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COLECCIN CULTURA y SOCIEDAD

Dirigida por Carlos Altamirano

David Le Breton

ANTROPOLOGIA DEL CUERPO


Y MODERNIDAD
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Ediciones Nueva Visin


Buenos Aires

306
LEB

INTRODUCCION
Le Breton, David
Antrpologa del cuerpo y modernidad - l' ed. - 11reimp. _
Buenos Aires: Nueva Visin, 2002.
256 p.; 22x15 cm - (Cultura y Sociedad)
Traduccin de Paula Mahler
I.S.B.N. 950-602-333-6

1. Titulo -1. Antropologa social

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Ttulo del orignal en francs:


Anthropologie du corps et modernit
Presses Universitaires de France 1990
2u ed. corregida
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En la tapa: Laurie Rubin: Altered Mona Lisa, The Image Bank

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Toda reproduccin total o parcial de esta obra por


cualquier sistema -incluyendo el fotocopiado- que
no haya sido expresamente autorizada por el editor constituye una infraccin a los derechos del
autor y ser reprimida con penas de hasta seis
aos de prisin (art. 62 de la ley 11.723 y arto 172
del Cdigo Penal),
'

En este trabajo se realiza un estudio del mundo moderno desde


una perspectiva antropolgica y sociolgica cuyo hilo conductor es
el cuerpo, Es, tambin, una antropologa del presente que les pide
prestado, a la etnologa y a la historia un "desvo", I para poder
investigar desde un ngulo inslito, y por lo tanto ms frtil, cierto
nmero de prcticas, de discursos, de representaciones y de
imaginarios relacionados con el cuerpo en la modernidad.
El cuerpo es un tema que se presta especialmente para el
anlisis antropolgico ya que pertenece, por derecho propio, a la
cepa de identidad del hombre. Sin el cuerpo, que le proporciona un
rostro, el hombre no existira. Vivir consiste en reducir continua_E1ente el mundo al cuerpo, a travs de lo simblico que ste
encarna." La existencia del hombre es corporal. Y el anlisis social
y cultural del que es objeto, las imgenes que hablan sobre su
espesor oculto, los valores que lo distinguen, nos hablan tambin
de la persona y de las variaciones que su definicin y sus modos de
existencia tienen, en diferentes estructuras sociales. Por estar en
el centro de la accin individual y colectiva, en el centro del
simbolismo social, el cuerpo es un elemento de gran alcance para
un anlisis que pretenda una mejor aprehensin del presente.
Nada es ms misterioso, para el hombre, que el espesor de su
propio cuerpo. Y cad sociedad se esforz, en un estilo propio, por
proporciorar una respuesta singular a este enigma primario en el

e 19~5 ,porEdiciones Nueva Visin SAIC. Tucumn

3748, (1189) Buenos Aires,


Repubhca Argentina. Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. Impreso
en la Argentina / Printed in Argentina

Vase Gorges Balandier, Le dtour. Pouuoir et modernit, Fayard, 1987


Vase David Le Bretn, Corps et socits, Essqi de sociologie et d'anthropologie
du corps, Mcridions-Klincksiock, 1988 (2a, edicin).
I

que el hombre se arraiga. Parecera que el cuerpo no se cuestiona.Pero, a menudo, la evidencia es el camino ms corto del
misterio. El antroplogo sabe que "en el corazn de la evidencia
-segn la hermosa frmula de Edmond Jabes- est el vaco", es
decir, el crisol del sentido que cada sociedad forja a su manera,
evidente slo para la mirada familiar que ella misma provoca. Lo
que es evidente en una sociedad asombra en otra, o bien no se lo
comprende. Cada sociedad esboza, en el interior de su visin del
mundo, un saber singular sobre el cuerpo: sus constituyentes, sus
usos, sus correspondencias, etctera. Le otorga sentido y valor.
Las concepciones del cuerpo son tributarias de las concepciones de
la persona. As, muchas sociedades no distinguen entre el hombre
y el cuerpo como lo hace el modo dualista al que est tan
acostumbrada la sociedad occidental. En las sociedades tradicionales el cuerpo no se distingue de la persona. Las materias primas
que componen el espesor del hombre son las mismas que le dan
consistencia al cosmos, a la naturaleza. Entre el hombre, el mundo
y los otros, se teje un mismo pao, con motivos y colores diferentes
que no modifican en nada la trama comn (captulo 1).
El cuerpo moderno pertenece a un orden diferente. Implica la
ruptura del sujeto con los otros (una estructura social de tipo
individualista), con el cosmos (las materias primas que componen
el cuerpo no encuentran ninguna correspondencia en otra
parte),consigo mismo (poseer un cuerpo ms que ser su cuerpo). El
cuerpo occidental es el lugar de la cesura, el recinto objetivo de la
soberana del ego. Es la parte indivisible del sujeto, el "factor de
individ uacin" (E. Durkheim) en colectividades en las que
la divisin social es la regla.
Nuestras actuales concepciones del cuerpo estn vinculadas
con el ascenso del individualismo como estructura social, con la
emergencia de un pensamiento racional positivo y laico sobre
la naturaleza, con la regresin de las tradiciones populares locales.
y, tambin, con la historia de la medicina que representa, en
nuestras sociedades, un saber en alguna medida oficial sobre el
cuerpo. Estas nacieron por condiciones sociales y culturales particulares (cap. 2 y 3). Intentamos realizar una historia del presente planteando los jalones ms significativos en la concepcin y en
el actual estado del cuerpo. Una especie de genealoga del cuerpo:
moderno que tiene que ver con los tiempos de Vesalio y de la'
filosofa mecanicista (cap. 2 y 3). Sin embargo, ni siquiera en
nuestras sociedades occidentales hay unanimidad respecto de las
concepciones del cuerpo. Las hay ms difusas, ms o menos
familiares o coherentes, que siguen teniendo influencia sobre los

sujetos, y alimentando las medicinas tradicionales (magnetizador, manosanta, etc.) o las "nuevas" medicinas (acupuntura
aurculoterapia, ost~opata: ~omeopata, etc. (cap. 4).
'
El. c~~rpo de la ~Ida cotidiana obliga a que se instaure una
sen,slblhdad. A ~Olmenzosdel siglo, G. Simmel esboz una sociologa de los sentidos cuyos principios retomamos aqu a la luz de
nuest~as con~icione~ ~ociales y culturales. Qu este~iologa caracteriza la ~Ida c.otId~anadel hombre moderno actual (cap. 5)?
Un nuev~ rmagmario del cuerpo surgi en los aos sesenta. E
h?mbre occldenta~ descubre que tiene un cuerpo y la noticia se
dlfu~de y ge~era discursos y prcticas marcados con el aura de los
medios maSIVOSde comunicacin. El dualismo contemporneo
opone el hombre y el cuerpo. Las aventuras modernas del hombre
y ~e.su ~oble hicieron del cuerpo una especie de alter ego. Lugar
pnvIlegl.ad? del bien~s~ar (la forma), del buen parecer (las formas,
body-building, COSI,l1et.lcos~
prod':lctos dietticos, etc.), pasin por
el eS,;uerzo(maratn, jogging, windsurf) o por el riesgo (andinismo, la aventura", etc.). La preocupacin moderna por el cuerpo
~n n~est~a "humanidad sentada", es un inductor incansable d~
lma~mano y.de prcticas. "Factor de individualizacin" el cuerpo
duphca los Signos de la distincin, es un valor (cap. 8).'
. En nue~tra.s ~ociedades occidentales, entonces, el cuerpo es el
SIgno ~~l individuo, el lugar de su diferencia, de su distincin.
ParadoJlc~ment~, al mismo tiempo est disociado de l a causa de
la ~erencla dualista que sigue pesando sobre su caracterizacin
occld;.z:tal. A~~,es posible ~ablar, como si fuese una frase hecha,
de ~a liberacin del cuerpo, enunciado tpicamente dualista que
?lvI.da qu~ la condicin humana es corporal, que el hombre es
indiscernible del cuerpo que le otorga espesor y sensibilidad de su
ser en el mundo: "La liberacin del cuerpo", si provisoriamente se
acepta el ez:unclado, es muy relativa. Es fcilmente demostrable
q~e las SOCIedadesoccidentales siguen basndose en un borramiento ~el cuerpo que se traduce en mltiples situaciones rituales
d.e la .vIda cotidi~n~ .. Un ejemplo entre otros de borramiento
r~tuahzado: el preJUICIO
ante el contacto fsico con el otro, contrariamente a lo que sucede en otras sociedades en las que tocar al
o~roes una de las estructuras ~ri~arias de la sociabilidad en, por
eJ~~plo, }~sconversaciones cotidianas. La condicin de los minusvahdos ~ISlCO~
en nuestra sociedad; la angustia difusa que provocan, la sItuaCI?n ma!ginal del,"l~co"o de los ~ncianos, por ejemplo
(c.ap. .1), pern;;lten sItu~r los h!,llltes de la "hberacin del cuerpo".
S~ex}ste un cuerpo ~lberado , es el cuerpo joven, hermoso, sin
mngun problema fSICO(cap. 6). En este sentido, slo habr
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II
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"liberacin del cuerpo" cuando haya desaparecido la preocupacin


por el cuerpo. y estamos muy lejos de esto.
La medicina clsica tambin hace del cuerpo un alter ego del
hombre. Cuando cura al hombre enfermo no tiene en cuenta su
historia personal, su relacin con el inconsciente y slo considera
los procesos orgnicos. La medicina sigue siendo fiel a la herencia
de Vesalio, se interesa por el cuerpo, por la enfermedad y no por
e~enfern~o. Esta es la fue~te de muchos debates ticos contemporan.eos vinculados c?n la 1~1portancia de la medicina en el campo
social y con la particularidad de su concepcin del hombre. La
medicina est basada en una antropologa residual, apost al
cuerpo pensando que era posible curar la enfermedad (percibida
como extraa) y no al enfermo como tal. El parcelamiento del
hombre que reina en sordina en la prctica mdica desde hace
siglos, es hoy un dato social que perturba las sensibilidades. Dado
que la medicina apost 1;11 cuerpo, que se separa del hombre para
curarlo, es decir.. dado que cura menos un enfermo que una
enfermedad, se enfrenta hoy, a travs de los debates pblicos que
provoca, a un retorno de lo reprimido: el hombre (eutanasia
acompaamiento
de los enfermos y de los moribundos, pacientes
en estado vegetativo crnico durante meses o aos, pacientes mantenidos vivos por medio de aparatos con los que no se sabe qu
hacer, terapias que a veces mutilan, etc.). El cuestionamiento
radical de la nocin de persona que existe actualmente da cuenta
esencia~mente, de la importancia social de la medicina, que se ha
convertido en una de las instituciones ms importantes de la
n~?dernidad. Datos antropolgicos cuyohilo conductor es la disyuncion entre el hombre y el cuerpo dejan de ser tan claros. Muchas
cuest.iones ticas de nuestro tiempo, entre las ms cruciales, estn
relacionadas con el estatuto que se le otorga al cuerpo en la
definicin social de la persona: procreacin asistida, explosin de
la paternidad, ablacin y trasplante de rganos, manipulacin
gentica, adelanto en las tcnicas de reanimacin y de los aparatos
de asistencia, prtesis, etctera.
Los problemas que se debaten hoy pblicamente son slo el
desarrollo de esta estructura fundante. La medicina, al desterrar
al hombre que se encuentra al final de su camino, se expone a
reencontrarlo como un cuestionamiento de sus fundamentos. La
medicina es la medicina del clle.rpo, naja del hombre, corno, por
ejemplo, ep las tradiciories.orienfalss. Recordemos esta' frase de
MargueriteYorerrafen
Opus nigrum,: cuando Zenn, mdico

:,Marguerito Yourcenar, L'oeucre au noir, "Pochc", p. 118.

10

que segua a Vesalio, se inclina junto a su compaero, tambin


mdico, sobre el cadver del hijo de ste: "En la habitacin
impregnada de vinagre en la que disecbamos a ese muerto que ya
no era el hijo ni el amigo, sino slo un hermoso ejemplar de la
mquina humana ...".Frase programtica: la medicina se ocupa de
la "mquina humana", es decir, del cuerpo, y no del hijo ni del
amigo, es decir del hombre en su singularidad (cap. 9).
Otras medicinas tradicionales o "nuevas" se esfuerzan, por el
contrario, por ir ms all del dualismo para considerar al hombre
en su unidad indisoluble (cap. 9). Los nuevos procedimientos de
diagnstico por imgenes de la medicina hacen real un secreto del
cuerpo que slo pertenece a la simblica social de las comunidades
humanas, pero desencadenan la respuesta inagotable del imaginario de los sujetos (cap. 10).
El aura del cuerpo no se sostiene ms, al menos a partir de
Vesalio y de los primeros anatomistas. La ciencia y la tcnica,
fieles a su proyecto de dominio del mundo, intentan con el mismo
movimiento paradjico." al mismo tiempo, eliminar el cuerpo e
imitarlo.
Por una parte, superar sus lmites, reconstruirlo, interferir en
sus procesos. Como si la condicin humana se asimilara, en una
perspectiva gnstica, a una cadaenel cuerp.~,y ste se convirtiera
en un miembro supernumerario del hombre del que convendra
liberarlo lo ms pronto posible. Lugar de la precariedad_,A.~.Ja._.
muerte.riel envejecimiento; es lo que hay qu comoaflren primer
trmto para-o'nfur:ar la-prdida. Sin lograrlo, sin duda, pero sin
perder tampoco las esperanzas. El cuerpo, lugar de lo inaprehensible cuyo dominio es preciso asegurar.
Por otra parte, y simultneamente, el cuerpo es el paradigma de
una medicina fascinada por los procesos orgnicos, la prueba es
que sus plidas imitaciones (fecundacin in oitro, etc.) san considerados como acontecimientos notables y provocan una rivalidad
sin comparacin entre los laboratorios de investigacin o los
servicios hospitalarios para obtener la "primicia" (cap. 11).
Si bien un libro es una empresa solitaria, tambin se nutre de
las miradas y de las voces que acompaaron, de cerca, su desarrollo. Quiero agradecer especialmente a Mary-Jos Lambert, cuya
amistad me permiti comprender mejor y observar la eficacia de
la cura tradicional. Su propio asombro al curar o al aliviar no dej
de alimentar mi propia curiosidad sobre el cuerpo y la relacin
teraputica. Philippe Bagros, mdico jefe de un servicio hospitalario en Tours, que me mostr el camino de una medicina del
hombre. La colaboracin que nos permiti introducir las ciencias
11

human~s en la e.nseanza de la facultad de medicina es especialm~nte rica y estimulante. A Martine Pasquer y a Philippe Grosbois por las numerosas discusiones, las in tervenciones duran te las
sesiones de formacin permanente o durante los cursos, por el
hecho de compartir una misma sensibilidad y un cuestionamiento
cercano.
Quer~a agradecerle tambin a Alain Gras, Ren Bureau y
Margalit Emenque por haberme permitido, gracias a su confianza
ya su amistad, descifrar aspectos de esta investigacin.
~o puedo de~ar de expresar mi reconocimiento y afecto a Hina
TUlI, que conoci todas las peripecias, arrepentimientos y fervores
de una empresa que siempre alent con su presencia.
Soy, por supuesto, el nico responsable de las ideas desarrolladas en este libro.

Captulo 1

LO INAPREHENSIBLE
DELCUERPOl

El misterio del cuerpo


Las representaciones sociales le asignan al cuerpo una posicin
determina-da:-crenti--o-di:Sroolismogeneral d~la sociedad. Sirven
para nombrar las diferentes P~~i? que lo componen y ras f\l_I~U::jQ:
nes que cumplen, hacen explcitas sus re..la~j__tl,penetran el
-iterior invisible del cuerpo para depositar all imgenes precisas,
le otorgan una ubicacin en el cosmos y en la' ecologa de la
comunidad huma,~a. Este saber aplicado _1_~~~Epo
es, en primer
trmino, <:!:llttlral.Aunque el sujeto tenga slo una comprensin
rudimentaria
mismo, l~ite
otorgarle sent!o al espesor
de su carne, saber de qu est hecho, vincular sus enfermedades
o s~f!'imL~g!Qscon causas precisas y segn la visin del mundo de
su sociedad; le permite, finalmente, conocer su posicin frente a la
naturaleza y al resto de los hombres a travs de-un sTslema de
valores.
.
--. .._. -.

-aer

Las representaciones del cuerpo y lo.s saberes acerca del cuerpo


, son tributarios de un estado social, de una visin del mundo y,
dentro de esta ltima, de una definicin de la persona. El cuerpo
es una construccin simblica, no una realidad en s mismo. De ah
mirada de representaciones que buscan darle un sentido y su
'.
I
'.,' ,:

la

I Las tesis presentadas en esta primera parte fueron propuestas por primera
vez, de uno u otro modo, en David Le Bretn, "Corps et individualisrne", Diogne,
n 131, 1985; "Dualisme et Renaissance: aux sources d'une reprsentation
moderne du corps", Diogne, n 142, 1988.

12

13

l.

carcter heterclito, inslito, contradictorio, de una sociedad


a otra.
El cuerpo parece algo evidente, pero nada es, finalmente, ms
inaprehensible que l. Nunca es un dato indiscutible sino elefecto
de una co.!!~t~~cci~~al.ll!!!t.~~~l.
La concepcin que seadn;iie
con mayor frecuencia en las sociedades occidentales encuentra su
form.ulacin en I~ an?tomofisiologa, es decir, en __
~-A~b_~z:_~q_q_~
proviene de }~ hlOJogl_ay ..
de Ja medicina. Est basado en una
concepcin particular de la persona, la misma que le permite decir
al sujeto "mi cuerpo", utilizando como modelo el de la posesin.
~st~ !epre.sentacin naci de la emergencia y del desarrollo del
individualismoen las sociedades occidentales a partir del Renacimiento, como veremos en los prximos captulos. Las cuestiones
que vamos a abordar en esta obra implican esta estructura
individualista que convierte al cuerpo en el recinto del sujeto el
lugar de ~~usJi..n~~~~~y
de su libertad, el objeto privilegiado d'e'una
elaboracin y d una voluntad de dominio.
'
La actual explosin de saberes sobre el cuerpo" que convierte a
la antomo-fisiologa una teora entre otras, aunque sigue siendo
la dominante, denota otra etapa del' individualismo la de un
repliegue aun ms fuerte sobre el ego: la emergencia de una
sociedad en la que'la atomizacin de los sujetos se convirti en un
hecho importante; atomizacin que se soporta, se desea o es
indiferente." Este es un rasgo muy significativo de las sociedades
en las que el individualismo es un hecho estructuran te: el desarrollo de una carcter infinitamente plural, polifnico de la vida
colectiva y de sus referencias. iEn estas sociedades, en efecto, la
iniciativa se revierte mucho ms sobre los sujetos, o sobre los
grupos, que sobre la cultura que tiene una tendencia a convertirse
en un mero marco formal,'
Presenciamos hoy una aceleracin de los procesos sociales sin

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2 Bsqueda desenfrenada de otras teoras sobre el cuerpo, tomadas de Oriente


de la astrologa, del esoterismo, recurso cada vez ms frecuente a las formas
tradicionales de curacin que tambin incluyen diferentes teoras sobre el cuerpo
y sin relacin con el modelo anatomofisiolgico de la medicina, recurso a las
medicinas "blandas", alejamiento de la medicina modernayde su visin un tanto
mecanicista del cuerpo, vase infra.
3 La bsqueda actual de.nuevas formas de sociabilidad, de intercambio y de
tribalismo, es un modo de resistencia a la atomizacin social. Una manera de
mantener una apariencia de vida comunitaria, pero controlada y voluntarista,
como lo ilustra bien el fenmeno asociativo. Pueden consultarse para este tema
dos perspectivas diferentes: Yves Barel, La socit du vide, Pars, Seuil, 1983;
Giles Lipovetski, L'ere du vide, Pars, Gallimard, 1985.
.

14

que haya un acompaamiento de la cultura. Es posible descubrir


un divorcio entre la experiencia social del agente y su capacidad
de integracin simblica. El resultado es una carencia de sentido
que, a veces, hace difcil la vida. A causa de la aus:ncia de
respuesta cultural para guiar sus elecciones y sus acclOnes~
hombre se a1::>-nqon_.9sus propias iniciativas, a su soledad,
desvalido ante un conjunto de acontecimientos esenciales de la
condicin humana: la muerte, la enfermedad, la soledad, el
desempleo, el envejecimiento, la adversidad ... En la duda, a veces
en la angustia, conviene inventar soluciones personales. La te~dencia al repliegue sol::)l:~_smismo,la bsqueda de la autonoma
que moviliiam-hos
sujetos no dejan de tener _~~g_enClas
sensibles en eltejido-cultural. La comunidad del sentido y de los
valores 'Se disemina en la trama social, sin unificarla realmente.
La a!&mizan de los su' etos acenta a un ms el d~o
respect-;-ae los e em_entos culturales tradicionaeS, que caen en
desuso o se convierten en indicaciones sin espesor. No son dignos
de inversin y desaparecen dejando un vaco que los procedimientos tcnicos no pueden llenar. Por el contrario, proliferan las
soluciones personales con el objetivo de cubrir las carencias ?e lo
simblico tomando ideas de otras tramas culturales o por medio de
la creacin de nuevas referencias.
A nivel corporal, se produce la misma dispersin de las referencias. La concepcin un tanto desencantada de la antorno-fisiologa, y los recientes avances de la]l1edicina y_ de la biotecnologa.' si
bien favorecen el despreci()...P2.Lt-!!1Uerte,no hacen muy atractiva
a esta representacin del cuerpo. Muchos sujetos se dedican a
buscar, incansablemente, modelos que convierten al cuerpo en
una especie de suplemento de alma. Por eso se justifica que
recurran a concepciones del cuerpo heterclitas, a menudo contradictorias, simplificadas, reducidas, a veces, a recetas. El cuerpo de
la modernidad se convierte en un melting pot muy cercano a los
collages surrealistas. Ca?a ~~tor "construye" la represe~tacin .
que l se hace del cuerpo, individualmente, de manera autonoma, ;
aun cuando la busque en el aire de los tiempos, en el saber de!1
divulgacin de los medios masivos de comunicacin, o en el azar de'
sus lecturas o encuentros personales.
:
Un estudio de las relaciones en tre el cuerpo y la modernidad nos
obliga a establecer el camino que sigui el individualismo en la
trama social y sus consecuencias sobre las representaciones del
cuerpo. En primer trmino veremos cun problemtica y dificil de
decidir es esta nocin de "cuerpo". La nocin moderna de cuerpo es
un efecto de la estructura individualista del campo social, una

15

consecuencia de la ruptura de la solidaridad que mezcla la persona


con la colectividad y con el cosmos a travs de un tejido de
correspondencias en el que todo se sostiene.

"Ustedes nos proporcionaron


el cuerpo"
Una ancdota asombrosa que cuenta Maurice Leenhardt en uno
de sus estudios sobre la sociedad canaca nos permitir plantear
correctamente este problema y mostrar cmo los datos estudiados
en esta obra son solidarios con una concepcin del cuerpo _t~mente occidental y moderna. Per.tes de llegar asto, hay que
.sitarTas-conce"iiCic)lies-iiifane:iiasdel cuerpo,' as como l~s que
est~~~uraJl.Y_!e. Qto~g-!1_~~_~~ic!~
y ylo! ala nosj~sl._ep_e.r~'
-:E-ntre los canacos, el cuerpo toma' las categoras del reino
vegetal." Parcela inseparable del universo, que 10 cubre, entrelaza
su existencia con los rboles, los frutos, las plantas, Obedece a las
pulsaciones de lo vegetal, confundido en esta gemeinschaft alles
lebendigen (comunidad de todo lo que vive) de la que hablaba
Cassirer, Kara designa al mismo tiempo la piel del hombre y la
corteza del rbol. La unidad de la carne y de los msculos (Pi)
refiere a la pulpa o al carozo de las frutas. La parte dura del cuerpo,
la osamenta, se denomina con el mismo trmino que el tronco de la
madera. Esta palabra designa tambin los desechos de coral que
aparecen en las playas. Las conchas terrestres o marinas sirven
para identificar los huesos que recubren, como el crneo. Los
nombres de las diferentes vsceras tambin estn tomados del
vocabulario vegetal. Los riones y otras glnd ulas internas del cuerpo llevan el nombre de un fruto de apariencia parecida. Los
pulmones, cuyo envoltorio es similar en su forma al rbol totmico
de los canacos, el Kuni, son identificados con este nombre. En
cuanto a los intestinos, son asimilados a los lazos que tejen las
lianas y que hacen densa la selva. El cuerpo aparece como otra
forma vegetal, o el vegetal como una extensin natural del cuerpo.
No hay fronteras percibibles entre estos dos terrenos. La divisin
4 Veremos, por supuesto, que es tan slo una manera de hablar. Las concepciones- melanesi'as del cuerpo no lo convierten en algo autnomo como una
realidad aparte.
s Maurice Leenhardt, Do Kamo, Pars, Gallimard, 1947, pp. 54-70.

16

puede realizarse slo por medio de nuestros conceptos occidentales, a riesgo de establecer una confusin o una reduccin etnocentrista de las diferencias .
...Los canacos no conciben al cuerpo como una forma y una
materia aisladas del mundo: el cuerpo participa por completo de
una naturaleza que, al mismo tiempo, lo asimila y lo cubre. El
vnculo con lo vegetal no es una metfora sino una identidad de
sustancia. Muchos ejemplos tomados de la vida cotidiana de los
canacos ilustran eljuego de esta semntica corpor-l. Se dice de un
nio raqutico, por ejemplo, que "~Iec~m.o",
como de una raz
debilitada por la falta de savia. Un anciano se subleva ante el
gendarme que viene a buscar a su hijo para obligarlo a realizar los
difciles trabajos exigidos por los Blancos y dice: "Mira estos
brazos, son agua". El nio es como "un brote de rbol, primero
acuoso, luego, con el tiempo, leoso y duro" (p. 63). Se suceden
numerosos ejemplos (pp. 65-66); en el mundo y en la carne se
ponen en juego las mismas materias primas; se establece una
intimidad, una solidaridad entre los hombres y su medio ambiente. En la cosmogona canaca cada hombre sabe de qu rbol de la
selva procede cada uno de sus antepasados. El rbol simboliza
la pertenencia al grupo y arraiga el hombre a la tierra y a sus
antepasados al atribuirle un lugar especial dentro de la naturaleza, fundido con los innumerables rboles que pueblan la selva.
Cuando nace un nio, donde se entierra el cordn umbilical se
planta un retoo que poco a poco se hace ms firme y crece a
medida que el nio madura. La palabra karo, que designa el
cuerpo del hombre, entra en la composicin de las palabras que
sirven para bautizar: el cuerpo de la noche, el cuerpo del hacha, el
cuerpo del agua, etctera.
En seguida comprendemos que ~l)_l:?~tQIl:occjdent.Lde_persona
no tien~_.lng]l.~.fl
__consistencia _e!)_la_~o.ciedQ_!!lela!!~~. Si el
cuerpo est ligado al universo vegetal, no existen fronteras entre
los vivos y los muertos. La muerte no se concibe como una forma
de aniquilamiento sino que marca el acceso a otra forma de
existencia en la que el difunto puede tomar el lugar de un animal,
rbol o espritu. Incluso puede volver al pueblo o ciudad y mezclarse CO.nlos vivos como un bao (p. 67 Yss.). Por otra parte, cuando
est vivo, cada sujeto existe slo por su relacin con los dems. El
hombre es slo un reflejo. Obtiene su espesor, su consistencia, de
la suma de vnculos con sus compaeros. Este rasgo, relativamente frecuente en las sociedades tradicionales, nos remite, por otra
parte, a los trabajos de la sociologa alemana de comienzos de
siglo, en la oposicin que establece, por ejemplo, Tonnies entre el
17

vnculo comunitario y el vnculo societal, La existencia del Canaco


es la de un .lugar de intercambios en el seno de una comunidad en
l~ que ~adIe puede ser caracterizado como individuo. El hombre
solo e~Iste ~or su relacin con el otro, no extras la legitimidad de
su existencia de ~u persona erigida en Itten1.H:,La nocin de
persona en el sentido occidental no se encuentra en la vida social
y ~n la cosmogona tradicional canaca. A [ortiori; el cuerpo no
eXI~te. Al menos en el sentido que lo otorgamos hoy en nuestras
socIedades. El "cuerpo" (el karo) se confunde con el mundo no es
el.soporte o la prueba de una individualidad, ya que sta
est
fijada, ya que la persona est basada en fundamentos que la hacen
permeable a ~odos lo~ efluvios del entorno. El "cuerpo" no es una
f~ont~~a, un atomo, sino el elemento indiscernible de un conjunto
slmbohco. No hay asperezas entre la carne del hombre y la carne
del mundo.

;0

Veamos a.hora la ancdota de que hablbamos antes: Maurice


Leenhardt, mteresado por establecer mejor el aporte de los valores occIdentales a las mentalidades tradicionales entrev t
'.
,
IS o a un
anciano canaco quien, para su sorpresa, le contest: "lo ue
ustedes aportaron fue el cuerpo" (p. 263). La imposicin d~ la
~elt~~u;~hauunl! occidental a ciertos grupos, aliada a su evangehzacI~n,' condujo a l~s que dieron el paso, a los que -aceptaron
despqlarse de sus antIguos valores, a una individualizacin que
reproduce, ~n form~ atenuada, la de las sociedades occidentales.
El Melancsio conquIstado, aunque rudimentariamente
por estos
~uevos v.alores, se libera del tejido del sentido tradidional que
mte~ra su presencia ~n ~l. mundo como un continullm y se
~Ol~\ iertc, .en. germen .. indivieurn in se. y las fronteras que su
~uerpo _dehm~tan lo dlstmguen, a partir de ese momento, de sus
C~?lpUl~ero~,incluso de .los qu.e,llevaron a cabo el mismo proceso:
dlstancla~llento de la dimensin comunitaria (y no desaparicin,
e~ la medida en que la influencia occidental slo puede Ser parcial
CIudadana, m~ que rural) y desarrollo de una dimensin societai
en la que los vll~culos entre ]?S sujetos son ms laxos. Algunos
melanesios terminan J;>0rsen~lrse ms individuo en un sociedad,
que mleI?bro apenas dlfere~cI~ble en una comunidad, aunque, en
esas socIed~des un tanto hIbndas, el pasaje no se establezca de
manera radical. El estrechamiento hacia el yo, el ego, que resulta
6 Segn la frmula de Claude Lvi-Strauss,
La pense sauvage Pan s PI
1962, p. 285.
,
,on,

; So~!e.la i~portan:ia de l~ indivi~uaci.n en el cristianismo, vase Marcel


Ma~ss, La notion de pcrso?ne .' ~nSo~lOlogleet anthropologie. Pars, PUF, 1950'
Louis Dumont, Essai sur hlldlVlduasme, Pars, Seuil, 1983,
'

de esta transformacin social y cultural, induce a la verificacin en


los hechos de una fuerte intuicin de Durkheim segn la cual, para
distinguir a un sujeto de otro, "es necesario un factor de individuacin, y el cuerpo cumple ese rol"."
.
Pero esta nocin de persona cristalizada en torno al yo, es decir,
al individuo es reciente en la historia del mundo occidental.
Tendremos que realizar algunas reflexione~ para mostrar la
solidaridad que se establece entre las concepciones modernas de
la persona y las que, a modo de. c?,rolario, l~ asig~an .al cuerpo un
sentido y una determinada pOslcl.on.En primer terml~o, tenemos
que sealar el hecho ~e que existe un ~es~rrollo dIferen~~ ~el
individualismo en los diversos grupos SOCiales.Ya en El suicidio,
E. Durkheim demuestra que la autonoma del sujeto e~ las
elecciones que se le presentan difiere segn el medio SOCIaly
cultural al que pertenece. En ciertas regiones de ~rancia, por
ejemplo, la dimensin comunitaria no ~a de~apareCI?O P?r completo, sigue verificndose en la Sup~Z:VlvenCIay la VIVaCl?~dde
ciertas concepciones del cuerpo utilizadas por las tradiciones
populares de curacin, en las que an es posible encontrar la
existencia de la tutela simblica del cosmos, de la naturaleza.
Aparece tambin, en estas regiones, en la. ~es~on~~nza ~rente a
una medicina que sostiene una concepcin individualista del
cuerpo. Volveremos a tratar este tema luego."
La nocin de individualismo en la que se basa esta argumentacin es, para nosotros, ms una tendencia dominante que una
realidad intrnseca a nuestras sociedades occidentales. Por el
contrario, es justamente esta visin del mundo la que plantea en
su centro al individuo (el ego CORito cartesiano), origen de nuestras
principales concepciones acerca del cuerpo. 10

8 Emile Durkheim, Formes lmentaires de la vie religieuse, Pars, Presses


Universitaires de Fance, 1968, p. 386 y ss. Emile Durkheim sostiene, eneste caso,
el principio de individuacin por la materia que, en la tradicin cristiana, remite
a Santo Toms de Aquino.
.
9 En la brujera,
por ejemplo, es posible ver que las fronteras .d.el sujeto
desbordan los lmites de su propio cuerpo para incorporar a 1<1: _ramIlla y. a l~s
bienes a la manera del enmaraamiento tpico de la estructuracin comunitaria
en la que el hombre no es uno (indivis) sino un-hombre-en-relacin- o, ms bien,
un tejido de relaciones.
..
.
. "
JO Todo campo conceptual, cualquiera sea su objeto, contiene cierta vlslOn.del
mundo y le asigna al hombre (aun cua~do ms no se~ d~ manera hue~a, negativa)
cierta posicin, especialmente en el nivel de las prcticas q,ue sostiene. E~t? es
lo que permite decir que ciertas concepciones (como por ejemplo la medicina)
contienen un coeficiente de individualismo importante.

18
19

Una novela corta de V. S. Naipaul!' ilustra, en un resumen


atrapador, las palabras del viejo canaco al que haba interrogado
Maurice Leenhardt. Algunos meses de estada en los Estados
U nidos bastarn para que un empleado domstico de Bombay viva
un proceso de "individuacin" y descubra que posee un rostro y,
luego, un cuerpo. En Bombay, este hombre viva a la sombra del
patrn, un funcionario gubernamental. Por la noche se encontraba con los amigos, los otros empleados domsticos de la misma
calle. La mujer y los hijos estaban lejos y los vea rara vez. De
pronto, su patrn es designado en un puesto en Washington y,
despus de superar ciertas dificultades, consigue que el gobierno
permita que su empleado 10 acompae. El viaje en avin lo
enfrenta con la primera experiencia intercultural. Su vestimenta
en malas condiciones hace que llame la atencin y 10 relegan al
fondo del avin. Se prepara una mezcla de buyo pero tiene que
tragrsela para no escupir sobre la alfombra o los asientos. Usa
toallas para sentarse y ensucia la cabina, etctera. En Bombay,
viva en un armario de la casa del patrn, en Washington le dan
el mismo espacio vital.
En los primeros tiempos no se producen cambios en la relacin
de sumisin que tiene respecto del patrn. La ciudad lo'aterroriza.
Pero, finalmente, empieza a dar los primeros pasos y toma coraje.
Les vende a los hippies el tabaco que trajo de Bombay y con el
dinero se compra un traje. Y, por primera vez, le oculta algo al
patrn. Un da descubre, con asombro, su rostro en el espejo:
Iba a mirarme al espejo del bao, simplemente para estudiar mi
cara en el cristal. Ahora casi no puedo creerlo, pero en Bombay,
poda pasar una semana sin que me mirase al espejo. y cuando lo
haca, no era para ver a qu me pareca, sino para asegurarme de
que el peluquero no me hubiese cortado demasiado corto el cabello,
opara vigilar ese botn que estaba a punto de caer. Aqu, poco a poco,
hice un descubrimiento: tena una cara agradable. Nunca me haba
visto de este modo sino ms bien como alguien ordinario, con rasgos,
que slo servan para que los dems me identificaran (p.42).

Junto al descubrimiento de s mismo como individuo, el hombre


descubre su rostro, signo de su singularidad y de su cuerpo, objeto
de una posesin. El nacimiento del individualismo occidental
coincidi con la promocin del rostro.
Entre una cosa y otra, comprende cada vez mejor los "trucos" de
11 V. S. Naipaul, "Un parmi d'autres", en Dis-moi qui tuer, Pars, Albin Michel
(traduccin de Annie Saumart), 1983, p. 42.

En el pa~a~o, escribe el hombre, estaba mezclado a un gran ro


nun~a es a ~ ~epara~o, con una vida propia; pero me mir a u~
espejo y. decid s;r libre. La nica ventaja de esta libertad fue
~:s~~~;lrd q~~ te~~a un cuerpo y que, durante determinada cantidad
acabad; (p~6;).a imentar y vestir ese cuerpo. y luego, todo habr

Si ~a existencia ~e reduce a poseer un cuerpo, como si fuese


at:lbuto'l e~tonces, .e~ efecto, la muerte carece de sentido' no ~~
mas que a esapanClOn de una posesin, es decir, muy poca cosa.

Polisemia del cuerpo


r

Las imgenes que intentan reducir cultural mente el misterio d 1


~uerpo se. sU,c~den .de .una sociedad a otra. Una mirada dee
lI::.genes inslitas dibujan la presencia en lneas de puntos d
o oeto fug~z, maprehensible y, sin embargo aparentem
; ~n
controvertlble.12 La formulacin de la palab~a cuerpo co~~ fr~n~
mento de alguna ma~e~a B:~tnomodel hombre cuyo rostro sosti!-.
ne, presupone una distincin extraa para muchas comunidades
'2VaseDavidLeBreton e
.,
.
.
du corps, Pars,Mridiens:K1~':c~f::~~l;:5~SSat
deeociologieet d'anthropologie

20

21

1
1

humanas. En las sociedades tradicionales, de composicin holstica, comunitaria, en las que el individuo es indiscernible, el cuerpo no es objeto de una escisin y el hombre se confunde con el
cosmos, la naturaleza, la comunidad. En estas sociedades las,
representaciones del cuerpo son, efectivamente, representaciones
del hombre, de la persona. La imagen del cuerpo es una imagen de
s mismos, nutrida por las materias primas que componen la
naturaleza, el cosmos, en una suerte de indiferenciacin. Estas
concepciones imponen el sentimiento de un parentesco, de una
participacin activa del hombre en la totalidad del mundo viviente
y, por otra parte, se encuentran todava huellas activas de estas
representaciones en las tradiciones populares de curacin (cap. 4:
"El cuerpo hoy"). A veces una lengua sigue ocultando races
precisas que unen el microcosmos del cuerpo con los elementos de
la naturaleza, en tanto que las tradiciones populares an vivas
slo conservan en sus creencias parte de estas correspondencias .
. El eushara, la lengua vasca, una de las ms antiguas de las
lenguas indeouropeas (cinco mil aos) sirve como testimonio:
cinco categoras que corresponden a los elementos naturales de los
antiguos vascos, cinco divinidades igualmente verificadas por la
antropologa y la historia del pueblo vasco ordenan los componentes de la persona humana: la tierra, el agua, el aire, la madera, el
fuego. Estos cinco principios de la cosmogona proporcionan cinco
races lxicas que generan todo un vocabulario anatmico que
inscribe en la lengua la correspondencia entre el cuerpo humano
y el cosmos."
.
El cuerpo como elemento aislable del hombre (al que le presta
el rostro) slo puede pensarse en las estructuras sociales de tipo
individualista en las que los hombres estn separados unos de
otros, son relativamente autnomos en sus iniciativas y en sus
valores. El cuerpo funciona como un lmite fronterizo que delimita, ante los otros, la presencia del sujeto. Es factor de individuacin. El vocabulario anatmico estrictamente independiente de
cualquier otra referencia marca tambin la ruptura de la solidaridad con el cosmos. En las sociedades de tipo comunitario, en las
que el sentido de la existencia del hombre implica un jurame.nto
de fidelidad al grupo, al cosmos, a la naturaleza, el cuerpo no existe
13 Sobre este tema puede consultarse Dominique Peillen,"Symbolique de la
dnomination des parties du corps humain en langue basque", en Le corps
humain, nature, culture el surnaturel, 110 Congreso Nacional de las Sociedades
Cientficas, Montpellier, ]985. Un ejemplo del mismo tipo puede encontrarse en
Michele Therrien, Le COlpS lnuit, (Quebec Arctique), Pars, SELAF/PUB, 1987.
Pueden consultarse tambin las tradiciones budistas, hinduistas, etctera.

22

como un elemento de individuacin ya que el individuo no se


distingue del grupo: como mucho es una singularidad dentro de la
armona diferencial del grupo. A la inversa, el aislamiento del
cuerpo en las sociedades occidentales (vase infra) nos habla de
una trama social en la que el hombre est separado del cosmos,
de los otros y de s mismo. El cuerpo, factor de individuacin en el
plano social y en el de las representaciones, est disociado del sujeto
y es percibido como uno de sus atributos. Las sociedades occidentales hicieron del cuerpo una posesin ms que un cepa de
identidad. La distincin del cuerpo y de la presencia humana es la
herencia histrica del hecho de que la concepcin de persona haya
sido aislada del componente comunitario y csmico, y el efecto de
la ruptura que se oper en el hombre. El cuerpo de la modernidad,
resultado de un retroceso de las tradiciones populares y de la
llegada del individualismo occidental, marca la frontera entre un
individuo y otro, el repliegue del sujeto sobre s mismo.
La especificidad del vocabulario anatmico y fisiolgico que no
tiene ninguna referencia, ninguna raz fuera de su esfera, contrariamente a los ejemplos que citamos antes, muestra tambin la
ruptura. ontolgica entre el cosmos y el cuerpo humano. Uno y
otros estn planteados en una exterioridad radical. Los escollos
epistemolgicos que plantea el cuerpo frente a las tentativas de
elucidacin de las ciencias sociales son mltiples, ya que stas
presuponen, a menudo, un objeto que slo existe en el imaginario
del investigador. Herencia de un dualismo que disocia al hombre
y al cuerpo. La ambigedad en torno de la nocin de cuerpo es una
consecuencia de la ambigedad que rodea a la encarnacin del
hombre: el hecho de ser y de poseer un cuerpo.
La antropologa bblica tambin ignora la nocin de un cuerpo
aislado del hombre. Muy alejada del pensamiento platnico y
rfico, no entiende a la condicin humana como una cada en el
cuerpo, una ensomatosis. El dualismo tpico de la episteme occidental no se hace ver ...
El hebreo -dice Claude Tresmontant- es una lengua concreta que
slo nombra lo que existe. De este modo, no tiene un nombre para
la "materia", ni tampoco para el "cuerpo", ya que estos conceptos no
refieren a realidades empricas, contrariamente a lo que nos llevan
a creer nuestros viejos hbitos dualistas y cartesianos. Nadie vio
nunca "materia", ni un "cuerpo", en el sentido en que son entendidos
por el dualismo sustancial."

11

Claude Tresmontant, Essai sur la pense hebraique, Cerf, 1953, p.53.

23

dad
sino una
diferencia
que fav orece las. nece.sarias complementariedades
de la
vida colectiva
armona diferencial del ru ,un. mot~vo smgular dentro de la
no se detiene en el cuerp~
Lalldentldad personal del africano
el contrario, lo incluye en l. e no o separa del grupo sino que, por

En el universo bblico el hombre es un cuerpo, Y el cuerpo no es


nunca algo diferente de l mismo. El acto de conocer no es producto
de una inteligencia separada del cuerpo." Para esta antropologa,
el hombre es una criatura de Dios, del mismo modo que el conjunto
del mundo; la ruptura entre el hombre Y su cuerpo, tal como existe
en la tradicin platnica y rfica 16 constituye un sinsehtido. El
mundo fue creado por el habla "por la boca de Yhwh, fueron hechos
los cielos, y por el soplo de su boca, todo su ejrcito ..., pues dijo, y
todo fue hecho; orden y todo existi" (p. 33). La materia es una
emanacin del habla, no est fija, muerta, fragmentada, sin
solidaridad con las otras formas de vida. No es indigna como en el
dualismo. La encarnacin es el hecho del hombre, no su artefacto.
No perciboun "cuerpo"que contenga un "alma"; percibode inmediato un alma viva, contoda la riqueza de su inteligibilidad que descifro
en lo sensible que me es dado. Esta alma es, para m, visible y
sensible porque est en el mundo, porque asimil elementos que la
nutrieron, a los que integr Y que hacen que sea carne. La esencia
de esta carne que es el hombre, es el alma. Si sacamos el alma no
queda nada, slo un "cuerpo".No queda nada ms que el polvodel
mundo. De este modo el hebreo utiliza, para designar al hombre
'vivo,indiferenciadamente, los trminos "alma" o"carne" que alcanLzan a una Ymisma realidad, el hombre que vive en el mundo (pp.
'95-96).

