refugio,
donde se encuentra concentrada la mayor diversidad; especialmente son de interés
aquellos nuevos registros para la ciencia, así como las especies endémicas y/o poco
conocidas. En la zona del Zarza se calcula que podrían encontrarse 40 especies, 34 de
anfibios y 6 de reptiles (IEE, 2015).

También hay que señalar que existen pocas investigaciones en lo que respecta a flora
y fauna en el Refugio lo que dificulta la obtención de diferentes fuentes de información
para este artículo.

Plan de Manejo
El plan de manejo del refugio de vida silvestre El Zarza tiene como objetivos:
1. Establecer una administración eficiente para el manejo del refugio.
2. Asegurar territorial y socialmente al refugio.
3. Conservar la biodiversidad de la zona a través del conocimiento de los recursos que
son parte del refugio.
4. Establecer un correcto manejo de los recursos para así poder apoyar el desarrollo
sustentable de la zona.
Programas de Manejo
Los programas y subprogramas de manejo están establecidos para dar un cumplimiento
eficaz de los objetivos en este plan de trabajo, dando soluciones a posibles problemas
que podrían existir y al mismo tiempo da una explicación de los procesos para mantener
la biodiversidad del refugio.
Para generar un cumplimiento efectivo de los programas se plantea la conformación de
un Comité de Gestión regional para la Cordillera del Cóndor. Este comité constituirá una
instancia de coordinación y apoyo político y técnico para la gestión de las áreas
protegidas y el ordenamiento territorial y desarrollo de la zona.
PROGRAMA 1: Gestión y Territorio
En el manejo del área se busca una gestión eficaz que sea capaz de mantener el área
en óptimas condiciones, apoyándose en sistemas de apoyo político que ayuden a
resolver los problemas que se acontezcan en la zona.
El programa 1 tiene cinco subprogramas.
• Desarrollo institucional
• Capacitación
• Monitoreo
• Consolidación territorial
• Capacitación

Subprograma 1.1. Desarrollo Institucional
Objetivo
Efectuar una administración de área que sea eficiente con los recursos necesarios,
personal capacitado y actores involucrados en la aplicación del plan de manejo.
Procesos
a) Servicio de recursos financieros
b) Implementación del comité de gestión de las áreas protegidas de la cordillera del
cóndor
c) Consolidación administrativa
Subprograma 1.2. Capacitación
Objetivo
Fortalecer las capacidades de los responsables de la gestión del AP y los actores
sociales vinculados con el manejo de recursos de la zona
Procesos
a) Capacitación del personal de área
Subprograma 1.3. Monitoreo
Objetivo
Evaluar el estado de conservación del área, la eficiencia de manejo y el cumplimiento
del plan de manejo.
Procesos
a) Definición e implementación de un programa de monitoreo
Subprograma 1.4. Consolidación territorial
Objetivo
Consolidar los límites del refugio y apoyar a la legalización de predios en la zona de
amortiguamiento.
Procesos
a) Delimitación del área
b) Apoyo a legalización de predios
Subprograma 1.5. Educación ambiental y comunicación
Objetivos
1. Mejorar los conocimientos, percepciones y actitudes de la población relacionada con
el refugio.
2. Difundir los valores del área protegida y las ventajas de su conservación para la
población y las acciones desarrolladas para el manejo adecuado del área protegida
Procesos
a) Educación ambiental
b) Comunicación
PROGRAMA 2: Conservación y uso de recursos naturales
Los recursos que existen en el refugio deben ser utilizados de una manera provechosa,
guiados por una administración que saque el máximo de provecho, pero al mismo
tiempo creando un equilibrio entre conservación y manejo de los recursos existentes en
el refugio.
El programa 2 tiene dos subprogramas:
 Investigación
 Control y vigilancia

Subprograma 2.1. Investigación
Objetivo
Generar información sobre el estado de conservación de la biodiversidad, en especial
sobre los objetos focales de conservación y especies raras y amenazadas.
Procesos
a) Fomento de la investigación del área
Subprograma 2.2. Control y vigilancia
Objetivo
Garantizar la protección de la integralidad del área
Procesos
a) Conformación de un sistema de control y vigilancia participativo
b) Control de amenazas en el área
PROGRAMA 3: Desarrollo y uso público
Este programa se encuentra enfocado en proveer un correcto manejo de los recursos
de la zona, regulando las actividades agropecuarias y turísticas en la zona para que
estas no resulten una amenaza potencia en su biodiversidad.
El programa 3 tiene dos subprogramas:
 Manejo de cuencas hidrográficas
 Turismo comunitario
Subprograma 3.1. Manejo de cuencas hidrográficas
Objetivo
Garantizar el sostenimiento de las fuentes y calidad del agua y su biodiversidad
asociada al Refugio de Vida Silvestre El Zarza y su zona de amortiguamiento.
Procesos
a) Diagnóstico para el manejo de las cuencas hidrográficas y fuentes de agua: ríos
Zarza y Blanco
b) Conservación de la flora y fauna de las cuencas hidrográficas
c) Asistencia técnica para producción limpia
d) Gestión ambiental municipal para control de la actividad minera
e) Servicios ambientales para la población de la región
Subprograma 3.2. Turismo
Objetivo
Aprovechar los recursos turísticos del área sin que afecte su integridad ecológica.
Se ha fomentado el desarrollo de programas de turismo comunitario, con la participación
de operadores locales
Procesos
a) Turismo comunal con operadores locales

