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Herv Laly, pistmologie, 2015-2016

Enseigner le rapport des socits leur(s) pass(s) au lyce

Extrait programmes term 2013. Thme 1 introductif le rapport des socits leur
pass en 4-5 heures. 2e GM ou Algrie soit ds un manuel environ 20 25 pages. Une
nouveaut des programmes de 2011. Comment linstitution le justifie-t-elle ?
Ds extrait programme, prparer E lenseignement suprieur, notamment leur
permettre dapprhender les dmarches de la discipline ; de comprendre les enjeux
majeurs du monde actuel partir du regard spcifique de lhistorien. Afin de faire
comprendre demble ce qui caractrise ce regard, le premier thme permet dclairer le
rapport entre lhistoire et la mmoire ; il me semble pertinent de rajouter un rapport
problmatique. En fait, face linflation, mais aussi la confusion mmorielle, devant les
enjeux sociaux et les usages publics de lhistoire, un besoin crucial dhistoire se fait sentir. Et
le programme du lyce entend aiguiser le discernement des lves de terminale en les
familiarisant la dmarche de lhistorien travers un thme qui sy prterait
particulirement : le rapport problmatique entre lhistoire et la mmoire.

Somms de dmontrer quils ne sont pas assimilables des romanciers, les historiens
doivent aussi se garder depuis les annes 70 dun autre danger, le vampirisme de la mmoire.
Pour reprendre lide de Pierre Nora, nous sommes rentrs, vers ces annes-l, dans lre de la
commmoration. Les historiens se sont sentis submergs par devoir des mmoires, lui
opposant un devoir dhistoire.
Existe-t-il une fracture irrductible entre les deux ou, comme dj dit, histoire est-elle
une discipline de lentre-deux et quil nest pas si simple dopposer histoire et mmoire ?

La mmoire est un problme


Un problme affronter
Car nous ne pouvons pas nous en passer, cest un caractristique anthropologique. Elle
est ncessaire lexistence, Nous devons faire avec. Les mmoires, consubstantielles la vie
en socit.

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Demeure pivot central de notre existence sociale, puisque mmoire est la seule
manire de faire triompher vie sur le mort, lesprit sur le nant et par l dtablir chane des
gnrations, (Bdarida, ds lhistoire aujourdhui). Mmoire, une sorte de double invisible.
Prive de sa mmoire, une personne est prive de son identit.
Maurice Halbwachs et Paul Ricoeur ont dmontr quil ny a pas de souvenir sans
langage, par dfinition social. Ricoeur insiste sur le fait que cest ds le mme mouvement de
polarisation que se constituent une identit collective et des identits personnelles , do
notion de mmoire collective.
La notion de mmoire collective
Terme invent par M. Halbwachs en 1925, ds Les Cadres sociaux de la mmoire,
parce que, selon lui, souvenir est une reconstruction du pass partir de la reprsentation
quun groupe a de ses intrts actuels. Il dcle 3 types de mmoire collective :
-

familiale. Faite aussi de rapports changeants avec dautres groupes. Une image de
soi : lesprit de famille.

religieuse qui fonctionne de manire diffrente, car un dogme et des rites, a donc
les plus grandes difficults admettre autres mmoires collectives.

mmoire collective de classe. Ex de la mmoire de valeurs du noble, de fonction


de louvrier ou du technicien. Une mmoire professionnelle. A nuancer de nos
jours, voire marginaliser. Cependant, Le premier homme de Camus rflchit aux
diffrences entre mmoire des pauvres et celle des riches.

Joutard note de son ct une mmoire-trace anthropologique, faite de traditions


culinaires, ftes. Type de mmoire qui intgre sans cesse de nouveaux objets : ex. le
plus spectaculaire est la mmoire sportive (coupe du monde de 1998, lment du
roman national, au sens de rcit patriotique).
Certaines mmoires entretiennent liens troits avec lhistoire, une mmoire historique :
les Cvenols voquent encore guerre des camisards du dbut du XVIIIe ; les Vendens
la guerre civile au temps de la Rvo franaise (Jean-Clment Martin, La Vende de la
mmoire, 1800-1980, 1989). Une mmoire collective est emblmatique, celle du
gnocide des Juifs (fondation Spielberg domicili luniversit du sud en Californie
de 1994 1999, 51 000 tmoignages recueillis ds 56 pays en 32 langues et depuis
2000, mis en ligne mais il faut fibre optique et internet 2).