~t

.11

J:

Por ms quealos
etnlogosni
di
vincularlos
todos
en unaecguo
en la~ddldversidad
de los individuos al
ver dadera -aclara Roger B mum
a ! prima'na, umca
"
tid
realidad
audaz! gente cruel y person:~ ~~~b1:~ste gente tmida y gente
orgamzan en un mismo universo:
.,' pero estos caracteres se
"'las cosas que es la unidad drso, constituyen la unidad ltima de
persona se borra detrs delpe e un. orden. Un orden en el que la
"est a d os"dif1 erenciales y no el dI'
rsonaje ya que st e es el que establece
de mltiples temperamentos.l; a complementariedad contingente

,.
I

El hom.bre africano tradicional est su


.
comunidad, participa del lin . d
mergido en el cosmos en la
so
1"
aje e sus antepas d d
'
eco OgICO
y todo esto est en 1 f d
a os, e su univerespecie de intensidad conectad~s un .amentos de su ser." Es una
ne~. De esta trama de int
c~~ diferentes niveles de relacioexistencia.
ercam lOS extrae el principio de su

El?-las sociedades occidentales de ti


. ..
.
func~o.na como interruptor de la
~o m~lVlduahsta el cuerpo
tradICI?na~eS es, por el contrai~~erTa SOCIal;en las sociedades
comunitaria, Por medio del e
' el que empalma la energa
nica~in con los diferentes ~=::o~: ~er h,u!l1ano est en comusentido a la existencia colectiva ,pP sll~bohcos que le otorgan
ues otroa
ros nri
principios partici . ero
d e cuerpo" no es 1a persona
P
Do~on, 19 pueblo para el ue liaan e su fun,dacin. As, en lo~
articulacin de diferentesqpl
pers~na esta constituida por la
que occidentales suelen den an~s que mcluyen, singularmente lo
puesta por:
ommar cuerpo, la persona est c~m-

.1

La palabra cuerpo puede existir en muchas sociedades africanas, pero su sentido difiere de un lugar a otro. En las sociedades
rurales africanas la persona no est limitada por los contornos del
cuerpo, encerrada en s misma. Su piel y el espesor de su carne no
dibujan las fronteras de su individualidad. Lo que nosotros entendemos por persona es concebido en las sociedades africanas como
una forma compleja, plural. La oposicin esencial est en la
estructura holstica de estas sociedades en las que el hombre no es
un individuo (es decir indivisible y distinto) sino un nudo de
relaciones. El hombre est fundido en una comunidad de destino
en la que su relevancia personal no es indicio de una individuali-

1: Roger
"Le princi e d" di
."
Afrique
noir,Bastide,
Pars CNRS 197P3 m361Vlduabon, en La notion de personn

V'
.'
,
, p. .
e en
. ease, por ejemplo, Louis-Vincent Th
"
~~t~on de p.ersonne .en Afrique noire traditi~:a1i
,~e pluralis~e cohrent de la
r::zue.'l;Olre,op. cit., p. 387.
ne e ,enLa notion depersonne en
lB

Claude Tresmontant, ibdem.


Del mismo modo, en los canacos, el conocer es una modalidad fsica de
apropiacin Y no un acto puramente intelectual. As, Maurice Leenhardtobserva
que el uso melanesio para consultar a alguien pasa por la pregunta: "Cul es tu
vientre?" Un canaco que conoca un poco de francs, al que se le pregunta la
opinin de alguien de su pueblo, responde: "Yo no conoZCOel vientre para ella."
El conocer melanesio es corporal, no un acto del pensamiento, de un yo ontolgicamente diferente; el conocer canaco es, precisamente, existencial.
15
16

Utilizamos aqu el clsico libro de G


"
~.z.~n~ue,l~;:?-rolechezles Dogon, Pars e~~~~?ve C;lam-Griaule,

Ethnologie de

le er en,. L image du corps et les com 'o


imarn, 1962, p.,32 y ss. y Germaine
en La notion de personne en Afriqu
~ santes?e la personne chez les Dogon"
e nmre, op. cit., p. 205 y ss.
'

25
24

"I

a) Un cuerpo: la parte material del hombre y "el polo ~~


atraccin de sus principios espirituales",
un "grano de umve~so ,
su sustancia mezcla los cuatro elementos como todo lo que existe:
el agua (la sangre y los lquidos del cuerpo), la tierra (el esqueleto),
el aire (el soplo vital) y el fuego (el calor animal). El cuerpo. y el

cosmos estn mezclados, constituidos por los mismos materiales


segn escalas diferentes. El cuerpo, por lo tanto~ ~o en:uent~a su
principio en s mismo, como en la anatoma y la fisiologa occidentales; los elementos que le otorgan sentido deben buscarse en otra
parte, en la participacin del hombre en el juego del mundo y de
la comunidad. El hombre extrae su existencia del hecho de ser una
parcela del cosmos, no de l mismo, como en la tradicin tomi~ta
u occidental, en la que la inmanencia del cuerpo, en tanto materia,
constituye el fundamento de la existencia del sujeto. La anatom~a
y la fisiologa dogonas vinculan al hombre y al cosmos, por medio
de todo un tejido de correspondencias.
b) "Ocho granos simblicos se localizan en las clavculas. Estos
granos simblicos, principales cereales d.ela regin, s~n la base de
la nutricin de los Dogon, pueblo esencialmente agricultor; este
smbolo expresa la "consustanciacin" del hombre y del grano sin
el cual no podra vivir" (Germaine Calam-Griaule,
p. 34). Los
nios, al nacer, reciben los mismos granos que sus padres. La
bisexualidad inherente al ser humano est marcada por el hecho
de que el dogon recibe en la clavcula ~erecha cuatro granos
"masculinos" de su padre y de sus ascendientes de fuego y en la
clavcula izquierda, cuatro granos "femeninos" de la madre y de
sus ascendientes uterinos. Estos granos marcan a la persona en la
filiacin del grupo y arraigan el principio ecolgico en el q~e se
basa la vida de los Dogon. Los granos componen una especie de
pndulo vital: la existencia del hombre est ligada a la germinacin.
c) El principio de la fuerza vital (nimia) e~t en l.a s.angre.
Marcel Griaule la defini como "una energa en instancia, Impersonal, inconsciente, repartida en todos los animales, vegetales, en
los seres sobrenaturales, en las cosas de la naturaleza, y que
tiende a perseverar en el ser, soporte al que est afectada ternporariumente (ser mortal , eternamente (ser inmortal)"." El nama
es el resultado de la suma de los llamas proporcionados por el
padre, la madre, y ?l.antepa.sa~o.que re~l~ce con l.
d) Los ocho hihinu, prmcipios espirituales de la persona,
divididos en dos grupos de cuatroIson machos o hembras, inteli~oMurcel Griaule,
26

lI/asrucs

{OROIIS, Institut

gentes ~ br~t,os), ca~a uno gemelo. Contribuyen, de acuerdo con su


det~rmll1ac.lOn, a disear la psicologa de la persona, su humor.
Estan localizados en diferentes rganos del cuerpo, pueden mante~erse en reserva en diferentes lugares (un charco, un altar, un
anrnal.. ..) de acuerdo con los momentos psicolgicos que viven los
que los tienen,
Podemos referirnos tambin a otras representaciones de la
pers~na.en tierra afr.icana. Pero es posible presentir, desde ya, la
lI1fil1Ida~~~ percepciones del "cuerpo" que podramos encontrar.
La definicin del cuerpo es hueca si se la compara con la de la
persona. No se trata, de ningn modo, de una realidad evidents
de una materia incontrovertible: el "cuerpo" slo existe cuando el
hombre l? construye culturalmente. La mirada sobre la persona
de las SOCIedadeshumanas marca sus contornos sindistinguirlos,
en ~eneral, del hombre al que encarna. De ah las paradojas de las
SOCIedadespara las que el "cuerpo" no existe. O de las sociedades
para las que "cuerpo" es una realidad tan compleja que desafa
la .compr~nslOn OCCIdental. As como el bosque es evidente a
primera VIsta,.~ero existe el bosque del hind y el del buscador de
oro,. :1 del nllhta_r_y el del turista, el del herborista y el del
ormto!ogo, el del mnoyel del adulto, el del fugitivo o el del viajero ...
del mismo modo, el cuerpo slo cobra sentido con la mirada
cultural del hombre.
L~ comprensin de las relaciones entre el cuerpo y la modernidad impone una genealoga, una especie de "historia del presente"
(M. Fou~ault), un reto~no a la construccin de la nocin de cuerpo
en ~?Emstellung occidental. Tambin una reflexin sobre la
nocin d~ persona, sin la qu.e_no sera posible aprehender lo que se
pone en Ju~go en est~ relacin. Veremos cmo, poco a poco, con el
correr del tiempo, se instala una concepcin paradjica del cuerpo.
Por u.~a parte, el cuerpo como soporte del individuo, frontera de su
relacin con el mundo y, en otro nivel, el cuerpo disociado del
ho.m.bre. al que le confiere su presencia a travs del modelo
pnv)egI.ado de la mquina. Veremos los vnculos estrechos que se
estableCIeron entre el individualismo y el cuerpo moderno.

~!

d'Ethnologie, Pars, 1938, p. 160.

27

Captulo 2

EN LAS FUENTES
DE UNA REPRESENTACION MODERNA
DEL CUERPO:
EL HOMBRE ANATOMIZADO

El cuerpo popular
La civilizacin medieval, e incluso renacentista, es una mezcla
confusa de tradiciones populares locales y de referencias cristianas. Se trata de un "cristianismo folklorizado", segn sostiene, con
justicia, Jean Delumeau, que alimenta las relaciones del hombre
consu entorno social y natural. Una antropologa csmica estructura los marcos sociales y culturales. El hombre no se distingue de
la trama comunitaria y csmica en la que est inserto, est
amalgamado con la multitud de sus semejantes sin que su singularidad lo convierta 'en un individuo en el sentido moderno del
trmino. Toma conciencia de su identidad y de su arraigo fsico
dentro de una estrecha red de correlaciones.
Para que la "individuacin a travs de la materia", es decir, a
travs del cuerpo, sea aceptable en el plano social, habr que
esperar el desarrollo del individualismo. Slo entonces, efectivamente, el cuerpo ser propiedad del hombre y no ms su esencia.
En el plano de las representaciones, una teora del cuerpo como
objeto independiente del hombre aun cuando siga estando vinculado con l, siga encontrando en l sus propios recursos (especificidad del vocabulario anatmico y fisiolgico) tendr una importancia social cada vez mayor. Pero en las colectividades humanas
de tipo tradicional, holistas,' reina una especie de identidad de
1 Adoptamos aqu la definicin de holismo (la nocin de comunidad est
utilizada aqu en el mismo sentido estructural) de.Louis Dumont: "una ideologa

..

29

(
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.'

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"

ji

(!:,
"

1,

sustancia entre el hombre y el mundo, un acuerdo tcito sin


fracturas en el que intervienen los mismos componentes. El
individualismo y la cultura erudita introducen la separacin.
Para poder aislar algunas de las representaciones del hombre
(y de su cuerpo) anteriores a las actuales, es necesario analizar la
fiesta popular medieval. Sabemos que sta estuvo en el centro de
la vida social, especialmente en el siglo xv. Pero para poder
aprehender el sentido de la fiesta medieval tendremos que abandonar nuestras referencias contemporneas. El jbilo del carnaval y de las fiestas emparentadas con l -la de los locos, la del
burro, las de los Inocentes, etc., los misterios, las stiras, las
farsas, la "risa pascual", las cencerradas- pertenecen a un lugar
olvidado de la historia.
En el jbilo del Carnaval, por ejemplo, los cuerpos se entremez.
clan sin distinciones, participan de un estado comn: el de la
comunidad llevado a su incandescencia. No hay nada ms extrao
a estas fiestas que la idea de espectculo, de distanciamiento y de
apropiacin por medio de la mirada. En el fervor de la calle y de la
plaza pblica es imposible apartarse, cada hombre participa de
la efusin colectiva, de la barahnda confusa que se burla de los
usos y de las cosas de la religin. Los principios ms sagrados son
tomados en solfa por los bufones, los locos, los reyes del Carnaval;
las parodias, las risas, estallan por doquier. El tiempo del Carnaval suspende provisoriamente los usos y costumbres y favorece su
renacimiento y renovacin gracias a este paso para-djico. Lo que
se busca es un segundo soplo luego de que la gran risa de la plaza
pblica haya purificado el espacio ya los hombres. El Carnaval
instituye la regla de la transgresin, lleva a los hombres a una
liberacin de las pulsiones habitualmente reprimidas. Interva:
llum mundi, apertura de un tiempo diferente en el tiempo de los
hombres y de las sociedades en las. que viven. El aspecto serio de
la vida vuela en pedazos ante la risa irreprimible de la colectividad, unida en el mismo sacrificio ritual de las convenciones. Fiesta
tpicamente comunitaria en la que el conjunto de los hombres
tiende, provisoriamente, a la comunin, ms all de las tensiones
de toda vida social. Todo es necesario para hacer un mundo: el
Carnaval lleva esta conciencia a su intensidad mxima. Los
placeres del Carnaval celebran el hecho de existir, de vivir juntos,
de ser diferentes, incluso desiguales, al mismo tiempo dbiles y
que valoriza la totalidad social y desprecia o subordina al individuo humano"
Louis Dumont, Essais sur l'indiuidualisme. Uneperspective anthropologique sur
l'idologie moderne, Pars, 1983, p. 263.

30

fuertes, felices y tristes, emocionados y frvolos, mortales e inmortales.


Por el contrario, las fiestas oficiales instituidas por las capas
dirigentes no se alejan de las convenciones habituales, no ofrecen
un escape hacia un mundo de fusiones. Estn basadas en la
separacin, jerarquizan a los sujetos, consagran los valores religiosos y sociales y, de este modo, afirman el germen de la
individualizacin de los hombres. El Carnaval absuelve y confunde; la fiesta oficial fija y distingue. Las alteraciones que se
producen en las festividades del Carnaval, tiempo de exceso y de
gasto, ilustran el fin y el renacimiento del mundo, la nueva
primavera de la vida.
El cuerpo grotesco deljbilo carnavalesco se opone, radicalmente, al cuerpo moderno. Es una posta, ensambla a los hombres entre
s, es el signo de la alianza. No se trata de un cuerpo separado: la
nocin de "cuerpo grotesco" no debe llevar a equvocos. El cuerpo
en la sociedad medieval y, a [ortiori, en las tradiciones del
Carnaval, no se distingue del hombre, como suceder con el cuerpo
de la modernidad, entendido corno-un factor de individuacin. L~
que la cultura del medievo y del Renacimiento rechaza.justamente, es el principio de la individuacin, la separacin del cosmos, la
ruptura entre el hombre y el cuerpo. La retirada progresiva de
la risa y de las tradiciones de la plaza pblica marca la llegada del
cuerpo moderno como instancia separada, como marca de distincin entre un hombre y otro.
.
. El cuerpo grotesco est formado por salientes, protuberancias,
desborda de vitalidad, se entremezcla con la multitud, indiscernible, abierto, en contacto con el cosmos, insatisfecho con los lmites
que permanentemente transgrede. Es una especie de "gran cuerpo
popular de la especie" (Bajtn), un cuerpo que no deja nunca de
renacer: preado de una vida que habr de nacer o de una vida que
habr de perderse, para volver a renacer.
El cuerpo grotesco -dice Bajtn- no tiene una demarcacin respecto
del mundo, no est encerrado, terminado, ni listo, sino que se excede
a s mismo, atraviesa sus propios lmites. El acento est puesto en .
las partes del cuerpo en que ste est, o bien abierto al mundo
exterior, o bien en el mundo, es decir, en los orificios, en las'
protuberancias, en todas las ramificaciones y excrecencias: bocas
abiertas, rganos genitales, senos, falos, vientres, narices.!
2l\lijail Bajtn, L'oeuvre de Fraucois Rabelais et la culture populaire au Moyen
Age el ti la Renaissance, Pars, Gallimard, eoll. "Tel", p. 35.

31

o,'

1,

'.' !

Es decir, los rganos que avergenzan en la cultura burguesa.


Las actividades que le dan placer al hombre carnavalesco S01},
justamente, aquellas en las que se transgreden los lmi~e,s,en las
que el cuerpo desbordado vive p~enamente su expansion haca
afuera: el acoplamiento, la gravIdez, la muerte, comer, bebe},
satisfacer las necesidades naturales. y esto con una sed tanto mas
grande cuanto precaria es la existencia popular, frecuentes los
perodos de escasez y precoz el en~ejeci~iento. Es una especie ,de
cuerpo provisorio, siempre en la mstan~Ia ~e la transfiguracIOn,
sin descanso. Un cuerpo siempre boqUIabIerto, que s610 puede
estar en la abundancia, que apela, sin cesar, al exceso. La obr~ de
Rabelais o las de Cervantes o Boccaccio (aunque en un nivel
diferente) ilustran este fenmeno. El acento est puesto en un
hombre que no puede ser percibido fuera de su cuerpo, de su
comunidad y del cosmos.
.
Ya en el siglo XVI,en las capas ms formadas de la socIed~d, se
insina el cuerpo racional que prefigura las representacIOnes
actuales, el que marca la frontera en~re un indivi~uo y otro, l~
clausura del sujeto. Es un cuerpo liso, moral, sin asperezas,
limitado reticente a toda transformacin eventual. Un cuerpo
aislado, ~eparado de los dems, en posicin de exterioridad respecto del mundo, encerrado en s mismo. Los rganos y las fUI!clOnes
carnavalescas sern despreciadas poco a poco, se convertIrn en
obieto de pudor se harn privados. Las fiestas sern ms ordenaJ
'

das,
basadas ms
en la separacin
que en 1a con fusi
USI n. 3

Una antropologa csmica


El Carnaval es el revelador de un rgimen del cuerpo 9-ue no. ~e
acantona en el sujeto solamente sino que desborda su msercion
para tomar sus constituyentes Y su energa ~e.l mundo q':le.lo
rodea. El hombre, inseparable de su arraIgo. fISICO,es percibido
como incluido dentro de las fuerzas que .ngen el mundo, ~a
separacin se limita a las nuevas capas dIngentes en el plano
3 Sobre la represin en las festividades populares a partir de las transformaciones culturales que se atisbaban Yque comenzaba~ a dar resultados de~de el
siglo XVII, Yque apuntaban, I!0nel control de la IgleSia y del E~tado, a estigmatizar el saber popular, lase R. Muchembled, Culture popularre et culture des
lites, Pars, Flammarion, 1978.

econmico e ideo~gico, todava no alcanza a las capas populares


en las que persiste un saber tradicional. La burguesa y 10~00
reformados son los prop~ga~~res ms fogosos de la naciente visi
d~lmu?do q~e coloca al individuo en el centro y mira al mundo ca
OJosmas racionales.
En los sectores populares la persona est subordinada a una
totalidad social y csmica que la supera. Las fronteras de la carne
no marcan lo~ lmites de la mnada individual. Un tejido de
correspondencias entremezcla en un destino comn a los animales, las plantas, el hombre y el mundo invisible. Todo est vincul~d~, todo !es?ena en conjunto, nada es indiferente, todo acontec~m~~ntosIgmfi~a. Lvy- Bru~~ hablaba de una mentalidad "primitiva de las socl.e~ade.s,tra~lcl0nals. Esta estaba regida por las
leyes de la partIcIpaCIO?, vmcul~da en una relacin de simpata
con todas las formas ammadas o inertes que sejuntan en el medio
en el que vive el hombre. E. Cassirer tambin hizo referencia a este
sentimiento de continuidad, de "comunidad de todo lo viviente"
que imposibilita la separacin de una forma de vida del resto del
mundo:
A travs de esta representacin, infinitamente diversificada en
sus formas culturales pero que deja entrever con facilidad su
estructura antropolgica, no hay ninguna ruptura cualitativa
en~re la carne del hombre y la del mundo. El principio de la
fisiologa humana est~ ~ontenido en la cosmologa. El cuerpo
h.umano es, en las tradiciones populares, el vector de una inclusin, no el;mot~vo.d~una exclusin (en el sentido en que el cuerpo
va a definir almdI:'Idu0 y separarlo de los otros, pero tambin del
m?n~o); es el que vincula al hombre con todas las energas visibles
e .InVISIblesque recorren el mundo. No es un universo independiente, replegado sobre s mismo como aparece en el modelo
anatmico, en los cdigos del saber-vivir o en el modelo mecanicistao El hombre, bien encarnado (en el sentido simblico) es un
c~mpo de fuerza poderoso de accin sobre el mundo y est siempre
disponible pata ser influido por ste.
La brujera p0p'ular t~mbin muestra esto: una inscripcin del
hombre en un tejido holista en el que todo es interrelacin en el
qu~ un gesto permite aprehender el cosmos y desencadena f~erzas
debberada~ente (brujera) o.inadvertidamente. En Les vangiles
des.quenowll~s, un compendio de los saberes tradicionales de las
mUJer.espublicado e~ Brujas en 1480, se encuentra un repertorio
orgam~~do de cree.ncIas sobre la enfermedad, la vida cotidiana, la
educ~clOn de los mos, lo~ remedios, el cuerpo humano, etc., que
describe este poder que rrge el mundo. Gracias a un conjunto de
33

32

l
I

! I

conocimientos tradicionales es posible conciliarlo, disponer de l


a su favor, utilizarlo en provecho propio o desencadenarlo contra
alguien al que se quiere arruinar. Veamos algunos ejemplos: "Si
se orina entre dos casas o contra el sol, se atrapa el mal de ojos que
se llama leurieul.": "Para evitar quedar paraltico de la cabeza o de
los riones no hay que comer la cabeza o la carne de un gato o de un
oso" (p.75). "Cuando los perros allan hay que taparse las orejas,
pues traen malas noticias. Por el contrario, hay que or al caballo
cuando grita o relincha" (p. 76). "El que beba agua bendita el
domingo en la gran: misa, alejar al diablo malo que no podr
acercrsele a ms de siete pies durante toda la semana" (p.78).
"Cuando un nio es recin nacido hay que llevrselo al padre y
ponerle los pies contra el pecho, as el nio no sufrir una mala
muerte" (p.106).
Cada palabra que se dice en Les oangiles des quenouilles evoca
la correspondencia simblica que subordina estrechamente todos
los componentes animales, vegetales, minerales, climticos o
, humanos a sutiles ros de energa, a causalidades singulares en
las que pareceran no poder intervenir ni el azar ni la indiferencia.
En hermosas pginas, L. F'ebvre evoc, en este sentido,
la fluidez de un mundo en el que no hay nada delimitado estrictamente, en el que los propios seres, al perder sus fronteras, cambian
en un guinar de ojos, sin ninguna objecin, de forma, de aspecto, de
dimensin, incluso de reino.

Como diramos nosotros: y por eso tantas historias de piedras que


se animan, toman vida, se mueven y progresan; rboles que estn
vivos; animales que se comportan como hombres y hombres que
mudan en animales.
El caso tpico es el del hombre lobo, el del ser humano que puede
estar en dos lugares al mismo tiempo sin que nadie se sorprenda:
"en un lugar es hombre, en el otro, animal"."
Cuando se la analiza como separacin, la categora del cuerpo
es una abstraccin, un sinsentido. Por lo tanto no es posible
ente,pder al hombre aisladamente del cuerpo. Incluso luego de la
muerte. Por eso se piensa que los restos mortales de la vctima
sangran cuando est en presencia del asesino. Si un asesino
escapa de la justicia estando vivo, luego se desentierra el cadver

y se lo castiga como corresponde. Lucien Febvre, para explicar su

idea de que el sentido de 10 imposible no es una categora del


pensamiento renacentista, habla de ese decapitado que toma su
cabeza entre las manos y se pone a caminar por la calle. Todo el
mundo lo ve: nadie tiene dudas. Este es un ejemplo de cun
solidario son el cuerpo y la persona. De ah la gran cantidad de
metforas orgnicas para designar el campo social ociertas de sus
instancias: el cuerpo social es unitario como el hombre. Entre uno
y otro se extiende un continuum que une a la condicin humana y
al mundo natural bajo los auspicios de la Revelacin.
Sin embargo, a veces descuartizan a los criminales. Pero en ese
caso se trata de hombres que rompieron, deliberadamente, las
reglas de la comunidad.
El criminal es un hombre desheredado del vnculo social,
impone su voluntad en contra de la voluntad y los valores del
grupo.
La colonia penitenciaria de F. Kafka dibuja una parbola del
destino que le espera al criminal como reparacin del crimen. En
esta novela, un viajero asiste, horrorizado, al suplicio de un
condenado. El oficial encargado de justicia habla de la clemencia
con que se benefician los acusados: "Simplemente, utilizando un
rastrillo, grabamos sobre la piel del culpable, el prrafo que
viol."! Este es, entonces, el destino del criminal: su disidencia
lleva a cabo, en miniatura, un desmembramiento
del cuerpo
social, y por eso es castigado, metafricamente, con el desmembramiento de su propio cuerpo. Al declararse culpable de ciertos
delitos dio pruebas de estar separado de la comunidad humana.
La tortura apunta al hecho de haber faltado a las reglas en que se
basa el pacto social. No en vano, los primeros cadveres ofrecidos
a los anatomistas fueron los de los condenados a muerte. Pero, a
pesar de todo, descuartizado por el verdugo o por el escalpelo del
anatomista despus de la ejecucin, el hombre sigue estando,
desde un punto de vista ontolgico, entero. Y la Iglesia, aunque
permita la diseccin? con mucho celo, se preocupa porque el
hombre "anatomizado" tenga derecho a una misa (a la que asisten,
tamLin, el anatomista y su asistente) antes de ser enterrado
cristianamente. A pesar de sus crmenes, el condenado no deja de
pertenecer al cuerpo mstico de la Iglesia. Socialmente destruido,
Franz Kafka, La colonie pnitentiaire, Gallirnard, eoll. "Folio", p. 16
~No olvidemos. sin embargo, que muchos anatomistas o artistas, como por
ejemplo Vesalio, Miguel Angel o Leonardo da Vinci, utilizaban el contrabando de
cadveres. Hurgaban en los cementerios o en las horcas para procurarse
los cadveres que necesitaban.
6

~Les cangiles eles qucnauilles, traducidos y presentados por Jacques Lacarriere, Pars, Imago. 1987.
:; Lucien Febvrc, Francois Rabelais et le problema de l'incroyance au XV/
siecle, Pars, Albin l\lichel, 1968, pp, 404-405.
,,

~i" 1. .

34

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.
t los o'os de Dios. El ritual religioso no
sigue siendo un hombre ~nde
~ dislocada sino a uno hombre,
est dirigido a un montn ~ car:e
.
a un miembro de la unwers~tas.

Las reliquias
Santos tambin son desmembrados,
Los restos mortales d~ lo~
dis ersan por toda la cristianda~.
despedazados, y sus relIqUlas s~sa!tificado se celebra una espeCIe
Pero en el fragmento de~c~er.- Las reliquias encierran poderes
demetonimiadelaGlona
e 11OS. ~ mos favorecen las cosechas,
que provocan.el bi~n: curanea eO;~:S::npr~ndimientos de los ha mprevienen epIdemIas, prot g
., en el curso de las cosas
res
etc.,
pero
este
poder
de
interve~acldone
Dios en ellas. El rgano
b ,
1. di . d la presencI
no es ms que e m ICIO e.
d 1 Santa es el camino terrestre
extrado del c~erpo de~Sanio ~a ~e~quia, el cuerpo mstico de la
ms corto hacia el Remo. n
t
ible y simple que responIglesia se presiente como una !orm:st~~~emoriae
favorecen una
de a los deseos de las mayonas.
.dad con aquel al que sta
proximidad ms tangible ~~~~~~~~~~ por s mismas, lo .~ismo
considera su creador. No
1d tino describe el domJ.mcanq
ucede con los Santos, cuyo cr,;e desd e La individualidad del
S
.
La legen e or .
d 1
Jacquesde la Voragmeen
dante en el concierto e as
Santo no es ms que u~a voz cO:t~O~oes un hombre que vive par~
alabanzas dirigidas a !?10S.~~ S~ravesada de cabo a rabo, por l~
s mismo, su ~xistenca es a ~l De ese' modo puede, sin dolor,
comunidad. VIVe por .~ par~se S:~tos y las reliquias, a las que se
sacrificar su propIa VI a.
1 son figuras que sirven para
les sustraen los restos mo;ta e~, de fidelidad a Dios, en .torno
interceder, para reco:dfr,/o::r'd
a~na huella de individuacIn en
de las que comulga la ca ec IVI a f' damente matizada por el uso
estos hechos, sin du~a, ~e~o pro un
que se hace de la rehqUla.
. .
.
.
, se Pierre Michaud-Quentin, Um~ersttc:s,
la nocin de u/Uversttas, v~a. d I1S le Moyen Age latin, Pars, Vrin,
.
du mouvement commumtatre
a
expresswns
r:
.'
.
1970, especialm~nt~ pp.1,1a
I Hermann-Mascard, Les relcques des ~amts.
9 Sobre las reliquias, vease
IdO \ P rs Klincksieck, 1975. Recor em?s,
tZa formation coutumiere d'un" roe 'astco~o el cuerpo es uno y tie?e van,os
l/simblicamente, a San Pablo:. pu~sos del cuerpo, a pesar de su cantIda;,. solo
: miembros, y que todos eso~ miem ercon el de Cristo. Todos, en efecto, UlmoS
.iforman. un solo cuerpo, a~l.suced formar un solo cuerpo" (1, CoroXII, 12).
'.bautizados en un solo esplntu para
B Sobre

Aveces no es necesaria la metfora para que el cuerpo desmembrado del Santo despliegue sa esencia metafsica de templo del
Espritu Santo. Por ejemplo, Piero Camporesi evoca, no sin algn
humor, el descuartizamiento minucioso que se le realiz en 1308
a la hermana Chiara de Monfalco, muerta en estado de santidad
en el convento de los Agustinos. Las diferentes vsceras fueron
cuidadosamente en terradas en un cn taro y el corazn colocado en
un lugar aparte. Las hermanas, que realizan ellas mismas este
singular ordenamiento para impedir que algn hombre toque
carne que permaneci virgen, admiran el corazn pleno de amor
del Seor. Y algunas recuerdan entonces haber odo, a menudo,
que su compaera les deca que tenia a "Jesucristo crucificado en
el corazn". Cediendo a una intuicin, clavan un cuchillo en la
vscera de la bienaventurada y descubren, con emocin, que varios
nervios dibujan la forma de la Cruz. Una inspeccin ms minuciosa les permite descubrir otro nervio que imita el ltigo con que
castigaron a Cristo. El milagro no se detiene ah. Ante una
asamblea de telogos, de jueces, de mdicos y de religiosos convocados para la ocasin, el corazn inagotable de la hermana Chiara
devela, ante la pasmada mirada de los testigos, objetos de la
Pasin como
la columna, la corona de espinas, los tres clavos, la lanza y la prtiga,
representados de manera tan vivaz, que Brangario toc la punta de
la lanza y de los tres clavos y se pinch, como si realmente fuesen de
fuego. lO

La reliquia separada del Santo no es el signo de un despedazamiento de la unidad del sujeto, no singulariza el cuerpo. Es una
metonimia, encarna, a su manera, el "cuerpo mstico de la Iglesia"
en el que todos se confunden, a pesar de sus diferencias. En este
sentido, despedazar los restos mortales del Santo no significa
reducirlo a un cuerpo. El rgano sustrado a los restos representa
la persona del Santo y sirve como testimonio de sus acciones
anteriores. Estamos en las antpodas de las disecciones operadas
por los primeros anatomistas para conocer el interior invisible del
cuerpo humano (esta vez, separado del sujeto al que encarnaba),
sin interesarse por la identidad del sujeto.

DJ:

10

Vase Piero Camporesi, La chair impassible, Flammarion, 1986, p. 7 y ss.

37
36

El cuerpo intocable

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En un mundo signado por la trascendencia cristiana y en el que las


tradiciones populares mantienen su raigambre social, el hombre
(inseparable del cuerpo) es una cifra del cosmos, y hacer correr la
sangre, aun cuando sea para curar, es lo mismo que romper
la alianza, que transgredir el tab.
En su articulo sobre los oficios lcitos e ilcitos del Medievo,
Jacques Le Goff recalca el oprobio que asocia al cirujano, al
barbero, al carnicero y al verdugo. 11 Esta conjuncin equvoca nos
dice que, durante mucho tiempo, los que curaban transgrediendo
los lmites del cuerpo no gozaban de gran estima. Como todo
hombre al que su situacin social enfrenta con regularidad al tab, ,
los cirujanos son, a los ojos de sus contemporneos, personajes
turbios, inquietantes. El Concilio de Tours, de 1163, prohbe que
los mdicos monsticos hagan correr sangre. La profesin mdica
cambia en el siglo xn12 y se divide en diferentes categoras. En
primer trmino la de los mdicos universitarios, clrigos ms
hbiles en especulaciones que en eficacia teraputica. Slo intervienen en los casos de enfermedades "externas" y nunca tocan el
cuerpo del enfermo. En segundo lugar la de los' cirujanos, que
comienzan a organizarse realmente a fines del siglo XIII y que
actan a nivel del interior del cuerpo y van ms all del tab de la
sangre. A menudo son laicos, despreciados por los mdicos a causa
de su ignorancia en saberes escolsticos. Ambroise Par, maestro
cirujano que descubre la ligadura de las arterias para evitar las
hemorragias y salva, as, innumerables vidas, es raleado por la
casta de los mdicos clrigos porque no saba latn. Sus mtodos
slo comienzan a aplicarse a fines de su vida, pero la Facultad de
Medicina sigue oponindose a la reimpresin de su obra. Importa
menos que un mdico cure y sane, que sus conocimientos de latn.
Y, finalmente, la de los barberos, rivales de los cirujanos, que
tenan que saber usar el peine y la navaja de afeitar y conocer,"
tambin, los diferentes puntos de sangra.
.
El mdico ocupa, evidentemente, la posicin privilegiada del
saber, pero no se contamina con la impureza de la sangre y

,
11 Vase Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Pars, Gallirnard, 1977,
p. 93; Marie-Christine Pouchelle, Corps el chirurgie el l'apoge du Moyen Age,
Pars, Flarnrnarion, 1983, p, 119 y ss.
12 Vase, por ejemplo, Daniele Jacquard, Le milieu mdicale du Xll au XVe
siecle, Ginebra, Droz, 1981.

38

desdea las tareas bajas. La diferenciacin entre las tres profesiones se instaura desde el siglo XIII. Se trata de una sutil jerarqua
que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo
y que marca la posicin social ms envidiable y de mayor prestigio.
De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seala la jerarqua
respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo.
El movimiento epistemolgico y ontolgico que culmina con la
invencin del cuerpo se ha puesto en marcha.
'

Nacimiento del individuo


El ascenso del individualismo occidental lograr, poco a poco,
discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no
desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un plano profano. Las preguntas que nos formularemos ahora sern,
justamente, sobre este tema: el vnculo social entre individuo y
cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacin moderna
del cuerpo.
Las primicias de la aparicin del individuo en una escala social
significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Trecento o del Quattrocento en el que el comercio y los bancos juegan
un papel econmico y social muy importante. El comerciante es el
prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones
superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por excelencia, que convierte al inters personal en el mvil de las
acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se
equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes
de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio
comienza a hacerse ms notable. A pesar de algunas lagunas, J.
Burckhardt seala esta nueva nocin de individuo que manifiesta,
para algunas capas sociales privilegiadas en el plano econmico y
poltico, el inicio de una distensin del continuum de los valores
y de los vnculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el
individuo tiende a convertirse en el lugar autnomo de las elecciones y los valores. Ya no est regido por la preocupacin por la
comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de
conciencia que le proporciona un margen de accin casi ilimitado
al hombre slo alcanza, por supuesto, a una fraccin de la colectividad. Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian. tes y a los banqueros. La precariedad del poder poltico en los
39

rnci e a desarrollar
un esprit~ de
Estados italianos, l~e~a al p
Jcin de voluntarismo
que SIrve
clculo, de insensl~Ih~a~, d:lr:ad ante'todo, Louis Dumont sub~~ara anteponer su mdlVldu
't
de Maquiavelo,
expreslon_
P
, ti
que el pensamlen o
"'pa

ya, con JUS icia,


,
indi id lismo marca una emanc! poltica de este naciente m IVI ua
,nos" 13
cin de la red holstica de los f~es:u~:
que ~l hombre poderoso
La imagen moderna de l~,so e ,a s~~resa1iente del temor y de la
se aburre, muestra la v~rs~on x:~sde alimentar, en cualquier modesconfianza que el prncrpe P
nales de la gente cercana a
mento respecto de los obJetIVOs~erso roteccin brilla otra gran
1.14A ia sombra del ~oberano" bajo s~~el artist~, El sentimiento
figura del individualIsmo na~es~1~' a la comunidad de orige~ se,
de pertenecer al ~und?, y :
T n la que se encuentran mles
intensifica por la sItuac1lon , ~ e,~l ~oe~polticas o econmicas de los
de hombres a causa de as VICISIu 1 'as de exiliados se crean en
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Imponentes co om
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diferentes E s, a ?S,
o la de los florentinos en errara, ~
las ciudades Itahanas, com
1 tri steza estos hombres aleja
de
abandonarse
a
L
ejemplo. eJos
d 1 af rr
milias ,desarro 11an un nuevo
dos de las ciudades natales, e as a d cada vez ms grande. El
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t nencia a un mun o
sentimIento e per e
1 d ms en ms estrecho, Y ya no
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se vue ve
espacIo comum
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dentro de esos Iimiite s ' La
pretenden encerra~ ~us am IClO~~smbresdel Renacimient?.es la
nica frontera admIbd~ I;l0restos
ue continen pertenecIendo,
. del mundo, Ya son indIVIduos" a~n: en la que los lazos comunitaen muchos aspectos, a una SOCle~ , ron respecto de los vnculos
rios siguen teniendo fuer~a. Add_Ulne1q~e habra sido imposible
anteriores, un grado de ltberta en e
.
pensar antes.
.
.
s contempornea de este relajaLa. divina. comedta. d.e Dante e
social que le proporcloI).a, .
miento an imp.erceptlble ~~~~a:~e~timie~to de ser ciuda~a~~s
con mesura, a miles dehom. d 'd egin LaaventuradeVlfgtho
de1mundomsquedeuna~1Ud,a
y p~stula la valoracin del
en el infierno es la de un m IVI ~t escrita en lengua vulgar,
poeta, del artista. Esta g~B:n?b~a ~or de Dante, obligado a vivir
como para duplicar el eXIho III er
despecho puede decir con
fuera de Florencia. P~ro, a pesar ~ s~n generaL" El Dios de 'la
exaltacin: "Mi patria es el mU~a~iciones locales, se vuelven
revelacin, la comumdad, ~as decisivamente, los valores y las
referencias formales, ya no rigen,

acciones de un hombre que se encuentra cada vez ms liberado del


orden de la universitas. El uomo unioersale comienza a extraer
de sus convicciones personales la orientacin totalmente relativa de
sus acciones sobre el mundo, Urgen su importancia social: ya no
son ms las vas oscuras de la providencia las que pueden decidir
sobre su propia vida o la de la sociedad; de ahora en ms sabe que
es l mismo el que construye su destino y el que decide sobre la
forma y el sentido que puede adoptar la sqcedad en la que vive. La
liberacin de lo religioso lleva a la conciencia de la responsabilidad
personal, y pronto conducir, con el nacimiento de la democracia,
a la liberacin del poltico.
-

';:0

,
l" d' idualisrne, op.cit., p. 79.
TI P r
Louis Dumont, Esso: su~ ,I,,!- I~ d la Renaissance en Italie, ., a s,
Jacob Burckhardt, La ctlJlltsatlon e
Dencl. coll. "Mediation~, p. 9.
13
14

Invencin del rostro


La geografa del rostro se transforma. La boca deja de estar
abierta, glotona, sitio del apetito insaciable o de los gritos de la
plaza pblica. Ahora adquiere significacin psicolgica, expresiva, del mismo modo que otras partes del rostro. Verdad nica de
un hombre nico, epifana del sujeto, del ego cogito. El cuerpo de
la modernidad deja de privilegiar la boca, rganode la avidez, del
contacto con los otros por medio del habla, del grito o del canto que
la atraviesa, de la comida o de la bebida que ingiere. La incandescencia social del carnaval y de las fiestas populares se vuelve ms
rara. La axiologa corporal se modifica. Los ojos son los rganos
que se benefician con la influencia creciente de la "cultura erudi,tan. En ellos se concentra todo el inters del rostro. La mirada,
sentido menor para los hombres de la Edad Media e incluso para
los del Renacimiento, est llamada a tener cada vez ms suerte en
los siglos futuros. Sentido de la distancia, se convirti en el sentido
cla~e.d.ela modernidad puesto que permite la comunicacin bajo
su JUICIO.
En el siglo xv, el retrato individual se convierte, de manera
significativa, en una de las primeras fuentes de inspiracin de la
pintura, cambiando en algunos decenios la tendencia establecida
hasta entonces de no representar la persona humana, salvo que se
recurriera a una representacin religiosa. Al auge del cristianismo le corresponde un rechazo del retrato" vinculado con el temor