¿Por qué se debe proteger el refugio de vida silvestre: “El Zarza”?
Razones económicas y ecológicas.
Afirman los expertos que nos encontramos inmersos en un nuevo periodo de extinción
masiva de plantas y animales, de ecosistemas y de sus procesos. Sostienen también

los sabios medioambientales que esta extinción no sería preocupante si no fuera porque
se está produciendo, o mejor dicho, la estamos provocando; con una velocidad muy
superior a la de las otras cinco grandes extinciones anteriores, lo que impide todo
proceso de adaptación de los seres vivos incluida la especie humana. A pesar de esto,
cada día se pierden para siempre 150 especies en el mundo y muchas otras esperan el
mismo final.
La diversidad biológica o biodiversidad es el término que hace referencia a la inmensa
variedad de los seres vivos, tanto silvestres como domésticos, así como a la de sus
genes, comunidades, prácticas culturales y ecosistemas de los que forman parte. Y las
razones por las que consideramos que hay que conservarla son las siguientes:
La primera es puramente económica. Los expertos han calculado que tendríamos que
pagar todos los años el doble del Producto Global Bruto para recibir los mismos servicios
que nos aporta la biodiversidad mundial de manera gratuita. Estos servicios son del tipo:
regulación de los gases atmosféricos y del clima, regulación de los flujos hidrológicos,
control de la erosión, formación de suelo, mantenimiento de los ciclos de nutrientes,
degradación de residuos, polinización, control biológico de plagas, producción de
alimentos y materias primas, etc.
La segunda tiene que ver con la alimentación. Nuestra dieta se basa en un número cada
vez más reducido de especies animales y vegetales incapaces de sobrevivir por sí solas.
Sin biodiversidad disminuye nuestra capacidad de obtener razas resistentes a
enfermedades, así como la de elaborar diferentes variedades de productos tan
importantes como el vino, la cerveza, el queso, el pan o el yogur.
La tercera razón es curativa. Si la biodiversidad escasea, disminuyen nuestras
posibilidades de utilizar sustancias y fármacos útiles para curar. Recordemos que el
70% de la farmacia moderna es de origen natural.
La cuarta es quizás la más conocida. Es la razón ecológica. Cuando disminuye la
biodiversidad también disminuyen los procesos naturales de regeneración y los
ecosistemas se simplifican y degradan hasta desaparecer. Disminuye la vida en los
bosques y comienza una etapa de desertificación, la cual no es favorable para el cambio
climático.
Razones culturales y éticas.
La sexta razón es doble y tiene que ver con la cultura y nuestras costumbres. Por un
lado, la biodiversidad es importante para el ocio y el tiempo libre, el turismo y la calidad
de vida de los pequeños pueblos que ahí habitan. Y por otro, la ciencia y todo su
entramado necesitan la biodiversidad para mejorar los conocimientos que nos facilitan
la vida.
La séptima razón es la razón ética. Actualmente las explotaciones mineras en la zona
han dañado un porcentaje pequeño de la vida silvestre que existe. El respeto hacia el
lugar en el que nacemos, hace que no tengamos derecho a eliminar otras especies o
razas con las que compartimos el planeta, y tampoco a empobrecer la herencia que
dejaremos a las futuras generaciones.

La naturaleza es nuestra fuente de soporte vital y conservarla es primordial para el
desarrollo del país. El fin es el aprovechamiento racional y la restauración de los
recursos que la reserva posee. Ecuador siempre ha sido un país biodiverso y con una
estrategia correcta se puede dinamizar su desarrollo, esto marcará el futuro de la nación.
Conclusiones
Existen conflictos socio ambientales bastante significativos en el territorio, por lo que es
importante la presencia de dialogo entre las instituciones del estado, para así mejorar la
calidad de vida del sector, a través del cumplimiento de los derechos humanos y de la
naturaleza.
El principal impacto que ha deteriorado al ambiente en esta zona, es la realización de
trabajos mineros, dentro del refugio de vida silvestre “El Zarza”, esta actividad fue
realizada por mineros informales, por varios frentes de labor, quienes siendo
conocedores que se encontraban dentro del área protegida realizaban sus actividades
sin reparo alguno.
Mantener la integridad de los ecosistemas y de quienes lo conforman como:
microorganismos, especies de plantas, animales y sus interrelaciones es conservar
productivamente los recursos naturales ya que nos provee también de importantes
servicios ambientales como son la biodiversidad, el ecosistema, paisajes e ingresos
económicos que sirven de sustento para quienes lo conforman. Por ello, generar
invasión territorial y de fauna y flora hacia esta zona afecta considerablemente a quien
lo habitan y quienes lo visitan.

Bibliografía
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de Fundación Natura Sitio web:
http://suia.ambiente.gob.ec/documents/10179/242256/48+PLAN+DE+MANEJO
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Garcia, A. F., & Fernandez, J. E. (2012). Propuesta turística para el refugio de
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Chinchipe (tesis pregrado): Universidad Nacional de Loja, Loja, Ecuador.

IEE. (Mayo de 2015). Plan de desarrollo y ordenamiento territorial de la parroquia
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el 15 de 02 del 2016, de:
http://apps.sni.gob.ec/visorseguimiento/DescargaGAD/data/sigadplusdiagnostic
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