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Mais sparation est artificielle. Roman national des USA tire sa force de son lien
troit avec mmoire religieuse.
Lincertitude de la mmoire
Thucydide, au dbut de son Histoire du Ploponnse, dit implicitement que la
mmoire, la diffrence de lhistoire, est source derreurs.
Nadministre pas de preuves.
Un des problmes de la mmoire est son rapport lmotion.
Son rapport au pass est direct, affectif (dabord souvenir dvnements vcus par soimme, son groupe).
Slective, car dpend de la perception.
Partielle, lui est constitutif loubli, qui est de 2 ordres : oubli des faits considrs
comme secondaires, oubli-occultation volontaire, pass dont on ne veut pas se souvenir, car il
brouille limage que lon se fait de soi. Ph. Joutard prend exemple de lItalien de Marseille qui
oublie le rejet xnophobe qui la accueilli, mais sa petite-fille, au contraire, recherche ce
pass.
Privilgie rupture / flux uniforme, singulier / rgulier, forme/ fond, aussi est-elle par
nature vnementielle, quantits restent hors datteinte.
Evnementielle, qualitative, slective, apprciatrice, gocentrique, donc incurablement
partielle et partiale.
Donc un ramnagement continu de la prsence et de labsence. Transforme pass en
fonction du prsent et tend le magnifier. Capacit crer des mythes (ex. mythe de Glires
en Haute-Savoie, unanimisme rsistance). Cest le pass, prsent (Ricoeur). Anachronisme
est donc tentation permanente, puisque cart temporel aboli. Problme encore accru par le fait
quune part de vrit.
Tout cela explique pourquoi elle est instrumentalise.
Linstrumentalisation de la mmoire
Exemples rcents ou plus anciens : 1987, 1989, Guy Mquet (2007), maison dhistoire
de France,
Et surtout les Lois dites mmorielles. N. Offenstadt nemploie pas cette expression,
car regroupe des textes qui sont trs diffrents les uns des autres : entre loi Gayssot quil
dfend et loi sur aspects positifs de la colonisation quil rejette.

Les lois mmorielles ?

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Cette expression est apparue au cours des dbats sur larticle 4 de la loi du 23 fvrier
2005 et dsigne quatre lois :
- la loi du 13 juillet 1990 tendant rprimer tout acte raciste, antismite ou
xnophobe (dite loi Gayssot ), qui cre le dlit de ngationnisme du gnocide des Juifs ;
- la loi du 29 janvier 2001 relative la reconnaissance du gnocide armnien de
1915 ;
Extrait :
Article unique. La France reconnat publiquement le gnocide armnien de
1915 .
- la loi du 21 mai 2001 tendant la reconnaissance de la traite et de lesclavage en
tant que crime contre lhumanit (dite loi Taubira ) ;
Extraits :
Article 1er. La Rpublique franaise reconnat que la traite ngrire
transatlantique ainsi que la traite dans l'ocan Indien d'une part, et l'esclavage d'autre part,
perptrs partir du XVe sicle, aux Amriques et aux Carabes, dans l'ocan Indien et en
Europe contre les populations africaines, amrindiennes, malgaches et indiennes constituent
un crime contre l'humanit.
Article 2. Les programmes scolaires et les programmes de recherche en histoire et
en sciences humaines accorderont la traite ngrire et l'esclavage la place consquente
qu'ils mritent. La coopration qui permettra de mettre en articulation les archives crites
disponibles en Europe avec les sources orales et les connaissances archologiques accumules
en Afrique, dans les Amriques, aux Carabes et dans tous les autres territoires ayant connu
l'esclavage sera encourage et favorise .
- la loi du 23 fvrier 2005 portant reconnaissance de la Nation et contribution
nationale en faveur des Franais rapatris . Son article 4 tablissait que les programmes de
recherche devaient accorder la place quelle mrite lhistoire de la prsence franaise outremer et que les programmes scolaires devaient en reconnatre le rle positif.
Extraits :
Article 1er. La Nation exprime sa reconnaissance aux femmes et aux hommes qui
ont particip l'uvre accomplie par la France dans les anciens dpartements franais
d'Algrie, au Maroc, en Tunisie et en Indochine ainsi que dans les territoires placs
antrieurement sous la souverainet franaise.

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Elle reconnat les souffrances prouves et les sacrifices endurs par les rapatris, les
anciens membres des formations suppltives et assimils, les disparus et les victimes civiles et
militaires des vnements lis au processus d'indpendance de ces anciens dpartements et
territoires et leur rend, ainsi qu' leurs familles, solennellement hommage .
Article 4. (rdaction initiale) Les programmes de recherche universitaire
accordent l'histoire de la prsence franaise outre-mer, notamment en Afrique du Nord, la
place qu'elle mrite.
Les programmes scolaires reconnaissent en particulier le rle positif de la prsence
franaise outre-mer, notamment en Afrique du Nord, et accordent l'histoire et aux sacrifices
des combattants de l'arme franaise issus de ces territoires la place minente laquelle ils ont
droit.
La coopration permettant la mise en relation des sources orales et crites disponibles
en France et l'tranger est encourage (NB : le 2e alina a t abrog par dcret du
15 fvrier 2006).
La promulgation de telles lois sinscrit dans un contexte particulier marqu par
linflation mmorielle qui commence dans les annes 70.