15

Estos eran entonces muy estilizados, sin una marca real de individuacin,

4l
40

I
(

(po intocable
Elcu~
urrdo signado f~1\1
En un !%nes populares ~~~aiffirascendencia cristiana yen el que las
tradicrable
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su raigambre social, el hombre.
{insep
aun cuando ~ \ 1J1'!~na
cifra del cosmos, y hacer correr la
sangr~rza, que transgl~(:V~I~U'a
curar, es lo mismo que romper
la ala \l articulo sob1 1~1
':irdtab.
En Pp Le Goff red ~ s ~i~ficioslcitos e ilcitos del Medievo,
Jacqul tJ_, al carnicero ~~\:11 ~Ioprobio que a~ocia. ,al cir~jano, al
barbe{ e, durante mU(lpoti t1~rdugo.ll
Esta conjuncin equrvoca nos
dice q~jtes del cuerp c'~~e,limpo,
los que curaban transgrediendo
los Ht1'e al que su situep~o~~ pzaban de gran estima. Como todo
hom?' .,j~nos .son, al, ~~~~scial enfren ta con re?ularidad al ta~,
los CI( p, mqUIetant~sp~ I ~~~5de sus contemporaneos, personajes
turbiO ilicos monshcll<~~a~o!lciliode Tours, de 1163, prohbe que
los mI! po en el siglo X1e
correr sangre. La profesin mdica
cambi ~ trmino la do ~~ ~~edivide en diferentes categoras. En
primer=:; en especulac!e~~~tt adicos universitarios, clrigos ms
hbiltf ~ en los casos d~~~f~~~ue
en eficacia teraputic~. Slo interviene~
del enfermo:a ~~ l~rmedades"externas" y nunca tocan el
cuerp ~zan
a orga~U';~fl~
~~~gundolugar la de los' cirujanos, que
comie~ a nivel del mf~ll~~JEllrealmente
a fines del siglo XIII y que
acta ~. A menudo SOl.a~~Q
E:itlel
cuerpo y van ms all del tab de la
sang:('~gnorancia
en ~f1 S~~S,despreciados por los mdicos a causa
de su r_ no q.ue descubjlq~It'~escolsticos. Ambr?ise Par, n~aestro
ciruj~f'1'ragas y salvII.CII.
,g'~adura de las arterias para evitar las
hemo
de los maicO~Ute~\~Illnnumerables
vidas, es raleado por la
casta
()mienzan a ap)ie\Q~Sporqu no saba latn. Sus mtodos
slo c~ina
sigue op~i'Ot~d~sl4a
fines ~e su vi~a, pero la Facultad de
MediV' ~s que un medlfe~l'~
e~ a la rermpresion de su obra. Importa
meno flalmente,
la d~t~~y vsane, que sus conocimientos de latn.
Y, fid": _n que saber ull~el pa'arberbs, rivales de los cirujanos, que
tena ~_in, los difere! e~~~:':eine
y la navaja de afeitar y conocer,
tamb / mdico OCUpgloo~
t~nU~tosde sangra.
.
El /p, pero no se ~~t'ltemente, la posicin privilegiada del
saber"
I'na con la impureza de la sangre y

t :q~an

t~

.
~~
~ase.Jacqu.es.Lef~t~q~
JI V
; Mane-Ch!'lstm~i\, ~II~
~ un autre MoyenAge, Pars, Gallimard, 1977,
p.93;
.-, Flamman~n, l'jl,~;,ll9: Corps et chirurgie ti l'apoge du Moyen Age,
Par~, 'J"Vase, por eJemPj~,I~j/
'v ss.
12 V ~, Ginebra, Droz, . JIjacquard, Le milieu mdicale du XIIi! au XVi!
siecle,

38
1>'

desdea las tareas bajas. La diferenciacin entre las tres profesiones se instaura desde el siglo XIII. Se trata de una sutil jerarqua
que establece una gran distancia respecto del enfermo y del cuerpo
yque marca la posicin social ms envidiable y de mayor prestigio.
De hecho, el alejamiento respecto del cuerpo seala la jerarqua
respectiva de estas diferentes miradas sobre el hombre enfermo.
El movimiento epistemolgico y ontolgico que culmina con la
invencin del cuerpo se ha puesto en marcha.
.

Nacimiento del individuo


El ascenso del individualismo occidental lograr, poco a poco,
discernir, de manera dualista, entre el hombre y el cuerpo, no
desde una perspectiva directamente religiosa, sino en un plano profano. Las preguntas que nos formularemos ahora sern,
justamente, sobre este tema: el vnculo social entre individuo y
cuerpo, para encontrar las fuentes de la representacin moderna
del cuerpo.
Las primicias de la aparicin del individuo en una escala social
significativa pueden encontrarse en el mosaico italiano del Trecento o del Quattrocento en el que el comercio y los bancos juegan
un papel econmico y social muy importante. El comerciante es el
prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones
superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por excelencia, que convierte al inters personal en el mvil de las
acciones, aun en detrimento del "bien general". La Iglesia no se
equivoca cuando intenta oponerse a su influencia creciente, antes
de cederle terreno a medida que la necesidad social del comercio
comienza a hacerse ms notable. A pesar de algunas lagunas, J.
Burckhardt seala esta nueva nocin de individuo que manifiesta,
para algunas capas sociales privilegiadas en el plano econmico y
poltico, el inicio de una distensin del continuum de los valores
y de los vnculos entre los sujetos. Dentro de estos grupos el
individuo tiende a convertirse en el lugar autnomo de las elecciones y los valores. Ya no est regido por la preocupacin por la
comunidad y por el respeto por las tradiciones. Esta toma de
conciencia que le proporciona un margen de accin casi ilimitado
al hombre slo alcanza, por supuesto, a una fraccin de la colectividad. Esencialmente a los hombres de la ciudad, a los comercian. tes y a los banqueros. La precariedad del poder poltico en los
39

de que la aprehensin de la imagen del hombre fuese la del hombre


mismo. El retrato no es percibido como un signo, una mirada, sino
como una realidad que permite aprehender a la persona. En la "
Alta Edad Media slo los altos dignatarios de la Iglesia o del Reino
dejaban retratos de sus personas, pero protegidos de los maleficios
por la aprobacin religiosa de las escenas en que figuraban
rodeados por personajes celestiales. El ejemplo del papa lleva a
ricos donantes a desear que su imagen aparezca en las obras
religiosas (frescos, manuscritos, luego retablos) a cuya realizacin
contribuyen. La donacin, a su nombre, de un santo patrono,
permita que el donante se asegurara la propia perdurabilidad al
mezclar su presencia con la de los altos personajes de la historia
cristiana."
En el siglo XIV hay otros soportes para los retratos: los retablos,
las fachadas de los albergues y las primeras pinturas de caballete.
En general, en los retablos el donante est representado en
compaa de los Santos, pero a veces, y especialmente en las caras
externas, sucede que se lo representa solo.
Jan Van Eyck fue el primer pintor que hizo que la afiliacin, '
obligatoriamente religiosa de la presencia del donante, se esfumara. La Virgen del canciller Rolin (alrededor de 1435) enfrenta, .
como en una discusin corts entre cnyuges, a la Virgen y al
donante. La topografa de la tela no distingue a la Virgen del
hombre profano: ambos interlocutores comparten el mismo espacio. El retrato de los Arnolfini (1434) celebra, sin aprobacin
directamente religiosa, la intimidad domstica de dos esposos. A
sus pies hay un perrito recostado que refuerza la dimensin
personal de la escena, Hay un deslizamiento de In celebracin
religiosa hacia la celebracin de lo profano. Hacia 1380, sin
embargo, Girard ,d'Orlans haba abierto el camino al firmar uno
de los primeros cuadros de caballete en el que figuraba slo el
perfil de Juan el Bueno.
En el siglo XV, el retrato individual sin ninguna referencia
religiosa se afianza en la pintura, tanto en Florencia como en
Venecia, en Flandes o en Alemania. Se vuelve un cuadro en s
mismo, soporte de una memoria, de una celebracin personal sin
ninguna otra justificacin. La preocupacin por el retrato y, por lo

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16 En la Alemania ottoniana, sin embargo, en las condiciones polticas de un


fuerte provincialismo y de una debilidad del Imperio, muchos retratos se insertan
en manuscritos, 0, tambin, los pintores realizan, a menudo, retratos individuales sobre pequeos cuadros, vase Galienne y Pierre Francastel, Le portrait,
Pars, Hachettc, 1969, p, 61.

t I ~':,
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I,

'

t~nto, esencialmente, P?r el rostro, tendr cada vez ms importanCIacon el ~orrer de los SIglos (la fotografa reemplaz a la pintura:
por eso existen los documentos de identidad con foto, que utilizamo~ ahora; la individuacin por medio del cuerpo se vuelve ms
sutil a travs de la individuacin por medio del rostro).
Para comprender este dato hay que recordar que el rostro es la
parte del cuerpo ms individualizada, ms singular. El rostro es
la marca de una persona. De ah su uso social en una sociedad en
I~,que.el ,i~dividu.o c~n;tienza a afirmarse con lentitud. La promocion h.Istoflca del individuo seala, paralelamente, la del cuerpo y,
~specIalmente, la del rostro. El individuo deja de ser el miembro:
Inseparable de la comunidad, del gran cuerpo social, y se vuelve un
~ue,:p.opara l solo. La nueva inquietud por la importancia del
individuo lleva al desarrollo de un arte centrado directamente en
la persona y provoca un refinamiento en la representacin de los
ras~os, una preocup~cin por la singularidad del sujeto, ignorada
SOCIalmenteen.l~~ SIglos anteriores. El individualismo le pone la
firm~ a la apanclOn del hombre encerrado en el cuerpo, marca desu diferencia y lo hace, especialmente, en la epifana del rostro.

El ascenso del individualismo


Coz:ocorolario a .este desarrollo del individualismo en Europa
occidental, la glon~ alcanza a cada vez ms hombres: los poetas
gozan, micntrns VIven, de un considerahle renombre. Dante o
Petrarca sirven como ejemplo. Otro rasgo revelador es la aparicin
de la firma en las obras de los pintores. Los creadores de la Edad
Media permanecan en el anonimato, unidos a la comunidad de los
ho~bres, como sucedi con los constructores de las catedrales. Los
artistas del Renacimiento, por el contrario, le imprimen su sello
personal a las obras. En el libro Le grand atelier d'Italie Andr
Chastel dice que
'
en la segunda mitad del siglo xv, el autor de cuadros tiende a
presentarse Conmenos discrecin que antes. Es el momento en que
aparece la firma c0!lla forma delcartellino Chojaotablitaque presenta
el nombr~ del artI~ta u otras indicaciones sobre la ejecucin de la
obra). AS1, es posible encontrar con frecuencia la insercin del
r~t:ato del ~uto~ en el ngulo derecho de la composicin, tal comolo
hiciera Boticelh en La adoracin de los Magos, de los Medicis
(alrededor de 1476). Estos nuevos rasgos, que abundan a partir de

42
r

!
!
i._

43

.
una conciencia ms clara de la
1460 revelan, eVIdentemente,
,
d 17
personalida .

os hombres que alcanzan, ~e


Vasari se vuelve el. c~ntor de ~st considerable. El artista deja
ronto, un reconoclmlen~o socIal
or la espiritualidad de las
Xe ser la ola de super~c~e ll~va!~ ~randes objetivos colecti:,os,
masas, el art.esano anommo do~ autnomo. La nocin de artIsta
para convertlrse en un crea. l
la distingue del resto de las
est cargada de un valor SOCIaque
corporaciones. .'
d 1 Renacimiento se honran de haber
Las ciudades ItalIanas e
muros' santos, pero tamcobijado a hombres cleb~~s e~i~::f~: pinto;es, etctera. Como
bin polticos, poetas, sa 1O.S, 1 ente 'a ambiciones que ya nada
correctivo frente a una glorl~ y fr se van desarrollando a partIr
limita surge la burla, cuyas orrnas nsacin pero tambin de
del Q~attrocento.18 Forma df co~~eoma de ios individuos en su
resistencia del grupo frente a a a~u~las y la irona, no puede?
propio detrimento .. per r:t:ltura
popular, de esencia comunr
compararse con la, risa e
.deologa del rostr?, marca a
taria. Es, de algun mo.~o, una 1 la distancia indivldual. Inverpreocupacin por la med a, supon~a esencia carnavalesca de un
samente, la risa popular .re~o~e S' indiferenciado del hombre,
cuerpo que estalla en r~so a a
cia la naturaleza, el cosmos,
un cuerpo que desborda ~m c~sar a
.
la multitud, el exceso (vease t~frai tiva de los sujetos de CIertos
El movimiento de autonomdlare a s a medida que los marcos
. 1
ntaca avezma ,
t la
grupos SOCIaes se ace,
di
1 vuelan en pedazos an e ,
sociales de la econo~na me le;~ados. En efecto, la economla
proliferacin de los lnterese~ P te al enriquecimiento de uno en
medieval se opone estruct~~ '~:~ada en la mesura, en la preocudetrimento de los dems .. s a..
las sumas adeudadas po; u.n
pacin por controlar con ~ustlClad
la nocin "de un sacnfiClO
servicio. Estejustum prettu.~ t;'(~~ri Hauser) que es sufici~nte
razonable pedido al co~su)~ ~el productor. Las reglas canmcas
como para que vlya la arm la o con intereses. Calvi~o, e? 1545,
en vigencia prohIben el prstam 1
humanas para JustIficar el
distingue entre ley~s.ce~es~sd~ci~~! a la empresa comercial o
crdito Y darle legItlmlda
t a parte los reformados, al opobancaria. Paralelamente, por o r
,

'eh

17

Andre

t 1 Legrandatelierd'Italie (1500-1640),Fars,Gallimard, 1965,

as e ,

nerse a las instituciones eclesisticas, rechazan el magisterio del


cura y hacen de la religin un problema de conciencia personal,
colocandoa cada hombre ante Dios sin ningn otro intermediario.
Este es un momento importante del avance individualista. Es en
este contexto que el capitalismo toma impulso a fines del siglo xv,
y durante el XVI, y le da al individualismo una extensin cada vez
mayor en el curso de los siglos.

El cuerpo,
factor de individuacin
Con el nuevo sentimiento de ser un individuo, de ser l mismo,
antes de ser miembro de una comunidad, el cuerpo se convierte en
la frontera precisa que marca la diferencia entre un hombre y otro.
"Factor de individuacin", se vuelve un blanco de intervencin
especfica:el ms sobresaliente es el de la investigacin anatmica
a travs de la diseccin del cuerpo humano. El tejido comunitario
que reuna desde haca siglos, a pesar de las disparidades sociales,
a los diferentes rdenes de la sociedad bajo la proteccin de la
teologa cristiana y de las tradiciones populares, comienza, pues,
a distenderse. La estructuracin individualista progresa lentamente en el universo de las prcticas y de las mentalidades del
Renacimiento. Limitado en primer trmino, y por varios siglos, a
ciertas capas sociales privilegiadas, a ciertas zonas geogrficas,
especialmente a las ciudades ..., el individuo se diferencia de sus
semejantes. Simultneamente, el retroceso y luego el abandono de
la visin teolgica de la naturaleza lo conduce a considerar al
mundo que lo rodea cornouna forma pura, indiferente, una forma
ontolgicamente vaca que slo la mano del hombre, a partir de
este momento, puede moldear. Este cambio con respecto al lugar
del hombre dentro del cosmos se da especialmente en los sectores
burgueses. La individuacin del hombre se produce paralelamente a la desacralizacin de la naturaleza. En este mundo de la
ruptura el cuerpo se convierte en la frontera entre un hombre y
otro. Al perder su arraigo en la comunidad de los hombres, al
separarse del cosmos, el hombre de las capas cultivadas del
Renacimiento considera el hecho de su encarnacin desde un
ngulo contingente. Se descubre cargado de un cuerpo. Forma
-ontolgicamente vaca, si no despreciada, accidental, obstculo
para el conocimiento del mundo que lo rodea Cinfra). Pues, ya lo

p 177 y ss.
18 J.

.
ll8 y ss
Burckhardt, op.c~t.,p.
.

45
44

r
1
!

veremos, el cuerpo es un resto. Ya no es ms el signo de la


presencia humana, inseparable del hombre, sino su forma accesoria. La definicin moderna del cuerpo implica que el hombre se
aparte del cosmos, de los otros, de s mismo. El cuerpo es el residuo
de estas tres contracciones.

que comprende, tambin de manera implcita, al cuerpo aisladamente, en una especie de indiferencia respecto del hombre al que
le presta el rostro. El cuerpo se asocia al poseer y no al ser. Pero
las ambigedades que plagan la obra de Vesalio sirven para
ilustrar la dificultad del paso de un estado a otro.
Las primeras disecciones practicadas por los anatomistas con el
fin de obtener formacin y conocimiento muestran un cambio
importante en la historia de las mentalidades occidentales. Con
I~s ~nato~istas, el cuerpo deja de agotarse por completo en la
SI.gl1l~caclOnde la presencia humana. El cuerpo adquiere peso;
dISOCIadodel hombre, se convierte en un objeto de estudio como
realidad autnoma. Deja de ser el signo irreductible de la inrnanencia del hombre y de la ubicuidad del cosmos. Si definimos al
cuerpo moderno como el ndice de una ruptura entre el hombre y
el cosmos, encontramos por primera vez estos diferentes momentos e~ la empresa iconoclasta de los primeros anatomistas y,
especialmanta, a partir de Vesalio. Sin embargo, esta distincin
que se produce entre la presencia humana y el cuerpo, que le
otorga a este ltimo el privilegio de ser interrogado cientficamente con preguntas especficas, con indiferencia de cualquier otra
referencia (al hombre, a la naturaleza, a la sociedad ...) slo se
encuentra en su perodo de nacimiento, y ser atormentada an
durante mucho tiempo por las representaciones anteriores, tal
como puede verse en los grabados de la gran obra de Vesalio o en
muchos tratados de anatoma de los siglos XVI y XVII.

El hombre anatomizado
Indicio fundamental de este cambio de mentalidad que le da
autonoma al individuo y proyecta una luz particular sobre el
cuerpo humano es la constitucin del saber anatmico en la Italia
del Quattrocento, en las Universidades de Padua, Venecia y,
especialmente, Florencia, que marca una importante mutacin
antropolgica. A partir de las primeras disecciones oficiales, de
comienzos del siglo xv, y luego, con la trivializacin de la prctica
en los siglos XVI y XVII europeos, 19 se produce uno de los momentos
claves del individualismo occidental. En el orden del conocimiento, la distincin que se realiza entre el cuerpo y la persona humana
traduce una mutacin ontolgica decisiva. Estos diferentes procedimientos culminan en la invencin del cuerpo en la episteme
occidental.
Antes, el cuerpo no era la singularizacin del sujeto al que le
prestaba un rostro. El hombre, inseparable del cuerpo, no est
sometido a la singular paradoja de poseer un cuerpo. Durante toda
la Edad Media se prohben las disecciones, se las considera,
incluso, impensables. La incisin del utensilio en el cuerpo consistira en una violacin del ser humano, fruto de la creacin divina.
Tambin significara atentar contra la piel y la carne del mundo.
En el universo de los valores medievales y renacentistas, el
hombre se une al universo, condensa el cosmos. El cuerpo no es
aislable del hombre o del mundo: es el hombre y, a su escala, es el
cosmos. Con los anatomistas, y especialmente a partir de De
corporis humani fabrica (1543) de Vesalio, nace una diferenciacin implcita dentro de la episteme occidental entre el hombre y
su cuerpo. All se encuentra el origen del dualismo contemporneo

En principio -escribe R. Caillois al respecto- no deberan existir


imgenes ms ajustadas a la documentacin estricta,yaque, en este
terreno, toda fantasa es culpable y peligrosa."

Al deseo de una figura anatmica objetiva se agregan suplementos


que surgen de un imaginario inquieto, hasta torturado.
La diseccin del cuerpo humano no es una empresa desconocida
antes d.el Renacimie~to. Aunque raramente, sin duda, parece que
los ~ntIguos .la practicaban. Quiz Galeno haya abierto algunos
c~daveres. Sin embargo Vesalio, irnico, seala que las rectificacienes que se realizaron a sus obras a partir de una prctica ms
regular de la anatoma humana
nos demuestran claramente que l nunca realiz por s mismo la
diseccin de un cadver humano an fresco. Se equivoc porque

19 Marcada especialmente por la fabricacin de los primeros teatros anatmicos: el construido por Rondelet, en la Universidad de Montpellier, es de 1556; el
de Padua es de mediados del siglo X\'I.

46

20 R. Caillois, "Au coeur du fantastique", en Cohrences auentureuses


Gallirnard, p. 166.
'

j
1

47

disec monos (admitamos que los haya tomado por cadveres


humanos disecados y preparados para un examen de huesos). A
menudo acus errneamente a los mdicos que haban practicado
disecciones de seres humanos. Ms an, es posible encontrar conclusiones errneas en lo que respecta a los propios monos.21

Hasta el siglo XVI, el conocimiento del interior invisible del


cuerpo proviene de los comentarios sobre la obra de Galeno.
Vesalio, a pesar de las crticas maliciosas que no deja de hacerle,
sigue estando, en algunos puntos, influido por su antecesor. De
hecho, los rasgos de anatoma anteriores al siglo XVI se apoyan,
especialmente, en la anatoma porcina, considerada no muy
alejada, desde el punto de vista estructural, de la del hombre. Si
~tcuerpo humano es intocable, es porque el hombre, fragmen~de...
la comunidad y del universo, tambin lo es. En el 1300, todava, el
papa Bonifacio VIII se opona a los cruzados que hervan el cuerpo
de los personajes importantes muertos en tierra extranjera para
poder transportar con mayor comodidad el esqueleto hasta su
tierra natal, para su inhumacin. Esto constituye, por otra parte,
un signo de que para los contemporneos el hombre sigue estando
indisociado de su cuerpo, Y de que no sera posible distinguir a uno
del otro. Pero Bonifacio VIII, en su bula De Sepulturis, condena
vigorosamente la reduccin del cadver al estado de esqueleto en
nombre del dogma de la resurreccin. El cadver no debe desmembrarse, arruinarse, dividirse, sin que se comprometan las condiciones de salvacin del hombre al que encarna. Esta es una
prueba, tambin, pero de otro orden, de que el cuerpo sigue siendo
el signo del hombre. Cortar al cuerpo en pedazos es romper la
integridad humana, es arriesgarse a comprometer sus posibilidades ante la perspectiva de la resurreccin. El cuerpo es registro del
ser (el hombre es su cuerpo, aunque sea otra cosa), todava no ha
sido reducido al registro del poseer (tener un cuerpo, eventualmente distinto de uno mismo).
Pero bajo la gida de un conjunto de factores sociales, econmicos, polticos, demogrficos, etc. cuyos detalles superan el marco
de este estudio, la trama cultural se transforma, los sectores
dirigentes combaten las tradiciones populares, la sujecin del
espritu a la teologa se va diluyendo poco a poco, con lo que se abre
21 Andr Vesalio, La fabrique du corps humain, Actes Sud-INSERM, 1987, p.
37. Este lbrito bilinge (latn-francs) lamentablemente
slo considera el
prefacio de Vesalio a su obra. Prefacio que sigue siendo apasionante para una
historia de la anatoma y, por lo tanto, tambin del pensamiento sobre el cuerpo

el,camino a una secularizacin de la .


busqueda de racionalidad
~Ir?da sobre el mundo y a una
part~r de Galileo, las lgiCa;~n~:l~n~m~a hasta el da de hoy. A
los SIglos XVI y XVII instaurar
e ua es que las capas cultas de
. d
on en una const 1 " d
no deJa? e progresar. Enfrentada
.e.aclOn e dominios,
las posiciones cristianas la racion:/~s dradlclOnes populares y a
apertura del cuerpo cum li
1 a recorre su camino, Y la
la dinmica de la civilizacfn l~ u~ ~apel nada despreciable en
re~resentacin del cuerpo (y 'po~f te ~s fuentes de nuestra actual
alh. Con Vesalio se anuncI'a'
o atn o, del hombre) se cristaliza
. . .
una an ropol ' d
uncia u!la cesura (no totalmente e
ogia e otro orden, que
co~vertIr al hombre (y, por lo tanto o~sumada) con la anterior al
Universo, La anatoma ves li
st 1cuerpo) en una parcela del
a lana es un t ti'
oy
c~racteriza
a
las
ciencias
biom
. an o a ejada de la que
h
esencial para nosotros L
t
dl,cas, pero esto no es 10
posibilita,el pensamient'o m~::! uJal epistemolgica de Vesalio
su anunciador,
o e cuerpo, aun cuando slo sea

Leonardo da Vinci
yVesalio
Oh, tu, que te libras a especulacion
no te entristezcas porque la conoc es sobre esta mquina nuestra~'
persona; algrate en cambio
es a causa de la muerte de otr
cionado al ;nlel.cto tan exc.:ldene
tqeu~nUtestro creador le haya pro por
ms rumento.

Estas son las


Quaderni.
Y,significativas
de hecha 10~a1a b roasque Leonardo sostuvo en sus
fueron abiertos por do~ h c~mmos de la anatoma moderna
historia le otorgue la bu
om res muy diferentes, Aunque la
do (1452-1519) lo preceJen::uete
a Vesalio (1514-1564), Leonarna de cadveres y al realizar :~a~ ~ve~~~r~ ~l disecar una treintela anatoma humana Plan
1 a
e notas y fichas sobre
.
' ero os manu
itos d e Leonardo slo
ienen una pequea influenci
sen
enca en su po
1
t
urante mucho tiempo pr ti
. ca y uego permanecen
dabandono de su heredero' Fac IC,amente en secreto, a causa' de
,
' ranClSCOMelri
li
cmcu~nta aos, a copiar solament
1 ,que se imita, durante
nus~nto dedicado a la pintura
e a gunos fra~entos
del masus Ideas o dibujos, Inapreh . L~~rardo da Vinci nunca imprimi
extensin de sus curiosidad esens~
para tambin
los d~ sulopoca,
por los
la
y a entos,
fue para

en el mundo occidental.

49
48

.:

Las :nentalidade~ de ese siglo aceptaron sin problemas hechos que


~ubl~sen horrorizado a los hombres de las pocas anteriores,
incluidos los discpulos de Galeno, que ejercan la profesin de
curar. El cuerpo deja de hablar por el hombre cuyo rostro lleva: se
establece la diferencia entre uno y otro. Los anatomistas, indiferentes a las tradiciones ya las prohibiciones, relativamente libres
respecto de la religin, parten hacia la conquista del secreto de la
carne, penetran el microcosmos con la misma independencia de
espritu que Galileo cuando anula, con un trazo matemtico, el
espacio milenario de la Revelacin. M. C. Pouchelle tiene razn
cuando sugiere que, al abrir el cuerpo humano, los anatomistas

investigadores de los siglos posteriores. Como lo seala Georges


Sarton, Leonardo desde las dos invenciones ms importantes
de su poca: la tipografa y el grabado" que podran haber
permitido que su obra entrara en el siglo y hacerla perenne, y no
dejarla dispersa y yerma. Los tratados proyectados por Leonardo
sobre pintura o anatoma y gran parte de las invenciones recopiladas en los Quademi no son conocidos. A la muerte de Melri,
pasaron de mano en mano antes de alcanzar una mayor difusin,
especialmente a partir de 1769, fecha en la que Chamberlaine
reproduce una parte de los dibujos anatmicos en un volumen. La
posibilidad de que los impresores reprodujeran los manuscritos en
facsmil (es decir, a fines del siglo XIX) permiti conocer definitivamente la amplitud y la calidad del trabajo de Leonardo en materia
de anatoma. Vesalio no conoci, sin lugar a duda, estos dibujos y
sus comentarios y por lo tanto es l quien conserva el privilegio de
haber permitido que el saber anatmico entrara en el corpus de la
ciencia moderna.
Las primeras disecciones oficiales se produjeron en las universidades italianas a comienzos del siglo XIV, utilizando cadveres de
condenados. Comienzan a producirse a intervalos regulares, bajo
el control de la Iglesia que cuida, con rigor, las autorizaciones que
otorga. De ah la solemnidad de las primeras disecciones: lentas
ceremonias que abarcan varios das, realizadas con fines pedaggicos para un pblico compuesto por cirujanos, barberos, mdicos
y estudiantes. En el siglo XVI se generalizan y van ms all de su
objetivo original: se convierten en un espectculo para un auditorio variado. Los teatros anatmicos aparecen mencionados en las
guas de viaje. M. Veillon'" cita un texto de 1690 que establece la
presencia regular de entre cuatrocientos y quinientos espectadores durante las sesiones pblicas de anatoma en los jardines del
rey. Por otra parte, enEl enfermo imaginario, aparece la siguiente
propuesta de Daiafoirus a Anglique:

abren, quizs, el camino para otros descubrimientos, al fisurar


junto a las fronteras del cuerpo, las del mundo terrestre y las dei
macrocosmos."

Las primeras lecciones de anatoma realizadas a partir de un .


c~dver se organizan como un comentario de Galeno, y la distanCIa frente al cuerpo disecado traduce una sutil jerarqua social.
Una. miniatura del tratado de Guy de Chauliac (1363) refleja
admirablemente esta topografa simblica totalmente articulada
en torno de la relacin con el cuerpo. La escena est montada en
la Universidad de Montpellier, en la que se practica la diseccin
excepcionalmente, desde 1315. Un poco apartado de la mesa en la
que estn los restos mortales, el magister, con una obra de Galeno
en la mano, se limita a leer en.voz alta el texto consagrado. Con la
otra mano, a la distancia, va designando los rganos de los que
h~bla. Los que abren el cuerpo pertenecen a dos categoras
diferentes de barberos: el que corta la carne es iletrado, el
segundo, que extrae los rganos como apoyatura de las palabras
del maestro, es ms instruido. En esta miniatura hay varios
eclesisticos presentes. A partir de la bula de Bonifacio VIII la
Iglesia otorga la autorizacin para proceder al acto anatmico:
una religiosa, con las manos unidas en actitud de rezo y un cura
estn ah, para velar por la salvacin de la mujer expuesta a la
curiosidad pblica. Los rostros estn serios, las poses son solemnes.
Otro grabado, sacado de laAnatoma de Mondo de Luzzi (1532)
d~ Lat~ian y Janot, ilustra aun ms la preocupacin por l~
distancia del magister. Subido al plpito, ste lee una obra de
Galeno e indica con la mano, sin mayor precisin, los rganos que

Con el permiso del Seor, la invito a que venga a ver, uno de estos
das, para divertirse, la diseccinde una mujer, asunto sobre el que
debo pensar (acto 1I, escena V).

II Georges Sarton, "Lonard de Vinci ingnieur et savant", en Lonard de Villci


et l'exprience scientifique du XVIe siecle, PUF, 1953; vase tambin, en el mismo
volumen: Elmer Bclt, "Les dissections anatorniques de Lonard de Vinci".
lJ Marie Veillon, "La naissance de la curiosit anatomique
en France (milieu
du XVIe-XVIIe siecles)", en Ethique mdica le et droits de l'homme, Actes SudINSEHM, 198R, p. 2a:32fJO.

50
y

21

Marie-Christine

Pouchelle, op.cit., p. 137

51

inslitas de un museo imaginario de la tortura, un catlogo onrico


de lo insostenible, El trabajo del anatomista no est indemne de
culpa y esto se vislumbra en las figuras. El cuerpo herido, lacerado, es testimonio simblico del hombre al que representaba,
recuerdo de su inviolabilidad pasada. Sostiene Roger Caillois:
En estos documentos, valiosos por su precisin, aflora ms misterio
verdadero que en las ms delirantes invenciones de Jernimo
Bosco"_27

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!
I

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:1
:1

1I

Vesalio representa desollados o esqueletos con una forma


humanizada, no inertes y desprovistos de vida, sino con cierta
actitud. El cuerpo se borra ante la presencia humana que se hace
transparente en la estilizacin de los gestos del cadver. En
Vesalio, como en tantos otros, el cuerpo epistemolgicamente
disociado del hombre, autnomo, es contradicho por el cuerpo
figurado, desollado, pero, ante todo, hombre. La preocupacin del
anatomista por la exactitud es desbordada por la represin cultural a su bsqueda. Algunos grabados explican esto mucho ms de
lo que el lector pueda creer. El cuerpo protesta contra el gesto
que lo asla de la presencia humana. En esta insistencia en ser
afirma que sigue siendo un hombre. El cuerpo, realmente disecado
por el anatomista, se toma la revancha simblica a travs del
cuerpo representado que asevera su condicin de hombre.
Contrariamente a las apariencias, Vesalio no deshace un cadver, sino algo que sigue siendo un hombre indisociable de su
cuerpo, un hombre que alla bajo el escalpelo, medita sobre su
propia muerte y revela, en sus gestos de ajusticiado, el rechazo
(destinado al fracaso, porque la diseccin ya se hizo) a este

{antasticue, op.cit., p. 165 y ss. Cuando en el texto nos referimos a imgenes


cargadas de angustia pensamos en ciertos grabados de Vesalio, de T. Bertholin
(el frontispicio de su Anatoma Reformata (1651) es un modelo del gnero), de G.
Bilos, de Albinus (sus esqueletos meditando, a menudo confrontados con hipoptamos en sus Tabulae sceleti el musculorum corporis humani) en cuanto al horror
tranquilo, hay muchos ejemplos: Gauthier d'Agauty, por ejemplo, con su famoso
"ngel de la anatoma" tan apreciado por los surrealistas; hay otros grabados en
los que "abre la espalda o el pecho de sonrientes mujeres jvenes, admirablemente peinadas y maquilladas, para mostrar la disposicin de los tejidos del cuerpo"
(Roger CailJois, op.cit., p. 172) o Juan Valverde (1563), Charles Estienne (1546),
etctera. Para tener una visin sobre los tratados de anatoma, remitirse a
Jacques'Louis Binet y Pierre Descargues, Dessins et traits d'anatomie, Pars,
Chne, 1980.
2, Roger Caillois, op.cit., p. 173.

54

I
1,

deslizamiento ontolgico que convierte al cuerpo en un puro


artificio de la persona y obliga a esta ltima a tener un destino
solit.ario, apartado del mundo, de los otros y, hurfana, afligida por
ese apndice de carne que le da forma a su rostro.
El hombre de Vesalio -comprueba G. Canguilhem- es un hombre
responsable de sus actitudes. La iniciativa de la postura segn la
cual se ofrece al examen le pertenece a l y no al espectador."
Ms an, los desollados de Vesalio toman las poses de los actores
convencionales de la Commedia dell'arte. ~9
La antigua insercin del hombre como figura del universo slo
aparece negativamente en las figuras de Vesalio. Reducido a la
condicin de desollado o esqueleto, el hombre despide, simblicamente, al cosmos. La significacin del cuerpo no remite a ninguna
otra cosa. El microcosmos se convirti, para Vesalio, en una
hiptesis intil: el cuerpo no es ms que el cuerpo. Y, sin embargo,
como antes, el inconsciente personal y cultural del anatomista
necesita una transicin. Al cosmos, independiente del cuerpo
humano, se lo deja, negligentemente, de lado; se lo degrada a la
posicin de paisaje destinado a suavizar la exposicin demasiado
cruda de los desollados: entonces aparecen los campos sembrados,
los campanarios, los pueblitos minsculos, las colinas. Un universo socializado rodea a las figuras y atempera su soledad; pero la
presencia de otros hombres, al igual que la del cosmos, se reduce
a estos nicos signos. A partir de Vesalio, el hombre cosmolgico
de la poca anterior se convierte en la caricatura de s mismo: un
cosmos en jirones se ofrece como teln de fondo del hombre
anatomizado, decorado puro (de-cuerpo, podramos decir, si quisiramos jugar con la asonancia)."
Vesalio abre el camino pero se queda en elumbral, Ilustra la
prctica y la representacin anatmica en un perodo en el que el
que osaba realizar una diseccin no estaba totalmente liberado de
sus antiguas representaciones, arraigadas no slo en la conciencia
-en donde es posible combatirlas- sino, sobre todo, en el inconsciente cultural del investigador -donde mantienen durante mucho tiempo su influencia."
28 Georges Canguilhem,
"L'homme de Vsale dans le monde de Copernic",
1543, en Eludes d'histoire el de philosophie des sciences, Vrin, 1983.
29 Segn lo seala Claude Gandelman,
"L'art comme Moctificatio carnis", en
Le regard dans le texte, Pars, Mridiens-Klincksieck, 1986, p. 54-56.
30 Dcors (decorado) y de-corps (de-cuerpo) son homfonos (N. de la T.).
;11 Richard Selzcr, cirujano norteamericano,
se refiere a un retrato de Vesalio

55

:e;:

.. d d ' . mo reducido al estado de


Objeti~~e~;=d~s~~~~s~li::~
de 'manifestar, a travs de
cuerpo, e . eso
el rechazo a este estado de cosas.
lab~e~rv:~~:! ~~f:;e~~i~S;:'del resto de los hombres, c?nvertido
O ~ di 'duo la estilizacin de sus actitudes muestra, sin e,mbaren m IVI
'..
.
e intacto' es un hombre bajo una

orgnca se vuelve ms rara y designa el campo social. El indivi.


dualismo gan un importante terreno. El cuerpo, "modelo por
excelencia de todo sistema finito", segn seala Mary Douglas,33
deja de ser apropiado para representar una colectividad humana
cuya dimensin holista comienza a distenderse. Entre los siglos
XVI y XVIII nace el hombre de la modernidad: un hombre separado
de s mismo (en este caso bajo los auspicios de la divisin ontolgica entre el cuerpo y el hombre), de los otros (el cogito no es el
cogitamus) y del cosmos (de ahora en ms el cuerpo no se queja
ms que por s mismo, desarraigado del resto del universo,
encuentra el fin en l mismo, deja de ser el eco de un cosmos
humanizado),

~ir:3:~~I~a~:~~ie;~1u~fvamente
s~parado
del
cosmo\~~
isaje
natural
caricatura
del
microcosmos,
pero
prue
en un paisaje naturar,
d 1t d
qU~('~~t":~~~;:at~c:~~;C~~a~I~':.'c~~j:nt~
3~uncon~Pto
32

mo

derno: el del cuerpo, pero, en ciertos aspectos, sigue depen le.z


.
,,
teri
d hombre como mIcrocosmos.

~~rt~~::

:::,~;:~sra~:;:~er~,aldiferencia~lo
delh~:b::'l~:

distancia tambin de la tradicin, Pero. se man lene, a .' o A


lmites del individualismo y en un ulllve:so precop~rmcan 'ue
pesar de todo, eljal~propu~~to fo~~:~~:o~sye~:~~l~~::::iad
el hombre aprenda a aceroe ue o mido or el cogito. Este es el
y que se descu?r~, en SetU1~:, f:~:~timi<rad del individuo, del
fundamento, JUS amen e,.
,.
a s mismo De Vesalio

hODmbr~qtu:s~:~!OP:~;~:P:;~~;c~;:I~~i
mtodo! s~ pro~ujlo !El}
a escar e ,
id t l:
determmado mve , e
duelo
en
el
p~nfisamdieentot~aO~~}e:~n~i~
~:~aturaleza
y al hombre
cuerpo se pun ica
al que encarnaba. 1
le aplica una metfora mecnica,
En
Descartes
a
cuerPdosle.
hecho que demuestra un es izarme. nto . A la inversa , la metfora

'1 b f ultad de medicina. Seala cmo "su


que adorna la entrada ~~ una ce e red:~elancola
y de temor. Sabe que se
rostro tiene una expresin de culpa"6
ero no puede abstenerse porque es
prepara para el mal, para la tran~~e% ' n, ~Oy luego de tantos viajes hacia el
un fantico ... te compren?o Vesa lO . ,u~ tr~nsgresindeloprohbidocuando
interior, experimento la misma se~sa~lOn : mor irracional de estar cometiendo
contemplo un cuerpo por dentro, e ~IS~O
~or ms que pensemos en ello, est
una mala accin por la que ser cas 19a~.
tos de nosotros podemos contemprohibido que miremos nuestros rga~os. ~~u:~ geografia secreta de nuestro
plar el propio bazo, el corazn y so reVlVl~~al~jo demasiado presuntuoso que
cuerpo es una cabeza de medu,~aRqu~
en;~~~~r La chairetle couteau. Confessions
se arriesga a mirarla a la car.a, IC ar
,
d'un chirurgien, Pa~s, SeUll~\987, P~ll~~mbredevesalioinscribesudesti~oen
32 Georges Canguilhern sena a que
.
"En la tierra a la que posibleOh
tos precoperrncano,
,
un mundo, e~ mue ~s aSP7c .'.
1 hombre de Vesalio conserva la postu~a
mente todava considera inmvil, e ... d h cia lo alto en correspondencia
aristotlica: est parado, conla cabez~ldmgye:peJo de laje;arqua de los seres".
con la jerarqua de los ele~entos, ana oga
Georges Canguilhem, op.cit., p. 29.

Vinculado con el individualismo, es decir con el debilitamiento


de los lazos entre los sujetos y al aspecto ms voluntario de los
contactos, con el aumento de la vida privada opuesta a la vida
pblica, emerge, en el siglo XVI, un sentimiento nuevo: la curiosidad." La diseccin queda legitimada para la investigacin mdica
opara la enseanza pero adems hay particulares que instalan en
sus domicilios consultorios anatmicos en los que renen curiosidades que el cuerpo humano puede ocultar e incluso despojos de
hombres anatomizados, con predileccin por cualquier "monstruosidad", En esta posibilidad de reunir para uso personal
cadveres humanos con fines curiosos o para coleccionarlos, del
mismo modo que se juntan otros objetos, sin que se vea en esta
prctica ninguna ruptura axiolgica, es posible observar nueva.
mente el deslizamiento del cuerpo fuera de la persona y su
caracterizacin como fin en s mismo, capaz de servir para investigaciones particulares: objeto anatmico para discernir su
estructura interna, objeto de estudios estticos para definir las
proporciones
exhbcn. ideales, el cuerpo se convierte tambin en objeto de
Coleccionan despojos o fragmentos anatmicos porque son
singulares o, como Ambroise Par, para obtener un conocimiento

33 Mary Douglas, De la souillure, Maspero, p. 131.


:u Sobre la curiosidad, vase K. Pomian, Collectionneurs, amateurs el curieux;
Parte, Venice: XVle-XVlIle sicle, Pars, Gallmard, 1987.
35 Hay que sealar tambin el trfico de momias entre Egipto y Francia (de
hecho, en general confeccionadas pocotiempo antes de la venta con los cadveres
de miserables y enfermos) caracterstico de los siglos XVI y XVII. Algunos mdicos,
contra los que se levanta A. Par, recomiendan tener la momia para defenderse
de gran cantidad de males ypara prolongar la vida. Hay algunas notas sobre este
tema en Fran~oise Loux, Pierre- Marie de la Martiniere, mdecins au XVIle siele,
Pars, Imago, 1988, p. 41.

56
57

'~
.i

. d b '0 las rdenes de un clrigo que


un barbero va descubnen o aJEte
grabado no aparecen los
repite las palabras del m~es~rod sns:s inicia un cambio de menreligiosos. Entre ambos ra a o
talidad.

La Fabrica de Vesalio
1
s clebre del universo...
Finalmente, en Padua, e.n.la ~scu: ~:estigar la estructura del
dediqu mis cuidados diligen od
.d los en uso en las otras
hombre y, rechazando los mto os r~ lyCUlaense
de modotal que
.
. d
de la anatoma
1
Umverslda es, me ocup
iti
los antiguos quedara en a
nada de lo que nos transml ioron
sombra.25
~
h
ni corporis fabrica de Vesalio,
En 1543 aparece en Ba~e.~~s
grabados, hechos sin du~a
enorme tratado de 700 pagi d T"
Desde el comienzo, Vesaho
por Jean de Calcar, alu~no e 1~I~rO'respecto de la tradicin de
afirma su indepe.nd~~cl~ d~ e~;~ (posiblemente realizado por
Galeno. El frontlspl.ClO ,: a
a Vesalio que procede a la
Tiziano) muestra, slmbol~came~re, bado siguiente lo muestra
intervencin sobre el cadaver.
gra der de su obra. Sostiene el
nuevamente, e invita al \~c~or a at~~~ado dispone de una pluma
brazo de una figura deso ~ ~Jl: de su observacin.
y un papel para anot~r el e t
' se libera de su juramento de
Con Andreas Vesaho la ~~~ o;\a Fabrica es explcita sobre los
fidelidad a Galeno. La apanclOn e a erar todava para que el
obstculos mentales que hady~u.~. s~p como virtualmente distincuerpo sea visto, de manera e mi IV ,
to del hombre ..,
1514. La casa de sus pa~res ~o
Vesalio naci en Bruselas en
e se producan las eJecucI0estaba alejada d~ l~s ~ugares en:~:~~s una parte de la naciente
nes capitales. HIstoncamente'l
b;a de los patbulos (o en la
ciencia anatmica se perfila a ~o) Los cadveres permanecen
soledad nocturna de los ceme;. en~~~ primeras observaciones de.
ah hasta que se los desc,;arh~:;ana se originan en esa mirada
Vesalio sobre l~ anatomJal' icamente, al hombre, para con.slde_~
alejada que olvida, meto o
sus estudios en Lovama y
rar tan slo su cuerpo. Ves a 10 curs
,L

~:n~oo

1'

25

luego en Pars donde, segn la leyenda, frecuent a menudo los


cementerios y patbulos para conseguir los cadveres necesarios
para las disecciones clandestinas. Luego parti hacia Italia del
Norte, lugar entonces propicio para las experiencias iconoclastas.
En 1537 se convierte en doctor en medicina de la Universidad de
Padua.
Los grabados de la Fabrica dibujan una mutacin epistemolgica con consecuencias muy importantes, pero pagan un tributo
significativo a las anteriores representaciones del hombre y del
cosmos. El anatomista y el artista no calcan sobre las planchas
una observacin objetiva del interior visible del cuerpo humano.
La transposicin del espesor del cuerpo en el espacio bidimensional de la pgina imposibilita cualquier duplicacin. El artista, al
trazar las figuras anatmicas, bajo la mirada exigente y cmplice
de Vesalio, se inscribe en el interior de una convencin, de un
estilo. Opera una transposicin simblica en la que el cuidado por
la exactitud, la fidelidad al objeto se encabalga con eljuego confuso
del deseo, de la muerte, de la angustia. La pintura de los desollados est muy lejos de ser afectivamente neutra en este momento
en el que recin nace la reproduccin realizada por el grabador. El ..
inconsciente del artista, el del anatomista, que vela por la fidelidad del detalle, intervienen en el trazado de las figuras, en la
eleccin de las posturas, del fondo sobre el que se las pinta. Ms
all de este aspecto individual, pero dirigiendo todo, intervienen,
negativamente, la trama sociocultural, es decir la sumatoria de
prohibiciones, resistencias arraigadas en las mentalidades con
respecto al acto anatmico. La angustia, la culpa, rodean las
disecciones y provocan numerosas objeciones en el lugar de esta
violacin de la integridad humana y de este voyeurismo mrbido
del interior del cuerpo. Durante mucho tiempo, hasta el siglo XVIII
y ms all an, cada tratado de anatoma constituye una resolucin particular de este debate interno que opone la sed de conocimientos del anatomista a su propio inconsciente y a las resonancias afectivas de los valores implcitos de la poca que tiene
incorporados.
Los grabados de la Fabrica y los de muchos otros tratados
producidos hasta el siglo XVIII, presentan cuerpos ajusticiados; en
estos alternan imgenes cargadas de angustia o de tranquilo
horror." Ofrecen, con el correr de las pginas, las situaciones
26 Roger Caillois, al intentar una definicin fantstica fuera de las conocidas,
fuera de la investigacin intencional de los escritores o de los artistas, dedica
hermosas pginas a estos tratados de anatoma: Roger Callois, Au coeur du

A. Vesalio, La fabrique, op. cit., p.35

53
52

I '1

I
I

d
I

En la habitacin impregnada de vinagre en la que disecbamos, ese 11


muerto haba dejado de ser el hijo o el amigo, para convertirse s610 ji
en un bello ejemplo de la mquina humana ...38

directo y ms metdico del cuerpo que le permita mejorar la\


prctica mdica. Separado del hombre al que encarnaba y del que
slo es un signo desprovisto
de valor, vestigio indiferente
de
alguien que ya no es, se vuelve lcito, a travs de esta representacin, buscar y guardar, para gusto personal, tumores, clculos,
fetos, miembros deformes, o conservar los despojos anatomizados.
En 1582, Ambroise Par explica la posesin de restos humanos
utilizados para estudiar la anatoma:

. La medicina moderna nace de esta fractura ontolgica y la


Imagen que se hace del cuerpo humano tiene su fuente en las
representaciones anatmicas de estos cuerpos sin vida en los que
el hombre no existe ms.
Una ~m~gen de este distanciamiento, de este despojo ontolgico
es la siguiente: en 1560, el espaol Juan Valverde publica su
Anatomia del Carpo humano inspirndose en los trabajos de
Vesalio. Uno de los grabados del tratado muestra a un desollado
que, donde termina el brazo, muestra su piel, como si fuese una
tela~en ella se adivinan los orificios del rostro. La mano izquierda
sos~Iene con firmeza el c~chillo de su propio suplicio. Pero hay un
artl.sta q'!e ~bre el camino: en el muro de El juicio final, en la
capIlla Sixtina (1536-1541), Miguel Angel se representa a s
mismo como a un desollado. Pinta su rostro sobre la piel arrancada
al mrtir de San Bartolom, personaje imponente situado no lejos
de Cristo.
.

Puedo decir que tengo un cuerpo en mi casa. Me lo dio el teniente del


crimen llamado Seguier, seor de La Verriere, luego de que la
justicia lo ejecutara, hace veintisiete aos que lo anatomic: y saqu
casi todos los msculos del cuerpo de la parte derecha ... la izquierda
la dej entera: para conservarlo mejor, lo pinch con un punzn en
varios lugares para que el lquido penetrase hasta lo profundo de los
msculos y de otras partes: an hoy se ven pulmones enteros,
corazn, diafragma, mediastino, estmago, bazo, riones, as como
el pelo de la barba y otras partes, hasta las uas, a las que vi volver
a crecer despus de haberlas cortado varias veces."
La invencin del cuerpo como concepto autnomo implica una
mutacin de la situacin del hombre. La antropologa racionalista
que ciertas corrientes del Renacimiento anunciaron, y que se llev
a cabo en los siglos siguientes, ya no est incluida dentro de una
cosmologa sino que plantea la singularidad
del hombre, su
soledad y, paralelamente,
actualiza un resto que se denomina
cuerpo. El saber anatmico consagra la autonoma del cuerpo y
una especie de ingravidez del hombre al que aqul, sin embargo,
encarna." En Opus nigrum, Marguerite Yourcenar cuenta la

historia de Zenn, personaje ficticio pero plausible, al mismo


tiempo mdico, alquimista, filsofo, que naci en 1510. Durante
sus peregrinaciones se dedica a disecciones clandestinas, especialmente con un amigo cuyo hijo acaba de morir. Zenn recuerda:
asCitado por Marie Veillon, La naissance de la curiosit .... op.cit., p. 237.
;j La hiperespecializacin
de la medicina actual respecto de ciertas funciones
o ciertos rganos sigue esta misma lgica. Esta es la mayor contradiccin de
cualquier medicina que no se ocupe de la persona: quin est enfermo. el hombre
o alguno de sus rganos o funciones? Qu hay que curar, al enfermo o a la
enfermedad? Al considerar, con frecuencia, al hombre como un epifenmeno de
una alteracin que slo alcanza al cuerpo, una gran parte de la medicina
contempornea proclama su fidelidad a la divisin que anunciaba Vesalio. El
argumento ms comn en contra de la medicina moderna es que se interesa por
la enfermedad (por el cuerpo, por el rgano enfermo) ms que por el enfermo en
s mismo. La historia personal del sujeto es desdeable.

58

El cuerpo cmo resto

~.
.

En los siglos XVI XVII, especialmente a partir del emprendimiento


de los anatomistas, se abri el camino que desdea los saberes
populares y que, por lo tanto, reivindica el saber biomdico
naciente. E~saber del cuerpo se convierte en el patrimonio ms o
men~s. ofiCIal. de .un ~rupo de especialistas protegido por las
condiciones de racionalidad de su discurso. La cultura erudita que
se desarrolla 'en el siglo XVII slo alcanza a una minora de la
poblacin europea, pero es una cultura que provoca acciones.
Transforma, poco a poco, los marcos sociales y culturales. Por eso
las tradiciones populares de cura continan manteniendo su
influencia contra viento y mareas, preservando saberes sobre el
hombre y el cuerpo, buscando otras fuentes situndose en las
antpodas del saber anatmico y fisiolgico. El divorcio respecto
del cuerpo dentro del mundo occidental remite histricamente a
la escisin entre la cultura erudita y lo que queda de las cultur~s
:1'

Marguerite Yourcenar, L'oeuvre au noir, Le Livre de Peche, p. 118.

.1

59
- - --.-----

-----

___L_

populares, de tipo comunitario." Estos son los orgenes del borramiento ritualizado del cuerpo, tan tpico de la modernidad. Desvalorizado por los sectores sociales privilegiados de los siglos XVI y
XVII, en las capas populares el cuerpo sigue ocupando un lugar
central, pivote del arraigo del hombre al tejido del mundo. Aparecen, por lo tanto, dos visiones del cuerpo opuestas." una lo
desprecia, se distancia de l y 10 caracteriza como algo de materia
diferente a la del hombre al que encarna; se trata, entonces, de
poseer un cuerpo; la otra mantiene la identidad de sustancia entre
el hombre y el cuerpo; se trata, entonces, de ser el cuerpo.
El saber anatmico vuelve plano al cuerpo y lo toma a la letra
de explicaciones que surgen del escalpelo. Se rompe la correspondencia entre la carne del hombre y la carne del mundo. El cuerpo
slo remite a s mismo. El hombre est ontolgicamente separado
del propio cuerpo que parece tener (por supuesto que clavado al
hombre) su aventura singular.
No es casual que la filosofa del cogito confiese su fascinacin por
la anatoma. Una ancdota cuenta que, a un visitante qu le
preguntaba por sus lecturas, Descartes le responde sealando un
ternero desollado sobre una mesa: "Ah est mi biblioteca." Recordemos esta asombrosa frase de las Meditaciones:

AdeI?s de esto, consider que me ali

senna y que pensaba y relacion t d mentaba, q.ue cammaba, que


o as estas aCCIOnescon el alma.

La axiologa cartesiana eleva el e


.
denigra el cuerpo. En este senti p nsamlento a,lmismo tiempo que
anatmico, distingue en el h bdo,esta fi1osofIa es un eco del acto
.
orn re entre alm
a 1a prtmera el nico priVilegio del valo L a y cuerp,o y le otorga
como toma de conciencia del . di id r. a afirmaclOn del cogito
mente, en la depreciacin del e In IVI uo est basada, paralelama de los sujetos pertenecient uerp? y denota la creciente autonode los valores tradicionales qu e~a cI.ertoi gru pos sociales respecto
el cosmosyel resto de loshombe os~;n~u aban solidariamente con
cogitamus, Descartes se plan t~:s~ p ~nt~~r el cogito ms que el
que ordena entre l y su cuer
0t;"l?IndIVIduo. La separacinel que el individuo rima o po es tpica de un rgimen social en
falta de valor del c~erpo %O~VSo~~~
el g~~P~. Tpica tambin de la
hombre y otro. Despus 'de t ~r 1}0 en Imito fronterizo entre un
o 0, e cuerpo es slo un resto.

,I
, I

Me consider en primer trmino como teniendo un rostro, manos,


brazos, y toda esta mquina compuesta de huesos y carne, tal como
aparece en un cadver y a la que design con el nombre de cuerpo.

l'

La imagen del cadver aparece con naturalidad bajo la pluma de


Descartes y con sta denota la reificacin, la ausencia de valor del
cuerpo. Descartes prosigue con su descripcin:

39

I
I

I ":

R. Muchembled analiz muy bien el proceso de estigmatizacion de los

saberes populares que realizaron los sectores privilegiados de la "cultura


erudita". "Las capas dirigentes tienen, sin duda, cada vez menos conciencia de
que se enfrentan a un todo cultural. Desde su punto de vista, slo existe una
civilizacin:la propia. Enfrentada a sta reinan la ignorancia, las supersticiones
y los abusos, es decir las desviaciones respecto de la norma, desviaciones que es
necesario corregir para imponer a todo el mundo la misma adhesin a losmismos
valores para asegurar la estabilidad y la permanencia del orden social", R.
Muchembled, op.cit., p. 227
(O Vanse los trabajos de Norbert Elias, que muestran hasta qu punto el
"saber vivir", las etiquetas corporales que instauran los sectores sociales privilegiados en las relaciones de interaccin, a partir del siglo XIV, explican la
preocupacin por diferenciarse de lo vulgar, de las costumbres del campesino,
consideradas como algo feo; vase Norbert EIias, La cioilisation des moeurs,
Pluriel, "Livre de Peche".

li,
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61

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Captulo 3

LOS ORIGENES
DE UNA REPRESENTACION MODERNA
DEL CUERPO:
EL CUERPO MAQUINA

La revolucin galileana
A partir de las diferentes etapas epistemolgicas que marcan los
trabajos de Coprnico, Bruno, Kepler y, especialmente, Galileo, la
sociedad "erudita" occidental, infinitamente minoritaria pero
activa, pasa del mundo cerrado de la escolstica al universo
infinito de la filosofa mecanicista. Se desplaza, segn las palabras de Koyr, del "mundo del aproximadamente, al universo de
la precisin". J Se trata de un paso de un modo de inteligibilidad a
otro, ms preciso respecto de ciertos criterios culturales que
introducen con fuerza las nuevas nociones de medida, exactitud,
rigor, etc. Los hombres del Renacimiento

,a
!l

viven cmodos en un mundo singular en el que los fenmenos no son


sealados con exactitud, en el que el tiempo no introduce un orden

, '\

, :1
I Alexandre Koyr, Du monde clos a l'uniuers infini, Pars, Gallimard, 1973.
Por supuesto que no tiene sentido que desarrollemos aqu el desenvolvimiento
de esta metamorfosis radical de la visin del mundo occidental, que comienza en
el siglo X,'lI y se prolonga hasta nuestros das con una eficacia cada vez mayor,
al menos en el plano del control de la naturaleza y del hombre, que es su proyecto
esencial. Remitimos a los lectores a las obras cautivantes de Robert Lenoble,
Georges Gusdorf, Alexandre Koyr ... Solamente nos interesan las incidencias de
este change of mind en las representaciones modernas del cuerpo. Sin embargo,
tenemos que indicar que esta mutacin de la imagen del mundo es producto de
las "capas eruditas" y que las tradiciones populares se vern afectadas muy
lentamente.

't, II
.l

ill
,.t
it
.

j ,

'

~\

63

riguroso de sucesin, entre los acontecimien~os Y~u~existe cias


1
lo que ha dejado de ser puede todava existir, en e que a
~::r~e no impide que un ser siga exi~ti~~do y desaparezc~ en otros
seres siempre que muestre ciertas similitudes ... ~llos;no.t1enen~en
cualuier momento y en cualquier lugar, nuestra [nstintiva cer za
de que existen leyes.'

En el siglo XVII, con el advenimiento de la filosofa mecanicis.t,a,


Euro a occidental pierde su fundamento religioso. ~a refl:X1on
sobrtla naturaleza que realizan los filsofos o los sabios se libera
de la autoridad de la Iglesia y de las causas trascendentes para
situarse en otro nivel: a la altura del hombre.
di ., d
Pero si el mundo tiene la medida del hombre, es a con l~lOn e
racionalizar al hombre y de relegar las percepc~o.nes~en~oy~les al
cam o de lo ilusorio. La astronoma Y la fsica e a 1 ea se
escrIben con frmulas matemticas; son B:bs~ractas, re~ut~n ~?S
datos provenientes de los sentidos y el sentImIento de onent ac~on
del hombre en el espacio. Son, tambin, absolutam:nte ex ranas
a las convicciones religiosas, pues reducen el espacio d~ ~~:~~~-,
Iacin a un punto nfimo que se ahoga en un umvers
d
e
Relativizan el lugar del Dios creador. La tapa. ,del m,: ~ q~
encerraba la escena de la Revelacinty bdela Ppa:~:t~sr~u:~~~
. infinitos que tanto asus a an a
.
1os aspacios
I I
.'
d' .d li rno el ascenso del
formas de conocimiento, el naciente m 1Vl ~a 1S fid lidad a las
capitalismo, liberan a al~n?s hombres
e su .1neconviven el
tradiciones culturales y rehglOsaS. Pdasca\ en q~~~
de fineza del
ritu de geometra del Nuevo Mun o y e eSp1f1
.
~~~sofo sensible al fundamento de la exist~ncia del ~ombri' vi:~
con angustia esta di~erencia e~;r~~;~l:Pf~~i~O~:a~~tasn tres
Provmcwles caractenza con u
. d
tomento
modalidades del conocimiento que, a partir
e es e m
,
estarn radicalmente disociadas:
Los tres principios de nuestros conocimientos: los sentidos, la raz~n
y la fe, tienen, cada uno, objetos separados y certezas en es a
extensin.

fuerza definitiva, las matemticas proporcionan la frmula del


mundo. Y los ingenieros se convierten en los nuevos constructores.
En 1632 Galileo describe en sus Dialoghi un encuentro de ingenieros en el arsenal de Venecia para disertar sobre los sistemas del
mundo. Con esta descripcin Galileo produce el acta de fundacin
simblica del control humano sobre una naturaleza que, a partir
de este momento, carecer de trascendencia. Con Coprnico y,
especialmente, con Galileo, la estructura del universo se desplaza
de su eje anterior, milenario, y proyecta a la tierra en el anonimato
de un espacio infinito en el que es imposible situar el lugar de la
Revelacin. El hecho de que la astronoma de Galileo haya sido
refutada por mandatarios de la Iglesia, absolutamente ignorantes
en la materia, y de que ste se haya visto obligado, para salvar su
vida, a abjurar de sus descubrimientos es slo una peripecia de la
historia, el ltimo coletazo de la Iglesia romana para retener un
mundo que se le escapa cada vez ms. El xito provisorio que logra
sobre el hombre no alcanza para detener la difusin de sus ideas
a travs de Europa. Una nueva etapa del saber, en germen en las
pocas precedentes (especialmente en Vesalio yen Leonardo)
inicia su progreso. Se trata del paso de la scientia contemplativa
a la scientia activa.
De ahora en ms ya no habr que maravillarse del ingenio del
creador en cada una de sus obras, sino desplegar una energa
humana para transformar la naturaleza o conocer el interior
invisible del cuerpo. Bajo la gida de las matemticas, conviene
establecer las causas que rigen la recurrencia de los fenmenos. El
conocimiento racional de las leyes le debe dar al hombre la
capacidad para provocarlas a gusto o para contrariarlas de acuerdo con su inters. Carente de sus misterios, la naturaleza se
convierte en un "juguete mecnico" (Robert Lenoble)en manos de
los hombres que participan de esta mutacin epistemolgica y
tcnica. Lo importante ahoraes convertirse en "dueos y poseedores de la naturaleza". La contin uidad entre el hombre y su entorno,
la comunidad entre el hombre y la naturaleza son denunciados,
pero siempre en el sentido de la subordinacin de la segunda al'
primero. Con la llegada del pensamiento mecanicista, que le
otorga a la creacin una relacin de dominio sobre el conjunto de
las caractersticas del mundo, desaparecen los himnos sobre la
naturaleza, que aparecan en la mayora de los pensadores de las
pocas anteriores, desde Platn hasta los filsofos del Renacimiento." La consagracin del modelo matemtico para la com-

.ha~:~~:r~~:~",:~~;~e~~2~:
:::~i~t~o~;:::~~~~~~~~
'verso si llegar a perder el alma.
.'
d
unA partir de la ruptura epistemolgica que Galileo intro uce con
2

Lucien Febvre, Rabelais et le probleme de l'incroyance au XVIi! sicle, op. cit.,

p.409.

Robert Lenoble, Histoire de l'ide de la nature, Pars, Albn Michel, 1969,

'

65

64

!I
I

I
I
1

prensin de los datos de la naturaleza malogra durante mucho


tiempo el sentimiento potico vinculado con sta. En nombre del
dominio se rompe la alianza. El conocimiento debe ser til,
racional, desprovisto de sentimiento y tiene que producir eficacia
social." El hombre deja de ser eco del mundo y el mundo eco del
hombre, las nicas correspondencias posibles entre el sujeto de
conocimiento y su objeto provienen de las matemticas. La naturaleza no es ms el signo propicio en el que se inscribe la existencia
del hombre, naturaleza maternal en la que los fines de Dios,
impenetrables, dejan siempre lugar al milagro en el que nada es
imposible.
Las causalidades milagrosas ceden ante las causalidades fsicas, en un mundo en el que todo est concebido bajo el modelo del
mecanicismo. La perspectiva teolgica se borra. La mquina
proporciona la frmula de este nuevo sistema del mundo:

(
~

El universo es una mquina en el que no hay otra cosa para


considerar que las figuras y movimientos de sus partes,

escribe Descartes, suministrando as los principios y el programa


del mecanicismo. La naturaleza se identifica con un conjunto
sistemtico de leyes, de carcter impersonal, anaxiolgico. El
mundo deja de ser un universo de valores para convertirse en un
universo de hechos. Y hechos subordinados a un conocimiento
racional, sometidos a la exigencia de lo posible pues, a partir de
este momento, el non posse puede engendrar el non eese.' No hay
misterio que la razn no pueda alcanzar.
El reloj que se utiliza para llevar a cabo la reduccin del tiempo
en el desplazamiento en el espacio, exorcismo de lo inaprehensible
como tangible, es la metfora privilegiada, el modelo depurado del
mecanicismo; el recurso que legitima la asimilacin de todos los
aspectos de la naturaleza en un conjunto de engranajes invariantes cuyos desplazamientos, causados por el choque inicial y
exterior, son previsibles, pues dependen de leyes inmutables. Pero
el xito del mecanicismo implica que todos los contenidos, en

~~:.r';~c~~~n:i~~ctible~,

sean some~idos a este modelo o elimina-

de la duraci~, ofr~:~ ~~~k:::~~::U~1ar~lOj,


la espacializacin
hay nada que no sea reductible
1
. e que, finalmente, no
ho b
,.
a mecamsmo y sobre tod 1
m re o, mas bien, esa parte aislada de l'
oe
Con el siglo XVII He a el ti
que es el cuerpo.
del campo social que ;evoluI~i:~: lde l~ rtcional'par~ ~na fraccin
res. Pero la inmensa mayora de lOS~s e~as sl.mbohc~~ anteriomismo marco de pensamiento
os om ~es SIgue utIlIzando el
existencias comiencen a re er~~copermcano, aunque en sus
:~b~j~:~~~~~:~~a~~~~za,Pesp~ct~I;;:n~!ee~~:s
~~n~i~~o~~:~:
es' slo una ola superfici:r ~~ ruPtu~a epIsemolgica galileana
mundo, no afect en nada l~s m:~~:lid~d~: t~r~1 el orden del
Nada pudo escapar a esta voluntad d p pares.,
Descartes intenta, identificar la naturalez: ~z~!rol. ~I, cuando
prueba que son solo un efecto de 1
'.
s pasiones, comconsecuencia del desplazamiento d~ TaqUI~a.~la del.cuerpo: una
piensa que el hombre puede a
d os espirr us ammales. Pero
pren er a controlarlos:
No creo de ningn modo
ue
d
pasiones, basta con ue se ~.. q
uno e~a abstenerse de tener
de septiembre de 16~5). ujeten a la razan (carta a Elisabeth, l

Robert Lenoble analiz


id d
esta actitud:
CUI a osamente los presupuestos

de

A las prcguntns ansiosas del mor l' .t.


.
pecado, (Descartes) las suplanta a IS. '~' Il\qulCto.~or las causas del
tcnico que se enfrenta a un probtol
adtran~~lh~ad objetiva del
erna e equilbn de fuerzas.s

En Maquiavelo o en Hobbes s
. .
cercanas pero aplicadas a las
.e encuer:t:an POSICIonesmuy
del pensamiento que busca red p~slO~es ~ohtIcas. El movimiento
del hombre o las turbulencia~cI~ e lconJunt?
los movimientos
conjunto de leyes ob ietiv
e a condeon humana a un
~uerza en el siglo
y n~~~~n erecu;rfnclas p~evisibl~s, toma
mfluenda.
' n a e ante, deja de ejercer su

?,e

xvir

p. 326. Se producir poco a poco el fin del paradigma del anima mundi, el paso
de una concepcin metafsica del mundo a una concepcin legal y mecanicista.
4 Por ejemplo, Ren Descartes en el Discurso del mtodo, pone el acento en
conocimientos que "sean muy tiles para la vida". Rechaza "esa filosofa especulativa que se ensea en las escuelas". El ingeniero es el vector de este conocimiento sin escorias y productivo.
5 Lucien Febvre, op.cit., p. 407.

1,

l"

Robert Lenoble, op.cit., p. 335.

66
67

El cuerpo
en la filosofa cartesiana
Hombre del cogito y no del cogitare o del cogitamus, hombre del
"En cuanto a m, yo...", Descartes se plantea claramente como un
individuo. La duda metdica que instaura en el Discurso constituye la ms flagrante ilustracin. Descartes pertenece a una poca
en la que el individuo comienza a convertirse en una estructura
significativa de la vida social, no en su conjunto, por supuesto, pero
si en sus franjas ms activas. Adems, se trata de un hombre
errante por Europa, que elige permanentemente
el exilio o al
menos el exilio interno, por medio de la disciplina de la duda
metdica y al que el propio cuerpo no puede no aparacrsele como
una realidad ambigua. Esta atencin circunspecta hacia el cuerpo
es una actitud de viajero confrontado en todas partes a lo irrreductible de un cuerpo que se cansa, que debe modificar sin cesar los
hbitos de confort, las maneras de ser, etctera. Este sentimiento
de dualidad, siempreprovisorio en el nivel de la vida cotidiana, es
eternizado por Descartes, hace de l un absoluto por medio del
dualismo. Pero entre la dualidad y el dualismo se abre un abismo,
ya que si la primera est atada a la presencia humana, es lbil, sin
consecuencias, el segundo provoca la autonoma del cuerpo, privilegia el polo espiritual de modo absoluto. Por supuesto, hay algo
ms que este sentimiento de viajero o de exilio voluntario; las
lgicas sociales y culturales que llevan a la disociacin del sujeto
y que iluminan negativamente el cuerpo son anteriores a Descartes. La filosofa cartesiana revela la sensibilidad de una poca, no
la inaugura. No es el resultado de un solo hombre, sino
la cristalizacin, a travs de la palabra de un hombre, de una
Weltanschauung difundida en las capas sociales ms avanzadas.
Es propio de Descartes, que vivi con insistencia su propia
individualidad e independencia, pronunciar de manera de algn
modo oficial las frmulas que distinguen al hombre del cuerpo,
convirtindolo en una realidad aparte y, adems, despreciada,
puramente accesoria. No es que el dualismo cartesiano sea el
primero en operar una ruptura entre el espritu (o el alma) y el
cuerpo, sino que este dualismo es de otra suerte, no tiene un
fundamento religioso, nombra un aspecto social manifiesto cuyas
etapas evocamos antes: la invencin del cuerpo occidental; la
confinacin del cuerpo a ser el lmite de la individualidad. En una
sociedad en la que el carcter individualista ejerce sus primeros
efectos significativos, el repliegue del sujeto sobre s mismo

convierte al cuerpo en una realid 'd


.
la individualidad.
a ambIgua, la marca misma de
Fruto de una particin social l i di id
gicamente dividido en dos
'te I~ IVI uo se encuentra ontolalma, unida por la glndulaPp~~::1 ~te~?gne~~: el cuerpo y el
persona recoge toda la car a d
. a. ,ImensIOn corporal de la
el contrario, como si fuese n~ces:~ecepcI~~ y desvalorizacin; por
parcela de divinidad, a pesar d 1dquee ombr~ conservara una
queseinsina elalma erman e ~sencantamlento del mundo
molesta ~l ho~bre; esePcuerpo ~~:nb:~ la ~utela de ?ios. El cuerpo
sea conSIderado como una m'
. na esventaja, aun cuando
confiable y riguroso en la perceaq,!~n~ n~ e~ lo suficientemente
racional no es una categora ~cI~n e os atas del entorno. Lo
categoras posibles del alma Pa e lcue~l?' pero es una de las
por otra parte, su cualidad ~s e~i os 1 osofas mecanici~tas es,
mento de la razn elcuerpo dif
~ednted'C. amo no es un instru,
'
, 1 erencra o e la p
. h
est consagrado a la 'insign
. p
resencia umana
.
1 icancm
ara D,
t
'
m.lento es .totalmente independiente del cuer escar e~, el pensaDIOS; su mmanencia respect d liPa
y esta basado en
exclusin impensabl
1
o , e a ma se basa en la doble
"Del hecho de que la ef:c~rt~~Stecadas ante~, del nio y del loco:
nios y de que en los locos no e f~nsar est~ adormecida en los
perturbada, no hay que concIu~: e, en re,ahdad, apagada, sino
corporales, que no pueda existi/ si~~~l est~ atada a los rganos
veamos, con frecuencia, que est im d?J' ues .del h~cho de que
se concluye de nin una
pe 1 a por dichos organos no
El dualis~o cart;sianon;,~~~~:g;~~ Jeatroducida
por. ellos:"7
en uno como en otro se manifiesta un ua isrno d.~Vesaho. Tanto
descentrado del sujeto al que le
t a preocu~aclOn.por el cuerpo
El cuerpo es visto como un acc pr.esda su conSIstencIa y su rostro.
el registro del poseer deja
e pe~sona, se desliza hacia
humana. La unidad de'la person:er In IsocIable de la presencia
al cuerpo como a una realidad acc;J romp~ y e.sta fractura designa
too El hombre de Descartes es
e~al, indigna del pensamienalma que adquiere sentido al un ca age en el que conviven un
, .
pensar y un cuerpo
s b
maquma corporal reductible '1
. ' o mas len una
,
so o a su extensln.8

::OflO . 1~

Ren Descartes, Discours de la mtt d P ,


otro plano, el "dualismo" entre :1
aris, Flammarion, 1966, p. 206.
primeras manufacturas en las que el "t bai fn y el cuerpo se encuentra en las
~or, ma} pago, slo le pide al obrero ~~ ajo ragm~ntario", montono, agotac~erp~ , y no su identidad humana
q
pong,a en Jue~o su fuerza flsiea, su
ahen~clOn del trabajo al evocar la
ka~ u,n magIstral anlisis de esta
reducdo a uno solo de sus rganos.
e gnpa en la que un hombre es
7

,8 En

~O::;b

f~:t:

68

69

I
,

,,: .

.
ificultades para justifi~ar ~~t~
Ms all de las mnumerables d
'be en la Sexta Med~tacwn.
.
. 'n del hombre, Descartes escri
lrrupClO

.
o conozco con certeza q~e
y por lo tanto, del hecho mismo ~~e~~~:que pertenezca necesanaexisto, y que, sin embargo, n?;;uraleza
o a mi esencia, sino ~~e soy
mente ninguna otra cosa a l
ue mi esencia consiste en so o :so,
una cosa que piensa, conc. UY~aqo una sustancia cuya es~n~~ o
que soy una cosa que piense.
ue posiblemente (0, mas len,
naturaleza es slo :e~~ar't;o ~~~~cO) tenga un cuerpo al que e~~o~
ciertamente, como. lre. en
o comoporunladotengoun~1
e
estrechamente umdo: Sl~ emba~;~nto slo soy una cosa que piensa
clara y distinta de mi mismo, :na idea distinta del cuerpo, en t~n~o
y no extensa, Ypor otro, teng~e no piensa es cierto que soy, es ec~r
es slo una cosa extensa Yq
es 'entera Y verdaderamen e
1 que soy lo que soy,
..
'19
mi alma, por. a
ede ser o existir SIOe .
distinta de mi cuerpo y pu
.

I
J

El cuerpo es, axiolgicamente, extrao al hombre, se lo desacraliza y se convierte en un objeto de investigacin entendido como
una realidad aparte. El nacimiento a escala colectiva de una
sociabilidad en la que el individuo tiene preponderancia por sobre
el grupo se corresponde con la idea moderna del cuerpo. La
reduccin de la nocin de persona transfiere al cuerpo una luz
ambigua que lo designa, ya lo hemos dicho, como "factor de
individuacin", frontera del sujeto. Pero hay que constatar, tambin, que el cuerpo adquiere un ndice despreciativo." Descartes
lleva la paradoja hasta el lmite de negarse a reconocerse en l:
No soy, de ningn modo -dice- ese ajuste de miembros al que se
denomina cuerpo humano.

Ya hemos hablado del pasaje de las Meditaciones en el que


Descartes asimila, sin pestaear, su cuerpo a un cadver. En el
pensamiento del siglo XVII el cuerpo aparece como la parte menos
humana del hombre, el cadver en suspenso en el que el hombre
no podra reconocerse. Este peso del cuerpo respecto de la persona
es uno de los datos ms significativos de la modernidad. Recordemos cmo esta distincin ontolgica entre el cuerpo y el alma es
slo claramente accesible para los hombres de los sectores privilegiados y eruditos de la burguesa. Los sectores populares se
inscriben en tradiciones muy alejadas y no aslan al cuerpo de la
persona. La epistemologa del siglo XVII! (siguiendo el camino
abierto especialmente por Vesalio respecto del problema del
cuerpo) est indisolublemente ligada con este divorcio del cuerpo.
Esta misma epistemologa, en sus ulteriores desarrollos va a
fecundar los valores y prcticas cientficas y tcnicas de la modernidad. El divorcio tambin se plantea, y el hecho es significativo,
respecto de la imaginacin considerada como poder de ilusin,
fuente de constantes errores. Adems, la imaginacin es, en

. , de la certeza de la propia
En el DisCltl"SO,~a formulat~~o:deel poder absoluto del pensa1
existencia P?r ~lcOftOd~~~~~~:dde asociar, a pesahr debtod~~ u:s
miento ye11011na a.
L naturaleza del 001 re
este pensam18nto. a
b t culo insuperable, la
a
O
cuerp
1 h contra un o s
.
1
angelical y Descartes uc lh
bre fuera de su arraIgo corpora .
imposibilidad de pen~ar ain:'stancial del cuerpo y del alma es
Slo comprueba que a u~d
una permanencia de la VI a.

.
Meditaciones- que este
No niego, sin embargo -escf\~~u~~ ~u:ue experimentamos. todos
alma y ded scub~amos con facilidad, y SIOuna
e strecho vnculo del de
que no e
'
t 10
los das sea la ~aus.~ 1 distincin real entre uno Yora.
profunda medltacln, a 1

~
I

1 .dea de que si tomamos un


Desarrolla, por otra parte~r ae'~mplo la mano, sta es un~
miembro del cuerpo, c,~m~P la Jincula con el cuerpo, pero en SI
sustancia incoI?pletdaso o SI s:na sustancia completa.
..
misma es consIdera a como

12 Vanse, en otro plano, los trabajos de Norbert Elias, ya citados. Algunas


fracciones de la burguesa que elaboraron etiquetas corporales rigurosas comienzan a poner distancias respecto del cuerpo, a considerar despreciable todo lo que
evidencia con demasiada crudeza la existencia corporal del hombre: el eructo, el
pedo, el escupitajo, etctera. Regulan con fuerza la parte del cuerpo en el campo
social. Inventan la "fobia del contacto" (Elias Canetti) que sigue caracterizando
la vida social occidental contempornea. Incluso la sexualidad comienza a
plantear algunos problemas. Montaigne se subleva: "que fue obra de la carne ...",
Tambin podemos ver cmo la cuestin del cuerpo preocupa a las capas privilegiadas de la sociedad del Henacimiento y del siglo X\'lI que acceden a una amplia
autonoma de sus actos, se individualizan, pero tropiezan con el cuerpo y regulan
minuciosamente los ritos de la interaccin social.

te sin lar razonamiento-, el alma


y del mismo modo _co~cl~ye es leta~ cuando se relacion~n con el
y 'el cuerpo son sustanClas lOco~:arad~mente, son sustancIaS comhombre que componen, pero, s
pletas.11

l
\
t
l.

.
Pars PUF,1970, pp. 118-119.
Mditatiolls metaphyslques,
,
9 Rene Desear e,
. .
206.
10 Ren Descartes, lbl.d., p. 202
11 Ren Descartes, ibul., p.
.
,

..
l

70

-t, 's

..

71

-------------__._

apariencia, una actividad intil, i.mproductiva, irracional, pecados mayores para eljoven pensa~mento b~rgus. En una palabra,
la imaginacin es supernumerana, del mismo modo que el cuerpo.

El cuerpo
supernumerario
La inteligibilidad mecanicista convierte a las matemticas en la
clave nica de comprensin de la naturaleza. El cuerpo es, ~or lo
tanto fuente de sospechas. El universo que se vive y que se SIente
tal corno aparece, gracias a las actividades perceptivas, cae en
desgracia a favor de un ~und? int~ligible, pur~mente conceptual.
Del mismo modo que la imaginacin, los sentidos son ~nganosos,
no podramos basar en ellos la menor cer.teza raclOn~l. L~s
verdades de la naturaleza dejan de ser accesibles a la evidencia
sensorial, hay que distanciarlas, purificarlas, someterlas a un
clculo racional. Hay que suprimir las escorias corporales a las
que las verdades de la naturaleza pueden r~ves.t~r.Y Descart~s da
un memorable ejemplo en la Segunda Meditacioti con .la parabola
del trozo de cera. Este, sacado de la mecha, manifiesta a ~a
evidencia cierto nmero de cualidades sensibles en apariencia
irreductibles: forma, olor, volumen, consistencia, etctera. Pero
en contacto con la llama, el pedazo de cera comi~nza a perder su
consistencia original, se derrite y se vuelve lg.U1do,quema, desaparece su olor, etctera. Finalmente, las. cuah.dades que proporcionan los sentidos demuestran ser I1us~nas: m el ~olor, m el olor,
ni la consistencia siguen siendo los mismos y? sin embargo, el
pedazo de cera sigue estando all. Descartes le ~Iega a la imagmacin cualquier prerrogativa al respecto. La realidad d~l ~~dazo de
cera no es ms accesible a la imaginacin que a la medIa~I~~ de los
sentidos. Lo nico importante es que "el nico poder de juicio es el
de mi pensamiento" ..Es conveniente ais,lar el mo~ent~ en ~ue la
inteligencia se apropia del mundo apartandolo del ~estll~Om?,V~,dable de los sentidos o de los juicios engaosos de l.aimaginacion .
A travs de la confusin de la sensorialidad y de la rnagmacion del
hombre la razn se abre camino, disipa los equvocos, Impone su
verdad abstracta enfrentada a las evidencias sensibles. Acceder a
la verdad consiste en despojar a las significac.i~nes de las marcas
corporales o imaginativas. La filosofa mecamcIst~ vuelv,: a c?nstruir el mundo a partir de la categora de pensamiento, dISOCIael

mundo habitado por el hombre, accesible al testimonio de los


sentidos, del mundo real, accesible nicamente a la inteligencia.
Descartes es totalmente lcido respecto de las consecuencias de
un divorcio de esta naturaleza, y vuelve a este asunto en sus
Respuestas a las cinco objeciones. As como Pascal establece tres
rdenes de verdades segn el ngulo desde el que se enfoque el
fenmeno: segn el sentido, la razn o la fe, Descartes opone una
aprehensin de la realidad de las cosas desde el punto de vista de
la vida cotidiana y otro desde el punto de vista de la razn:
Pero, sin embargo, hay que prestar atencin a la diferencia entre las
acciones de la vida y la bsqueda de la verdad, que tantas veces
inculqu; pues, cuando se trata de la conducta de la vida, sera
ridculo no tratar con los sentidos, de ah que siempre nos hayamos
burlado de esos escpticos que niegan hasta tal punto las cosas del
mundo que los amigos deban cuidarlos para impedir que se tiraran
de los precipicios."

Asimismo, Descartes le escribe a Elisabeth:


slo valindonos de la vida y de las conversaciones ordinarias y
abstenindonos de meditar y de estudiar las cosas que ejerce la
imaginacin, aprendemos a concebir la unin del alma y del cuerpo
(28 de enero de 1643).

Pero la filosofa slo se entiende como radicalmente disociada del


cuerpo y Descartes proporciona, en el comienzo de la Tercera
Meditacin esta frmula fulgurante:
Ahora cerrar los ojos, me tapar las orejas, eliminar todos mis
sentidos, incluso borrar de mi pensamiento todas las imgenes de
las cosas corporales o, al menos, porque apenas puedo hacerlo, las
considerar vanas o falsas.

Esta frase suena como el manifiesto de la epistemologa mecanicista. Legimita la distincin entre el hombre y el cuerpo. A pesar
de la resistencia de los romnticos, del psicoanlisis, de la fenomenologa de Husserl, la ruptura entre los sentidos y la realidad
aparece, hoy, como una estructura fundadora de la modernidad.
El perfeccionamiento tcnico profundiza aun ms este distanciamiento. Spinoza proporciona una frmula clara de la nueva

13 Ren

Descartes, Meditations metaphysiques,

op.cit., p. 227.

73
72

episteme: no es con los ojos del cuerpo que hay que descifrar los
misterios de la naturaleza, sino con "el ojo del alma"." El cuerpo
se vuelve supernumerario.
.
Para los filsofos mecanicistas, la naturaleza deja de ser la
forma viva del Renacimiento, est compuesta de una multiplicidad de objetos en interrelacin, mutuamente subordinados a leyes
intangibles. Se extiende en un espacio geom~rico, ab.solut~mente
extrao a las categoras corporales, un espacio accesible solo a un
entendimiento muy sagaz. Una serie de descubrimientos, como el
del telescopio, el del microscopio o el.de la impren~?, por.ejeI?plo,
o el comienzo del maquinismo, contribuyen tambin a dls~clar la
actividad de los sentidos y la de la inteligencia. Con estas diferentes mediaciones tcnicas que amplan el dominio que el hombre
utilitario tiene del mundo que lo rodea, aparece otro uso de los
sentidos, pero disociado del cuerpo, El homb!-,e lle~a a .observar
astros que no se ven con la simple .mirada, percibe lo l.nfi.mtamente
lejano y lo infinitamente pequeo.
estos d~scubnmlentos. son,
para los mecanicistas, la confirmacin experimental de las msuficiencias de la sensorialidad humana.
"El universo es una mquina en la que no hay otra cosa para
considerar que las figuras y movimientos de sus partes" es la
frmula que proporciona Descartes; en ella se condensa el mecanicismo. Para estos hombres radicalmente alejados de las fuentes
y del espritu del Renacimiento, la naturaleza no es ms u:la forma
de vida regida por un Dios mecnico o cal~ulador. ~l u~'llver~ose
compone de engranajes invariant~s, pero inertes, ~m dmamls;no
propio. El movimiento les llega slCmp~e del exterior (de aqui la
idea del famoso papirotazo que da DlOS en el momento de la
creacin).
. Segn la visin de Descartes" todos los movimientos del mundo

il
I

seran su consecuencia. El mecanicismo est basado en efecto en


un d~~lismo entre el movimiento y la materia. El tiempo: la
d.ur~clOn, no ap~recen en este sist~ma ms que de manera espacializada (el reloj). El hombre es objeto de la misma escisin entre
el alma, vector de movimientos, y el cuerpo, materia, mquina, en
la que repercuten los movimientos del alma.
. El. a?~e.nimiento del modelo mecanicista como principio de la
inteligibilidad del mundo est asociado a la difusin de mecanismos de t?do tipo a partir del siglo XVI, como por ejemplo la imprenta
y el reloj, que le dan al hombre un sentimiento de poder sobre el
mundo que antes era desconocido. Asimismo, la asimilacin del
cuerpo y_ de sus funciones a un esquema mecanicista Supone la
antenondad
de la ,co~struccin de autmatas ingeniosos que
parece~ b.astarse a SI m~smos en sus movmentos. 16La explicacin
matematIca de los fenomenos naturales no evita la esfera de lo
biolgico. Lo vivo est subordinado al modelo de la mquina y se
agota en ste por completo.
Este ~odelo s~po~e, tambi.n, nuevas prcticas sociales que la
burguesa, el capItalIsmo naciente y su sed de conquista, inauguran. Una voluntad de dominio del mundo que slo puede ser
pensada a condicin de generalizar el modelo mecanicista. Si el
mundo es una mquina, est hecho a la medida del ingeniero y del
hOl~bre empr~ndedor. En cuan~o al cuerpo, razonable, euclidiano,
esta en las anh~o~as.de la hybris, :uerpo secuencial, manipulable,
de las n~evas disciplinas, despr~:lUdo en tanto tal, lo que justifica
el trabajo segmentarlo y repetitivo de las fbricas en las que el
ho~bre se incorpora a la mquina sin poder, realmente, distinguirse de .ella.. Cuerpo despojado del hombre, que puede ser
pensado, sin retIcenCIas, a partir del modelo de la mquina.

/1

{
I

(
I
{

II

14Descartes en las Meditaciones opone el sol sensible, que ven los ojos del
hombre, y el sol'astronmico. Los ojos perciben c?mo ~eque.o loq~e el astrnomo
evaluar corno "varias veces ms grande que la tierra. La ml.sma Imagen aparece
en Spinoza aplicada a la distancia: los ojos del hombre conciben ~I so~com~ muy
cercano "a alrededor de doscientos pies" mientras que el sol de la inteligencia nos
ensea 'que est a una distancia de "ms ?e seiscientEl:s veces el dimetro
terrestre". Vase Spinoza, tica, Pars, Garnier-Flammarion,
1965, p. 10~.
1"ClaudeTresmontantobserva
que entre los diferentes movimientos posibles,
Descartes, y luego l\1~lebran~he ->: Hume, slo. estu~!an el. movimient~ de
desplazamiento, es decir, el mas .aleJado .del organ~smo. El umverso ~arteslano
es un universo de 'cosas', es decir de objetos fabncados. Se .c~ractenz~ p.or un
desconocimiento total de lo orgnico. Descartes confunde orgamcoy mecanice, ~s
decir, creacin y fabricacin". Vase Claude 'I'resmontant, Essai sur la pensee
hebraique, op.cit., p. 32.

El animal-mquina

El. dualismo entre el pensamiento y el cuerpo, la prevalencia del


primero a travs del cogito, lleva a la conclusin de que el animal
(pensado como desprovisto de lenguaje y de pensamiento) tiene
un~ natural~za puramente corprea. Los comportamientos del
animal se ubican bajo el paradigma de la mquina. El animal es
" Vase, Geo~ges Canguilhem, "Machina et organisme", en La conaissance de
la ute, Parts, Vnn, 1965, p. 104 y suhs,

74
75

una figura del autmata. En la quinta parte del Discurso, Descartes proporciona la teora del animal-mquina. 17 Si los animales no
hablan, no es porque carezcan de los rganos adecuados, sino por
ausencia de pensamiento. El automatismo de sus acciones se
concluye a partir de la falta de libertad de accin, pero sta es
producto de la disposicin de los rganos y no del uso de la razn.
Adems, atribuirles un pensamiento sera lo mismo que otorgarles alma, hiptesis que Descartes rechaza. La teora del animalmquina manifiesta la sensibilidad de una poca (o, ms precisamente, de ciertos sectores sociales de una poca, los que elaboran
la cultura erudita) y funciona incluso como un lugar comn.
MersenneIo enuncia tambin en su Harmonie universelle, en
donde se maravilla de la composicin y de los movimientos de una'
mosquita "de modo que si se pudiese comprar la visin de todos los
resortes presentes en este animalito, o aprender el arte de confeccionar autmatas o mquinas que tuviesen la misma cantidad de
movimientos, todo lo que el mundo ha producido en frutos, oro y
plata no sera suficiente para pagar el justo precio de la simple
visin de dichos resortes". 18 Estas son las famosas proezas del Dios
mecnico.
y Descartes, al negarle cualquier tipo de sensibilidad al animal,
justifica la gran cantidad de disecciones y vivisecciones de animales que hizo durante toda su vida para comprender mejor "la
mquina del cuerpo" (justifica tambin que el hombre utilice
servilmente a los animales y los experimentos de los hombres de
ciencia con ellos: cmo un mecanismo podra sufrir"), En una
carta, Descartes deja entender que su
opinin no es tan cruel con respecto a los animales, comparada con
lo piadosa que es respecto de los hombres, liberados de las supersticiones de los pitagricos, pues los absuelve de la sospecha de
cometer una falta cada vez que comen o matan animales (carta a
Moros, 21 de febrero del 1649).