Linflation mmorielle
Le basculement des annes 70
De lamnsie (ex de la Shoah aprs 1945) lhypermnsie en passant par lanamnse
P. Ricoeur : distinguer le souvenir du rappel
Se fonde sur Aristote :
Mneme = vocation simple
Anamnesis = effort de rappel
Renouvellement de la discipline par les Annales nimplique pas un questionnement / la
mmoire : Febvre ne parle pas de mmoire. En 1974, livre de Le Goff et Nora, Faire de
lhistoire, non plus. Ce surgissement est expression dun phnomne mondial avec
mergences des identits locales (Cheval dorgueil, 1975, Pierre-Jakez Hlias) et promotion
des diffrentes minorits. En GB, Living History ou le Reenactement (la recration du pass),
got des reconstitutions historiques (Puy du Fou, Gudelon) relvent mme tat desprit.
USA, succs de Racines (1976) qui raconte lhistoire dun Africain-amricain. Surtout,
moment o Shoah devient trait dominant seconde guerre. Mais cet appel mmoire ds ce cas

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ne rassure pas : hantise de loubli. Dcennie 70 est enfin celle de lhistoire orale. A partir de
l, obsession mmoire na cess de samplifier.
A lchelon national : mort de De Gaulle en 1970, Le Chagrin et la piti en 1971 et la
mme anne, grce de Paul Touvier, puis monte en puissance de la mmoire : 1980, anne
du patrimoine au succs inattendu, le millnaire captien, 7 ans aprs et le bicentenaire de la
Rvo. Besoin denracinement se manifeste.
Retrouver une histoire soi , selon lexpression dAlban Bensa et Daniel Fabre.
Apptit pour lhistoire des no-ruraux, besoin dhistoire pour senraciner. Intrt pour la
gnalogie, multiplication des autobiographies ordinaires.
Collectivits locales mobilisent aussi le pass. Un march de lhistoire locale induisant
des commandes de scenarii, Puy-du-Fou en Vende, Chteau de Clermont en Haute-Savoie.
Ide quune communaut na davenir quen proportion de la connaissance et de la mise en
valeur dun pass. Le plus souvent, ractivation dun pass apais, consensuel.
Mais existe aussi des mmoire vives et revendicatives, au sens de reconnaissance
publique de ce qui a t occult. Shoah bien sr, avec inscription rafle du Vldhiv (16-17
juillet 1942) au rang de commmo en 1993, puis reconnaissance par Chirac en 1995 du rle
Etat franais ; saccompagne dun volet judiciaire (1987, Klaus Barbie ; 1998, Maurice
Papon), mais aussi / Algrie (2 films de Rachid Bouchareb, Indignes 2006 et Hors-la-loi,
2010 et ou esclavage et traite des noirs (Le CRAN, Conseil reprsentatif des assos noires,
120 assos regroups. Sur son site, annonce programme : lutter contre discriminations et
dvelopper mmoire de lesclavage et de la colonisation). 18 octobre 2002, ministres duc
europens dcident dune journe commmo Shoah et prvention crimes contre lhumanit.
France choisit le 27 janvier 1945, date libration Auschwitz par arme rouge.
1989, commmo Rvolution et chute du mur dont F. Hartog fait la date symbolique de
notre rgime actuel dhistoricit : le prsentisme (rfrence compulsive au pass parce que
avenir incertain et illisible et prsent prdominant).
Depuis les annes 75, crise co, dclin des sociabilits traditionnelles (Nora, fin messe
en latin par ex.), fin illusion grandeur incarne par gaullisme et communisme, sentiment
contrainte internationale (Barre).
Fin de ladquation histoire / mmoire. Effritement du couple Etat-nation. Pas
clatement de la mmoire nationale mais revendication des mmoires minoritaires en faire
partie. Les causes : crise des annes 30 pour Nora ; mergence des mmoires particulires ;

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nation nest plus cadre unitaire ; et en se dlivrant de lidentification nationale, histoire a


perdu sa vocation pdagogique de transmission des valeurs.
Notre socit ne craint plus dtre submerg par le pass mais de le perdre. Touche pas
mon pass !!!
1980, journe du patrimoine,
La promotion du patrimoine
Les programmes de 2011 de term prvoyaient de traiter cet aspect jusqu la rentre
2013, mais devant ampleur tche, amnagements, cependant significatif.
Chaque anne depuis 1980, une journe du patrimoine. Sont honors des monuments
historiques aussi bien que des paysages tels les marais salants de lOuest, des usines ou des
vieux mtiersNotion semble extensible linfini. Nora voque une notion jusquaux
frontires de lincertain.
Depuis 1972, une convention pour la protection du patrimoine mondial, culturel et
naturel a permis dinscrire plus de 890 biens au patrimoine de lUNESCO. Dfinition adopte
en 1972 : patrimoine est lhritage du pass dont nous profitons aujourdhui et que nous
transmettons aux gnrations venir .
Depuis 1992, lUNESCO reconnat les interactions majeures (sic) entre les hommes et
les lieux comme des paysages culturels.
Particularit franaise est que le patrimoine longtemps exalt fut la France elle-mme,
la nation une et indivisible.
Depuis quand ? Les origines ?
-

Ds la fin du XVIIIe sicle, sous effet des Lumires, question de comment mettre
les uvres dart disposition du plus grand nombre.