Los animales y, en cierto modo, los hombres, se encuentran con


la naturaleza bajo el mismo paradigma del mecanicismo: unos y
17 Hiptesis destinada a una respetable suerte histrica, pues lleg hasta
Pavlov y los conductistas y contribuye, todava, a nuestra visin del animal.
Vase Jean Baudrillard, "Les btes: territoire et mtamorphoses", en Simulacres
et simulations, Galile, 1981. Vanse, tambin, las pginas esclarecedoras de
Georges Gusdorf La rvolution galilenne. t. II. Pars. Payot, 1969. p. 148 Y ss.
18 Citado en Robert Lenoble, Mersenne ou la naissance du mcanisme, Pars,
Vrin, 1943, pp. 74-75,

"

~~~~:~~~~:~f~C;~~!
t

~~~~sal!u~r r~s~bio ritalista Ohilozosta. La


condicin humana, inclusive el c~~~~~a s ~ue p~ede acced~r la
des esclarecidas concuerd
e o VIVO. as mentalida,
accin de transformacin ::dfc~r~~~: pe~sab~es y posibles un.a
mentacin sobre el cuerpo del homb~a ou:;- fza ~ unt experiprovoque ninguna indignacin moral.
e anima que no

El cuerpo
segn el modelo de la mquina

~l ~~i~~s~1' ~ pesa~ df sus tortuosos razonamientos para probar


mient h . a ;na y e. c.uerpo, no le ahorra al hombre el desliza;t~b~
e~c~~eto~~f~:J~I:~~~~::~~~~~r~~si:~~~:[:~~f~::~t~1
om re aparece como un autmata al que un alma hizo madurar.
~uoer;;ou;er~~~~r~p(Suesttopord~ue~~s y contrapesos ... considero al
ex a me itacini,

Analoga .del reloj todopoderoso que funciona como un arad'


parta exlPhcarltanto los movimientos de las estrellas co~o los~:
na ura eza o os del cuerpo humano.
El cuerpo v~vodifiere tanto del de un hombre muerto como un loi
u otro automata, cuando est armado y el mismo
lot re OJ,
mquina, cuando est roto y el principio del movimier:~J du. ot~a
actuar (Tratado del hombre).'
eja e

1 Por supuesto que ~afisiologa y la anatoma de Descartes tienen


agunas y s~m a~roxImatIvas, como se ha observado con frecuenc~a,I!~rot:l mteres de este reparo es secundario. El elemento ms
s~gnbIIl:a I~O es su propuesta de un cuerpo plano carente. de
SIm o zacon como el de los
t
. t
'
mecanicista ll~va ms all a t~~~~~~sl:~~~ero .~l que la filosofa
del consentimiento a su divorcio del homb~~cl~r mecalmcItsta y
consistencia El
h
que e o orga
las dems p~r la ~~~~~~ar~~~ne es~~~~;:~~j~~~ ~~f~~:ciablehde
un captulo de la mecnica general del mundo.' El he~~c d~

1;

I .
1: ,

Ij

76
77

1,;;

I
I

encarnar la presencia humana no le otorga ningn privilegio. En


el Tratado del hombre, Descartes lleva bien lejos la metfora
mecanicista:
y, verdaderamente, es posible sin ningn problema, comparar los
nervios de la mquina que les describoconlostubos de las mquinas
de esas fuentes; sus msculos y tendones con los diversos mecanismos y resortes que sirven para moverlos; sus mentes animales con
el agua que los mueve, cuyocorazn es el principio y cuyas concavidades del cerebro los respiraderos. Adems, la respiracin y otras
acciones de este tenor que le son naturales y ordinarias y que
dependen del curso de los espritus, son comoel movimiento de un
reloj ode un molinoa los que el curso ordinario del agua puede hacer
continuo.

f
f
...~
I

I
I

ir

El organismo no slo est separado de hombre sino que, adems, se ve privado de su originalidad, de la riqueza de sus
respuestas posibles. El cuerpo no es ms una constelacin de
herramientas en interaccin, una estructura de engranajes bien
aceitados y sin sorpresas. Que el organismo humano no sea tan
especializado como puede serlo una herramienta o un mecanismo,
que el cuerpo y la presencia humana sean un todo, no provocan
ninguna objecin. Ya hemos visto anteriormente que los sentidos,
la experiencia que el hombre tiene del mundo no son fuentes
fiables de conocimiento si la razn no las purifica previamente. La
Razn persigue el despojo del cuerpo al reducirlo a un autmata.
El autmata que surge de las manos del artesano aparece como
una figura de la creacin y, por otra parte, ilustra el sentimiento
de poder absoluto que invade a los filsofos mecanicistas. El
hombre aparece menos como un creador que como un rival del Dios
mecnico. Como mucho Descartes le otorga a Dios el privilegio
medido de ser un artesano ms hbil que los dems:

le

todo cuerpo es una mquina y las mquinas fabricadas por el


artesano divino son las que estn mejor hechas, sin que, por eso,
dejen de ser mquinas. Si slose considera el cuerpono hay ninguna
diferencia de principio entre las mquinas fabricadas por hombres
y los cuerpos vivosengendrados por Dios. La nica diferencia es de
perfeccionamiento y de complejidad (Discurso del mtodo, p. 102),

Una "anatoma poltica"


Una "tecnologa poltica del cue
" bi
.
Foucault prolonga la metfora m rp~ . len anahza~a por Michel
tos del cuerpo y racionaliza la f ecarnca en lo~propios movimienproporcionar, Coordina en las
de .trabaJo ~u~ el sujeto debe
cuarteles, hospitales, prisiones et 1 UCIOnes(fa?r.l;as, escuelas,
pos segn un clculo que debe io ~.) yuX~aposlclOn de los cuerla ~ficacia esperada por la accingear a dO?lbdad ~e los sujetos y
objetos caracterizados slo q . , mprendida, Objeto entre otros
el hecho de que es el cuerp~ hUlza,por una relatividad mayor, por
d.e ~na inalienable subjetivid:dm~~~~~ por lo tanto,
tributario
CI_PlO
de un ordenamiento anal't'
rpo esta sometldo al prinnmgn detalle.
1 ICOque se esfuerza por no omitir

~~:~~t
If

" ,En los siglos XVII y XVIII las disci .


.
fo:-mulas generales de dominacin" ~~~l~a~ Fse Imponen como
dran un prspero futuro.
le e oueault) que tenEl gran libro del Hombre-l11uin f
"
dos registros dice Michel F q a] ue lescnto SImultneamente en
.
,
. oucau t e antom
t C'
pnmeras pginas fueron ese it
o-me allSICOcuyas
los mdicos y filsofos' el t:1,as porI?escartes y continuadas por
conjunto de reglamentos T~lco-poItJCO,constituido por todo un
procedimientos empricos~~ ;re~, escolares, hospitalarios, y por
operaciones del cuerpo El r_; exb'VOS
p~ra,controlar o corregir las
.
...
riom. re-maqu
d L M
mIsmo tiempo, una reduccin
t' li na e a ettrie es, al
general del adiestramiento e~la erra lS,t~del a,lma y una teora
"docilidad"que uno al cuorp~ mn~~py~ C elo rema la nocin de
,
a e e cuerpo analizable. 19
A una concepcin racional del mun
'
.
y XVIII se agrega una racion li
"
do, a partIr de los SIglos XVII
tit d'
a izacion mmueios d 1
ac 1 u es, una analtica social d
.
a .e cuerpo y de sus
la relacin natural del homb e s~ funCIOnamIento que inscribe
Marx,.con la imagen de Agrip:eleleh eu~po en u~a dualidad que
sus mIembros utilizar con f
om re reducido a uno solo de
D
t
l'
uerza.
esear es e propordon
'
instrumental del cuerpo en ~ .garantla filosfica a la utilizacin
m~tafsiea 9ue inicia con seri~v;;~os sectores de la vida soc~al. La
trial a su pnncipal ejecutor: Taylor ~n~ue~)tra ~n el mundo mdusy OI_" ,quIencumpledefacto
J

%r

19 Miche! Foucau!t, Surveiller el


u . IV, ,
1975, p. 138, Remitimos a esta obra p~r;r. a~sl~ancede la prison, Gallimard
un ana ISIS profundo de las discirpIimas.'

78
79

. . r 'tamente por Descartes. El an.alogon


el juicio pronuncIad? imp ICI
l'neaconlasotrasmqulllaS
de
delamquina,esdeclrelc~erpo,sea
1 a particular indulgencia. El
la produccin, si~ beI1:efi~a~se
~~a" con ese residuo necesario
cuerpo es "apndIce VI~O e a ma::: Pero efectivamente, es menos
y molesto: el hombrea que encar mento de s mismo obligado a la
el hombre que trabaja que tal s~g
estos. Chaplin en Tiempos
repeticin incansable,~e losdm~~:~! ~e esta industrializacin del
modernos hace ~na crttca a m los trabajos de Georges Friedhombre. CangUllhem, aI ~vo~a~e que "los movimientos tcnicos
mann, comprueba q~e ~ ~c ~iolgicos necesarios fue el primer
superfluos sean mO;lmlen ?s'1 cin tecnicista del animal humaescollo que encon tro esta aSdlmla trechos Imi tes y de las criticas
,

"20 A pesar
esuses
.,
no a la maquII1:a. 1
t f ra mecnica del cuerpo conoCIOuna
de que fue ob~et~,. a me a o
raremos con frecuencia en nue~gran suerte hIstOrICa. La enc?nt.
o al centro de la modermtra ruta a travs de este cammo smuos
dad.

Aperturas
. .'
na ruptura con el cuerpo en las
Desde el siglo XVII se ImCIa u .. ,
ttulo de objeto entre otros
sociedadee occide~t~les: su pO.SIC~~~ recurso comn, a p~rt.ir de
objetos, sm una dlg!udad par:~~~a ~ra explicarlo, las discIphnas,
esa poca, a la metafora mee
lican 21 Indicios entre otros
las prtesis correctoras que se m:a l~e es'a sobre el cuerpo y las
que permiten adIVmar la sospec. q ~dificarlo si no someterlo
voluntades dispersas 'para c~rreg;~~'~a implcita, imposible de
totalmente al mecamsmo'b n:e. abolir el cuerpo, borrarlo pura y
formular, por supuesto, su ya .

:1

lt'

Georges Canguilhen:, op',cit., p. ~2~ a de manera decisiva los ejemplos d.e


"En el siglo XVII la ClrUglamultl~:~nto mecanicista despliega su.fecundlaparatos correctores. El nuevo.pensa
uina. El arsenal teraputlcO .cr~c.e
dad sobre un cuerpo ~onverbdo en e:r~e sus engranajes rsticos. Yprimitibruscamente en mecanls:no~ ~ue, a p
ntengan parados, tienden a Incorporar
vos permitenqueciertosl~dlvlduosse~~o
corporal se volviera comn y que se
a l~s sujetos. Era necesano que el esp.
n este tipo de propuestas", Georges
eneralizara el mecanismo para que ,nacleraour une histoire" Traverses, 14-15
tl'garello "Panoplies redresseuses: Ja~onstP hin del mis~o autor, Le corps
,
(Panoplies, du corps ), 1979' p, 121', vease am
redress, Pars, Delarge, 1978,
20

21

simplemente; nostalgia de una condicin humana que no le


debera nada al cuerpo, lugar de la cada.
La tcnica y la ciencia contemporneas se inscriben en el
camino de esta bsqueda que, a partir de ese momento, nunca se
vio desmentida: cmo hacer de ese borrador que es el cuerpo un
objeto fiable, digno de procedimientos tcnicos y cientficos? La
ciencia mantiene una relacin asombrosamente ambivalente con
el cuerpo: ste es su anti-modelo, aqulla lo rodea, intenta desembarazarse de l, al mismo tiempo que intenta, sin cesar, duplicarlo
con sus propios medios y torpemente. Posiblemente la historia de
la ciencia no sea ms que la historia delas correcciones operadas
sobre las insuficiencias (a su entender) del cuerpo, de las incontables tachaduras para escapar de su precariedad, de sus lmites.
Tentacin demirguica de imitar, de actuar mediante la tcnica
sobre l. Hoy se despliega otra faceta, ms evidente: la lucha
contra el cuerpo despliega su estructura oculta, 10 reprimido que
la sostena: el temor a la muerte. Corregir el cuerpo, hacer de l
una mecnica, asociarlo con la idea de la mquina, es escapar de
este plazo, borrar "la insoportable levedad del ser" (M. Kundera).
El cuerpo, lugar de la muerte del hombre. No era lo que se le
escapaba a Descartes, cual lapsus, cuando en sus Meditaciones la
imagen del cadver se impone espontneamente ante el razonamiento para nombrar su condicin corporal?
Me consider en primer trmino comoposeyendo un rostro, manos,
brazos y toda esta mquina compuesta de huesos y carne tal como
se ve en un cadver, a la que le di el nombre de cuerpo.
Imagen tanto ms perturbadora cuanto es innecesaria y, por lo
tanto, inslita.
La asimilacin del cuerpo al mecanismo choca con un residuo al
que se ve obligada a dejar de lado, so pena de invalidarse a s
misma: el hombre. La complejidad infinita de la condicin humana vinculada con la dimensin simblica, es un lmite con el que
se enfrenta la analoga corriente entre el cuerpo (incluso el
individuo) y la mquina. El cuerpo, confrontado con estos procedimientos de racionalizacin, aparece como un animal que se aloja
en el corazn del ser, inaprehensible, salvo de modo provisorio y
parcial. El cuerpo, vestigio multimilenario del origen no tcnico
del hombre.
Muchos procedimientos intentan corregir esta falta de orgenes. La asimilacin mecnica del cuerpo humano, que deja,
extraamente, el espesor humano de lado, muestra la nica
81

80

r
,

~,
, I

r
,i:

.
,
nferirle al cuerpo en la modernidad, La
dignidad que es pos,ibl~co
de los bilogos ante el cuerpo cuyos
admiracin de los Cirujanos Y 1 ms cndida del profano, se
arcanos intentan, penetr~r, o a't, "'Qu mquina maravillosa
traducen por medio del m~~m;ag~e~o~ dejado de contabi~iza~,la
que es el cuerpo humano, t 1 que hablan de esta asimtlaclOn,
cantidad de obr~s o de ~ap~i~oo~nestereotipo de esta nocin. La
Hasta el lenguaje comun
t lmente la admiracin que produmejor manera d~ expre~ar a~l~~quina, La filosofa mecanicista
ce el cuer~o, ~s,VIncular o co s otras visiones del cuerpo. La carne
le gan, histoflcamente, a la . ,
amo si ste debiera caer de una
del hombre se presta a c?n usrn'~etfora
mecnica aplicada al
realidad tan poco gloriosa a in para otorgarle al cuerpo una
. mo una reparaci .
.
cuerpo resuena ca drf tener si fuese slo un orgamsmo.
dignidad que no po na

Captulo 4

EL CUERPO HOY...

Qu sucede con las representaciones del cuerpo en las sociedades


occidentales? Hemos visto que el racionalismo naciente de los
siglos XVI y XVII renueva totalmente los criterios de conocimiento,
Lo verdadero ya no est basado en la herencia ancestral de la
cultura. El saber, en parte consensuado, que est basado en las.
tradiciones y que es potencialmen te compartido por el conjun to de
la comunidad, es sustituido poco a poco por un saber de especialistas, los nicos aptos para apreciar los criterios de lo verdadero
a partir de un conjunto de reglas que pretenden una validez
independiente de las culturas y de la historia. El divorcio entre los
saberes populares del cuerpo, an activos en nuestros das, fundamentalmente en las tradiciones de cura, y la cultura erudita,
especialmente la biomdica, es, por lo tanto, pronunciado,

I
I

t
1

t
El saber biomdico

Hablar del cuerpo en las sociedades occidentales contemporneas


significa referirse al saber antomo-fisiolgico en el que se apoya
la medicina moderna. Y suponer un consenso en torno del saber y
de las prcticas subyacentes, olvidando, como lo recuerda Georges
Balandier, que "las sociedades nunca son lo que parecen ser o lo
que pretenden ser; se expresan en, al menos, dos niveles: uno,
superficial, presenta las estructuras 'oficiales' ... el otro, profundo,
permite acceder a las relaciones reales ms fundamentales ya las

83
82

prcticas reveladores de la dinmica del sistema social".' El saber


biomdico es la representacin oficial, en cierta medida, del
cuerpo humano de hoy, es el que se ensea en las universidades,
el que se utiliza en los laboratorios de investigacin, el fundamento de la medicina moderna ... Pero como se trata de un elemento de
la cultura erudita, es un saber esotrico, que los contemporneos
comparten muy poco.
En efecto, hoy, en las sociedades occidentales, cada sujeto tiene
un conocimiento bastante vago de su cuerpo. Cada uno recibi una
apariencia de saber anatmico Y fisiolgico en la escuela primaria
y secundaria, mirando los esqueletos del aula, las imgenes del
diccionario o asimilando conocimientos de divulgacin que se
intercambian cotidianamente entre vecinos y amigos y que provienen de la experiencia de vida y del contacto con la institucin
mdica, la influencia de los medios masivos de comunicacin,
etctera. Pero este saber es confuso. Son raros los sujetos que
conocen realmente la ubicacin de los rganos y que comprenden
los principios fisiolgicos que estructuran las diversas funciones
corporales. Se trata de conocimientos ms que rudimentarios,
superficiales, para la mayora de la gente. En la conciencia de su
fundamento fsico, de la constitucin secreta interna del cuerpo, el
sujeto recurre paralelamente a muchas otras referencias.

Los saberes populares del cuerpo,


hoy
El hecho de que se siga recurriendo a prcticas a las que an se
considera sospechosas de supersticin, de ignorancia, de astucia,
etc., constituye una muestra de la fluctuacin actual de las
referencias y de su disponibilidad, incluso para sujetos pertenecientes, por formacin y por categora, a un mundo absolutamente
extrao a estos saberes. Pero el hombre de la ciudad que va al
campo (o que encuentra a un curandero tradicional en su propia
ciudad) no busca solamente la cura que la medicina no pudo
proporcionarle; en el contacto que establece con el curandero
encuentra la revelacin de una imagen de su cuerpo mucho ms
digna de inters que la que le proporciona el saber biomdico, En
el dilogo con el curandero descubre una dimensin simblica que

le provoca asombro y cuyo cuestio


.
mucho tiempo. Enriquece su exis~e~m.lento lo perseguir ~urante
Los saberes sobre el cuer o u
ca con una onza de smbolo.
populares son mltiples y ~o~ fe se enc~entran en las tradiciones
basados ms en saberes-h
recuencia, bastante vagos. Estn
bajorrelieve, cierta imagen
saberes-ser q.ue dibujan, en
son, '!falo hemos dicho, saberes acer~~d~f~o en primera instancia
consldera?o n Ul~cacomo algo distinto d 1 ombre. El cuerpo no es
el saber bIOmdICO.Estos conocimient e hOII_l~re,como sucede en
c~erpo del universo, se articulan sobr os tra~~cIOnales no aslan el
eras que muestra que las mis m " e u~ teJld? de correspondencomposicin del hombre y del ~s z:;atenas primas" entran en la
Yvonne Verdier, en un estud~n o..
.
que perduran en Minot un
b~~~lente sobre, las tradiciones
herm?sas pginas al ansis d~raefi:i o d~ B?uq~o~ne, le dedic
especialmente durante las menst
~logIa simblica de la mujer,
efecto, la mujer no baja
ruaciones, Durante esos das en
d
it
nunca a la bodeg
1
'
eposi adas las reservas de e id d
a en a que estn
pepinillos, barriles de vino :ml, ~. e la familia: carnes saladas
total e irremediablemente
l' gUl~r lente, etc., para no arruinar'
.
' os a imentos que to
PI'
'
mot IVOS,nunca se mata a
h
h
.
ca. or os mismos
tra.
un e anc o mientras la mujer mens-

;:t~u~r

La influencia mortfera de la
extiende a las tareas ms fa '1'
s~'?Tgre que surge de ella se
Una mujer tampoco podr hmIlares.
ortas, cremas, [imposible!
.
acer una mayonesa
1
.
elaras a nieve suban as N
"
o ograr que las
Verdier." Se tejen vncul~s ~i~ta_~~an. le declara una mujer aY.
y su entorno y stos influ e
o ICOSentre el cuerpo de la mujer
acciones habituales como ~ ~ en los procesos naturales o en las
sangre, tuviese la f~cultad de c:;pod ~ran}.formado por el f1ujo de
para modificar, de ese modo , el or ~nen ldrseluera
de de
suslafronteras
e as cosas
vida.
~ur~nte las reglas -seala y, V di
impiden cualquier proceso de t:~~:~-' co~~ ellas no son frtiles,
fecun~acin: pensemos en las claras aor~aclOn que recuerde una
emulsiones, en las salsas en el t . nieve, en las cremas, en las
"a
"L
,OCInO
en todo lo q ti
garrar. a presencia de Ias muj
'
,
ue lene que
esas gestaciones lentas' el toc JereslProlvocanael aborto de todas
1 .1
.
CInO en e sa adero el'
1
a mie en el panal (p. 37) .
' VInO en a cuba,
El cuerpo es similar a un campo de fuerza en .'resonancia con lo
2YvonneVerdier , Fac ons de dirre"at;onsdefaire,Pars,Gallimard
r:

, 1979 ,p" 20

G, Balandier, Scns et pllissance, Pars, PUF, 1981, p,7.

85
84

I
(

,
{

I
J

I
I
1

cercano. En las tradiciones populares el cuerpo est unido al


mundo, es una parcela inseparable del universo. Y este saber,
aunque hoy sea ms fragmentario, no desapareci totalmente de
las zonas campesinas.
Las concepciones del cuerpo que rigen las explicaciones de los
trastornos o de las enfermedades siguen siendo numerosas, y hay
algunas que restituyen la condicin humana a la tutela del
cosmos. As, la medicina de las firmas, como la de la teora de
Paracelso en el siglo XVI, que encontramos en las creencias populares que sostienen que un elemento mineral o vegetal puede
ayudar a curar de un mal porque tiene en su forma, funcionamiento o sustancia ciertas similitudes con el rgano enfermo o con las
apariencias de la enfermedad (por ejemplo, las castaas ayudan,
en la India, a la desaparicin de las hemorroides, el jaspe rojo
detiene las hernorragjas, etc.). Esta concepcin se encuentra, con
una forma similar, en los fundamentos de la homeopata: visin
astrolgica del cuerpo que pone a los rganos bajo la influencia de
los planetas a travs de una trama de correspondencias: el hombre
es concebido como un microcosmos. Los mismos constituyentes
entran en la composicin del hombre y del universo, por eso las
leyes que rigen el comportamiento del hombre estn basadas en
las cualidades o movimientos de los astros. El que cura con las
manos transmite por la imposicin de las manos una energa que
regenera las zonas enfermas y vuelve a poner al cuerpo en armona
con los flujos del entorno. El cuerpo humano es un campo de
fuerzas sometido a alteraciones, a variaciones que el que cura
puede combatir. El radiestesista, con la ayuda del pndulo,
registra la energa que liberan los tejidos: interroga a su instrumento para dar el diagnstico y, ya que conoce el cdigo de las
respuestas, le hace preguntas a las que ste responde por medio
de giros. El curandero murmulla su prdica y realiza sobre el
cuerpo del paciente gestos adecuados y precisos con los que
cristaliza fuerzas benficas que alivian el mal. Del mismo modo,
el manos anta (que cura por las manos, el encantador de fuego, etc.)
cuyo poder reside en cortar el fuego de la quemadura y curarla sin
dejar ninguna marca en la piel. El curandero o el encantador de
fuego, no tienen ningn conocimiento del cuerpo humano sino que
disponen, ms bien, de un saber-hacer adquirido gracias a la
transmisin de un antiguo curandero o por un don personal.
Utilizan una eficiencia simblica, sin preocuparse por las causas
de la molestia o por las modalidades de funcionamiento de los
rganos. Lo nico importante, desde su punto de vista, es la fe que
incluyen en la accin y las plegarias que murmuran. Las creencias

populares se limitan a juzgar los efec


'
.
estos ~uranderos y a solicitarl
3
tos beneficos mducidos por
La t
os.
m egracin del hombre en 1 h .
se ve en e! con tacto propicio con ci:rt oh~mo del universo tambin
arroyos, arboles, lugares, dlmenes as pIe~ras, surgen tes de agua,
~avo~e~en la cura de los que los b' menhIres, etc., que se supone
Iffiphclta en el recurso a los
t uscan. La mIsma lgica est
est perdiendo, por otra par::n do~ que curan, tradicin que se
lugares de cura que citamos ant e mIsmo modo que la de los
La b . ,
es
. . nuerra popular se refiere a 1
1
~nvIdlO~oSy que traba el cuerpo deal ma, ~~uerte que envan los
esgracIa, no slo a ella sino a 1
~ ~lC I~a o la hace caer' en
suerte, puede utilizar pa
a farnila o bIenes. El que tira la
, ra asegurar su e
un.a cortada, excrementos cabello d 1 ' n~presa, un pedazo de
sUjeto completo est conc~ntrada s ~ a vctima, La presencia del
cuerpo. Una "magia sim tica"
en os me~1udos fragmentos del
elementos que alguna v~z e t postula un VInculo definitivo entre
n~~terias extradas del cuerpSou(vI~ron
etn)contacto, especialmente
CIO"(
.,
. unas e c . un"
.
n accin sobre una mUe
'.,
a magIa por imitapostula que el semejante act~: !~e se parece. a la vctima, etc.)
estas dos lgicas la carne se v
re el semejante. A travs de
la agreden. En la brujera p~~l~e pe~meable a los sortilegios que
solamente en los lmites que
u ar
c~erp? no est encerrado
10 que hace a la identidad soc~f~~~ h~ Pl~l, SInO t~mbin en todo
proxImos, el ganado, etc. El cuer
m r?: los bIenes, los seres
enca~na su condicin y es solidirfo no esta separado del sujeto,
p.roVI?~en de l durante la vida. El f de todas las materias que
sImbohcamente una influe
b ragmento corporal asegura
ncia so re la e . t
.
,
A t raves,' de estas diferentes
rcti
XIS.e~cla de la vctima.
mas el mantenimiento de un V~ ~tIc~s tr~?IClOnales comproba_
hombres y el medio.
cu o slmbohco estrecho entre los

El traje de Arlequn

Los sa?res cientficos sobre el cue


.
valencIa axiolgica. Bajo el mod 1 r~o despo~a.ron de cualquier
e o e mecamclsmo, lo hicieron

fo

3 Para una d
.. ,
,
. .
escnpClOnmas profunda di
..
remItImos a Fran~oise Loux L
e os saberes tradICIonales del cue
Berger-Levrault, 1979 bajo la' d~ co~p_sdans la socit traditionnelle Paq~O,
doul " A
'
ireccron de F L
"P
,
ns
eur, utrement, n 15, 1978.
. oux, anseurs de secret et de

86
87

plano. Esta falla antropolgica fue aprovechada por otros saberes


sobre el cuerpo a los que los sujetos recurren en la bsqueda, ms
o menos consciente, de un suplemento del alma que, de hecho, no
es ms que un suplemento del smbolo.
La caracterizacin individualista de muchos sectores de la
sociedad occidental permite que los sujetos sean relativamente
libres en sus elecciones, de este modo se instrumenta la sumisin
formal a una serie de reglas. Todo esto tiene consecuencias en la
manera en que los sujetos se representan al cuerpo. El universo
racionalizado es "inhabitable" cuando falta la dimensin simblica. El mundo desencantado aspira a nuevas espiritualidades: se
ejerce un proceso de re-simbolizacin que a menudo funciona como
un simulacro, objeto de una considerable inversin psicolgica y
que est basado en un amplio abanico de representaciones del
cuerpo desarraigadas de su suelo original, de la filosofa y de los
modos de vida que le otorgaban sentido, simplificadas, a veces,
hasta llegar a la caricatura, transformadas en procedimientos
tcnicos ... A travs de la revalorizacin del cuerpo, el imaginario
se toma la revancha. La ruptura epistemolgica galileana uni el
destino del cuerpo y del imaginario al considerar igualmente
indignos a ambos. Se liberan con un mismo movimiento.
El hombre comn proyecta sobre su cuerpo un saber compuesto
que se parece a un traje de Arlequn, un saber hecho de zonas
sombras, de imprecisiones, de confusiones, de conocimientos ms
o menos abstractos a los que les otorga un cierto relieve. A
menudo, la versin de divulgacin del modelo antomo-fisiolgico
es modificada por las creencias, hoy triviales, vinculadas con las
ondas, la energa, los astros, etctera. En las sociedades occidentales asistimos a una multiplicacin de las representaciones del
cuerpo, ms o menos organizadas y rivales entre s.
Cada uno "construye" una visin personal del cuerpo y la arma
como si fuese un rompecabezas, sin preocuparse por las contradic- cienes o por la heterogeneidad del saber que toman prestado.
Raramente, en efecto, esa representacin es coherente si se
comparan los elementos que la componen. Hoy, un enfermo
aparece como prioritario para un mdico clnico o para el especialista en el rgano o en la funcin que lo hace sufrir. De este modo
da crdito almodelo antomo-fisiolgico del cuerpo. Pero, fiel a la
tendencia de anotar en la cuenta del curandero los fracasos de la
medicina, ese mismo enfermo puede recurrir luego a un hipnotizador o a un curandero; incluso ir en busca de las medicinas
"blandas" y consultar a un homepata, un acupunturista o un
ostepata. Y todo esto, sin preocuparse por el hecho de que est

pasando de una visin del cuer


.
mismo sujeto puede, or atraPo a otra en ~otal dIscontinuidad. El
yo~a o a la meditacin ~en espe~:~te, :ed~c~~se regularmente al
chinos ojaponeses que le ~frece
pOIer ImClarse en los masajes
Al mismo tiempo puede psicoa~a~~ e cen~ro.cultural del barrio.
cristaliza los juegos sutiles e
ar~e SI piensa que el cuerpo
represin.
InCOnSCIentes del deseo y de la
Todos los das, el sujeto puede leer
1 di .
publicitarios de especialistas ue f en e larlO.l?call?s avisos
dor, radiestesista, morabitos (iod~srelc~n~us ~ervIClOs:hIpnotizade estas prcticas y con frecuenc a .eJa os el punto de partida
tes, brujas, astrlog'os paraps. :lIa, pIllos ~ no curadores), videnS dema
,
ICOogos, etcetera
. 1, a emas, es un entendido de 10" si"
dr}
no sobre bioenerga terapia e tltP
,po .ra hacer un seminaterapias corporales basadas eg ~. t.1Cta,re-birtl; ... y tantas otras
n IS m os modelos tericos.

,11
I

I ! ;.
Una comunidad perdida?

I !'

I' :
j ,,

Las significaciones vinculadas co


1 h
pusieron a flotar, a aparearse ent; e, .omb~e :y el ~u.erpo se
mutuamente. Este movimiento n
SI.sm critero, a Il1Jertarse
chauungen orientales. El yoga lOhe ImIn.a las grandes Weltanstura, los masajes las diversas
~mam~mo, el zen, la acupun.
redujeron a alg~nas simples .da iciones, as artes marciales, se
ejemplares, de gestos elementaes~~S, a u~ puado de frmulas
logas corporales. Flotan en estado' d e .convlr~Ieron ~n puras tecnocualquier corrupcin.
e lIi.gravldez, dIsponibles para
Estos mltiples procedimientos
d.
la cura o de los bienes smbol
que ase ian, hoy, el mercado de
e~traos, incluso antagonista~Co~ sonj no obstan~e, .radicalmente
diferentes recursos no son
b.ero as contradICCIones de estos
tan solo, la eficacia terap~~f~~
po~
sujetos que buscan,
c~ra ~ travs de talo cual concep~i6 d
o e que encuentren la
nmgun modo a adherir de
n e cuerpo no los conduce, de
Hay una tendencia demU::~vez y para s.lempre a sta.
modelo del cuerpo consa rad siado generahzad.a a creer que el
unnime. Hoy se admite;'
referencIas biomdicas es
cuerpo que provienen de Oriente d:~en~e, lo~ saberes sobre el
turbulenta o de la tecnolo a dem
ahf?rma, de una poca
convirtieron en vestimenta c e p~nta de CIertos hospitales. Se
mo a que se endosa, al azar, a

1.

t; ~.

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actividades personales o a una bsqueda teraputica. Aunque


tambin es verdad que el hombre del campo de otras pocas, o
incluso algunos campesinos contemporneos, pasan del curandero al que tira la suerte, del magnetizador a la devocin a los santos
curadores, sin preocuparse, tampoco, por la coherencia. Se superponen varias capas de saber con respecto al cuerpo, y el sujeto que
est buscando una cura eficaz no se siente de ningn modo molesto
por el hecho de pasar de un tipo de cura a otra, de acuerdo con las
caractersticas de su enfermedad. Pero en el contexto tradicional,
el hombre 10 hace de acuerdo con las conveniencias personales y
con los conocimientos empricos dentro de un conjunto de terapias
que cuentan con la conformidad del grupo por completo. Cada una
de ellas forma parte del tejido social y cultural que le asegura al
hombre la familiaridad de la mirada sobre el mundo. Las coherencias relativas que se revelaban en las sociedades tradicionales, las
que sobreviven, quirase o no, en las regiones rurales, se borran
ante los modelos provisorios que aparecen en las sociedades
modernas, ms cercanos al collage surrealista.
El sujeto de las metrpolis occidentales forja el saber que posee
sobre el cuerpo, con el que convive cotidianamente, a partir de una
mescolanza de modelos heterclitos, mejor o peor asimilados, sin
preocuparse por la compatibilidad de los prstamos. La profusin
de las imgenes actuales del cuerpo no deja de evocar el cuerpo
en pedazos del esquizofrnico. El sujeto raramente tiene una
imagen coherente del cuerpo, 10 transforma en un tejido plagado
de referencias diversas. Ninguna teora del cuerpo es objeto de una
unanimidad sin fallas. Como el individuo tiene la posibilidad de
elegir entre una cantidad de saberes posibles, oscila entre uno y
otro sin encontrar nunca el que le conviene totalmente. Su libertad
como individuo, su creatividad, se nutren de esta falta de corteza,
de la bsqueda permanente de un cuerpo perdido que es, de hecho,
la de una comunidad perdida (vanse caps. 1y 2).

Captulo 5

UNA ESTESICA
DE LA VIDA COTIDIANA

Cotidianeidad y conocimiento
El hecho social nunca es .
"1
t
ble, salvo de manera pro~i~:~~~ E:t:rv~~~'

e:

tanr~' obj~tiva-

~~~~~~~~

~i~:n;r~ ~~~~~~c~o;ae~~~:anr~r~~~~n{:~~~e~i~
gestos de la vida cotidiana lanza u'
u,n ancia ~ e~hos y de
tener. y Georges Baland'
di n desafo que es difcil de sos.
ler se 10 cuenta muy bien
.
.,
U? .~eJo de irona, de que la sociologa de lo cotidi~nnoo~~tnl'e'
qnuelZas,
VISIOnnegatIva ti
'
. "
una
que s?bre lo qu~ ~o~~7~en::~
lo qt~~.evita(co~sid.er.ar
tambin) no es una n "
"
.
o CO 1 111nosu in-finito
del paso del tiem~o o~~~ teologlC~ SI~,Ola trivial comprobacin
diferencias nfi
'
a acum~, acion, de un da a otro, de

l~~~~A~~
t~03;~

~~:~:t~!~~:~;:{~~~

La vida cotidiana es el refugi


11
referencia tra
T
o seguro, e ugar de los puntos de
del adulto Es ~lqlUlIzador~s, el espacio transicional CWinnicott)
trama sli'da de h~t~~ en e l~e se SIente protegido dentro de una
curso del tiempo deOSy ru ~dnasque s~ fue creando en el trans..
,recorn
os conocidos
d d
famIlIares. En ella se construye la vida afecti~a~~a~~li~r:~~o~:~~~
. I Georges Balandier, "Essai d'identification du
idian"
'.
ttonaux de Sociologie, vol. LXXIV 1983
5
quot len, en Caluers internaJ

p..

90

91

nal, de las amistades, en ella se suea la existencia. Tambin en


ella se amortiguan los efectos de lo poltico, de lo social, de lo
cultural, que afectan la intimidad; en ella se los discute y se los
adapta a las sensibilidades individuales .. En ella, finalmente,
reinan las intenciones de los sujetos, nadie se siente capitn,
inversamente a lo que sucede en el campo social que impone
conductas y reglas que no siempre cuentan con la adhesin de
todos. Lo cotidiano erige una pasarela entre el mundo controlado
y tranquilo de cada uno y las incertidumbres y el aparente
desorden de la vida social.
En el sentimiento de seguridad que nace del carcter inteligible
y familiar de lo cotidiano, el uso ordenado del cuerpo tiene un papel
esencial. El hojear rituales a lo largo del da, debe su eficiencia a
una arquitectura de gestos, sensaciones, percepciones que estn
incorporadas al sujeto y que lo alivian de un gran esfuerzo de
vigilancia en el desarrollo de las diferentes secuencias de la vida.
En la base de todos estos rituales hay un orden preciso del cuerpo.
Un orden al mismo tiempo siempre idntico y siempre, insensiblemente, diferente. El hombre est afectivamente en el mundo, sus
conductas no son solamente un reflejo de sw-posicin simblicaJen
la trama de las clases o grupos sociales. El humor colorea los
gestos y la sensorialidad, modifica la atencin que se presta a las
cosas, molesta o vuelve disponible, filtra los acontecimientos. El
da de hoy no es la reproduccin del de ayer, Las sensaciones, las
palabras, las emociones, los gestos de la vspera no se calcan para
el da de hoy. Infimas diferencias se amontonan; son esenciales
para la existencia del sujeto y no menos fecundas para el investigador que la trama remanente que traza un hilo rojo a travs del
tiempo. El estudio de lo cotidiano centrado en los usos del cuerpo
recuerda que, en el paso de los das, el hombre teje su aventura
personal, envejece, ama, siente placer o dolor, indiferencia o rabia,
Las pulsaciones del cuerpo permiten or cmo repercuten las
relaciones con el mundo del sujeto, a travs del filtro de la vida
cotidiana. Este captulo invita a realizar un intento de focalizacin
de esta organizacin corporal.
El estudio de lo cotidiano es menos una ciencia que un arte,
precisa que el investigador tenga cierta cualidad que le permita
atender a un universo cambiante de significaciones, As como
Bachelard describe la poesa como a una funcin de alerta, la
visin del socilogo consiste en una especie de coloracin alqumica, la que implica sacar a luz significaciones cuya familiaridad
diluy cualquier espesura, La parbola de Edgar Poe sobre la
carta robada, es un captulo clave de su manifiesto epistemolgico,

La~ ::ecurrencias que teien int


.
cohdlan.o difuminan el r~l'
Aermmablemente la trama de lo
. d
e leve costumb d
~Ira a se desliza por sobre la~ cosas
ra o a .su presencia, la
sm que le digan nada L
. I ' ,las ~ensacIOnes o los actos
la trivialidad de los' dl,aasSOCIO
OgH~de la VIda cotidiana enfrenta
'1
id
d
como
o VI a o, Encara con una" ' d SI se trat ara d e un exotismo
familiar del sentido la matem,Ira ~ desencantada" el yacimiento
,na
prima a p ti d 1
modo, se construye la vida social
ar Ir. e a que, en cierto
extraamiento en el centro de 1 e~dsu ~otahdad, Construye el
L
ist
'
a eVI enca
, a eXlS enCla colectiva est basad
.
rituales cuya funcin es regir la
1 a.en un encabalgamiento de
mundo, y entre los hombres en:r:e ~c~~es e,ntre los h0!llbres y el
cada hombre simboliza con u
s.l. ra:res del propio camino
situaciones con las que s n estIlo, propio la multiplicidad de
tidi
e encontro una
t
co 1 lana es el lugar privilegiado de t
y. ? ra vez, La vida
tro con el sentido, con la comunidad del a rel~cIon, de este encuencada momento, La repeticin de 1 e s~ntIdo, que se renueva en
~el sentimiento de espesor y d a~ acc~on~s lleva a una erosin
mesperado, de acuerdo con su
e smgu andad de las cosas, Lo
o.interminables discusiones tgr~~o dterareza, p~ovoca la angustia
VIdacotidiana es ellu ar el e en I.en es a,r~duclr su misterio. La
que el hombre domestTca ~l he;-c:t tr.afolslcIonal(Winnicott) en el
ampliar su campo de accin a travs VIVIry a p~rt~r del cual puede
transparencia.! Pero esta trans
de ~n sent,ImIento de relativa
artefacto de una mirada en la mp~~~ncla es, sm embargo, slo el
algo construido.
e 1 a en que no es algo dado sino

i'

Las I?odalidades del cuerpo no esca


pa~efolcIa,La socializacin del su' eto 11 pan a este e~ecto de transcotidiana, a ese sen timien to de b' t eva a ese momsmo de la vida
d,elque es imposible diferenciar:e I':~, na~ur:lmente, un cuerpo
nas del hombre, el cuerpo sevuelvei
,r~ves, e las acciones diapor la repeticin incansable d e;nvIsIl;>le,ritualmente borrado
familiaridad de las perce . e as mI~mas ituaciones y la
virtualmente, contiene el !~~~:rs d~~nsoTl~les. El misterio que,
do, d~ ~ste modo, por la recurrenci
rropI.o cuerp.o est~ conjuracondiciones, la conciencia del
a ~ os mismos SIgnos. En estas
humana slo' la otor an los a:raIgo corpor~~ de la presencia
Entonces nace el senrimientoPeno~os ~e tensin del individuo,
prOVISOrIOde una dualidad (senti-

2 ,E~ este sentido, la vida cotidiana


1
dialcticas vividas (actuadas) d 1
~s e. lugar (locus) de las mltiples
Christian Lalive d'Epinay
e, o rut~n~no y del acontecimiento" vas
conl
cept sociologiqueet anthrop~o;~u~~ogd~~nn~, essai ~e constructi~n d'u~
voi. LXXIV, 1983.'
, a zersmternatwnnauxdeSociologie,

"L

93

92

I
(
{

,
I
I
(

miento superficial, que es conveniente diferenciar del dualismo).


Un dolor fuerte, el cansancio, la enfermedad, un miembro fracturado, por ejemplo, restringen el campo de accin del hombre e
introducen el penoso sentimiento de una dualidad que rompe la
unidad de la presencia: el sujeto se siente cautivo dentro del
cuerpo que lo abandona. El mismo sentimiento aparece en el deseo
de llevar a cabo una accin o una accin fsica imposible de realizar
sin destreza o entrenamiento. La separacin del ser amado que
implica la experiencia de la soledad, es, en primer trmino, una
prueba del cuerpo. Pero esta dualidad que experimenta el sujeto
no se asocia slo con las crisis personales, sino tambin con otras
situaciones, como por ejemplo el flujo de sangre de las menstruaciones, o la gestacin en la mujer; puede, adems, vincularse con
el placer en la sexualidad, la ternura cotidiana, las conductas de
jseduccin, etctera. Pero en el orden corporal cotidiano, estas
.~formas de dualidad no se experimentan del mismo modo. La
(experiencia placentera se vive con familiaridad, naturalidad y
tiende a incluir la presencia. Por el contrario, la experiencia del
dolor, del cansancio, se vive siempre con una sensacin de extraeza absoluta, de irreductibilidad a uno mismo. La dualidad del
dolor divide la presencia, la del placer la enriquece con una nueva
dimensin. Adems, la experiencia del dolor o de la enfermedad,
a causa de su alteridad, implica la angustia, la incertidumbre.
Todas las manifestaciones que, por su carcter inslito, afectan el
monismo de lo cotidiano (la fusin entre los actos del sujeto y el
cuerpo) reciben calificaciones precisas. La tarea de los especialistas (mdicos, curanderos, adivinadores de la suerte, psiclogos,
etc.) es reintroducir sentido all donde ste falta, establecer una
coherencia all donde lo colectivo se inclina por ver slo desorden.
La carga de angustia inherente a las manifestaciones no habituales tambin se suprime y se atena por medio de la simbolizacin
que se realiza con la ayuda del terapeuta.
Una de las incidencias ms significativas de la socializacin del
cuerpo consiste en la reduccin de estas dualidades que pueden
afectar el sentimiento de la presencia. Por eso la simbolizacin de
las modalidades del cuerpo desemboca en un monismo mientras
el sujeto no se encuentre disociado de su arraigo habitual. Y para
protegerlo de forma duradera, muchos especialistas velan por su
salud. Salud cuya definicin implica esta coincidencia en armona
consigo mismo que caracteriza al monismo y que se marca, en la
esfera occidental, con una discrecin relativa de las actividades
corporales. En las condiciones habituales el cuerpo es transparente al sujeto que lo habita. Se desliza con fluidez de una tareaa otra,

adopta los gestos socialmente ad "


gato;.
medio a travs de un :j~~dos, se .hace permeable a los
on. IClOndel hombre el cuer o
1.0 contInUO de sensaciones
~~ntldo, ~ travs de un~ especie~e~~~eJa ~.eproducir y de registra:;
IV~ ,es a coincidentia OPpositor
ma, isrno. Desde esta pers eccO~IdIana:la evidencia olvidada el um mas asombrosa de la ~da
se Impone como una lnea de pu~ttsr:~~n~:;tusente cuya existencia
e 1 a que transcurre el da.

~:I

~l cuerp? en situacin extrema'


n cambIOhacia lo cotidiano .
Como
.
. . si se tratase de una socIol
'
PnslO~eros o deportados nos di
ogia apoftica, los relatos de
d e la VIdacotidiana 3 E
Icen c?n fuerza lo que no es 1
la. lib:~tad, especi~lm~~~!a~::~~~I~ncias limites de pri:a~i~~r~~
mISCUl ad de vivir de a mucho
ay que agregarles la prohombre occidental no est acost s e~ un confinamiento al que el
pronto, a sentir con una insiste u~ rada, el cuerpo comienza de
~~~ la experiencia anterior vin~~;:d~na e~igen~ia. que contr;sta
ura que no le proporciona al
co~ o cotIdIano, y en una
pecta.
cuerpo mas que atenci
.
E t
'
n Clrcunss as SItuaciones lmite .d .
lador. En estas condicione: ei~~ren, entonces, un carcter reve~;;r;~:a~~~sfoe~~~i~~:~~st:an~ia,dua~~L~~~;~d~~~~11~ ::;:!au~a
~~~:r~~:~:;i~7vi~~~~ca' u~:~~;e~~:~~~~v~S;~~~rd:~nt~onsec~~~~
p,oder inapelable y sie~1~~~~:~:~' corrorrl), aparece aq~~~~~q~:
I IVO. a ucha por la superviven_
contra el propio cuer
E
pnca, en pnmer trmino u 1
~ejos posible los lmit~~'de l:siu;rzo i~cesante por lJeva~~o ~~:
Ma;nbre, el fro, el resultado de l~:~nJcIa personal, por acallar el
era que se renueva cada da im

ciaa~~U;o~~~alidad, experie~cia fin:l:e~~t~:~~


~aIt~ de sU~o,
tracin lIe
en una sItuaclOn carcelaria o d
lar, a ConCIenga, a veces, a un verdadero d re campo de concenua Ismo. El cuerpo se
. bilen, nos describ
.30 ' mas
'
lajornada de Ivan Den.'
.en otro tipo de vida cotidiana
.
detencin pero a pe Is:ovltch. Un da entre otros fu d:dVeamospor eJemplo
vando su dignidad
e tod? "un buen da" pue~ el ~elt o ~n lo~ 3',653 de su
Denissouitch, Julli!d 1;6a31.
Vease Alexandre Soljenitsyn e~!do ~lgUl~ conser,
,
e, unejourneed'Iuan

:::0

94
95

somete, aqu, a una especie de autonoma, lugar geomtrico de


toda la servidumbre y de todos los sufrimientos. La conciencia del
sujeto adquiere peso y vive la encarnacin como un desgarramiento. La existencia del deportado se identifica, segn la perspectiva
platnica o gnstica, con una cada en el cuerpo, que realiza,
permanentemente,
la ensomatosis. La vctima opone al cuerpo
una voluntad salvaje en relacin con la fuerza de carcter y con el
deseo de sobrevivir. Pero el agotamiento, el hambre, las rivalidades, las vejaciones, llevan al deportado a un estado de fragilidad
en el que la muerte implica muy poco. La perversa paradoja de esta
situacin implica, sin embargo, que el hombre del campo de
concentracin no puede distinguirse de los dems sin correr el
riesgo de provocar una reaccin de los guardias: el borramiento
ritualizado del cuerpo llega, aqu, a su punto extremo. El que
diferencia a su cuerpo o a su rostro de la zona gris de los otros
cuerpos o rostros se arriesga a la desaparicin real de su presencia
en la muerte." Robert Antelme recuerda que "nadie tena que
demostrar nada ante el rostro de los SS que pudiese significar el
comienzo de un dilogo y que hubiese podido provocar en la cara
del SS algo diferente de la negacin permanente, y la misma para
todos. As, como no slo era intil, sino adems peligroso en
nuestras relaciones con los SS, llegamos a realizar nosotros
mismos un esfuerzo de negacin del propio rostro, perfectamente
acorde al del SS". 5 O esta terrible frase sobre el rostro, el lugar ms
humano del hombre: "la humedad del ojo, la facultad dejuzgar, eso
es lo que da ganas de matar. Hay que ser liso, tierno, ya inerte,
cada uno lleva a sus ojos como un peligro" (p. 241). La lgica
asesina de los campos convierte a cada deportado en la realidad
nica de su cuerpo y suprime, deliberadamente, los otros rasgos
de la condicin humana. La reduccin de los cuerpos a jabn o a
humo es el punto mximo de este mecanismo sin fisuras.
Las incesantes pulsaciones del cuerpo que la experiencia libremente consentida y tranquila de la vida cotidiana diluye en la
conciencia del sujeto se convierten, en el contexto del campo de
concentracin, en un hecho vital, imposible de silenciar. La
primera frase del testimonio de Robert Antelme es significativa:
"Fui a hacer pis" (p. 15). Y Georges Hyvernaud, que sufri un largo
cautiverio en un stalag, escribe, como si fuese un eco:
4 Un anlisis
profundo de este aspecto puede verse en David Le Breton,
"L'homme dfigur: essai sur la sacraiit du visage", Les temps modernes, N 51(),
enero de 1989.
5 Robert Antelme, L'espece humaine, Gallimard, coll. "Tel", 1957, p. 57.

Hombres juntos. Hombres ue e


. .
que refunfuan juntos que qvan .omten, q1ubc
digieren, que eructan,
,
jun os a ao."

La promiscuidad pone en eviden .


.
que no se mencionan en
. ~l,:- rasgos de la vida del cuerpo
cotidiana, en las biog;afasP~1~~I110, en los relatos de la vida
gusto." Se necesita, en efecto
as .novel~s, por temor al mal
mirada familiar para que
~fd~ mIrada mfrecuente y no una
afectada por un indicio des
'.
per~onal del cuerpo se vea
del sujeto est bajo el sign:d:c~a~lvo. Sm. emba::go, toda la vida
comunes, sin las cuales sera un s a:,maiIfestac~ones corporales
tamente higinico.
au ama a, un SImulacro perfecPero el hombre occidental tiene
1.
.
de que el cuerpo es de al u
' en a actuahdad, el sentimiento
lo posee como a un' objet~ ;:a maner~, algo diferente de l, de que
que los dems. La identida~Yd:s;ec~al, ~or supuesto ms ntimo
arraigocorporalserom
e d
us ancia entre el hombre y su
relacin de propiedad: :o~ee~ ~~nera abstrac~a, por esta singular
cuerpo lo convierte en un resto: c~~e~ao. 1~ formbula m?derna del
del cosmos, separado de los otr
o e om r~ e~ta separado
y este anclaje de la presencia ti~~le :epara~o dIeSI mismo (infra). ,
lugar del cuerpo en los rituales d ~er ua m.e~te borrado. El
claroscuro, el la presencia-a use . e a VI a COtIdIana es el del
distinguirse del cuerpo que le d:~la. Como el hombre no podra
tamente pr~sente en el origen de to~~~a y ro~tro, ste est infini- ,
como los ntuales tienden atas
aCCIOneshumanas, pero
presencia, como una pizarra mes.camo ear el. sentimiento de la
mientras desaparece el cuer gica en.la q~e el cuerpo se muestra
otro captulo analizadIOs como~oo::: ~nfillIt~me~te ausente; En
al movimiento social que re ula la mIe.~to ntuahza~o del cuerpo
cuerpo en las sociedades oc~denta~~esJI~n de la ambIvalencia del
ca inslita marque por s misma
s. 1a v~ que una caracterstio por a mIrada de los otros una

1;

~d

Georges Hyvernaud, La peau el les os R


Otro indicio de este borramiento.
'. amsay, 1985, p. 63.
trays de un implcito pacto de alianz~tualtztto
del cuerpo en la vida social: a
SOCIales se evita evocar ciertos d to con e. ector, a menudo, en las ciencias
e~c.reci6n, etc.). No sera posible ha~arsd:~?PIOS del cu~rpo (higiene, miccin,
tcita, pero bien establecida, del saber_viviJ;r,:s cos~s Sin romper la convencin
las reglas del pedo del eructo d 1 di
'., pue e hablar de todo menos de
tambin reina esta'regla tcit~ d e a 1gest!O? .. En la literatura y en el cine
de la vida del cuerpo. A la inversa, fa1~:~~~s ~g~O h~blar de ciertos momentos
hecha de todo lo reprimido
ra e as carceles, de los campos est
promiscuidad, pierde un aspecqtoue,
sen :llcontexto global del encierro y de la
e encia,
6

96 ..
97

i ,11

forma de insistencia que el campo social no simboliza:juego


con los
rituales introducido por los subgrupos (peinado, vestimenta punk,
etc.) o una imposibilidad
de adherir a ellos (discapacidad
fsica,
obesidad, etctera),
A Georges Hyvernaud le asombr, en el stalag en el que pas

varios aos de su vida, la irrupcin de las manifestaciones del


cuerpo en la vida colectiva y, para caracterizarla, utiliza el
lenguaje del dualismo:
Al menos los baos resumen mejor nuestra condicin,Mejorque las
chinches. Son ms completos,ms significativos...y nos imaginbamos que tenamos un alma, o algo que se le acercaba. Estbamos
orgullosos de eso. Nos permita mirar desde arriba a los monos y a
la lechuga. No tenemos alma, slo tenemos tripas. Nos llenamos
bien omal y luegovamos a vaciarnos. Esa es toda nuestra existencia.
Hablbamos de dignidad. Creamos que estbamos aparte, que
ramos uno mismo."

o en

f
I
I

I
(
I

.1
:

I
I

El prisionero vive amenazado, una experiencia gnstica sin el


recurso de la trascendencia; su condicin humana se identifica
con, solamente, una ensomatosis.
En la vida cotidiana, el relieve del cuerpo se suaviza y el sujeto
vive en una relacin de transparencia consigo mismo. El cuerpo
slo le plantea dificultades provisorias e, incluso, las preocupaciones a las que se enfrenta, nunca lo llevan a ese sentimiento lmite
de estar clavado a un cuerpo cuya vida secreta se volvi, hipcritamente, en su contra. Aun cuando, a veces, enfermedades graves,
fuertemente connotadas en el plano imaginario como por ejemplo
el cncer y el sida puedan conducir a este tipo de representacin,
La evidencia familiar del cuerpo (el de los dems o el de uno) lo
hunde en una discrecin de la que sale slo por momentos." De aqu
el asombro de la joven herona de la novela de Carlo Cassola.
8

1
r

sin sospecharlo, se haba alejado unos cie


los doshombres que orinaban en la b
.n pasos, Al

volverse, vio a
al auto. Incluso en los momentos manqUI?~,
antes devolver a subir
satisfacer las necesidades el
t l s traglcos de la vida hay que
dorma; en cuanto a ella, t:~:nt:net~ ~~s ~os orinaban, el padre
esperar a llegar para tomar el des
10 m re, que ya no poda
ayuno.
Silenciosamente
a travs d 1 fl .
gestos, Iasmodalid~desdel
e ujo de_los sentidos y de los
na, en cierto modo se fund~~e~po aCllompaI~a~la presencia huma,
on e a orgamcamente,

observa:

no tenemos ms que estos combates irrisorios conel cuerpo. La vida


del cuerpo invade toda la vida. Es as. Toda, ocasi toda la vida. Salvo
que an queden algunos viejos recuerdos deshilachados. Y tambin
tcrm inan por gastarse y, entonces, no habr nada ms que el cuerpo,
las picazones, los clicos, las constipaciones, las hemorroides, las
pulgas y las chinches, lo que le ponemos adentro, lo que sale, lo que
lo ataca, lo que lo roe, lo que lo destruye (p.79).

otra parte, ms explcitamente,

Cuando va con el padre y dos e


_
novio puede llegar a ser conde 0:Fpaneros al juicio en el que su
pronto, la revelacin de que ~a o a u~a larga prisin, tiene, de
contina y, especialmente la's a~~~fJade sduglran dolor, la vida
,
es e cuerpo.

Georges Hyvernaud, op. cit., p. 53.


Esto no sucede, evidentemente, en el caso de un "amor nuevo" (Franceso

La respiracin sensorial
de lo cotidiano

~~ las condiciones normales de la vi


.
Inmterrumpida le otorga consi t
. da, ~na cornente sensorial
des del hombre, EspecialmenteSI en~la l' orIentacin a las actividalos sentidos que cubren pe
as Imagenes o los sonidos que son
Por supuesto que el s~jet~~:~~t~mente,
el campo perceptivo.
exhaustiva de los stimul; que l teJos. de tener una conciencia
"b
de 1o a .d.
ravJesan
' sera
lmposl
le. En el desarrollo
.: S'1 no, 1a VIda
sUjeto fi1tra sJo una espumo se a VI. dJc~tJdlUna, la atencin del
.
den a la conciencia U " Ji nsorin
e mnu mera bl es stimuli
. .. no
acco
d

'
n
on
o
sonoro
y'
1
d,esp 1azamIentos de los hombres la ni
. visua acompaa los
cienes de temperatura tod 1 '~PIel regIstra todas las fluctuacuando el olfato y el g~sto o aOr~: a oca de .z:laneraestable. Aun
hentes, no dejan de estar p
:n os sentIdos menos sobresaestablece Conel mundo p presen es en la relacin que el sUJ'eto
. ero es a causa d 1 ti
.
provocados por el hecho d
d
e os e ectos pSIcolgicos
universo sensorial muestra ehqU~ ar fuera del circuito que el
as a que punto se ejerce de una
Alberoni) en el que se le presta una aten "
deseo de absorberlo, o cuando se enferr:~o~ extrema al cuerpo del otro, con el
cuerpo todos los signos susceptibles de t bls ser cercano y escrutamos en el
10 Carlo Cassola La ragazza
"L' . desa ecer un dIagnstico.
,
, rvre e poche", p. 276.

98
99

manera permanente y absoluta, mie~tra.s el hombre se mantie~e


vivo independientemente de la conciencia que pueda tener de el.
La psicologa espacial o, la ms reducida, de los torturados, conoce
lo que se denomina como "hambre senso~al",. resultado d~ la
insuficiencia de stimuli percibidos por el sujeto aislado sen~o.na.lmente. La prueba que soporta el sujeto hace peligrar su equilibro
psquico. Cierta cantidad de experiencias sobre este tema fueron
realizadas en laboratorio;" stas muestran que, c~ando los datos
sensoriales son neutralizados por una u otra razon, poco a poco
aparecen alucinaciones para saciar esta "hambre", l?e::osom~ten
al psiquismo a una prueba dura y no pu~d~n p:o~~gUlr indefinidamente. La privacin sensorial se convirti rapldamen!e ~n una
tcnica de "tortura propia", tendiente al quebranto pSlqUlC~del
sujeto a partir de la negacin metdica de las funciones .senslbles
del cuerpo. En este caso tambin, una sociologa apofbc~ p~ede
sostener que el hombre no podra vivir sin esta continuidad
orgnica entre las percepciones sensoriales y el entorno inmediato.
.
. d
El flujo de lo cotidiano, con sus costumbres escan~hdas, tien e
a ocultar eljuego del cuerpo en la apre~ensin ~enso~lal del mundo
que lo rodea o en las acciones que el sujeto re~hza. SIt?a~ el.cuerpo
a travs de las pulsaciones de la vida cotidiaria es insistir :n la
permanencia vital de las modalidades propias, en el ca::act:r
mediador entre el mundo exterior y el sujeto. La expenencla
humana ms all del rostro inslito que adopte, est basada, por
complet~, en lo que el cuerpo realiza: El hombre habita corporalmente el espacio y el tiempo de la vida. Pero, como ya. lo hemos
dicho la evidencia de la exposicin eclipsa el dato. El primero que
supo darle un lugar eminente al cuerpo en la vida cotid~ana y que
realiz una preciosa descripcin del mismo fue Georg Slmm~l. En
su Essai sur la sociologie des sens, observa que las percepCIOnes
sensoriales, con las caractersticas que matizan a cada u~,a,
forman el basamento de la vida social. Pero la aprehensin
sensorial del mundo no se limita al conocimiento de esos rasgos,
cierta cualidad afectiva se entremezcla estrechamente a su accin. La informacin que los sentidos perciben es! P?r ~o tanto.
tambin connotativa, da cuenta, a su manera, de la in timidad real
o supuesta del sujeto. La vida ~ot~diana est, de este modo,
plagada de calificaciones que atr~bUlmos a l~s personas c~n las
que nos cruzamos. Un halo emocional atraviesa todos los inter11 Vase, por ejemplo, Lebedev y Gagarine, Psychologi du cosmos, Ed. de
Moscou.

100

cambios y se apoya en las entonaciones de la voz, la calidad de la


presencia, las maneras de ser, la puesta en escena de la apariencia, etc. Los intercambios de miradas son los ms significativos y
esto tanto ms cuanto que la vista es el sentido privilegiado de la
modernidad. La mirada testimonia cmo los sujetos toman parte,
emocionalmente, en el intercambio, nicamente por medio de
reparar en ciertos signos, ms o menos explcitos, que el interlocutor ofrece: la simpata o la antipata, la desconfianza o la
confianza se pueden leer en el intercambio. "Al bajar los ojos -dice
Simmel- le quito al que me mira un poco de la posibilidad de
descubrirme.?" La mirada, en efecto, se apodera de la cara del otro
y obliga a llegar a una conclusin sobre su intimidad y, al mismo
tiempo, sobre el placer que el intercambio le provoca. Existe
tambin la mirada que se pasea por la muchedumbre o por el saln
del caf, la emocin secreta a la que cantaron, en otro tiempo,
Baudelaire o Nerval, cuando un rostro le provoca al paseante un
recuerdo misterioso, una intimidad inmediata, que nada permita
presagiar. Hay mucha gente que acecha las emociones. La aprehensin por medio de la mirada convierte al rostro del otro en lo
esencial de la identidad, en el arraigo ms significativo de
la presencia. El encuentro entre los sujetos comienza, siempre,
por la evaluacin del rostro. El primer tiempo es aquel en el que se
cruzan las miradas yen el que se aprecia, respectivamente, la
cualidad de las presencias. De este primer contacto dependen, a
menudo, la tonalidad del intercambio y su desenlace. Contacto,
pues, en efecto, la mirada est emparentada con el tacto, con una
especie de palpacin visual recproca, a veces tan breve que sirve
para la formacin de una opinin. La voz tambin condensa, a su
modo, la cualidad de la presencia del sujeto, pero de una manera
ms alusiva. Por el contrrio, Simmel seala ajustadamente que
"el ojo nos da, adems, la duracin del ser, el sedimento de su
pasado en la forma sustancial de sus rasgos, de manera que
vemos, para decirlo de algn modo, la sucesin de los actos de la
vida que surgen, ante nosotros, al mismo tiempo". Simmel, por
supuesto, se adelanta un poco y se olvida de que, con frecuencia,
la apariencia es ms sutil que las mscaras, pero que es posible
encontrar, en este caso, todo un imaginario del encuentro sobreentendido en los indicios visuales o auditivos e, incluso, olfativos,
en el interlocutor. Ms all del intercambio formal entre los sujetos,
se desarrolla otro intercambio con mayor pregnancia, en una
12 Georg Sirnrnel, "Essai sur la sociologie des sens", en Sociologie et pistmologie, PUF, 1981, p. 228.

101

I
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1.

I
I

especie de sueo despierto, de ensoacin, en el que el cuerpo del


otro, su estsica, es el soporte de un estrato de imgenes. Probablemente lo esencial de cualquier encuentro resida en este imaginario. Las modulaciones del rostro o de la voz, lo gestual de la
interaccin, los ritmos personales le dan arraigo al encuentro y lo
orientan con una lnea de fuerza ms eficaz que dirige el contenido
estrictamente informativo de la conversacin.
Debemos recordar que Simmel tambin observ cmo el marco
social influye en las orientaciones sensoriales. Las estructuras
urbanas favorecen una utilizacin constante de la mirada. El
espectculo muy diferenciado de la ciudad (vidrieras, circulacin
de peatones y de vehculos, el kaleidoscopio de las veredas, etc.)
apela a la vista del hombre que all vive. Enfrentado a los ruidos
de los automviles o de los trabajos, el odo no es un sentido
gratificado en el contexto de la ciudad, as como el tacto o el olfato,
ms perturbados que desarrollados. La vida social urbana induce
a un crecimiento excesivo de la mirada y a una suspensin o a un
uso residual de los otros sentidos, cuyo uso pleno el hombre slo
encuentra en los lmites del hogar.

El dominio de la mirada

I
La mirada es, hoy, la figura hegemnica de la vida social urbana.
Simmel ya lo haba presentido, a comienzos de siglo, cuando
seal que "si se comparan las relaciones entre los hombres de las
grandes ciudades con los de las pequeas, aqullas se caracterizan
por una marcada preponderancia de la actividad de la vista por
sobre la de la audicin. y no slo porque en las ciudades pequeas
los encuentros que se producen en la calle son, casi siempre, con
personas conocidas con las que se intercambia una palabra, y cuyo
aspecto reproduce toda la personalidad -no solamente la personalidad aparente- sino, ante todo, a causa de los medios de transporte pblico ... 13

La mutacin de la condici d
.
autonoma de la vista no esca arn e los sentIdos y la gradual
de la ciudad como W B .p .on, tampoco, a un agudo analista
fotografia comprueba ~ suenJamm. En sus reflexiones sobre la
,
vez, que:
perf~ccionar y hacer ms aguda la a rehl "
?OU\'_lerteen una necesidad .vital y,P. ension de las fisonomas se
IzquIerda, tendremos que acostumb engamos de la derecha o de la
de donde vengamos. Y, por nuest rarnosa q.uenos miren, vengamos
ra parte, mIraremos a los otros. 14

Cum grano salis, esta comprob . '.


.
E~ la esencia de la ciudad figura et~~oc~SIgue SIendo pertinente.
~lren (con diferentes proxemias
o de que los que pasan se
vI~a social occidental11eva esta l~e acuerdo con el lugar). Pero la
leJOS,a travsde]osim
erati
ogica, a~tualmente, demasiado
la visibilidad: largos P~Sillo~v;~de la arq~Itect~ra que privilegian
caen en una explanada h 11 ~erspectIva, pISOSseparados que
reemplazados por vidrio
s esnudos, cerramientos opacos
nal y vehicular, crecient~ urba~ietc.;. ~ planes d~ ~irculacin pe atobosques, de las orillas de los ,Za~IO?, acondICIOnamiento de los
~ontaas, tala de bosques e;I~S, e os lagos, del litoral, de las
SIstemtica de todos los dat~s ,,~u
P~esta al .da y explotacin
el uso cada vez ms comn d ] rrs ICOS.potenCIales; o, inclusive
televisin en el espacio do ,et?S largaVlstas en las playas o de 1~
esp~onaje por satlite" etc~eer:I~, el tesarrolIo de las tcnicas de
e~clma de las ciudades o barrio~ e a~ a t~s torres que se erigen por
rucos de un mundo que de t d
n os a rededores, vigas anacrma
1
,o
os modos paree
.
s que ocu taro Son el ltimo t
'
e que no tiena nada
dud~ inevitable, del espacio soc?}Ut de u.na sobreexposicin, sin
sentIdo hegemnico de la rnod l~ da mIrada se convirti en el
ras de video en los negocios las :rm ? . La proliferacin de cmalos ba~cos, el subterrneo 'las t:~~a~lOn~sde tr~n, los aeropuertos,
~ aV:~l1das, ~t~., muestra ~na d~rr~ca~~ adsoficm~s, ciertas. calles
uncin de VIgIlancia de 1
d~CIO~ e la mirada haca una
,
a que na le m nada escapan.

tor:e

t~rr
d

13 Georg

Simmel, "Essai sur la sociologie des sens", en Sociologie et pistmologie, op. cit., p. 230.Simmel contina: "Antes del desarrollo que adquirieron los
autobuses, los trenes, los tranvas, en el siglo XIX, la gente no tena la ocasin de
poder, o de deber, mirarse recprocamente durante minutos u horas, de manera
continua y sin hablarse. Los medios modernos de transporte ofrecen nicamente
al sentido de la vista, con mucho, la mayor parte de todas las relaciones
sensoriales entre hombres, y esto en una proporcin que crece cada vez ms, lo

que debe cambiar, de cabo a rabo l


gen.erales. El hecho de que un hornbn a base de los sentimientos sociolgicos
revista un carcter enigmtico
,e que se presenta exclusivamente a la vista
~evela.por medio del odo,tiene c:a:e m~cado que el hombre cuya presencia se
:ncer.~dumbre, en este sentimi~nto de~e da.d,su parte en este estado de inquieta
la~ VI as, este sentimiento de aislamie s~rentaclOnc~m_respectoalconjuntode
a os. nos enfrentamos a puert
n o. este sentimiento de que en too
14 Walte B
.
as cerradas "
'os
.
r ellJamin, "Petite histoi d l'
tlOn, Pars, Denoel. 1955, p. 29-30. re e a Photographie". en Posie el ruolu.

102
103

Otros rasgos, vinculados con la obligacin de regular la circulacin de los peatones y de los automviles, contribuyen a amplificar
la importancia de la mirada. Las indicaciones escritas o icnicas
se multiplican, proliferan hasta llegar a la confusin. La vigilancia
se vuelve necesaria para que la existencia no peligre en este
laberinto de signos.
Cada vez ms, observamos al mundo a travs de pantallas, no
slo las de los aparatos audiovisuales conocidos (televisin, video,
pantallas de computadoras, etc.). Tambin el parabrisas del auto
ola ventanilla del tren nos ofrecen un desfile de imgenes carentes
de realidad cercanas a las precedentes, los edificios altos, los
grandes barrios, las torres, etc., nos ofrecen una vista haci~ el
exterior que no deja de estar subordinada a la mirada escnica.
"La torre de cuatrocientos veinte pisos que sirve de proa a Manhattan -escribe Miche1 de Certeau- sigue construyendo la ficcin
que crea lectores, que hace visible la complejidad de la ciudad y
fija, como en un texto transparent~, su opaca. movilidad. La
inmensa texturologa que tenemos bajo nuestros ojos es otra cosa
que una representacin?". 15
No es necesario ir a New York para experimentar esta sensacin. En cuanto la mirada se aleja 10 suficiente del suelo y supera
el techo de las casas, para dominar el espacio, el individuo siente
la extraeza de su posicin, y percibe su presencia en el mundo
dentro de una especie de simulacro. 16
En algunos barrios este sentimiento crece a causa del vaco q~e
rodea a los edificios colocados, como si fuesen cubos, es un espacio
asptico. Finalmente, los barrios, inclusive las ciudades, racionalmente concebidos, en donde todo es funcional, parecen rechazar al
hombre ya su experiencia personal. Es agradable mirar la maqueta de Brasilia, con su forma de guila y sus bloques regulares,
geomtricos. Vista desde un avin es fascinante. Per? para el
hombre de la calle, es algo que de algn modo expulsa, himno a la
mirada abstracta (geomtrica), es hostil a los otros sentidos y al
deambular de los que caminan. Es una ciudad a la que se va a hacer
algo, pero que no se recorre. Es muy conocida la humorada de ese
cosmonauta sovitico que estaba de visita en Brasilia y que
15 Michel

de Certeau, "Pratiques d'espaces", en Trauerses, No 9, Villes paniques,

p.5.
16 Philippe
K. Dick produjo la novela ms atrapadora sobre el tema de la
sobreexposicin del espacio, sobre la trivializacin de la mirada: Substance-mort,
Pars, Denoel, 1978. Para la importancia sociolgica de la obra de Dick, vase
David Le Breton, Philip K. Dick, "Un contrebandier de la science-fiction", Esprit,
n 10, octubre de 1988.

declar a sus huspedes que no haba pensado en llegar tan rpido


a Marte.
Ms.all del ruido y de los .olores desagradables, la experiencia
sensorial del hombre de la CIUdadse reduce esencialmente a lo
~isual. La mi~a~a, s~ntido de la distancia, de la representa~in,
incluso de la vI~lancIa, es el.vector.esencial de la apropiacin que
el hombre ~eahza de su medio ambiente, Podramos, sin ninguna
duda, analizar corno una respuesta a la funcionalizacin de la
mirada en las ciudad~s modernas~ ciertas prcticas que aparecieron en los Estados Umdos en los anos sesenta: los graffitis y, sobre
todo, el arte mural. Una tenta~iva por devolverle sentido, por
en~ontrar una frescura d.e la mirada en el lo de colores y en el
estilo d~l grafismo. Los primeros graffittis aparecieron en 1961 en
Josbarnos ms pobres de New York. Primero estaban destinados
a ind~car las coordenadas de los traficantes de drogas, pero esta
prctica cambia de a poco y se transforma en una afirmacin
colectiva de identidad. El subterrneo vive, as una llamativa
transformacin. Signos multicolores devoran lo~ muros, se responden mutuamente de un edificio a otro. Asimismo el arte mural
intr~duce motivos y colores en el espacio demasiad funcional de
las ~I~dades. Por supuest? que se sigue apelando a la mirada, pero
el regrrnen ya no es el mismo. Un cambio ldicro la acerca a un
cuerp? m~s ~oI?pleto que recha~a el tejido urbano. El gesto,
colectivo o mdI~Idual, que se apropia de las franjas de espacio para
Imponer una Impronta, marca una forma de resistencia a la
estructu~a d: la ciudad y a las condiciones de vida impuestas por
su.orgamzacln. En esto encontramos un deseo de restituir a la
mirada el lugar de. la exploracin, del descubrimiento,
de
la sorpresa. Durante un instante la mirada se sustrae a la fascinacin, se sumerge en el juego de los sentidos. Al cuerpo se le
otorga ~na prrroga. El usuario de la ciudad dispone, nuevamente, de CIerto espesor del mundo.
El triunfo?: la arquitect~r~'y del ur~anismo racionalista que
es la afirmacin de una surmsion de la CIUdad a la circulacin de
los vehculos, nunca fue bueno para la experiencia corporal del
ho~bre. "~l trazado org~nico de los viejos barrios" (C. Petonnet)
que induca al paseo, estimulaba la sensorialidad la convivencia
multiplicab~ los espacios de encuentro, las sorpre~as, se desdibuj~
cada vez mas.
Las calles p~atonales constituyen un intento por devolverle al
ho~bre de la CIudad una latitud sensorial y vehicular ms amplia,
un intento por restaurar en los centros de las ciudades una
dinmica corporal que el flujo de automviles y la exigidad

I
I

105

11

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I n .!

Como ribete de las ciudades (e t


..
construcciones de ferias intern ~ os ledIficIOS)son como frgiles
al progreso tcnico, que invita:~o:a
~s, monumentos levantados
breve perodo de uso como nos d h es acerse de ellos luego de un
vacas."
'
es acemos de las latas de conserva

frecuente de las veredas permiten cada vez menos. Si el hombre


de la ciudad quiere vivir una intimidad mayor con su cuerpo,
adems de los campos deportivos, los gimnasios, etc., encuentra
en el campo la posibilidad de pasear sin rumbo fijo y desplegar
diferenciadamente los sentidos, establecer una relacin fsica con

(
(

.
En estos lugar es, "1a casa se volvi una
que la habite no goza de la libertad d 1 :specle de carpa, pero el
All, los juegos de los nios sus ne
.~ nmade" (Ernest Junger).
reducidos por la cantidad de ro~i~~l. ad de desg.as~e fsico, se ven
e~ el que viven. Los peli
p
iciones que limitan el espacio
circulacin de los autos)gr~: (ue los rodean (como por ejemplo la
de pa s t o y dee Jardines
i
,ugares
muy pequeo
los
coches e taci
d
s, 1a presencia
vo~. Los gritos de los ~ios son mo~i~~l~na os,.los juegos colectiasi como el uso de motocicl t
e conflicto entre vecinos
ni
'
e as o motos ya
'
nguna medida para amorti
l rui
que no se encara
edificios. Incluso a veces ell~ua\ e ruido en la concepcin de los
~mp?dido. El ta~ao reduci~:de etlacer ?el :jercicio fsico est
u_npI?e los desplazamientos
les i as .gabl~aclOnes de las casas
rivalidades entre hermanos t'
. mpi e aislarse un rato crea
ti
.
' ensiones en 1 1 ili
. '
no tenen un lugar en estas casas
_
. a ami la. Los VIejos ya
a m~nudo impiden que se pueda a:a~ ch~cas que las de antes, que
moribundos, la presencia de 1
pana: a los enfermos o a los
que sufre.
os seres queridos en la cabecera del

los lugares que recorre.


La ciudad dej de ser un espacio de callejeo para convertirse en
una trama de trayectos que es necesario llevar a cabo en "la
direccin de circulacin obligatoria" (P. Virilio). Una de las primeras cosas que le llaman la atencin al inmigrante (o al viajero que
vuelve de Africa o de Asia, por ejemplo) es lo rpido que caminan
los peatones en las ciudades. Un joven inmigrante senegals
recuerda de este modo su primer viaje en subterrneo: "Eh,
tranquilo, se apuran como locos." Mi amigo me explic: "Es as ac.
Todo el mundo se apura." Era por la tarde, cerca delas cinco. Era
la hora en la que todos volvan del trabajo. Dije: "Pero hay gente
que me atropella. Me golpean." Me contest que no, que atropellaban porque estaban apurados ... Pregunt: "Pero qu es esto? La
guerra?" Mi amigo me dijo: "No, no es la guerra, es la gente que se
apura para llegar a la casa.'?"
Para el hombre apurado lo nico que importa es la mirada, su
propio cuerpo constituye un obstculo para avanzar. Las sociedades occidentales reemplazaron la rareza de los bienes de consumo
por la rareza del tiempo. Es el mundo del hombre apurado.

La v~da. social que mide con celo


.
hospitalizacin de los enfermo. d }el esp~clO hace necesaria la
habr~an podido seguir recibie~~ el os an_~anos que, sin embargo,
terminar su vida rodeados por 1of. os ilia ados en su domicilio o
En estas habitaciones el e a arm la,
necesidades arbitrariamente d U~fJ~~ se reduce a una suma de
for~a pura, fuera de toda for e
as, ~l cue~po s: asimila a una
cuahdades, simple volumen Er:a e ~>:-~stencla,sin historia sin
espacio y no para vivir en
H~s~~el 1 o para :'func~onar" e~ un
exc~uyen al cuerpo. Na le otor
.
os ma~eflales industriales
enriquecen con el transcurso ~a~ ~~portancla a la historia, no se
otorgan ninguna importancia ~ Ilempo, sO,natemporales, no le
neutro~, no tienen olor. A. Mitsche:l'm;mofl.a ..,Son indiferentes,
neurosis corriente en el nivel de v'dlc p:r~lblO con claridaduna
estos lugares funcionales.
1 a cotidiano, engendrada
por

(
(

Los lugares en los que se vive

1
1
;

l.

Los occidentales viven en muchos tipos de casas. Sin embargo,


podemos apuntar que las habitaciones que componen los grandes
barrios, las ciudades-dormitorio, las torres, etc., son ms "maquinas de vivir" (Le Corbusier) que prolongaciones materiales de lo
corpreo humano. Espacio y hbitat sin calidad para un hombre
sin calidad. Cada pieza tiene un destino unvoco, los cerramientos
delgados no detienen los sonidos de una casa a otra. Nos encontramos con una fuente de promiscuidad y con el conflicto entre
vecinos. Autoritario, el espacio habitado se convierte, entonces, en
productor de comportamiento.

l.

Un esp acio
. que rechaza no puede produci
- que reacciones
UCIr mas
18 H. Horkheimer y T Ad
.'
1947,
p. 129.
. orno, La dialectique
de la raison, Pars, Gallimard

Oumar Da y Rene Colin-Nogues, Ykdr, l' autobiographie de Oumar,

Pars, Maspero, 1982, pp. 118-19.

106

107

compulsivas de apropiacin: como testigos podemos tomar la mana


del lustrado y del orden."

El cuerpo, que se transparenta como una filigran~ en este tipo


de casa y en ciertos tejidos urbanos totalmente dominados por la
circulacin de los automviles, parece un simulacro: cuerpo funcionalizado racionalizado, recortado segn una ideologa de las
necesidades que lo separa en pedazos y lo priva de la dimensin
simblica que lo envuelve. El cuerpo vivo se siente, a menudo,
incmodo. De este hecho da cuenta, en otro plano, el aumento de
los accidentes cuyas vctimas son los peatones y los ciclis~as y,
especialmente, los chicos y 16sviejos. Cuerpo sup~rnumer.ano? El
cuerpo se convierte, a veces, en la u-topa de la ciudad e, incluso,
de la casa.
All donde reina la funcionalidad de la casa o del espacio urbano
se reduce la experiencia sensorial y fsica, o se desliza hacia la
molestia, y se convierte, al final, en algo incmodo. Cuando
Holderlin dice que el hombre habita poticamente, subraya la
necesidad de un imaginario de la casa, del barrio. Y este suplemento en el que se construye el placer de existir en un lugar en el
que uno puede reconocerse es casi inexistente para el hombre
occidental.
En una casa tradicional, por el contrario, podemos decir que la
totalidad de la experiencia sensorial adquiere dignidad. Llena de
olores de sonidos de voces, de experiencias tctiles por los
materiales de que' est hecha. Es una especie de ."cuer~o no
orgnico del hombre" (Marx), que lo protege del medio ambiente
exterior y favorece la convivencia de la faI_TIiliao d~l.grupo. D~tos
visuales olfativos fnicos, kinsicos, tctiles, audItIVOS,etc. Jalonan la r~lacin de sujeto y el hbitat. Bachelard escribi hermosas pginas sobre la casa, segn l, "uno de los mayores poderes
de integracin por medio de los pensamientos, los recuerdos y los
sueos de los hombres ... excluye las contingencias, multiplica
los consejos de continuidad. Sin ella, el hombre sera un ser
disperso"." La casa y el espacio social tradicionales insc~ben al
hombre en un universo construido a su escala. Prolongacin del
cuerpo construida por el hombre, ext~nsin.cultural del cuer~o; el
lugar que habita le ~arantiza, al ~lsmo hemp_o, una s7gurldad
fsica y moral. Espacio de exploracin para el rnno, aspecialmente

en los lugares secretos: el stano o la bohardilla. Espacio sensorial


diferenciado, que promueve el desarrollo de la imaginacin, el
establecimiento de la feliz intimidad.
I

Ruidos

La vida cotidiana est, tambin, plagada de sonidos: voces y


movimientos de la gente cercana, aparatos domsticos, radio,
televisin, discos, crujido de madera', canillas, ecos de la calle o del
vecindario, campanilla del telfono, etc. Una red de sonidos
impregna continuamente el curso de la existencia y le da un
aspecto familiar. Pero, en general/ el ruido aparece como algo
desagradable para la conciencia de los contemporneos. El ruido
es lo que ms molesta al hombre en su cotidianeidad, es el sonido
elevado al rango de stress. La mitad de las quejas sobre polucin
sonora estn vinculadas con el ruido: ladridos intempestivos de
perros (incluso en la ciudad) o televisin, radio, o msica demasiado fuertes{iEs ms difcil circunscribir la circulacin ininterrumpida de los autos, el paso de los camiones, los trabajos en la calle,
los sistemas de alarma que se disparan sin razn, las sirenas de
las ambulancias o de la polica, el ruido de las cortadoras de
csped, etc. Rilke, en Pars, a principio de siglo, ya describa la
efervescencia sonora que no se interrumpa ni siquiera de noche:
Pensar que no puedo dejar de dormir con la ventana abierta. Los
tranvas marchan resonando por la habitacin. Los autos pasan por
encima de m. Una puerta se cierra en algn lado, un vidrio se cae
restallando. Oigo las risas de las carcajadas, la risa ligeramente
ensordecida de las lentejuelas. Luego, de pronto, un ruido sordo,
apagado ... alguien sube la escalera. Se acerca, se acerca sin parar,
est aqu, est mucho tiempo aqu, sigue. Y de nuevo la calle. Una
mujer grita: "Ah, cllate, basta." El tranva elctrico llega, agitado,
pasa por encima, ms all de todo. Alguien llama, la gente corre, se
recupera, un perro ladra. Qu alivio, un perro! Cuando se acerca la
maana hasta hay un gallo que canta, y un delirio infinito. Luego,
de golpe, me duermo. 21

I
1

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1:

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"11

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La vida social adquiere relevancia por un fondo sonoro que no cesa


19

159.
20

108

Alexandre Mitscherlich, Psychanalise et urbanisme, Gallimard,

1970, p.
21

Gaston Bachelard, La potique de l'espace, PUF, 1957, p. 27.

R: M. Rilke, Les cahiers de Malte Laurids Brigge, Pars, Seuil, col. "Point",

1966,p,12

~: l.

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109
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1
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nunca. La concentracin urbana, aliada a la omnipresencia de los


medios tcnicos (autos, autobuses, motos, motocicletas, subterrneo, etc.) transforma esta trama en ruido.
La casa parece, en principio, desde este punto de vista, una zona
privilegiada en la que se amortiguan los ruidos externos y en la
que se cobijan los sonidos familiares que contribuyen a darle al
hombre un sentimiento de seguridad personal.
La nica manera en que se soportan las informaciones acsticas
que nos llegan es cuando provienen de nosotros o cuando no
podemos actuar sobre ellas. Del mismo modo que no nos molestan
los olores corporales propios, no percibimos como molestos los
ruidos que producimos. Son siempre los otros los que hacen ruido.
El silencio, e incluso el confort acstico son, hoy, sensaciones
raras. Salvo, a veces, los parques o los cementerios, los lugares de
la ciudad son ruidosos, las casas aslan con dificultad el ruido
de afuera que se filtra. Hasta los hospitales quedaron atrapados
en las redes del ruido. A veces, en las calles o en los barrios, las
propagandas comerciales difunden sus juegos o msica por altoparlantes. El ruido es la polucin ms insidiosa de las engendradas por la modernidad y de la que es ms difcil defenderse. Un
ruido, es decir, un sonido superior a las frecuencias de la voz
humana e inesperado, provoca un sobresalto, moviliza en seguida
una actitud vigilante, un estado de alerta cargado de desagrado si
contina en el tiempo.
Frecuentemente, el acostumbramiento al ruido desactiva la
agudeza auditiva y la molestia. As sucede en algunos talleres en
los que los obreros terminan por acostumbrarse, a pesar de la
cacofona de las mquinas. Nos acostumbramos a una fuerte
intensidad sonora, terminamos por trabajar, escribir, leer, comer,
vivir en un lugar ruidoso. Pero la experiencia muestra, sin embargo, que cuanto ms se expone a los nios al ruido, menos facilidad
tienen para aprender a leer. Un alto nivel sonoro constante en el
entorno les impide decodificar los signos y asociarlos con un
sentido preciso. Lo que parece una defensa eficiente del cuerpo
frente a una invasin se convierte en una desventaja con vistas a
una mejor integracin social. Una existencia que no puede defenderse del ruido est sometida a un stress constante, a un estado de
excitacin del que no siempre es consciente. En este sentido, el
ruido es tan intolerable como el silencio absoluto de la carencia
sensorial.
Aunque de todos modos una sobrecarga sonora afecta poco al
organismo, el ruido es un problema de apreciacin personal, no es
un dato objetivo. El juicio individual acenta o atena los efectos

posibles del stress sonoro Los ad


msica sin filtrado areo y 'en
f eptos al walkman escuchan
una muralla sonora y avanzan ~~~ recuenc.ia alta. Se construyen
t
Lo ~u.epara uno es ruido para el ot~~ especie de ~urb?ja acstica.
fa~11lhar. La nocin de ruido es
.e~ ~companamlento sonoro
stimutu Bachelard por eie 1 un JUICIOde valor respecto del
di
,
J mpo,cuentaque
u d d
.
~e d e.tie~ 10 de la agresin de los taladr
' n la e trabaja,
Imagmandose que eran ' .
os que se usan en las calles
do.por medio de la signfu~:~i~~carpinteros del campo. Desactivaruido es aceptado, integrado sin ~~l ~~lo que se le.a~ribuye, el
. ,una proxemia simblica entra t ICU.,a es.a lo cotIdIano.
CIOnde los sonidos externos Apen a~;:n
~n Juego en las percepmuy delgado, el ruido de un 'aparat~S d 1 /~ o.~~r un cerramiento
no muy alto puede ser vi id
e e eVISlOncon el volumen
IVI o como una a
.,
cansado que intenta dormirs"
greSIOn para el vecino
autos en la calle de una f e, mI.entras tanto, el ruido de los
" h
.
'
recuenCIa cons .d
bl
d ejo
ace tIempo de molestarlo El'
1 era
emente mayor
del otro en el cen tro del d' . ./UIdo es la presencia indeseabl~
s?nora que le impide al suj~~~:s~:~o perso~a1. Es una invasin
gido en su entorno personal Gritma sent~:se en su casa protemotocicleta, la aspiradora o ia d?S gel nm?s, el paso de una
como agresiones insoportables
ra la e vecino, Son percibidos
graves (altercados, insultos et )u~ a ~e~es, traen ~onsecuencias
su esfera ntima es porosa'
~'e' a ~Ic~Ima del ruIdo siente que
el otro. Ya no puede descuida;se esta, SIn cesar, amenazada por
D~s?e hace algunos aos, la~ ern re
p~bhcldad se dieron Cuenta del 1 p sas.y las agencias de
VIda cotidiana, un tanto acechad~a
~ece.sarJOdel silencio en la
en q~e .el motor de un auto no h: ; e ~Uldo.Hoy la gente se fija
domestIcas o las cortadoras de ' g drUIda, ~n qu.e los aparatos
mento del silencio es Un rec
cespe s.ean SIlencIOSOS.El argu.
1
ursa comerCIal efi
S'
.
as casas, las oficinas, los taller'
, lca~. e InsonorIzan
~as ~n algunas empresas; no see:~ se atenu_a el ruido de las mquiImpIda la charla y uno siente te~~;ta mas que el ~otor del auto
rUIdo de la cortadora de csped 1 d de que los veCInOSoigan el
confort acstico se convirti en
e omIn?? por la maana. El
colectiva, en un valor una' . unaCzondacrzbca de la sensibilidad
a t enuar su produccin sonoraruma. a a suije to se esfuerza por
mismas precauciones. Lo que ~s~era que sus vecino~ tomen las
una Integracin ms armoniosa derca ~o es t~~to el sIlencio sino
guacin del impacto sonoro de inst
rui o CotIdIano, una amortiabstenernos.
rumentos de los que no podemos

zr

1:

110

111

Olores
Los olores de la vida cotidiana sealan, en primer trmino, la
intimidad ms secreta del individuo: fragancia del cuerpo, de los
seres cercanos, de la casa, de la ropa, de la cocina, de cada
habitacin en particular, del jardn, de la calle. Variacin de las
estaciones en los olores que vienen de afuera: de los rboles, de
las flores, de los frutos; olores que suben de la tierra mojada por la
lluvia y secada por el viento. En la esfera privada del sujeto reinan
muchos olores, aun cuando no se les presta mucha atencin e
incluso se los oculta en el plano social y cultural. Es difcil hablar
de ellos con un tercero sin revelarnos ante sus ojos. La experiencia
vivida por dos socilogos que hacan una encuesta sobre los olores
del hbitat en una poblacin de riesgo, sirve como muestra. Al
charlar sin objetivo fijo con los interlocutores, dejando que la
conversacin fluyera por s misma, a travs del hilo de las
asociaciones olfativas, se dieron cuenta de que, a pesar de ellos, se
haban convertido en objeto de confidencias cada vez ms ntimas,
a tal punto que, al final de la primera etapa, slo la cuarta parte
de las entrevistas era utilizable en el estudio. Cuando uno es
interrogado libremente sobre la experiencia olfativa propia, se
descubre una multitud de datos a revelar, que tiene que ver con
detalles ntimos de la vida cotidiana cuyo recuerdo slo puede
aflorar si se deja que la palabra se asocie de acuerdo con su
fantasa, sin intentar canalizarla. En la evocacin sin restricciones, los olores son un componente de nuestros das que se elige.
Dos semanas ms tarde volvieron a mantener estos encuentros
pero con un cuestionario ms rgido; en este caso los investigadores slo obtuvieron respuestas esperables, las que apuntan slo a
los "malos 010res".22
El olfato es, sin duda, el sentido menos diversificado, menos
calificable, y el que est siempre presente y acta profundamente
en nuestros comportamientos. El vocabulario olfativo no es muy
extenso y, a menudo, es despreciativo. Es ms fcil decir que algo
huele mal que precisar, por ejemplo, la naturaleza de los olores
desagradables. Es el sentido cuya evocacin provoca mayores
resistencias, a causa de la dificultad para limitarlo y de la
resistencia de la comunidad a ocuparse de l. Pero, en cuanto se
atraviesa el lmite de la represin, el hecho de hablar del olor
:n Entrevista

con P. Dard y A. Blanchet, "Odeurs, l'essence d'un sens",


Autrement, n 92, septiembre de 1987.

112

~le~a~l que se atreve a hacerlo muy lejos en el camino de la


mtImId~d. Olores sin ilacin jalonan la cotidianeidad, pero de
manera nfima y secreta, y cuando alguien habla de olores con otra
persona, raramente se refiere a stos. Vivimos en una abundancia
olfati~a que cubre nuestro universo sensorial, sin que seamos
c~n~cIentes. El efe~t.o de los olores se atena, por otra parte,
ra'pIda~ente, ~e mitigan mucho ms rpido que el resto de los
stimuli sensoriales. Para sentir los olores de la vida cotidiana los
de los que viven con nosotros, los que emanan de la cocina o
los caracteristicos de cada habitacin: olores de la madera de la
ropa, de la humedad, de los libros, etc., para sentir todos' estos
e~uvio~ ,que constituyen la trama olfativa de la existencia y su
dimensin, probablemente, la ms ntima y la menos transmisible es
nec~sario el cont~aste, la d~ferencia. Pues el hombre se adapta ~on
rapidez a un ambiente olfativo, con unos minutos basta. Si permanece dura~te algunos m~nutos en el mismo lugar, deja de sentir las
fragancias que, al comienzo, le llamaron la atencin.
Si para el hombre de la calle el olfato es, ms bien, una experiencia
bruta, caracterizable con dificultad, el perfumero en cambio es
c~paz de discriminar, minuciosamente, varios mil:s de aromas'. El
ciego .denacimiento desarrolla, adems del odo y del tacto, un sentido
agudizado del olfato para identificar a sus interlocutores. En estas
experiencias lmites, los olores cuentan con una extraordinaria
diversidad. Hellen Keller, que slo dispona de dos sentidos, el tacto
y el alfato, logra reconocer a sus visitantes por el olor personal. Incluso
desarrolla una especie de caracterologa, basndose solamente en las
informaciones olfativas que percibe.
Aveces~i~e:- me s~ce~e que me encuentro con gente que carece de
un olor individual distintivo: raramente las encuentro animadas o
agradables. Inversamente, la gente que tiene un olor marcado
posee, a menudo, mucha vida, energa e inteligencia. Las exhalaciones de los hombres son, en general, ms fuertes ms vivas ms
individuales que las de las mu~eres.En el perfume de losj6ven~shay
algode elemental, algo que VIenedel fuego, del huracn y de la ola
marma. Es posible sentir las pulsaciones de la fuerza y del deseo de
v~,::ir.~e gustara.saber si los otros observan comoyo que todos los
n.mostienen el mismo perfume, un perfume puro, simple, indescifrable,comosu personalidad, an dormida. Sloa losseis osiete aos
empiezan a tener un perfume particular perceptible. Se desarrolla
y madura paralelamente conla fuerza fisica e intelectual."
23 Citado por Pierre ViIley, Le monde des aveugles Pars Flammarion
p.241.
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1914
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113

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II
~

Todo hombre emite un olor, ms all de la manera en que se lave


o se perfume, un olor nico se desprende de la piel e interfiere, sin
duda, en los intercambios que tiene con los otros. El olor de cada
hombre es una firma. As como las lneas que atraviesan las
manos, los efluvios que emite slo le pertenecen a l. Investigaciones realizados con nios demuestran con qu facilidad reconocen
el olor de la madre." Nios entre los veintisiete y treinta y seis
meses, frente a la posibilidad de elegir entre dos pulveres del
mismo color y de la misma forma, uno de los cuales haba sido
usado por la madre, reconocen a este ltimo siete de cada diez
veces. Otra experiencia parecida se realiz en una guardera en
donde se hizo que nios de entre veinte y treinta y seis meses
olieran, sin ningn tipo de comentario, el pulver de la madre. Si
el nio ya estaba apartado de sus compaeros se aislaba aun ms.
Si era agresivo con los dems, se tranquilizaba y adoptaba comportamientos caractersticos: se acostaba sobre la prenda, la ola,
se la llevaba a la boca, la apretaba contra l, etctera. Objeto
transicional, en el sentido de Winnicott, pero con la particularidad
de que se trata de un objeto que emana de la madre y que est
impregnado de sus caractersticas ms ntimas. El olor de la
madre funciona como un lugar simblico de su presencia. Y el nio
le dice, espontneamente,
a la puericultora que le presenta el
pulver: "Que buen olor", "Huele como mi mam", etctera. Del
mismo modo, un nio que llora se tranquiliza cuando le dan una
tela perteneciente a la madre y que conserva su olor. La envoltura
olfativa que desprende cada hombre es como una firma de su
presencia en el mundo. Una huella liviana pero reconocible entre
otras por los que lo conocen.
El olor corporal, ligado al metabolismo de cada individuo, no es,
indudablemente, el mismo en cada momento del da y de acuerdo
con los estados de salud. El enfermo, sometido a hechos biolgicos
no habituales, ve cmo se modifica un poco su olor habitual, tanto
en las afecciones menores como en las enfermedades ms graves
que alteran sensiblemente el metabolismo. Cuando uno no se
"siente" bien, est enfermq.' El personaje de Lars Gustafsson en
Mort d'un apiculteur tiene un cncer que se acerca a la fase
terminal y ve que su perro, con el que mantena una relacin
afectuosa desde hace aos, se aleja brutalmente de l y huye con
una especie de terror:

24 En las lneas siguientes haremos alusin a varias experiencias que desarroll H. Montagner . Vase Hubert Montagner, L'enfant et la communication, Pars,
Pernoud-Stock, 1978, p. 239 y ss.

I
y.

?omo si el perro tuviese miedo Dios sabe o


'
el como lo hice siempre desd 'h
p _r que ... Me comporto con
reconoce ms O ms
te ace once anos ... Se dira que no me
"
exac amente qu
cuando est cerca muy c
,e
me reconoce, pero slo
escucharme en lug~r de dej:~ca, cU!lnd? lo obligo a mirarme y a
golpe mi olor cambi de m
qU; solo siga mi olor ... Ser porque de
de darse cuenta."
anera an sutil que slo un perro es capaz

El olor que emana del homb


.
sino que vara de acuerdo conr:l~~~SdPo~ l? tanto, U? dato estable
del dI~ e, incluso, a lo largo de la vid: ~. lSICOb
del sujeto a lo largo
base .sIgue siendo prcticamente la ~. In em argo, su frmula de
las dIferencias son slo variaci
l~ma. Se parece a un rostro,
El olor que difunde el cuer ~~~es so, r~ el mismo tema.
se us~n desodorantes para r~strint~~ In~mo que, con fre~uencia,
otro m que nos huelan A s
grr o. o Soportamos m oler al
lo ilustra: el joven Jea~_Ba;r;::t~e~a, en o~ro co~texto, P. Suskind
Terrier, el cura que lo reco i
renoUIlI~, mIentras husmea a
como si la desarrollara poc~ ,parece apropIarse de su sustancia
y el cura est tan ater~oriza~o~~ en cada. boca~ada que aspira.
su alma y teme perderla si 1 ~ par~c~ IdentIficar su olor con
e nmo contina con el examen.
A Ter.rier le pareca que el nio lo .
.
e~~mInaba sin complacencia de miraba c~n .las narmas y que lo
IllCIe.rac~n los ojos, que engulla c~a~era
as Implacable que si lo
Terner SIn que ste pudiese ni ~ a ntnz. algo que emanaba de
que estaba desnudo y que era te ener o m diSImularlo ... Sinti
alguien que Jomiraba fijamente .ca, entregado a las miradas de
exploracin olfativa pareca atra~n en~~e,gar.nada de s mismo. Esta
clamen te. 2fi
esar e a piel y penetrarlo profun-

n:

Terrier siente el examen olfativo


desnudaran sin complace .
que le hacen como si lo
conciencia que lo mostrabncIa, como si se tratara de un examen de
era propia sino de otro ., So~
~ompI7to, pero cuya ~niciativa no
O el alma es slo una" eman ~ ,oredsalparte senSOrIal del alma?
acion e os olores? Recordemos el

f~;

25 Lars Gustafsson, La mort d'un. apiculteur P


.
1983, p. 29 y subs. Ciertas enfermedades ti ,alns, Presses de la Renaissance
remos este punto, muy bien tratado en R ~~n~~n o or~s conocidos. No desarrolIa~
1978, P.llOyss.Algunasmedicinasbas~n
~,Lel~v~edesodeurs, Pars, Seuil,
op..cit., p. 24 y subs. cuenta la visita de un s~~ ~lagnostlcoS en el olfato. R. Selzer
se mteresaba por los diferentes
l
me lCO a una enferma en el Tfbet: sl~
for~ular .un diagnstico.
pu sos y por los olores de la paciente antes de
Patnck Suskind Lepr,
"L
,
ar um,
ivre de Peche", p. 26.

114
115

miedo que experimenta J.-B. Grenouille cuando descubre que de


l no emana ningn olor. A partir de ese momento, no deja
de fabricarse uno para vincularse con la especie a la que cree que
no podr pertenecer si no huele.
Para el nio no hay olores feos, no hay ms que olores, especialmente si se trata de efluvios provenientes del cuerpo. Lentamente,
a partir de la presin de la educacin, es decir, de un sistema de
valores particular, transmitido por los padres, el nio asocia los
olores del cuerpo con el desagrado y comienza a defenderse ms de
ellos, especialmente cuando est con otra gente. Pero antes, el
nio no siente repugnancia por las emanaciones corporales, le
gusta jugar con los excrementos, la orina, incluso olerlos, puesto
que, sin duda, es sensible al olor caracterstico que desprenden. No
hay nada olfativo que lo moleste en el espacio vital. Existe, incluso,
un jbilo del nio en dominar las palabras prohibidas del vocabulario (en proporcin al tab que pesa sobre stas), como si ellas
mismas olieran mal y provocaran, por lo mismo, mayor placer. El
folklore infantil del pedo es, al respecto, especialmente rico.
Elludismo obsceno de los nios, estudiado por Claude Gaignebet"
muestra gran cantidad de referencias a estos olores escatolgicos
que provocan disgusto en los individuos cuando son pblicos
(pedos, materia fecal, orina, etc.) pero a los que se acomoda sin
problema cuando est solo o cuando se trata de las propias
excreciones. El olor est socialmente proscripto; a nivel individual
est integrado a la existencia, quiz con discrecin, pero su
influencia forma parte del placer de lo cotidiano. Esto es lo que, sin
rodeos, el nio recuerda, porque todava no adquiri los modelos
de conducta que luego sern comunes en las relaciones con los
dems. Pero resistir durante mucho tiempo antes de interiorizar
ese sentido social del olfato que consiste, esencialmente, en la
represin.
Como el nio, vivimos en un mundo cargado de olores de los que
no tenemos, necesariamente, conciencia, pero que, indudablemente, influyen en la tonalidad de los comportamientos que
mantenemos con los otros. Por otra parte, cuando se trata de
denigrar a un adversario, el olfato contribuye de entrada: "no
puedo soportarlo"," "es un hediondo", "es una basura", etctera.
Asimismo, es asombroso comprobar que el racismo despleg el
odio sobre el otro sobre la base del mal olor que se supone

desprende. As el [aetor judaicus que, segn los antisemitas,


distingue a los judos de los dems hombres, o lajiffa, el mismo
sentido pero en este caso acerca de los rabes. Olor de africano,
identificable entre miles, segn "los entendidos", la bromidrosis
(bromos, hedor, idros, sudor), olor ftido que emanaba de los
Alemanes, segn Edgar Brillon, ex inspector de manicomios. En
1915, transportado por su ardor olfativo, escribe que los mdicos
franceses que
deben curar a los heridos alemanes reconocieron, espontneamente, un olorespecial, muy caracterstico, que emanaba de stos. Todos
se pusieron de acuerdo en afirmar que este olor, por su fetidez,
afecta duramente el olfato...varios aviadores afirmaron que cuando
vuelan por encima de conglomerados alemanes, losaben por un olor
que afecta sus narinas, incluso cuando lo hacen a gran altura.,. El
alemn se acerca a especies animales en las que el miedo o la rabia
tienen comoefectoprovocar una exagerada actividad de las glndulas de secrecin de los malos olores...29
Por otra parte, para la misma poca, ms all del Rin, encontramos una estigmatizacin simtrica del olor de los franceses. En el
Japn, Shusaka Endo habla del "olor corporal sofocante, ese olor
a queso particular de los extranjeros", Denomina bata kussai a las
fragancias que emanan del cuerpo occidental, en Japn, literalmente "hiede-la-manteca"." Se asimila al otro a una naturaleza
fsica diferente, un tanto desviada desde el punto de vista biolgico
y sus emanaciones slo pueden parecer desagradables a los que
encarnan la "verdadera" naturaleza. De el hecho de que no
podemos oler al otro se desprende, en efecto, que los olores que
emanan de l slo sean "feos", "rancios", "ftidos", etc., de cualquier modo singulares y que provocan una espontnea repulsin.
El otro siempre tiene mal olor, salvo que tenga el olor de la
santidad.
A pesar de la reputacin de insensibilidad olfativa con que carga
el hombre occidental, una reflexin sobre la intimidad muestra
que ciertos olores no dejan de acompaar la existencia cotidiana.
No son valorizados discursivamente, pero no por eso, secretamen-

29 Acerca del olor de los pobres, vase Alan Corbin, Le miasme et la jonquille.
L 'odorat et l'imaginaire social (XVIII e et XIX sicles), Pars, Aubier, 1982, p. 166
y subs.; sobre la jiffa o la bromidrosis, vase Lon Poliakov, Histoire de
l'antisemitisme, de Voltaire a lVagner, Pars, Calmann-Lvy, 1968.
30 Vase Bruno Birolli, "A l'ouest sommes-nous
tous des 'pue-le-beurre'",
Autrement, Odeurs, essences d'un sens, n 92, 1987.

27 Claude Gaignebet, Le folklore obscene des enfants, Pars, Maisonneuve &


Larose, 1974.
28 Literalmente
traducida, la frase fancesa dice "no puedo olerlo" (N. de la T.).

116

117

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te, dejan de ejercer influencias. La anosmia (incapacidad de sentir


los olores) es una penosa enfermedad que le quita una parte
atractiva a la existencia. Contrariamente a otras sociedades que
desarrollaron el arte de los perfumes, las sociedades occidentales
no ubican a los olores en una posicin esttica, su lugar es ms el
de una estsica. Actan fuera de la esfera consciente del hombre,
pero no dejan de orientar su comportamiento. El discurso social
ms bien estigmatiza los olores: "Olores: siempre malos". Esta
podra ser la definicin de un moderno diccionario de prejuicios.
Ruth Winter da cuenta de una experiencia de investigadores
californianos sobre las relaciones entre olores y proxemia." participantes ms o menos perfumados recorren una plaza observando las reacciones que provocan a su paso. Se sientan en los bancos,
piden informes, etc. Parece que los perfumados alejan a los paseantes cercanos, a pesar del olor agradable que se desprende de
ellos. Cuando una mujer est "demasiado" perfumada se dice que
es "ligera", pero el hombre perfumado es el que hace ms incmodo
el intercambio, pues contradice una norma implcita que asocia la
masculinidad a la ausencia de olor suave. Un hombre que se
perfuma injuria su virilidad, es sospechoso.
Cada individuo, encerrado en su burbuja olfativa de tal modo
que no se huele a s mismo, parece no poder tolerar la intrusin de
un olor corporal distinto del propio en su espacio ntimo, salvo que
sea conocido y familiar (de un ser cercano con el que es posible
mantener contacto fsico): Los efluvios desagradables son los de
los dems, no los propios. La publicidad, por otra parte, nos pone
sobre aviso: los otros sienten los olores que emanan de uno, uno no
se da cuenta, no los siente. La publicidad marca negativamente el
olor ntimo y llama a desembarazarse del mismo gracias a una
gran cantidad de productos desodorizantes ("segn mi nariz, son
las cinco", etc.). Por supuesto que este tema, que provoca culpa
porque hace del cuerpo un lugar que normalmente huele mal,
apunta ms a las mujeres. Pero el cuerpo no es el lugar en s del
otro para el pensamiento occidental que diferencia al hombre
del cuerpo, para convertirlo, en el mejor de los casos, en un alter
ego?
A pesar del lugar que ocupa en la vida personal, el olfato es
socialmente sospechoso y se lo reprime. Es aquello de 10 que no se
habla, salvo para establecer una convivencia con un mal olor. En
el espacio social se busca el silencio olfativo por medio de los
desodorantes o desodorizantes. El perfume es algo agradable, un
31

Ruth Winter, Le livre des odeurs, op. cit., p. 10.

,f

toque decisivo en el juego d 1 d


.,
lmite de la desaparicin Dee a ~ed UcClO~,slo si se lo utiliza en el
Si bien hoy es con~eni:~~la o per ~me hace sentir incmodo.
(aliento sudor etc)
ue
combatIr los olores personales
e~uvios' agrad~ble~,Ys?n ~~~::;~S~o~~l~ ~uj~r, emanan de.ellas
ClonoUna elaboracin olfativa m~zcl d el e hacerse con discredel cuerpo y de afirmaci
'
a e uc a contra los olores
e!,dentfrico, las colonias~l~:j~~:~l~:e:t~a
~ tr~:,s del perfume,
~Ion de la apariencia fsica o dI'
..' up ica una elaboraImpalpable de los olores lo
e a _vestImenta. Incluso en lo
cuerpo slo puede ser so; ec~ue pro~le~e espontneamente del
texto original. Henr MBler ~~o~iehmmar~e, para modificar el
tendencia que llega a sus extre
o mIuYEbIen cuenta de esta
mas en os stados Unidos:
No te permiten sentir el olor real ni 1 b
~odo est esterilizado y embajada ceO~~ef~~erd;~:r~ de lo que sea.
tido y reconocido en tanto tal es el del
n.. UnICO olor admnorteamericanos tienen ... Es el aut ti ~a aliento que todos los
Cuando un norteamericano mue en lCO o or de la descomposicin.
cuerpo ... Pero un cuerpo nortea re .hay que lavar y desinfectar el
d
.
mencano VIVOen el q
1 1
escompone, sIempre huele mal t dI'
. ue e a ma se
y por eso prefieren ser cien
,? os os nortea!llerlcanos lo saben
gregarios al mismo tiempo
cien ~lO.rteam.encanos, solitarios y
tribu."
'
s que VIVIr,nariz contra nariz, con la

r::~:

El olor es la parte mala de la ot


carne. Un rechazo roetodc
. ral parte mala del hombre la
ose vmcu a pue
. 1
'
h echo de arrancarle a los olor
,s,
so.cIa mente, con el
social. El hombre es un ani
1es sus prerrogatIvas en el campo
yen esto se distingue de lasl~~~a;~e no .hue~~ (que no quiere oler),
pensamiento
Freud en El
1specles. IgUlendo esta lnea de
retroceso del 'olfato ai desarro~~ estar 7n. !a cultura, asocia el
postura vertical el hombre se d ~e la ~lvlhzacln. Al adoptar la
distingue del rei~o animal y estes ac~. e su ~d~lidad al olfato, se
a privilegiar la vista Anlisi
.e c~; l~ de regunen vital lo lleva
sociedad que inscrib~n al olf=t~lgm :cat~vo de un tiempo y de una
Jerarqua sensorial.
y a a VIsta en los extremos de la

32

Henri Mili

er,

L"Z
.
oet qui voyage, Pars, Buchet-Chastel, p. 144.

118

119

Captulo 6

BORRAMIENTO RITUALIZADO
O INTEGRACION DEL CUERPO

El cuerpo presente-ausente
Una amplia red de expectativas corporales recprocas condiciona
los intercambios entre los sujetos sociales. En una misma trama
social, las 'sensaciones, la expresin de las emociones, los gestos,
las mmicas, las posturas, las normas que rigen las interacciones,
las representaciones, etc., todas las figuras corporales son compartidas por los sujetos dentro de un estrecho margen de variaciones. Sus experiencias somticas son parecidas, como si se miraran
en un espejo, y estn basadas en el sensorium comn. Si aparecen
diferencias, vinculadas con el estilo del sujeto, con su categora
social, por ejemplo, no son sensibles mientras no traspasen el
umbral de otra estructuracin social.
La proximidad de la experiencia corporal y de los signos que la
manifiestan a los otros, el hecho de compartir ritos vinculados con
la sociabilidad, son las condiciones que hacen posible la comunicacin, la constante transmisin de los sentidos dentro de una
sociedad dada.' Pero, paradjicamente, parecera que, en la convivencia que se establece con el cuerpo como espejo del otro, en la
familiaridad del sujeto con la simbolizacin de los propios compromisos corporales durante la vida cotidiana, el cuerpo se borra,
J Podemos comprobar, al respecto, los efectos mortales
que genera una
sociedad en la que sus cuadros dirigentes se descomponen y en la que, por lo tanto,
desaparece toda dimensin de previsibilidad. Vase, por ejemplo, Coln Turnbull, Un peuple de [auves, Stock, 1973.

121

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~1

desaparece del campo de la conciencia, diluido en el cuasi-automatismo de los rituales diarios.


En el transcurso de la vida de todos los das, el cuerpo se
desvanece. Infinitamente presente en tanto soporte inevitable, la
carne del ser-en-el-mundo del hombre est, tambin, infinitamente ausente de su conciencia. El estado ideal lo alcanza en las
sociedades occidentales en las que ocupa el lugar del silencio, de
la discrecin, del borramiento, incluso del escamoteo ritualizado.
Georges Canguilhem define, sin sobresaltarse, el estado de salud
como "la inconsciencia que el sujeto tiene de su cuerpo". y Ren
Leriche dice que es "la vida en el silencio de los rganos". Citas
habituales transmiten, como si fuese un lapsus, cun necesario es,
socialmente, el borramiento del cuerpo en la vida de cada da,
cmo la "salud" est basada en una represin del sentimiento de
encarnacin sin el que, sin embargo, el hombre no existira. Como
si la conciencia del cuerpo fuese el nico lugar de la enfermedad,
y slo su ausencia definiera la salud. En estas condiciones, uno
apenas se atreve a recordar que el cuerpo es, sin embargo, el
soporte material, el operador de todas las prcticas sociales y de
todos los intercambios entre los sujetos:'Que ocultar el cuerpo sea
signo de salud muestra, con toda la fuerza de la evidencia, que la
discrecin se impone por sobre las manifestaciones tendientes a
recordarle al hombre su naturaleza carnal.
La socializacin de las manifestaciones corporales se hace bajo
los auspicios de la represin. Si nos comparamos con otras sociedades, ms hospitalarias en cuanto al cuerpo, podemos decir que
la sociedad occidental est basada en un borramiento del cuerpo,
en una simbolizacin particular de sus usos que se traduce por el
distanciamiento.~ Ritos de evitamiento (no tocar al otro, salvo en
circunstancias particulares, como cierta familiaridad entre los
interlocutores, etc.; no mostrar el cuerpo total o parcialmente
desnudo, salvo en ciertas circunstancias precsas, etc.) o reglas del
contacto fsico (dar la mano, abrazarse, distancia entre los rostros
y los cuerpos durante la interaccin, etc.). Entendmonos bien,
toda sociedad implica la ritualizacin de las actividades corporales. En todo momento el sujeto simboliza, a travs del cuerpo
(gestos, mmicas, etc.) la tonalidad de las relaciones con el mundo.;'
En este sentido, el cuerpo, en cualquier sociedad humana, est
siempre significativamente presente. Sin embargo, las sociedades
pueden elegir entre colocarlo a la sombra o a la luz de la sociabi-

,(
(

~ t
II

Hemos tratado con mayor detalle este "borramiento ritualizado del cuerpo"
en David Le llrelon, COI'pS el socits, op. cit., cap. 4.
2

lidad. Pueden elegir en tre la danza 1


.
ra y el espectculo, entre la inclusi , y ~ mlrafa,. ~ntre la borrachemo?alidades sensoriales y cinti~~~ ~e~=~c u~~o.~re~ativas de las
sO~l:dades occidentales eli ieron la . on .lcIDn umana. Las
privilegiaron la mirada (infl~) y 1 . dlsta~cla y, por lo tanto,
olfato, al tacto, al odo e inclus ' ~ mismo be~po~ con~enaron al
Esta actitud d
it . o a gusto, a la indigencia.
.
.
e eVI amiento de los usos d 1
~mlemPtre
ttan evidente en la historia occidental. No~~:~foEl~o fue
por an es obras mostr '
d
las, en
va despus, para l~s clasesc~~~tnte~
el ~enacimiento, y todael cuerpo no era objeto de una priv:: ma~,al~Jaldas de l~ burguesa
materiales, de una ritualizacin
lz~clOn,e as ~amfestaciones

tI

~scupen,pedorrean,hacen sus ;:::e~f'la~~~a d~sta~ciamiento.

rmpian los mocos con las manos


en e a mundo, se
vocabulario relativo al "material ba~~"t(:nB ~?r lo ~ismo, el
mente rico. La gran cantidad d
' J,
. ajtn) es increblellenas de palabras que para nos etpagma~ d~ ~abel~is que estn
bles lo ratifican. Las ernoci
o ros s~n msohta.s o mcomprensimximo, incluso si alternan enir son evadas SIempre al punto
ceno Los llantos y las risas s
I~1tervalos cercanos y se contradiy duran un momento Se d'~~ sle~pre ~x~esivos (para nosotros)
siempre colectivame~te 4 rl1p;n ban rpido como llegaron pero
ocasin para comilona~ y ~c os f anquetes y fiestas ofrecen la
moralizada como en los si 1 es~n :eno. La sexualidad no est
componen la sociedad meJeO:a~I~~~~tes. lLas c~pas sociales que
ta, acogen las manifestaciones d 1 e uso a SOCIedadrenacentislugar esencial y feliz de la e . t e c.uerpo. Este se afirma como el
XISencia y no como su t e t
o menos penoso cuya presenci h
ar erac o ms
Paradjicamente
el hombr:
a?, que, con esfuerzo, olvidar.
du~ante la vida cotidiana, de s~
habla ir~plcitamente,
olvidarlo lo mejor posible S' 1
~ no ~enbr el cuerpo, de
legtimamente
lograrlo A'1 o o una conciencia residual puede
,
.
menos en 1
tidi
'
como lo veremos, la ostentacin d
a co 1 ianeidad ya que,
lugares, en ciertos momentos
a el cuerpo. e~ regla en ciertos
vez ms al mostrar sit
. ,yy que Ia publicidad o expone cada
1 naciones o lugares del
goza b an de la mayor discrecin (pub}' id d d cuerpo. q~e .antes
tampones, de toallas rote
ICI a . e papel higinico, de
vida cotidiana no est! por ctfras, de ropa interior, etc.). Pero la
valores por esta "liber~ci ,~ momento, afectada en esos ritos y