Mais notion de patrimoine devient opratoire aprs le 10 aot 1792 et les


destructions qui sen suivent (flche de la Sainte-Chapelle parce quune couronne
au sommet ; destruction de la galerie des rois Notre Dame ; transformation
dglises ou de cathdrales en entrepts etc.)

Apparat dailleurs le mot vandalisme cr par labb Grgoire que David a plac
en position centrale dans le serment du jeu de paume. En 1793, il est au comit
dinstruction publique et en 1794 le crime de vandalisme est dfini comme une
atteinte criminelle au patrimoine.

2 dmarches
-

Linventaire.

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-

Le muse : leur implantation gnrale va occuper tout le XIXe sicle dans ce


mouvement de mise en place dune culture nationale

Cration en 1830 par Guizot, ministre e lintrieur, dun poste dinspecteur des
monuments historiques puis en 1837, dune commission. Prosper Mrime de
1834 1860.

La mmoire, objet dhistoire


Les 150 dernires annes ont vu rvo des mdias, prcde et rendue possible par rvo
scientifique qui a multipli depuis XVIIe instruments dobservation et de mesure. Photo,
phonographie, cinma, radio, tv, vido, informatique ont cr de nouvelles mmoires
collectives, accessibles public croissant. Ds 1971, Nathan Wachtel sintresse aux traces
laisses par la conqute des Amriques sur les amrindiens, La Vison des vaincus. En mme
temps, vue du ct pruvien manire des courants prcdents.
En fait, apparat comme objet dhistoire en 1978 sous forme dun article crit par
Pierre Nora, intitul Mmoire collective in La Nouvelle histoire, Le Goff, R. Chartier et J
Revel.
Promotion de la mmoire collective la dignit dun objet dhistoire part entire. La
suprmatie de lhistoire culturelle et des reprsentations a renforc phnomne : Les Lieux de
mmoire de P. Nora (1984-1986). On en tudie les porteurs, les lieux o elle sinscrit, les
mcanismes qui en assurent la transmission, les effets quelle produit ds la production
culturelle, vie sociale ou vie politique.
Le succs lhistoire du temps prsent en tmoigne. Cration de lIHTP en 1978 dont
1er directeur est Franois Bdarida, prend relais du Comit dhistoire de la Deuxime guerre
mondiale, cre Libration par Henri Michel. En hrite archives, bibliothque et rseau de
correspondants dpartementaux, mais mission de se concentrer sur chantiers plus
contemporains.
Ds histoire du temps prsent, place cardinale prise par la question de la mmoire, car
dfinition mthodo : rfrence lexistence de tmoins vivants, donc une source spcifique, le
tmoignage oral. Capitalise essor rcent histoire orale dt 1er congrs mondial se tient
Colchester en 1978. Recours aux tmoins oraux nest nullement indispensable, mais au lieu
de dlimiter priode par un vnement, recours la dure dune vie humaine ; deuxime
proccupation, renforcer rflexivit de lhistorien (position propre de lhistorien, historio et
pistmo) ; enfin, problme de la demande sociale.

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Jean Pierre Rioux, Jean-Franois Sirinelli ou Pascla Ory participent un moment ou


un autre la vie de lIHTP.
1984, cration de la revue Vingtime sicle. Ouvrages dHenry Rousso, Le Syndrome
de Vichy de 1944 nos jours, 1987 ; 1994, Vichy, un pass qui ne passe pas ; 2001, Vichy :
lvnement, la mmoire, lhistoire ; Peter Lagrou, Mmoires patriotiques et occupation
nazie, 2003.
Colloque international en mars 2011. Une appellation trs large, des pratiques
ouvertes. Congrs notait que question du dcoupage en priodes historiques nest pas un
problme majeur aux USA ou ailleurs o demande sociale cre de nouveaux champs
historiographiques (histoire orale, publique (du patrimoine, des muses..) ou du genre). A
partir des priphries et excentricits, possibilit ensuite davoir un statut universitaire. Une
faon dcrire lhistoire en tant plus attentif sa complexit et sa fluidit.

Histoire et mmoire, un couple infernal ?


Histoire-mmoire
Longtemps mmoire et histoire avaient partie lie, mais ds mme tps, volont de
trouver une lgitimit conduit histoire smanciper.
Apparition des listes royales : numrations de noms de princes selon lordre (Egypte
pharaonique).
Philippe Joutard, ds historiographies II, rappelle que ds mytho grecque, Mnmosyne,
Mmoire, est la mre des 9 muses dont Clio.
Les annales, un caractre officiel, auteur anonyme. Jusquau XVe environ, lhistoire
nest que la mmoire mise par crit.
Avec Renaissance, promotion des mmoires, en mme temps quapparition mthodes
critiques. Imprimerie a permis extriorisation et objectivation des mmoires collectives :
possibilit multiplier les textes, mais aussi dimposer une certaine stabilit. Elargissement de
laudience, nouveau type de transmission (manuels dducation des rois). Consacre
supriorit de lcrit sur loral, des lites sur le commun des mortels. Une large diffusion
possible oblige historien tenir compte de sa crdibilit.
Avec les rformes, vritable guerre des mmoires (actes des conciles, chartes,
chronologies, annales, chroniques, juristes, thologiens etc.).
Ds mme temps, juristes laborent une mmoire de lEtat en construction.
Tout cela revient cependant admettre tacitement que pass lointain peut faire objet
de connaissance par lintermdiaire dcrits, dimages et dobjets. Ce faisant, cette

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assimilation par lhistoire de la connaissance mdiate signe son mancipation cognitive


lgard de la mmoire qui cesse dtre le seul lien entre le pass et le prsent.
Au XIXe, aprs moment romantique, volont de rompre avec la littrature, on la vu.
Exigence de ne considrer comme fait que si 2 narrations indpendantes le confirment,
importance croissante accorde aux archives.
Mais une histoire-mmoire quand mme avec roman national.
Longtemps conjonction de la mmoire collective, de lhistoire et de la nation :
Lavisse. Existence dune mmoire englobante et explicative dans le cadre de la construction
de lEtat-nation.
Contre la sacralisation et linstitutionnalisation de la mmoire
Le devoir de mmoire risque de conduire la sacralisation du pass.
Chateaubriand sadressait dj en ces termes Napolon : Lorsque dans le silence de
labjection lon nentend plus retentir que la chane de lesclave et la voix du dlateur,
lorsque tout tremble devant le tyran et quil est aussi dangereux dencourir sa faveur que de
mriter sa disgrce, lhistorien parat, charg de la vengeance des peuples. Cest en vain que
Nron prospre, Tacite est dj n dans lempire , Mercure de France, 4 juillet 1807.
Texte de Nora. Prost semble sur la mme ligne, p. 299 (lhistoire et la mmoire
sopposent terme terme) :
-

Valorisation du souvenir, double condamnation de toute forme doubli.

Prise de parole publique et multiplication des tmoignages

Exigence de reconnaissance et de rparation

Judiciarisation du pass. Ex, comptes demands la SNCF pendant 2e guerre /


transport des Juifs.

Faire de lhistoire, crit-il, est se librer de la mmoire, mettre en ordre ses souvenirs,
les replacer ds des enchanements, les expliquer, cest transformer en pens un vcu affectif et
motionnel. Lhistoire est libration du pass. Lucien Febvre, Combats pour lhistoire, 1949,
histoire est un moyen dorganiser le pass pour lempcher de trop peser sur les paules des
hommes. Affranchir le citoyen de la tutelle de ses souvenirs.
Diffrence entre slectivit de lhistoire et celle de la mmoire ? Critres explicites de
choix, mthode scientifique. Subjectivit de lhistoire nest pas identique lgocentrisme de
la mmoire. On a longtemps pens que histoire ne serait pas apprciative, mais descriptive. L

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encore espoir du, car apprciation des historiens qui en outre peuvent ressentir sympathie
ou antipathie, mais jugements de valeur sont rflchis, arguments, ce qui permet de les
mettre en discussion. Enfin, caractre gocentrique de la mmoire la rend subjective, histoire
aussi, mais, nous lavons vu, subjectivit historien tellement pouss son terme, quelle en
devient un gage dobjectivit (S. Krakauer).
-

A partir des annes 80, fin dune histoire totmique et passage une histoire
critique. Fin de ladquation de lhistoire la mmoire. Historiographie permet
lhistoire de traquer en elle ce qui nest pas elle et se dcouvre victime de la
mmoire en faisant effort pour sen dlivrer. Elle est iconoclaste et irrvrencieuse.
La conscience historiographique : arrachement de lhistoire la mmoire.

La mmoire installe le souvenir dans le sacr, lhistoire len dbusque, elle prosase
toujours , p. 25.
Texte de P. Nora, elle est une reconstruction toujours problmatique et
incomplte de ce qui nest plus . Chaque mot a son importance.
Cette opposition franche vit peut-tre ses derniers moments. Les excs de
linstrumentalisation, la volont de sacraliser certains vnements ont culmin en 2005. Peuttre un coup darrt cette mmoire institutionnelle, orgueilleuse dit Ph. Joutard.
-

+ manifeste le 17 aot 2005 du comit de vigilance face aux usages publics de


lhistoire, fond par Grard Noiriel, Michle Riot-Sarcey et N. Offenstadt.

Libert pour lhistoire, ptition en dcembre 2005 (Pierre Nora et Vidal-Naquet


entre autres).