~~~~~~~~al

El cuerpo slo se vuelv~ transparente

para la conciencia del

3por ejemplo,
.
Norbert Elias La ciuilis ti d
4 Vase Johan Huizinga L'~ut
da IMoll es moeurs, Calmann-Lvy, 1973.
,

omne

oyell-Age,

Payot, 1961.

123
122

hombre occidental en los momentos de crisis, de excesos: dolor,


cansancio, heridas, imposibilidad fsica de llevar a cabo talo cual
acto o, incluso, la ternura, la sexualidad, el placer, o, para la mujer,
por ejemplo, el momento de la gestacin, las menstruaciones, etc.
O sea, situaciones que restringen el campo de accin del sujeto,
como plantean G. Canguilhem y R. Leriche o, a la inversa, que 10
amplan pero no habitualmente.
De ah la asimilacin de la
percepcin del cuerpo a la subyacencia de una enfermedad.
La simblica que impregna el cuerpo le da al sujeto los medios
de una ocultacin ptima de esta realidad ambigua con la que est
vinculado. El cuerpo es el presente-ausente,
al mismo tiempo
pivote de la insercin del hombre en el tejido del mundo y soporte
sine qua non de todas las prcticas sociales; slo existe, para la
conciencia del sujeto, en los momentos en que deja de cumplir con
sus funciones habituales, cuando desaparece la rutina de la vida
cotidiana o cuando se rompe "el silencio de los rganos".
Muchas de las prcticas corporales contemporneas se sublevan en contra el ocultamiento del espacio sensorial posible. La
afirmacin de la exigencia de "escuchar al cuerpo" traduce la
carencia que siente el sujeto que, por medio de la simulacin,
intenta luchar contra el silencio de la carne. En muchas ocasiones
se seal el incremento de los trastornos psicolgicos relacionados
con el narcisismo, con la impresin de no sentir nada, con el vaco
interior, con el embotamiento de los sentidos y de la inteligencia,
con una existencia en blanco, con la falta de tono. La exploracin
de los sentidos a la que ayudan la campana de aislamiento, la
sofrologa, los masajes, el yoga, las artes marciales, entre otras
prcticas que proponen un uso indito del cuerpo, da cuenta de
esta necesidad antropolgica de una nueva alianza con un sentido
del cuerpo poco utilizado por la modernidad. Kenji Tokitsu, al
hablar del descubrimiento que lo incitara a una prctica intensiva de las artes marciales, realiza esta significativa reflexin:
Un da, mientras iba al colegio,en la luz de la primavera, caminaba
junto a la mancha negra de mi sombra por el camino de tierra que
dominaba los campos de arroz; intent caminar realmente, estar
presente en cada paso, pero fue en vano. Esta sensacin de no ser,
esta tentativa incumplida por existir verdaderamente me orient
hacia una bsqueda de la existencia de uno mismo por medio de las
artes marciales,"

Como una toma de conciencia emblemtica, la bsqueda inherente a las artes marciales traduce, en efecto, una preocupacin
por la integracin del movimiento y de los sentimientos en eljuego
de la vida, y su objetivo es una unificacin del sujeto. Del mismo
modooperan el shiatsu, la danza, etc., en los que los practicantes
se enfrentan a ellos mismos o, ms bien, a su cuerpo en posicin
dealerta. Estos sujetos trabajan la estimulacin de una sensorialidad, de una motilidad complicada y de una movilidad del cuerpo
que, por otra parte, raramente puede alcanzar su medida mayor.
Se trata de alcanzar el mayor uso de uno mismo, de integrar los
diferentes niveles de la existencia. Un adepto a las carreras de
fondo, corredor de los domingos, expresa el mismo sentimiento,
pero formulado de otro modo:

JI

Nosreencontramos con sentimientos de la niez, de cuando ramos


chicos... es tranquilo, distendido.
La puesta enjuego fsica de uno mismo alcanza la sensacin de
gozo, el sentimiento de una existencia plena.
La bsqueda de un bienestar a travs de una mejor utilizacin
fisica de uno mismo, especialmente contrayendo un compromiso
energtico con el mundo, si est atravesada por una red de signos
(la salud, la forma, la juventud, etc.) tambin responde a la necesidad de restaurar un arraigo antropolgico que se ha vuelto
precario a causa de las condiciones sociales de existencia de la
modernidad. Como el cuerpo no es ms el centro desde el que se
irradia el ser, se convierte en un obstculo, en un soporte molesto.
Las prcticas y los discursos que se ocupan de l son invasoras, en
sentido inverso a la atrofia del mismo durante la existencia del
sujeto. Estas tienen los lmites y la fuerza de un "suplemento
del alma", de un peso suplementario de sentido por donde se
construye, momentneamente,
un placer mayor de existir. El
cuerpo del que se habla, el que se muestra y el que se libera, aquel
cuyas huellas buscamos en el gimnasio, ese cuerpo triunfante
sano,joven y bronceado, el de la novela moderna, no es el de la vida
cotidiana, diluida en la trivialidad de todos los das. Si el nuevo
imaginario del cuerpo tiene efectos menores sobre la vida cotidiana, stos conciernen ms al imaginario que al cuerpo vivido.

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Kenji Tokitsu, La voie du harat, Pars, Seuil, 1979, p. 7.

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Los ritos
de borramiento

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La existencia del cuerpo parece remitir a una gravedad dudosa


que los ritos sociales deben conjurar. Se trata, de algn modo,
de una negacin promovida al rango de institucin social. Esta
puede verse en la cuidada actitud que la gente tiene en los
ascensores o en los transportes pblicos en los que hace un esfuerzo por volverse transparente y por volver transparentes a los
dems. Tambin en rechazo a tocar a alguien o a que un desconocido nos toque. Si un' contacto, por mnimo que sea, se produce,
provoca una gran cantidad de excusas. 0, tambin, lo molesto que
resulta un dilogo con un extranjero que no comparte los rituales
occidentales, especialmente los proxmicos.
la sensacin que
surge, de un lado y del otro, cuando alguien es sorprendido en una
actitud inconveniente o inslita; o cuando a alguien se le escapa
una manifestacin del cuerpo que, normalmente, se evita: un
pedo, un eructo, un ruido del estmago.
En estas condiciones de contacto con el otro en las que los sujetos
se hacen cargo directamente de los rituales, el cuerpo pierde su
fluidez anterior, se vuelve pesado, se convierte en una molestia. Y,
si no, veamos expresiones corrientes como "No saba dnde ponerme", que hablan del malestar que se siente por el cambio de
rgimen del cuerpo. La simblica corporal pierde, provisoriamente, el poder de conjuracin, ya que la situacin anula, en parte, sus
efectos. El cuerpo se vuelve un misterio que no se sabe cmo
abordar. Las expectativas no se cumplen o se abren posibilidades
inquietantes. Los cuerpos dejan de fluir en el espejo fiel del otro,
en esa especie de pizarra mgica en la que los interlocutores se
borran en la familiaridad de los smbolos mientras entran, adecuadamente, en escena. Un profundo malestar brota de la ruptura
de sentido que, lamentablemente, pone al cuerpo en evidencia.
Todas las modalidades de la interaccin social se instauran a
partir de una definicin mutuamente aceptada. La situacin est
implcitamente limitada por un margen de posturas corporales,
gestuales, faciales; una distancia precisa separa a los interlocutores que saben, intuitivamente (una intuicin que es fruto de una
educacin hecha carne) lo que cada uno puede permitirse desde el
punto de vista fsico y lo que pueden decirse sobre las manifestaciones corporales propias sin temor a incomodarse mutuamente.
Hay un comportamiento corporal sobreentendido que vara de
acuerdo con el sexo, el nivel social, la edad, el grado de parentesco

o de familiaridad del interlocutor


1
.
Toda conducta que esca e a la y e ~o?~exto ~e la interlocucin.
Inconveniente. Puede pro\.
de~.filcIOn SOCIales considerada
ca de haber roto un marcoocarvergu~nza en el que toma concienenfrenta a tal distanciamient e~ta~lecldo y molestia en el que se
demasiado fuerte, una actitu~ d:s~l~~:~a: un m~l olor, un aliento
llaman demasiado la ate . ,
b
a, una risa loca, etc que
.
ncion so re un cue
d b
.,
cer dIscreto, siempre present
1 rpo q.ue e e permanecia. El fastidio que irrum e e pero en ~ sen.tImlento de su ausene~bargo, borrarse rtuafm~t~e ~a:ea~za el ~~~~camb.io pude, sin
aun,pormediodelhumor
siern red' Ing~ In I ere~cla, o, mejor
situaciones escabrosas y disi a~ l rsponbls para SImbolizar las
cuerpo no debe dar cuenta d p . a verguenza o la reticencia El
zarlo. Sartre describi, sutiln:e~~~gulna aSPJreza ,que pueda r~altotalmente bajo las posturas
".a mozo e cafe que desaparece
oficio. Fiel a la norma de la ~lJ~ll.c,asy g~stos que asocia con su
ritualmente la presencia del C~~~;~lO~sO~lal ~e su trabajo, borra
con destreza, ya que recurre a un
mien r~s .eva a cabo la tarea
domina muy bien:
a sum.a de tcnicas corporales que

Tiene el gesto vivaz y acentuado


'.
.
se acer.caa los clientes con un pa's~~:~ de~~Sla?o'preCis?,e~tonces
demaSiada prisa la voz losojos
asia ? rapldo, se inclina con
~o~olcitopor el ~edido'delclien~:pr~sanlun mters quiz demasaIml~ar en su marcha el rigor infl~~i~~amente, vuelve Intentando
automata que lleva sobre la ba dei e de vaya uno a saber qu
funmbulo...juega a ser un
n ed~auna espeCIede temeridad de
mozo e caf.6
El cuerpo del mozo de caf no deia d
.
a los gestos profesionales ue a lJ e ~,ubordmarse, con energa
disc~eto. En la vida de todo~ los
endlO. Confo~me, su cuerpo e~
de rrtos que borran la eviden'
d ~ estamos guiados por una red
con tranquilidad, lo inscribe CIa
c~erp~ ~l ~l~mo tiempo que,
Se trata de Un hech
t n en a SItuacIOn VIVIda.
.
l~beracin del cuerpo n~ ~~c~~;~~te al que la. mitologa de la
SIguen produciendo protegidas
1r;:ella. ~as mteracciones se
las ~anifestaciones corporales ~r e o~raml~nto ~itualizado de
servir para controvertir esta afir na ~~fle~e SItuacIOnes podran
muestra que ms all de las a
~ac!on.
n examen ms atento
modificacion~s y una menor ri~~IencIas, a pesar de, quiz, sutiles
ms all del marco de los ritos q ez, notconvl.leneexponer al cuerpo
ue pun ua Izan el desarrollo de la

ch:

f:

Jean-Paul Sart
L't
~ re, e re el le nant, Pars, Gallimard, "Tel", Hl43, p. 95.

126
127

vida social y que lo mantienen en el claroscuro de la presenciaausencia."


En las interacciones cotidianas nada cambia el intercambio
ritualizado, slo se produce en lugares y tiempos privilegiados.
Las actividades cinticas o sensoriales, la bsqueda de lmites a
travs de un compromiso fsico extremo (carreras, maratones,
ejercicios de supervivencia, triatln, etc.) tienden a darse fuera de
la vida social. Son actividades concebidas y percibidas por los
sujetos como al margen, vinculadas especialmente con la iniciativa individual aunque, como ya hemos visto, los valores activos en
un momento determinado orientan la eleccin de los sujetos. Estas
actividades fsicas se producen en lugares organizados a tal fin. Si
bien tienen repercusin en la vida del individuo, porque por una
parte compensan la atrofia de las funciones corporales que se
produce en la modernidad y por otra favorecen el juego de los
signos que le permite al sujeto situarse en el ambiente social de un
momento, slo interfieren residualmente con lo que constituye el
fondo intangible de la vida, cotidiana y profesional del sujeto. El
contacto fsico con alguien desconocido sigue siendo, por ejemplo,
un tab.
Las actividades corporales del hombre occidental siguen en la
sombra' a pesar de la disminucin de algunas resistencias y de
la aparicin de un discurso.en apariencia, ms liberado. Hace slo
unos diez aos, el compromiso del cuerpo formaba parte en mayor
medida del centro de la vida (del mismo modo que, por otra parte,
el compromiso con la muerte). Era un tiempo en que andar en
bicicleta, hacer caminatas, baarse en los ros o en los lagos
formaba parte de la vida de todos los das. Cuando la estructura
de las ciudades tena una menor circulacin de automviles,
permita que la sensorialidad, el vagabundeo, la motilidad, la
movilidad del cuerpo ocuparan un lugar importante. Esta ausencia de carne y de sensibilidad en la evidencia de la relacin con el
mundo empuja a los sujetos a desarrollar, al margen de la vida
cotidiana, actividades de desgaste fsico que les permiten restaurar, provisoriamente, la identidad. Como el cuerpo es el lugar y el
tiempo ntimos de la condicin humana, sera imposible evitarlo
7 En otro trabajo mostramos que el borra miento del cuerpo no funciona como
un candado: muchas situaciones, tambin rituales, permiten una relajacin de
los comportamientos corporales y del discurso autorizadosobre las manifestaciones del cuerpo: los festejos (nupcias, reuniones familiares, banquetes, fiestas,
etc.). Los vestuarios deportivos, los juegos provocan la licencia de las conductas
y de las palabras. Al mismo tiempo, las recepciones, ceremonias, bailes, etc., son
ocasiones en las que el cuerpo adquiere el valor de la seduccin.

128

totalmente. Pero, sin embargo, la alianza ontolgica del hombre y


el cuerpo slo se ren ueva, volun taria y provisoriamen te, por medio
de ejercicios y de un compromiso impuesto que no resuelven el
problema de fondo: la atrofia de las funciones corporales durante
la vida cotidiana.
Las horas de gimnasia o de jogging, de participacin en un gru po
de aprendizaje de masajes chinos o de karate, de inscripcin en
una sesin de bio-energa o degestalt son los parntesis de la vida
personal, lugares privilegiados en los que se levantan las prevenciones habituales, en los que, parcialmente, se relaja el borramiento ritualizado del cuerpo. Ya no conocemos ms a nuestros
vecinos, salvo cuando compartimos calurosos momentos de distensin en los cuales "disfrutamos" con tanto ms gusto cuanto
ms amenazada se ve la vida privada. En estas condiciones se
pueden instaurar ejercicios en comn en los que se ponga enjuego
el cuerpo, se puede aceptar el contacto de la mano o de la piel del
otro, ya que la recproca tambin es posible, y cada uno, a su turno,
es herramienta y luego actor, objeto y luego sujeto.
E. Perrin percibi muy bien la instrumentacin del cuerpo en lo~
grupos de terapia con mediacin corporal en los que particip. El
consenso es precario pero necesario para el buen funcionamiento
de las sesiones. Esto muestra qu difcil es vivir la suspensin de
los ritos y de las omisiones en las que se basa la vida cotidiana.
Basta con que uno solo rechace la regla implcita: "Te presto mi
cuerpo si me prestas el tuyo" y "Todos los cuerpos sirven para
enriquecer mi experiencia" para que se quiebre ... La bsqueda
interior, individual es tan importante en el momento de las consignas como en el de los ejercicios colectivos."

I 1:
l'

El otro es el que permite que se lleve a cabo la bsqueda


individual; es, en primera instancia, una herramienta cmoda.
Aunque el cuerpo se ponga en juego por el tacto, el aspecto
voluntario de los ejercicios no impide el tab del contacto, slo lo
desplaza por medio de la regla que hace, alternativamente,
de
cada participante un objeto, o un sujeto de investigacin o
de entrenamiento en el aprendizaje de una tcnica o en la bsqueda de una sensacin. No se trata del cuerpo de la vida corriente (y,
por lo tanto, del cuerpo posible del deseo o del placer) que se presta
al otro en una relacin igual: es un cuerpo disociado de lo pulsional.
El contacto fsico no implica a dos sujetos, propiamente dichos,
8

Eliane Perrin, Les cultes du corps, Lausanne,

Favre, 1985,p. 162.

129
1:I
f.

sino a Ia repeticin de un acto o de una tcnica o de la experimentacin de algo sentido como un aprendizaje, aun cuando se trata
de un trabajo sobre lo ntimo. El otro es un compaero por azar Y
su compromisp corporal es condicin del mo. La experiencia
muestra que cuando los ejercicios tienen que repetirse de a dos o
de a varios, la proximidad de los compaeros, ms que sus posibles
afinidades, rene a los participantes. El contacto no es el de un
sujeto preciso en una relacin que se elige. Aunque puede producirse una situacin placentera y que la relacin vaya ms all de
la del gimnasio o la sesin, no es el objetivo de los ejercicios y la
ritualizacin que los gua, de todos modos, no alienta esta posibilidad. El aspecto relacional est en cortocircuito: el nico sentido
que el otro tiene aqu es favorecer las sensaciones del que aprovech el ejercicio sabiendo que, en la secuencia siguiente, los roles se
invierten. Este es el modelo de un intercambio realizado con
buenos procedimientos que muestra que el cuerpo no es el lugar
indiscernible de la existencia del sujeto sino la "mecnica del
cuerpo" cuya aprehensin es suavizada por la psicologa, sin que
se modifiquen realmente el dualismo cuerpo-sujeto y la dualidad
entre estos ejercicios y la cotidianeidad. Sin duda que, a veces, el
dualismo se amortigua, pero no se suprime. E. Perrin evoca, con
humor, su experiencia en grupOSde compromiso corporal y subraya cmo los participantes respondan a las palabras de los coordinadores: "A tal punto que, frecuentemente, tuve la impresin de
que me conducan al descubrimiento de mis sensaciones como si
fuese una visita guiada a un museo. Lo que oa era que 'en un
mOUlento tendremos una sensacin de calor all, picazn aqu,
etc.''' (p. 159). Un hermoso ejemplo del cuerpo promovido al rango
de alter ego con el que se inicia una relacin de seduccin. La parte
de uno mismo cuya presencia hay que aprender a domesticar y
cuyos recursos hay que modificar para obtener placer.