Ci-dessous texte de Pierre Nora en 2010 fait le point :


Cette histoire dbute principalement en 1990 avec la loi Gayssot qui cre, propos des
crimes contre lhumanit, tels que les dfinit le tribunal de Nuremberg, un dlit de
contestation passible de sanctions pnales, dlit qui, deux ans plus tard, va tre largi au
crime de gnocide .
La promulgation de cette loi navait cependant pas lpoque soulev beaucoup de
protestations, au contraire, de la part des historiens. Elle avait t prise dans un contexte
particulier : larrestation du milicien Touvier aprs des annes de complicits complaisantes,
et surtout la monte en puissance de ce que lon a appel le ngationnisme , lanc par
Robert Faurisson et repris par Jean-Marie Le Pen. Il ny avait gure eu que deux personnalits

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connues du monde historien pour sen inquiter. Madeleine Rebrioux, alors prsidente de la
Ligue des droits de lhomme, dans un article retentissant du magazine lHistoire, et Pierre
Vidal-Naquet peu souponnable de complaisance envers le ngationnisme, lui qui en avait
magistralement dmont les mcanismes et dont les parents taient morts en dportation.
Pierre Nora, 2010 :
Jajouterai que, personnellement, je ny tais gure favorable, parce que, travaillant
depuis quelques annes sur la mmoire nationale, je craignais quen privilgiant ft-ce
pour les meilleures raisons du monde la mmoire dun groupe particulier, on mette le
doigt dans un engrenage dont on ne sortirait plus. Dautant que larsenal juridique existant
suffisait, puisquil avait dj permis de condamner Robert Faurisson. Cette mfiance nallait
cependant pas jusqu lopposition formelle.
Ce nest quen 2005 que la communaut historienne sest mobilise, la suite de deux
phnomnes concomitants. Dune part, la loi du 23 fvrier 2005 portant reconnaissance de
la Nation en faveur des Franais rapatris , stipulant en son article 4 lobligation pour les
programmes et les manuels scolaires de faire la colonisation la place positive quelle
mrite .
Dautre part, laffaire Ptr-Grenouilleau , du nom de lhistorien qui venait de
publier dans la Bibliothque des histoires , une collection que je dirige aux ditions
Gallimard, un ouvrage, Les Traites ngrires, salu de plusieurs prix, mais poursuivi en
justice par un collectif noir antillais, guyanais, runionnais pour des propos publis dans
Le Journal du dimanche au reu du Prix dhistoire du Snat ; propos qui mettaient en cause
le bien-fond de la loi Taubira, vote lunanimit sur proposition de la dpute de Guyane,
qui dclarait crime contre lhumanit lesclavage et la traite atlantique depuis le XVe
sicle.
Les vux de lassociation Libert pour lhistoire ont t couts au niveau national.
Une commission, prside par Bernard Accoyer, prsident de lAssemble nationale, a abouti
en 2008 un rapport vot lunanimit aux termes duquel, les lois existantes demeurant
inchanges, mieux vaudrait que lAssemble nationale sabstienne lavenir de toute loi
qualifiant le pass ; dautant que la rforme constitutionnelle permet dsormais de traiter par
des rsolutions et non des lois les questions mmorielles.
Au niveau europen, la question de la lgislation sur le pass a t relance par une

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dcision-cadre, le 20 avril 2007, instaurant, pour tous les gnocides, crimes contre lhumanit
et crimes de guerre caractre raciste, un dlit de banalisation grossire , passible de
peines demprisonnement. Il sagit, autrement dit, dune gnralisation et mme dune
aggravation de la loi Gayssot, que les vingt-sept pays de lUnion europenne avaient deux ans
pour faire inscrire dans leurs Constitutions respectives. La France, au moment de la
ratification et la suggestion de Libert pour lhistoire, a choisi une option selon laquelle elle
ne reconnatrait que les crimes contre lhumanit admis comme tels par un tribunal
international. Ce qui signifie que seraient ventuellement reconnus les gnocides du XXe
sicle, mais pas ceux de lhistoire nationale antrieure.
Pierre Nora, XXIe congrs des sciences historiques, Amsterdam, aot 2010.
Lhistorien artisan dune mmoire heureuse ?
Ds son texte de 2010, P. Nora appelle un strict partage des tches entre historiens et
politiques :
Prcisons pour finir le partage exact quune association comme Libert pour
lhistoire tablit entre le politique et lhistorique, lhistoire et la mmoire. Il est bien vident
que les instances politiques ont le droit et mme le devoir de sintresser au pass pour
orienter, cadrer, la mmoire collective, ce qui est de leur ressort ; mais pas par des lois qui
qualifient les faits du pass et disent ce qua t lhistoire. Aux politiques de faire des
commmorations, des hommages, des rparations, eux dhonorer les victimes. Aux
historiens de soccuper du reste, dtablir les faits, den proposer des interprtations, sans
contraintes ni tabous. Bref, de faire ce que Marc Bloch appelait leur mtier dhistorien .
Pierre Nora, XXIe congrs des sciences historiques, Amsterdam, aot 2010.
Texte de Rmi Dalisson, rcemment, rappelle la fonction poil gratter de lhistoire
(interview ds le Monde du 27 septembre 2013) : ftes de guerre et union nationale, mmoire
nationale et identit nationale, mais faire une place aux contestations qui permettent
dapporter des nuances ce rcit national.
1) Mais pour dpasser lopposition terme terme dont parle A. Prost, des pistes ou du
moins des perspectives se dessinent. Texte dAlexandra Laignel-Lavastine, philosophe et
historienne (polmique en juin 2009 avec le pre Patrick Desbois et Edouard Husson).
Pour les vnements les plus traumatiques tels la Shoah, survivants vont cder la place
aux seuls historiens. De fait comme le dit Pomian, p. 336, diffrences entre histoire et
mmoire sont maximales l o pass trs lointain ; quand Shoah et Algrie vont sloigner,
confusion et enjeux mmoriels moins forts, mais condition quun avenir se dessine. Donc li

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aux rgimes dhistoricit dont parle F. Hartog. Distance qui va permettre une bonne
mmoire .
Vers une mmoire apaise, qui va permettre loubli, 3me terme du livre de Ricoeur.
Mais problme de lhistoire orale et de lhistoire du temps prsent (institut cre en
1978 et inaugur en 1980, au moment o article de P. Nora).
Distinguer sans doute plusieurs niveaux de mmoire : mmoires partages, diffrentes
des mmoires vives (Shoah, guerre dAlgrie).
2) Quoiquil en soit, lhistorien a besoin de la mmoire qui fournit un fil charnel et
donne une certaine intelligibilit par le fait quil semble impossible de faire autre chose
quune histoire des reprsentations, souvent plus fortes que ralits elles-mmes (ex de la
grande peur de juillet 1789) (Roger Chartier). Or, reprsentations ont voir avec la mmoire.
Une dimension vritative la mmoire (Ric) : cf tmoignages rescaps de la Shoah ou
des camps de concentration.
Nous navons pas mieux que la mmoire pour assurer que quelque chose sest pass
avant que nous en formions le souvenir (Ric, p.7), un accs au pass.
Pour lhistorien, le tmoignage apparat comme la structure de transition entre
lhistoire et la mmoire.
Bloch, ds Apologie pour lhistoire parle du tmoignage, quivalent du doc. Tous les
docs crits ou visuels qui nous sont parvenus sont des tmoignages du pass.
A fortiori quand encore des tmoins ou de lhistoire du temps prsent ; sources orales
etc.
-

Doc 2. Une socit ne peut pas tre indfiniment en colre contre elle-mme.

Ns sommes redevables pour une part de ce que nous sommes ceux qui nous ont
prcd.

Histoire, fonction corrective de la vrit

Historien en position de responsabilit face un sujet comme la Shoah

Temps de larticulation entre la mmoire et lhistoire devient possible.

Avec laide de la justice.


-

Plus contestable, ne pas oublier les crimes mais pardonner lindividu qui les a
commis, mais Ricoeur est chrtien.

Alexandra Laignel-Lavastine propose dexplorer une autre piste qui donne une
place lhistorien : procs pour condamner la mal et serment den viter le retour.

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Gacaca au Rwanda, justice villageoise de voisinage, ractivs en 2005. Institut


pour la justice et la rconciliation en Afrique du sud, 2000.
Dans cette perspective dune mmoire heureuse et matriau pour lhistorien que parler
histoire orale et du temps prsent.
3) Pour rduire concurrence histoire / mmoire, Ph. Joutard propose darticuler une
histoire modeste une mmoire modeste (lors dune confrence tenue luniversit de
Grenoble en fvrier 2008). A lhistorien de ne pas se placer en surplomb ou en juge, parce
quil matrise larsenal critique hrit de Langlois-Seignobos. Avoir conscience de ses limites,
de sa position ds le temps (faire son gohistoire), do intrt de lhistoriographie, de situer
son sujet et de se situer dans une chane, se soumettre discussion avec autres collgues,
autres disciplines, autres logiques (celle des crivains par ex.).
Mmoire modeste : sintresser ceux qui disent je nai rien vous dire , la
mmoire qui nest pas celle du sommet, celle qui accepte le regard de lhistoire, car
conscience quelle ne peut perdurer sans cet apport.
Ex donn par Joutard, Nathan Wachtel, La Foi du souvenir : labyrinthes marranes,
Paris, Seuil, 2001. Ouvrage qui propose une histoire intelligible fonde sur lexploitation
dune mmoire vivante.
4) Do la place prise par lpistmologie qui exhorte faire de lhistoire tout en
rflchissant sur son travail. Longtemps parent pauvre en France. En Allemagne, ds fin
XIXe, approche rflexive, de mme en Italie o historio, une vritable discipline. En France,
rares ouvrages la longue dure : Georges Lefebvre, cours de 1945-1946 de Sorbonne sous
titre La Naissance de lhistoriographie moderne, 1971. Certes immense production consacre
au courant des Annales, mais plus hagiographique et historio de combat contre ceux qui pas
dedans. Attendre 80s pour que davantage de recul (Dosse, en 1987, mais trs mal reu).
Renouveau sous effet sociologie qui encourage tude de la profession historienne.
Charles-Olivier Carbonnel, Une Mutation idologique des historiens franais, (1865-1885),
thse publie en 1976 ; y construit notamment une sociologie des historiens. Mme auteur
crit en 1981 un QSJ, LHistoriographie, mais peu de succs. 2000, Olivier Dumoulin, Marc
Bloch. Prlude laffirmation de lgo-histoire : clairer sa propre histoire comme on fait
lhistoire, expliciter le lien entre lhistoire quon a faite et lhistoire qui vous fait, selon P.
Nora. De Duby Pierre Nora qui vient de publier Historien public, 2011, en passant par A.
Corbin, Le Goff, Chaunu, Goubert, Aris liste est longue. Critique dailleurs de Bourdieu :

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on demande des historiens connus, heureux de raconter une vie sans histoire, 1997. Mme
forme dinstitutionnalisation avec lHDR, P. Boucheron poussant le vice jusqu en faire un
livre critique, Faire profession dhistorien, 2010.
Tout cela aboutit reconnaissance officielle de lhistoriographie : 1987, cration
lEHESS dune direction dtudes historiographie , confie F. Hartog. Cours dhistorio
luniversit que vous subissez, mais qui deviennent une ncessit si on veut sorienter dans la
recherche et savoir do parle lhistorien que nous lisons.
Serions parvenus un ge pistmo de lhistorio franaise ? , sinterroge Nora.
Longtemps, rticences, car peur dune rsurgence de la philo de lhistoire, mais
historiens y sont contraints, car statut histoire / sciences, son utilit, son actualit ?
Affirmation histoire du temps prsent, de la mmoire omniprsente, a relanc dbat
pistmo.
Dbat autour de lcriture de lhistoire, son rapport la fiction. Amorc par Paul
Veyne (1971) et De Certeau (1975), beaucoup comment, (Veyne moins) et toujours
dactualit : Le Dbat de mai-aot 2011, lhistoire saisie par la fiction .
Dbat sur le thme de lhistoricit, du rapport au temps : B. Lepetit, notion de
rgime dhistoricit (rapport que hommes entretiennent avec les catgories du temps),
systmatis par F. Hartog.
Rception des travaux de Ricoeur a contribu rapprocher philo de lhistoire. Trilogie
Temps et rcit, 1983-1985, beaucoup lu par historiens, (Histoire et vrit, paru en 1955, plus
ignor). Surtout, 2000, La Mmoire, lhistoire, loubli, couverture mdiatique exceptionnelle.
Manuel qui simpose, A.Prost, Douze leons sur lhistoire, 1996, cours profess la
Sorbonne.
Et grandes questions sur la demande sociale , notion encore floue : demandes
mmorielles, demandes ditoriales, demande judiciaire.
Editoriale : double march : savant et acadmique, grand public dautant plus
quen 1978, LHistoire. Prost voque risque contamination du jugement scientifique par
jugement mdiatique. Repenser lien entre fonction de connaissance et fonction sociale de
lhistorien.
Cette question se pose notamment / statu dexpert, rvl lors du procs Papon en
1998. Paxton et Marc-Olivier Baruch y ont particip, Rousso a refus en dnonant
judiciarisation du pass qui confond registres de la justice, de la mmoire nationale et de
lhistoire. Historien nest pas un juge ; peut parler des contextes, non des actes.

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Cette dynamique historio et pistmo se traduit ds concours de recrutement, vous tes


bien placs pour le savoir : cration ESD ds 80s, preuve qui associe historio, pistmo et
rflexion sur programmes, do cours que vous subissez.
Entrane aussi des volutions. Des auteurs se consacrent uniquement cet aspect : cas
de F. Dosse et de F. Hartog. Beaucoup cumulent les 2 aspects : Prost, Offenstadt, Boucheron,
mais beaucoup ont par exemple particip louvrage Historiographies, I et II, 2010. Ces 2
derniers saffranchissent aussi des dcoupages chrono traditionnels : Boucheron, MC en
histoire mdivale et Renaissance ; Offenstadt, fin MA et Grande Guerre. Et en phase avec
dynamiques recherche, cf Boucheron et son histoire du monde.

Conclusion
2014 a t le temps des commmorations, de 1914, mais aussi de 1944, ajout par le
nouveau gouvernement. Les professeurs dhistoire-gographie sont invits leur faire une
place dans leur enseignement, notamment en montant des projets. Se pose donc, mais avec
une acuit particulire, la question du rapport entre commmoration et histoire ou comment
les articuler sans criticisme destructeur, mais sans non plus tomber dans le rcit national, bref
de porter sur les phnomnes mmoriaux une lecture historique, comme nous y enjoint le
programme de terminale. Aux professeurs, avec laide de la rflexion universitaire, de faire un
devoir dhistoire . Quant la question des commmorations, Rmi Dalisson (texte) pense
que seul un dbat public peut faire progresser la question du sens et de la fonction des ftes de
guerre, car aprs tout elles relvent du politique et chappent en grande partie lhistorien.
Ds lors, quelle place accorder ces dernires au collge et au lyce ?