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l

El cuerpo expuesto
Paralelamente, la publicidad produce una avanzada audaz al
abordar los temas corporales relacionados con la vida privada y
asociados con la vergenza cuando son revelados pblicamente.
De una manera "co01","moderna", se evocan preservativos, ropa
interior, tampones, desodorantes, zoquetes o papel higinico. El
uso ritual del humor desarma la sensacin de molestia del tele-

espectador,
del oyente
o del 1ec t or, o la del peatn que mira los
afiches. El humor
es una
equvoco o de abordar, por a~:~~~
cultural ~e. desarticular el
Recurriendo a l, se pueden su
.' emas prohlbldo~,o delicados.
aspectos de la existencia que s:~~~~ ~ la c~nvd:rsaclOn corriente,
evita, ritualmente la desconf
1 eran m iscretos, El humor
ms subidos de tono o
,lanza y permite abordar los temas
cotidiana, el espacio de ::~su~~i~l~~~osos. Respecto de la vida
ve.stuario deportivo o de algunas fiest pr(fone l~ Imagen de un
miento, por ejemplo) comoun momen as a cO~l~a de un casaderogar las reglas, est permitid i?bde excepcion en el que, sin
con~rol sobre las manifestaciones ~tilmerarse de una .parte del
amigos o en las fiestas familiares brota a~. E~.las ~omldas entre
pero el humor las vuelve inofensivas
1n .as lS~OrlaSequvocas,
a pesar de todo su contenido E
t' a mismo tiempo que libera
licencias, gue l~ risa desacti~a.n es e contexto se admiten cierta~
La connivencia impuesta por el
'1
dad apela al sentido del humord 1~st~.o poco,formal de la publicide criterio y, de antemano cuI e b'~s matarlO:Alabalaamplitud
haga. Salvo que uno teng~ "p p~ ~~za,;:ualqUler crtica que se le
cmo no sonrer frente a es:~il~lOS y que no sea "mo.derno",
desenrollando interminablemente e~ue se Ie,:a.~t~ del inodoro
entrar a la oficina del padre (
p~p~l higinico antes de
sellar. un importante contrat~Uc~~sta vlsIble~ente ocupado en
negocios) para pedirle que 10 a de? un m~?ton de h?mbres de
pubhco, gracias al humor aIat yu . I~upclOn de lo pnvado en lo
chico que, por supuesto ~o tie orpez~~u~dadosamentecalcuIadadel
El estilo humorstic~ cuyanFuPr~J,U1clOS.
acerca de esta dualidad.
el enfoque de temas de' los ue ~Cl~~socu~l~onsiste en autorizar
pasar, en decir verdades i~
'~l a prohibidos hablar, como al
c~oca ninguna sensibilidad E)~~m es de expres~~ de frente, no
VIda, vuelve aceptables im ;
or, en la publicidad como en la
ntimo, que fastidiaran si :!~ne~ y palfbras que provienen de lo
la necesidad de este rodeo
as ormu ara de otra manera. Pero
revelada muestra que el para pr~teger el objeto o la conducta
sentidos y valores si
c~erpo SIgue estando impregnado de
publicidad intenta' ex gue SIendo un lugar simblico al que la
bes" o de "prejuicios" ~~~~~~ !!~bla, signific,ati.vamente, de "tamente se mantienen en la di
c~ ,los a~tos ntimos que normaliscrecion Final
t
.
~fiirrna valores corporales y expon 1 ',t'
m~n~, sostiene que
h~ad pero, sutilmente borra lo e o mtimo sm ninguna forma"liberacin" del cuerpo 'se ha b
~n:ana de lo orgnico' la
distanciamiento de la "ani~:rdaJ~"
~
de la higiene,
de' las
un
1 a
eefIda
hombre:
los olores,

9Ut

131
130

secreciones, la edad, el cansancio estn proscriptos. Asimismo, el


ascenso social del deporte" o de la danza m~~erna Impone un
modelo de juventud, de vitalidad, de ~edu.ccIO~o de sah~d. El
cuerpo liberado de la publicidad es limpio, lI~o, net?, .Joven,
seductor, sano, deportivo. No es el cuerpo de la vida :otIdIan~.
Las sociedades occidentales muestran una tandencia a co~slderar menos, a incluir menos los datos ~orporales corre~pond~entes
a la condicin humana que otras sociedades; tanto SI consideramos el desarrollo en el tiempo como en el aspacio. Aunqu~ toda? las
sociedades ritualizan las manifestaciones corporales, slmboh~a.n
lo ntimo y lo nfimo 10 sin dejar nad.a de lado, l~ manera de recI~Ir
los datos fsicos, cinticos o sensonales es emmentemente vanable. Ya mostramos que ciertas sociedades abs~rben el cu.erpo c0!D0
absorben los individuos y cmo otras, que, a la inversa, diferencian
al individuo no pueden sino acentuar las fronteras del cuerpo,
que entonces operan como factor de individuacin. La danza
puede constituir el centro de la vida social o ser un8; cara de su
parte maldita. La modernidad, aunque a m~n~do amb~valente ~on
respecto a este tema (vase infra: la relabvld.ad de~ retorno al
cuerpo) es, en su conjunto, bastante poco hospIt~~an8; del cuerpo.
Su establecimiento est basado en una negacin ntual,de las
manifestaciones corporales. Ante un pedo, un ruido del estomago,
un eructo, todo el mundo simula no habe: odo nada. Sal;,o que el
humor logre ritualizar la molestia, borrandola d~ un s~lo trazo.
Puede suceder que el hecho de faltar a la regla de dlscrec~n tenga
por objeto la humillacin del interlocutor. El d~~preclO por la
norma cuando es unilateral, traduce la preocupaclOn por afirmar
una sdperioridad jerrquica o una volunt~d por tomar el poder.
Tambin puede manifestarse por el mal aliento, un olor desagradable un aspecto desarreglado o un vocabulario soez, etc. ~odo
depende de las convenciones sociales y del umbral de tolerancia de
los interlocutores en cuestin.
El subterrneo, el autobs, el tren, el ascensor, la sala de espera, son los lugares en los que se manifiesta en m8;yor grado el
distanciamiento que golpea al cuerpo y ~a ~olestIa que surge
del contacto fsico sin simbolizacin. El objetivo de sscamoteo de
la ritualidad est llevado, en estas situaciones, a su mxmo
exponente. El uso quiere que la proximidad fsica que se produce
9 Utilizado sin cesar por la publicidad, el deporte aparece, ho?"ficomo;1
paradigma de la excelencia social. Sobre este tema puede verse el In orrne e
Esprit, "Le nouvel ge du sport, abril de .1987. .
10 Vase David Le Breton, Corps et soc,t, op.cit.

en los transportes pblicos o en el ascensor se oculte fingiendo


indiferencia por el otro. La mirada se posa en cualquier lado que
no sea la persona que est enfrente. Las miradas se vuelven
ausentes, fieles a la conducta que hay que mantener en estas
condiciones; la gente se preocupa por no llamar la atencin o por no
molestar al otro.
Si los cuerpos tienen que tocarse, o slo rozarse, se impone una
breve excusa para metabolizar la transgresin de lo prohibido que
est implcito en el contacto. Salvo que la muchedumbre venga a
imponerlo en una especie de fusin torpe y suspenda, provsoriamente, la prohibicin. Inmerso en la multitud, el individuo vuelve
a encontrar la condicin comunitaria, las fronteras personales y
las del cuerpo se disuelven. Es el nico momento en el que el
contacto y la proximidad fsica de los dems no lb ponen incmodo.
Hoy se est produciendo un cambio en ciertas normas sociales
y emerge otro umbral de sensibilidad: la desnudez en las playas o
en la televisin; programas en los que parejas exponen su vida
sexual;joggers que recorren las ciudades y los parques y contribuyen a suavizar las prevenciones que pesaban' sobre el cuerpo
humano. La mayor vinculacin del deporte con la vida cotidiana
desdibuj la diferencia, anteriormente muy marcada, entre vestimenta de calle y vestimenta deportiva. Aparecen nuevas maneras
de hablar del cuerpo. Pero en la vida cotidiana, en las relaciones
con los otros, en la mayora de las normas corporales que rigen la
vida social, nada cambia el borramiento ritualizado de las manifestaciones somticas. Los lugares privilegiados, tan regulados y
con empleos del tiempo tan ritualizados son los que reciben, con
mayor frecuencia, un cuerpo valorizado: gimnasios, estadios,
paseos pblicos, salas de aparatos, espacios publicitarios, playas
en verano, etctera.
Un ardid de la modernidad hace pasar por liberacin de los
cuerpos lo que slo es elogio del cuerpo joven, sano, esbelto,
higinico. La forma, las formas, la salud, se imponen como
preocupacin e inducen a otro tipo de relacin con uno mismo, a la
fidelidad a una autoridad difusa pero eficaz.' Los valores cardinales de la modernidad, los que la publicidad antepone, son los de la
salud, de la juventud, de la seduccin, de la suavidad, de la higiene. Son las piedras angulares del relato moderno sobre el sujeto
y su obligada relacin con el cuerpo. Pero el hombre no siempre
tiene el cuerpo liso y puro de las revistas o de las pelculas
publicitarias, es ms, raramente responde a este modelo. De este
modo se explica el xito actual de las prcticas que sirven para
ejercitar el cuerpo (jogging, gimnasia modeladora, body-buiding,

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,11. .
132

1.33

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etc.), el Xito de la cirugia esttica o reparadora, el de las curas de


adelgazamiento, el desarrollo espectacular de la industria de los
cosn1ticos.

El cuerpo escamoteado

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"

La liberacin del cuerpo es, en realidad, una frase hecha ambigua,


equvoca. El hecho de que afecte poco la vida corriente de la gen te,
la situacin desvalorizada de los ancianos, de los discapacitados o
de los ~Iocos",e incl uso la de los enfermos graves (sida, cncer, etc.)
o de los moribundos, sigue demostrndolo. El cuerpo debe pasar
desapercibido en el intercambio entre los sujetos, aunque la
situacin implique, sin embargo, que se lo ponga en evidencia.
Dehe subsumirse en los cdigos en vigencia Y cada uno debe poder
encOntrar en sus interlocutores, como en un espejo, las actitudes
corporales propias y una imagen que no lo sorprenda. En este
sentido, el que no juega eljuego, deliberadamente o no, provoca un
profundo malestar. Cuando las referencias de la identificacin
somtica con el otro cesan, se instala el m.lestar;ccuando
las
asperezas del cuerpo impiden que el mecanismo social del borra
miento social se instaure, Sedn.tala la molestia. El cuerpo extrao
se transforma en cuerpo extranjero, opaco, sin diferencia. La
imposibilidad de identificarse con l (a causa de la enfermedad,
del desorden de los gestos, de la vejez, de la "fealdad", del origen
cultural o religioso diferente, atc.) es la fuente de todos los
prejuiciOS de una persona. La diferencia se convierte en un
estigma ms o menos afirmado. A priori, por su puesto, nadie le es
hostil ni a los discapacitados ni a los locos, por ejemplo, nadie es
indiferente a la suerte de los ancianos y, sin embargo, el aislamiento de que son objeto tanto unos como otros nos babia sobre el
difuso malestar que provocan. Nada ms sobrecogedor, al respecto, que observar los comportamientos de los peatones cuando un
grupo de nioS o adultos discapacitados mentales se pasea por la
calle o entra a una pileta de natacin. La bostilidad se manifiesta
raramente, pero las miradas no dejan de posarse sobre ellos y todo el
mundo hace comentarios. Como el drama cotidia,no de esa mujer que
quera mantener a su lado a su hijo "moglico" y atraa sobre ella
misma y sobre el hijo las miradas de los transentes cada vez que
sala. Violencia silenciosa y tanto ms insidiosa porque ignora que es
violenta.
134

x:

. El cuerpo d e b e ser borrad dilui


,::~:or:1 ~fscapacitad:'o ~l~~~~ ~;tu;~:iliardad
de los
peso evidente gEl acin fluida de la comunicacin ni involuntaria-

~%V;~~~
~~

~~ ;;"~;~O de ia rec;'r:?:~:~~::t~s~~~~~ncia
co~ I~
de la vida o;:i:~ corporales comunes en ld:~{~gltll::O preguntarPierre Henr no sOlnrituales de evitamienteoren es momentos
' en e ensayo. que d edica a los. cie
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r o el eq UlVOCO
que pueden n
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nes res pecti va~~s corporales dife ren tes. Aun cu':."er e un desfase
claras y estn d e los sUjetos involucrados e 1ndo las l~tencio.
esprovistas de ambigedad' n a situacin sean

fS,

SI un ciego-escribe-le

ro

~~s~Osi~ny le pide pe~mFs~n~~r!:~ujer que lo conduce cambiar

el br~~d:e~~~:foc~c;~~alentcndi~o,~s;:~:::~~
s~r~oel.de 711a,
~ ~o;~e. para l, seria .;:~: ;~~~l~gepr:. El ciego prefier:;r;~~~I~~~
emor al equvoco,11
'
r respeto de las convenClOnes
.
El ciego,
entonces debe someterse a un cdigo cor
tado
a su condicin'
.
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' que multiplica las dif 1 poral madapurante la .d
1 lCU tades
no conoce y en las
VI a cuando est frente a
con que se
bien adaptado a 12~:;:e~:b:e~espertar
sucePti&~[;;~:: ~J~s que
::~:;,a ::b~c;~:~ no es social ~r~u'::~~:~;~~~ometido', ~eroc~~f~
considerados nor~~tOnforme a los modelos d~t::o, obligatoriaN armas
es por la sociedad" (' b .d
mportamien to
conductas J~;~~ral~~ implcitas pe;o qu~
375). .
tes de lo de
~l1Jetos, circunscriben l . mponen rigen las
tar en la i:t~Or~~~~do,
ritualizan el aflora~:e~,:~ena~as proveniensuprimir lo d
ion ..Pero la trama ritual f
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a o. A causa de 1
ti n e encuentro con el h b
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a en efl~ledad, ste est m om re dlscap~ci.
t d el comie
la incertidum;zo, de los mtercambios ms e s o menos excluido,
estos sujetos re que envuelve cualquier :mentes
a causa de
aparece, de p;o~~ rompe el sistema de expe~~U?tro. Frente a
negociarunadefi~' c~n una evidencia indudable" ivas, el cuerpo
Cmo abordar al Ienon mutua fuera de las referen se vuhelv: difcil
ruedas? .C .
c.'ego o al enfermo al
~clas abituales,
trselo? 6 amo decidir si necesita o ~o a0::,,:,st~
en que
una pregunsilla de
. (, ay

~e't

11

P'ierre Henri Les aveugles et la sacit , P aris,


. P UF, 1958, p. 179.

135

Tan slo por su presencia, el hombre con ':lna disc.apacida?,fisica


o sensorial provoca una molestia, un cambio en la mterac~lOn. La
dialctica fluida del habla y del cuerpo de pronto se crispa, se
enfren ta a la opacidad real o imaginaria del cuerpo d~l otro,
genera las preguntas sobre qu conviene o no hacer y decI:. Yel
malestar es tanto ms profundo cuanto menos sus atnbut~s
fsicos favorezcan la identificacin. El espejo se ha roto, slo refleja
una imagen fragmentada. La fuente de toda angustia c?nsis~e, sin
duda, en la imposibilidad de proyectarse en el otro, de identificarse en cierta manera con lo que encarna en el espesor del cuerpo
o en sus conductas. Este otro deja de ser un espejo tranquilizador
de la identidad abre una brecha en la seguridad ontolgica que
garantiza el orden simblico Y Un "juego" sut~l, pero cargado de
angustia se introduce inmediatamente en ~l.s,lstema de eXJ?~ctativas. La incertidumbre que rodea la definicin de la relacin es
compartida por el discapacitado que se pregunta en cada encuentro cmo ser aceptado. Aunque el interlocutor muestre deferencia, la dificultad para tomar en cuenta el contenido de l~ demanda
puede, a veces, herir su susceptibilidad. Pierre Henri, luego de
una larga investigacin sobre este tema, nota que
la mayor parte de los ciegos se queja del carcter inade~uado, de la
torpeza y de la ineficacia de la ayuda que la gente quiere darl;s.
Cada vidente tiene sus propias ideas, no slo sobre. cmo arregla:selas con un ciego, sino sobre la tcnica que ste ltimo debe seguir
en las diferentes circunstancias de la vida prctica (p. 329).

La incertidumbre que pesa sobre el encuentro contribuye a hacer


ms fuerte la dificultad de la negociacin mutua. La facilidad con
la que cada uno entra en el rito no existe ms. El cuerpo no est
ms borrado por el ritual, sino pesadamente presente, en una
situacin embarazosa. Resiste a la simbolizacin pues sta no se
produce desde el comienzo, hay que ir a buscarla expo.nin??se al
malentendido. Esta es una de las fuentes del rechazo implcito de
que son objeto los discapacitados o los que tienen algn trastorno
de conducta.
.
El hombre discapacitado no establece, sin embargo, necesariaEsto, contrariamente a otras sociedades que no mantienen nin~na preveI_lcin respecto de la enfermedad y que integran a los enfermos al mtercamblo
simblico, sin negarles nada; nosotros procedemos por ~xclusin f~ente ?- es~~s
categoras (discapacidad, vejez, locura, muerte ...) al retlra~les la slmb~hzaclOn
y al otorgarles un signo negativ?, miel?-~ras que es.tas SOCiedades las mcluyen
como compaeros totales en la circulacin del sentido y de los valores.

mente, una ruptura con la simblica corporal. Incluso puede


seguir sintindose "normal" y sufrir por las miradas que no deja
de recibir o por la molestia que provoca.

,
El individuo estigmatizado -escribe E. GofTman- tiende a tener las
mismas ideas que nosotros sobre la identidad ... por supuesto, lo que
experimenta, en lo ms profundo de s mismo, es, quizs, el sentimiento de ser una persona "normal", un hombre como los dems,
una persona, por lo tanto, que merece su oportunidad y un poco de
tregua. 13

En nuestras sociedades occidentales, el individuo que sufre de


una discapacidad no es percibido como un hombre completo, sino
a travs del prisma deformante de la compasin o del distanciamiento.
Una pantalla psicolgica se interpone. No se habla de la discapacidad sino del discapacitado, como si fuese su esencia como
sujeto el ser discapacitado, ms que poseer una discapacidad. En
este caso, el hombre es reducido slo al estado de su cuerpo,
planteado como un absoluto, y es deducido, de algn modo, de la
manera en que su cuerpo se presenta socialmente. El discapacitado no es considerado en tanto sujeto, es decir en tanto alguien que
encierra algo ms, "ese algo y ese casi nada" que le da sentido y
contorno a su existencia, sino como poseedor de algo menos. Si la
anatoma no es un destino, ya que sociedades y sujetos la simbolizan a su manera, se convierte en uno cuando el hombre se ve privado
de representar algo distinto que sus atributos corporales.
Ante l, el discapacitado recuerda con una fuerza que se le
escapa y que se mantiene con su sola presencia, la precariedad
infinita de la existencia y despierta la angustia del cuerpo desmantelado que fue materia prima de muchas pesadillas individuales y de la que no escapa ninguna colectividad humana; la
mutilacin, la ceguera, la parlisis, la lentitud de los movimientos
son las representaciones arquetpicas de esta pesadilla.
'El discapacitado recuerda la insoportable fragilidad de la condicin humana. Lo que la modernidad se niega, obtusamente, a
concebir.

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Erving Goffman, Stigmate, Pars, Minuit, 1975, p. 17.


137

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11:

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Las ambigedades
de la "liberacin del cuerpo"

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En cuanto al "loco", es factor de trastorno, es el que perturba los


rituales de interaccin, promueve el "juego" donde reina la gravedad de las comunicacin social. Los poderes que el cuerpo oculta
no pueden conjurarse en la ritualizacin: habla en voz alta de
cosas ntimas que usualmente se callan, puede masturbarse
ostensiblemente, desnudarse, gritar, agredir, herirse voluntariamente, hacer muecas, provocar, etc. El sufrimiento vuelve incomprensibles sus gestos o comportamientos. La ausencia de previsibilidad y, por lo tanto, la dificultad para armonizar con l las
expectativas corporales en la interaccin, llega aqu a su punto
culminante. La violencia psiquitrica que el loco sufre cotidianamente, la vida qumica en la que se lo encierra y los muros que se
agregan al aislamiento, muestra la gravedad de sus faltas respeclo del orden moral de la sociedad. La palabra "loco" tiene la misma
etimologa que la palabra irona: interroga profundamente a los
sujetos acerca de cmo asumen las prohibiciones y las omisiones
de las modalidades corporales. No se le perdona queje d tanta
publicidad al cuerpo, cuando ste debera desaparecer, discretamente, en la relacin social. El "loco" hace resurgir 10 reprimido,
no slo el suyo, sino ms all, el del fundamento del intercambio
social; muestra que la vida corriente est basad en ritos de
evitamiento del cuerpo, que ste no deber ser transparente como
"materialidad" porque puede provocar reprobacin.
Hoy, en el discurso que se mantiene acerca del cuerpo, hay otra
mirada, otra atencin, normas sociales modificadas. En este
entusiasmo, se cambi, esencialmente, el imaginario del cuerpo,
pero sin que se alterara el paradigma dualista. Por otra parte, no
podra existir una liberacin del cuerpo, pero una liberacin de l
mismo, es decir, que hubiese significado para el sujeto mayor
plenitud. Y esto, a travs de un uso diferente de las actividades
fsicas o de una nueva apariencia. Apartar al cuerpo del sujeto
para afirmar luego la liberacin del primero es una figura de estilo
de un imaginario dualista.
Los datos fsicos de la condicin humana son, en la sociedad
actual, objeto de una evaluacin menos normativa y, por lo tanto,
generan en los sujetos un sentimiento general de bienestar cualquiera sea la relacin que stos mantienen con el cuerpo? Esto es
lo que, en efecto, subyace a la afirmacin de la "liberacin" o del
"retorno" al cuerpo. El cambio actual de la condicin del cuerpo, en

el niyel del discurso social


que Interfieran en el' . .' genera el placer de
edad, la seduccin la JUICIOlos modelos estticser uno .mismo sin
res sociales ms s;gn:fiev~l!tuales minusvalas ~~ e1 VI~en~ia, la
vara del cuerpo seran ~ca.IVOSde una "Iiberaci ,;. oS.IndlCado_
tos en el campo de l
a I~tegracjn Como
.~ medIda con la
estigmas) de lo
a ~omunlCacin (partici partICIpantes comple_
de los que tie;e~ncIanos. o de los discapa~~~tes no marcados por
utilizacin social m ~na ~ICatriz. Podra cons~'~s,.de los obesos o
mULsc~I!lres:cintic:: ~~l,~~a de las potenciali~a~;' tambi~n, la
a lIberacin" d 1
u roras del hombre
s sensOTlales
dIe
cuerp h
.
,
e o cotidiano El d
o, oy, es fraccion .
provoca son produc ISCurso de la liberacin ana, est~ s.eparada
Esta "liberacin" set~fidel?s clases sociales mech las pr.a~tlCas que
ment~, ste est, con fectua m~nos por placer (a:s o PTIyllegiadas.
traba,o sobre uno m' recuencJa, presente) que bn9ue Indudable_
con lo que impone el Ismo, del clculo perSonal' aJ~ e modelo del
entu~iasmo contribumercado del cuerpo en un ~za o, de acuerdo
~panencia corporal ( ve iJa hacer ms rgidas lamento dado. El
Joven, etc., para la m~~; .aco, bello, estar bronce:J normas de la
ca, etc., para el ho bJ r, ser fuerte, estar bro
o, en forma, ser
claramente una d 111 r~) y por 10 tanto rna ~ceado, ser dinmiproducir los signos eJ:s,~lma del que no ~ued~ ener ms o menos
depreciacin del
1. cuerpo liberado" Pa t.' por alguna raZn
hombre. AlimentenveJccin:iento que ac~m raI_Clpa,ta~bin, de 1~
ancianos, l?s minu~v~~~a CIertas categora~ ~~al~aeXIstel!~ia del
p~r sus atrIbutos fsi
os, etc.) el sentimientod
poblaclOn (los
dhberacin del cuerpo~~s:IEn eS,tesentido, podrae est~ a~artados
o la preocupaCin po sOlosera efectiva cuando h~10S ecir que la
r e cuerpo.
aya desapareci_

138
139

-.------------------l

)'

T
Captulo 7

EL ENVEJECIMIENTO INTOLERABLE:
"
EL CUERPO DESHECHO

El cuerpo indeseable

Es necesario que dediquemosun captulo al envejecimientoy a la


representacin socialde la persona de edad avanzada. Se trata de
dos elementos que revelan la condicinmoderna del cuerpoy que
permiten afinar los anlisis precedentes.
La definicin que da Erving Goffman del estigmatizado no
excluyea las personas ancianas:

Un individuo que habra podido con facilidad ser admitido en el


crculo de las relaciones sociales ordinarias, posee una caracterstica tal que puede llama~os la atencin y esto hace que nos alejemos
de l, destruyendo, de/este modo,los derechos que tiene respecto de
nosotros de acuerdo con sus otros atributos.'

La vejezvive una relegacinsocialms o menos discreta que la


distingue y que le da una ubicacinen la vida socialordinaria. En
ella discernimos, en efecto, el trabajo de una marca. A veces el
anciano lleva su cuerpo como un estigma cuya repercusin es
mucho mayor de acuerdo con la clase social a la que pertenece y
segn la calidad de aceptacin del entorno familiar. Hay una
estigma virtualmente fuerte en el envejecimiento.
La vejez es actualmente ese "Continente gris'? en el que vive
1

Ervng Goffman, Stigmate, op. cit.


Communications, n 37, 1983, "Le Continent gris".

141

f.

I
I
I

una poblacin indecisa, un poco quimrica, perdida en la modernidad. El tiempo ya no le sirve a la experiencia ni a la memoria.
Tampoco al cuerpo gastado. El anciano se desliza lentamente
fuera del campo simblico, deroga los valores centrales de la
modernidad: la juventud, la seduccin, la vitalidad, el trabajo. Es
la encarnacin de lo reprimido. Recuerdo de la precariedad y de la
fragilidad de la condicin humana, es la cara de la alteridad
absoluta. Imagen intolerable de un envejecimiento que alcanza a
todo en una sociedad que tiene el culto de la juventud y que ya no
sabe simbolizar el hecho de envejecer o de morir.
El trabajo del envejecimiento evoca una muerte que camina
silenciosamente por las clulas sin que sea posible encauzarla. El
anciano avanza hacia la muerte y encarna dos innombrables de la
modernidad: la vejez y la muerte. Ninguna de las dos son tabes,
como se dice tan seguido: un tab sigue manteniendo un sentido
en el tejido social, remite a una frontera alrededor de la que se
estructura una identidad comn al grupo. Ni la vejez ni la muerte
cumplen este papel, son los lugares de la anomala, escapan al
campo simblico que otorga sentido y valores a las acciones
sociales: encarnan lo irreductible del cuerpo.
La percepcin comn reduce al anciano a la percepcin del
cuerpo, especialmente en las instituciones. "yuerpos relegados,
ocultos, luego olvidados, los 'viejitos' del asilo eran cuerpos viejos
intiles que haban servido y que ya no servan ms, cuerpos con
los que no se saba qu hacer y que se depositaban ah esperando
que se dignaran a morir." Estas son las primeras palabras de un
artculo de R. Sebag-Lano, que describen la impresin que recibi
al entrar en un servicio de estada larga y mediana. En la mayora
de las instituciones, el espesor humano, la singularidad individual se borran con la frase hecha del cuerpo arruinado, del cuerpo
al que hay que alimentar, del cuerpo al que hay que lavar. El viejo
no es ms su historia, no es ms sujeto, es un cuerpo deshecho cuya
higiene y supervivencia hay que asegurar." Del mismo modo que
3 Por ejemplo, el relato de un da de trabajo de una voluntaria
en un asilo. En
ningn momento habla de las personas de las que se encarga. Todo su trabajo,
al menos tal como lo describe, parece limitarse a una suma restrictiva de gestos
de mantenimiento de cuerpos annimos: cambio de las escupideras, preparacin
de los carritos con el desayuno, limpieza (manchas de los baos, en los lavatorios),
limpieza de los ancianos, etc. Acosada por el tiempo y por todo lo que tiene que
hacer, da la impresin de correr sin parar. El testimonio parece revelador de lo
que sucede, en efecto, en muchas instituciones. Vase Nicole Benoit-Lapierre, P.
Cevasco, M. Zafiorpoulos, Vieillesse des pauures, Pars, Ed, Ouvrieres, p. 26 y ss.
Una frase tambin ejemplar dicha por una anciana: "Aqu se burlan de la
dignidad de la gente, lo nico que hacen es limpiarla."

142

el discapacit&do el
.
completo. Simon~ dea;ClanO~s objeto de su cuer
La mujer rota"
ea~vOlr le hace decir al
po y !_loun sujeto
t '.
, me reslgn'
personalJe
t
ermmo occiden tal
e a rnr cuerpo", El
. c~n ral de
especie de vasallaj~ ~arc~ la p:ogresiva reduccin edn~eJeclmlento,
lo hace bajo la de
na ~ahdad que opone su . e cuerpo, una
dolor,sonotrosee }:lendencla de este ltimo. C:toycuerpoyque
te a la condicin ~errf~o\pero prOVisorios, de la du:~~er~edad, el
a una dualidad defi .t.m re, pero el envejecimie t 1 ad mheren_
r~ducido al cuerpo ~I I~a. En la percepcin sociaf ~ est~ asociado
Blchat escribi.
ue o abandona poco a po ,e anCIano se ve
.
ca, a tal punto que
Vean al hombre ue s
a poco, todos lo;
e.apaga al final de una lar
.
ordinarias de la sentl~os se apagan suces ga vejez: muere de
s sensaclOnespasan por sObr:v~Ten~e: las causas
L a vejez traduce
os SIn afectarlos. 4
cuerpo deja de s
ul_1momento en el u
.
expone a la mira~r ~oflble, el momento e e~ la represin del
S~~one de Beau~oie otro de un modo desfavo;u~l el cuerpo se
eSCrIbI,al final de r recuerda el escndalo
a e. ,.
la vejez. Afirmarlo :: o{de~ de las Cosas que l1~~ehro~oco cuando
que obligaba a rnuch a o mISmo .que quebrar un a a a um~raI de
Nombraba 10 innombas btlrasmUjeres a situarse dPalct~de SIlencio
ra e.
e mISmo modo.

El enVejeCimiento
Si antes los homb
--,/ .
ca .
res enve1e '
mInO natural
J Clan con el sent
.
mayor, el hombr que los llevaba a un reco Im~ez:to de seguir el
huellas de la eda~ d~,la mo~ernidad comba~O~I~lento, cada vez
su Posicin profesi~n~~ne mIedo de envejecer p~r ~ el tIempo las
campo comunicativo 5 y a no encontrar empleo ernoj- a,perder
,
o espaCIO en el
G ~ x. Bichat, Recherches h .
a6~ ~ Cie, 1802, p. 153 p 'YSlologiques Sur la oie et 1
. UIS-Vincent Tho . .
.
a mort, Pars, Bresson
deCIr que son ms . J_Ilasexphca que a los afri
'
diferente de la
. VIeJOScuando se les p
canos, por el contrario I
vieillesse en Afr veje:; ~n otros lugares
r:gunta la edad. Para un~ ~s gusta
Asie du SUd-Es:,~uMeosOelreF"i
01 eorge Cond~~~~aasse"AL?u!s-VincentThom~msa~Len
que"
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'
s In e "Le
' tnes a .
,
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,en ommunications op ~
s personnes iiges d nCl1~nse.tancetres en
, .ct .
aos AntIquit classi-

143

.-~-----------L

Para.la mayora de los occidentales, envejecer, especialmente


en los sectores populares, aunque no solamente en ellos, es
librarse a un lento trabajo de duelo que consiste en despojarse de
lo esencial de lo que fue la vida, en quitarle importancia a acciones
apreciadas en otros momentos y en admitir, poco a poco, como
legtimo, el hecho de que se posee un control restringido sobre la
existencia propia. Despojo que puede ser absoluto o que lleva a
ciertos ancianos que viven en instituciones a coleccionar piedras
o trapos, a guardar un despertador o una foto que sobrevivieron al
naufragio y que son los nicos signos de la existencia pasada.
Depreciacin de uno mismo que finaliza en el empequeecimiento del territorio, hasta que slo queda un cuerpo inmvil y
casi intil, que necesita ayuda hasta para la satisfaccin de las
necesidades ms elementales. Retroceso progresivo de la simbolizacin de la presencia en el mundo y repliegue en una especie de
territorio animal en el que lo simblico es residual, salvo que el que
lo cuida est atento y se quede a su lado para intentar restituirle
un sentido a la existencia por medio de la presencia o de la palabra,
el gesto o la escucha.
La depreciacin de uno mismo y de las actividades inherentes
a la vida cotidiana considerada, ahora, sin perspectivas, la experimentan tambin algunas personas no demasiado viejas en las
primeras semanas de vida en las instituciones, es decir, cuando el
despojo alcanza su punto ms alto y el sujeto queda reducido, de
ah en ms, a su cuerpo. Si no muere, interioriza una especie de
muerte simblica a travs de una dependencia cada vez mayor del
personal que lo cuida, el repliegue sobre un yo cada vez ms
restringido y desvalorizado puede llevar a la posicin fetal o a que
no se levante de la cama, como cuando delegan todas las actividades corporales en el personal de la institucin. Cuando se perdi
todo, queda el lmite del cuerpo o, aun ms, la demencia: otra
manera de no estar ah.
El envejecimiento es un proceso insensible, infinitamente lento,
que escapa a la conciencia porque no produce ningn contraste; el
hombre pasa, suavemente, de un da al otro, de una semana a la
otra, de un ao al otro, son los acontecimientos de la vida cotidiana
los que dividen el paso del da y no la conciencia del tiempo. Con
una lentitud que escapa al entendimiento, el tiempo se agrega al
rostro, penetra los tejidos, debilita los msculos, disminuye la
energa, pero sin traumatismos, sin ruptura brutal. Durante
mucho tiempo en la vida, los ancianos son los otros;

porque siempre la consideramos


.
convert en otra en tanto que . cOT?oudnaespecia extraa; yo me
,
sigo sien o yo mlsma.6

La senectud es un camino u
pesa nunca, cada da se ava q e se recorre a paso de hombre, no
di~tancia parece larga e inag~t~~lun
so sobre la ruta, pero la
qurer edad. La evidencia
'1 e e rayecto que resta, a cualidentidad sigue siendo el ~::m~ ~~rcha. y ~l sentimiento de
sombra, el tiempo inscribe su hu I Ie~ e mSl~~ente como una
El rendimiento de una ersona e a en ~ relacin con el mundo.
ni su salud se altera de ~ste mod~o ~e II_lodIfic~de un da para otro,
bruscos; es sobre todo el recue d ,sIma msensIblemente, sin golpes
hacer sin problemas el ao an~e~i~rq~e evoca 10 ~~e el sujeto poda
entre todas las realidades h
. rolust ya dIJOque la vejez es
' .
umanas
a que
'
b
'
d uran t e mas
tiempo El se tirni
'
es mas a stracta
cn de la gota de agu~ que h: l~en~o ~e la vejez traduce la aparidel cuerpo se ren ueva sin ce es or .ar el vaso. Como la imagen
fsicas del sujeto acampa - cesar refleja fielrnents las aptitudes
sujeto no tiene a impre~~;~e
:ansformac.IO~es fisiolgicas, el
asombramos cuando miramos:ti t ~ta~ enveJecIendo. Todos nos
paso del tiempo no es nunca e o os .e ace .algunos aos. Como el
sensacin de inmovilidad S P rceptibls fi~lcamente, sugiere una
con~ciente para darse cue~t: d:ec~slta un mtervalo . .y un e.~amen
Salma de El Gatopardo en 1
~ e el cuerpo cambo. El prmcipe
que siempre sinti cl paso a ~a rUJad~ de su muerte, recuerda
compara con la huida de
,uera
e e , del "fluido vital". Lo

r:

granos de arena apretados que se desliza


.
descanso, por el estrech9"orificio de un n ~I?~a uno, sin apuro y sin
momentos de intensa 'actividad d
re OJ .~ arena. En algunos
de continuo abandono desap'
e,gran atencIOn, este sentimiento
impasible, en la menor ocasi~~ecla, para vo~ver .a presentarse,
tentativa de introspeccin
E ,al m~no~ sIlencIO, a la menor
impone cuando todo se calla. ra como e ruido del pndulo que se

Durante mucho tiempo sr


.,
malestar. No era una hem~ ma .smtIO el flujo de la energa sin
sangrado menor de un vaso sa~ra~!a de~ t~empo, como mucho el
un momento en que una gota de~ me~ s~nImportancia. Pero llega
de arena raya la trans arenci gua o ace desbordar. Un grano
entonces, que envejeci. p
a de las cosas. y Salina sabe,

r'
,

"

l' ':
la vejez-dice Simone de Beauvoir- es parcialmente difcil de asumir
6

Simone de Beau

. L ..
vou-, a vlezllesse, Pars, Gallmard , 1970 ,p. 301 .

11:

144
145

I.11,

I
1,

.',
/",
. :i

Imagen del cuerpo

del Otro, y obli a


.
favorable Ahor~ b~1SUjeto a verse desde una'
En este ni~el se in~~~' la vejez est afectada po~~tlC~ ms omenos
de su cuerpo: el se~/a poco a poco en la imagen qn sI~no ~egativo.
extremo, la de
l~Iento de un menos r . ue e SUjetotiene
Corporales pue~:~~~Cla a que obliga la pb.~~~ ~e~sona1. ~n un
da. Las palabras
Ir~~ COm? el coronamiento d e as. funcIones
un nio en S
proplclatonas que se dic
e una VIda acabaara, en Senegal, 10 dicen expl~n'tcuando se bautiza a
.
lCl amen te:
~ue VIvamucho tem o
.
das que los de m po, que tenga Inteligencia
florezca,tanto ues edad del pueblo, que sea ta~ ~~d.rey madre, ms
Thomas).
q nopueda caminar ms (citado leja qu~Sucabeza
por LOUlS- Vincent
o

I
I
I
I
I
I

La imagen del cuerpo es la representacin que el sujeto se hace del


cuerpo; la manera en que se le aparece ms o menos conscientemente a travs del contexto social y cultural de su historia
personal. Gisla Pankow, en su reflexin sobre la clnica de la
psicosis, distingue dos ejes cuyo entrecruzamiento
estructura,
existencialmente, la imagen del cuerpo. Esta se organiza alrededor de una forma: el sentimiento de la unidad de las diferentes
partes del cuerpo, de su aprehensin como un todo, de sus lmites
precisos en el espacio; y de un contenido: es decir la imagen del
cuerpo como un universo coherente y familiar en el que se
inscriben sensaciones previsibles y reconocibles.? Pero creemos
necesario agregar a este concepto otros dos ejes, ntimamente
relacionados: el del saber, es decir, el conocimiento, aun cuando
sea rudimentario, que el sujeto tiene de la idea que la sociedad se
hace del espesor invisible del cuerpo, saber qmo est constituido,
cmo se organizan los rganos y las funciones. Estos tres ejes
acompaan al hombre durante su existencia y van cambiando a
medida que se suceden los acontecimientos. Son puntos de referencia necesarios que le dan al hombre la sensacin de una
armona personal, de una unidad. Esta imagen del cuerpo es como
un vara con la que se evalan las acciones que se llevaron a cabo
y las que habrn de producirse, una medida familiar de la relacin
con el mundo. En este nivel no hay, en principio, conflicto entre la
realidad cotidiana del sujeto y la imagen que ste se forma del
cuerpo.
Finalmente, en lo que respecta a la persona que envejece (pero
tambin al discapacitado, al inmigrante, etc.), hay un ltimo
componente esencial: el valor, es decir, la interiorizacin que el
sujeto hace del juicio social respecto de los atributos fisicos que lo
caracterizan (lindo/feo, joven/viejo, altolbajo, flaco/gordo, etc.). De
acuerdo con la historia personal y con la clase social en la que
estructura su relacin con el mundo, el sujeto se apropia de un
juicio que marca con su impronta la imagen que se hace del cuerpo
y su autoestima.
Estos cuatro componentes dependen del contexto social, cultural, interpersonal y personal, sin el que sera impensable la
imagen del cuerpo, del mismo modo que la identidad del sujeto.
Sin embargo, el registro del valor representa aqu el punto de vista
7

Vase Gisla Pankow, L'homme et sa psychose, Aubier, 1969.

146

T~mbin puede vivir


de dISgUsto cons
. se como una decadenci
nal del anciano 19OmISmo. Esto depende de a, con una sensacin
a.c,tos,de la calid~~ ~u~ valores, d.el sentido q~~tr:Y~C~~ria persocion de dependenc'
e a presenCIa del entorno L a r~ uye a sus
actitudes opuest la puede desembocar seg' . a mIsma situa'
un estos f t
A 1 respecto h as.
ac ores, en
impacto ms ~te:~ que Subrayar que el juicio
.
mujer. La mujer a a?o del ~nvejecimiento en el ~oclal lleva a un
se deba, esencialn nCI~na pIerde, socialmente
ombre que en la
hombre puede ga len e, a la ~rescura, la vitalid u~al s~duccin que
vez mayor ya
nar <;onel tIempo una fue
a, aJUventud. El
,?~adurez. Se h~~f en e!,se valorizan la ene/~a de seduc:i6n cada
hndo veio" p a de un seductor con las g .a, la experIencia la

;.r,
ero nunc
SIenes g'
"
'
mUJeres. Una m .
a. se aSOCIarn est
nses, de un
mucho ~s jov~~er~pgUiera
intentandoo:e~~~~cativos a las
complaCIente de la
. ella, atraera sobre ' Ir ~ u.nhombre
laperfeccinYdem soc~edad, pero la situacin i SI un JUIcio nada
Simone Signoret deu~s ra el.lmite extremo del ,~~ers~ se admite a
q~e es "una iel . c!a:,cOnJusticia, que de u
vlg?r d~l.hombre.
pmta". La ve?ez VIeJa, en tanto del homb na .z_n~Jer
vIeja se dice

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marca de'
l
re Vle10qu "t
e 1jUIClOsocial V
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mente a la
r=
e lene su
perdura una i~a~mos aq~, ms all de ia edar:;~Jer y al.hombre en
hace del prime
en socI.al opuesta del homb e
SUjetos, cmo
basada menos e~~ un su~eto activo cuya a r:e
la mujer, que
que establece Cone~aparIencia que en un Ci!to ~IaclOn social est
que se degrad
mundo, y de la segunda
o~o en la relacin
-'por el contrari~ con el Correr del tiempo. El ~n o~eto .maravilloso
El personal q' un seductor potencial.
orn re SIgue siendo,
ue se encarga de los a .
nClanos en un servO.ICIO d e
o

JS
r ~,

147
----_._---- ------

~stada larga o .mediana, pued~ hacerse cargo del estigma o, a la


mvers~, d~sartIcular, por medio de una actitud afectiva, el juicio
sobre SI mismo que el anciano haba interiorizado. Puede intentar
una rest~~ra~in de la imagen corporal con el anciano, por medio
de la aCCIOndirecta sobre el cuerpo para lograr una restauracin
del sentido. De acuerdo con cierto nmero de propuestas realizadas por Rene Sebag-Lano hay diferentes acciones posibles:
restituirle al anciano la identidad nombrndolo, intentando reconstruir el hilo de la vida; favorecer el mantenimiento de las
relaciones familiares; acomodar el espacio de la institucin de un
m~do ms p~rsonalizado para que existan lugares que impulsen
el intercambio; promover una poltica del movimiento por medio
de una gimnasia adaptada a sus necesidades, para evitar que se
qued~n en la cama y se olviden del cuerpo; cuidar la vestimenta y
el pemado para restaurar el narcisismo; reintroducir el sentimiento del placer de la vida cotidiana; promover el contacto entre
mdi~o-pacie~~e en los dos sentidos." Tambin es posible pensar
en la instalacin de un taller de esttica en el que los ancianos se
preocupen por su.rostro, se maquillen, se peinen; el rostro es, sin
Juego de palabras, la capital del cuerpo. Actuando positivamente
sobre el sentimiento de la cara, se apoya la vuelta al narcisismo
~orID:al?el que ~l anciano ~e haba ido separando poco a poco, al
interiorizar el discurso social que convierte a la vejez en el grado
cero de la seduccin. Al reavivar el sentimiento del rostro se le
afirma al anciano que las arrugas no alteraron su identidad y que
puede resultar placentero cuidar la apariencia propia. Reactualiza gestos y sentimientos, hace que renazcan los recuerdos, vuelve
a encontrar un espesor de vida que lentamente se achicaba. Por
medio de estas acciones se favorece la instauracin de un sentido
y de valores que puede permitir que el anciano recupere el gusto
por la existencia y vuelva a concederle importancia a su relacin
con el mundo.

La mirada del otro


Por medio del cuerpo nos exponemos al trabajo del tiempo y de la
muerte. Pero la imagen del cuerpo que el individuo se forja, se
8 Rene Sebag-Lano, "A la recherche de l'identit perdue, psychomotrieit
et
gronotologie", La psychomotricit, 1984, vol. 8. pp. 39-44.

148

moldea de acuerdo con su paso por la vida; sta lo dispensa de una


apreciacin demasiado brutal del envejecimiento. Es sobre todo el
otro el que enva, en espejo, como algo depreciado, la inscripcin
de la vejez. La imagen del cuerpo no es un dato objetivo, no es un
hecho, es un valor que resulta, esencialmente, de la influencia del
medio y de la historia personal del sujeto. No hay nunca aprecia,
cin bruta de las sensaciones del cuerpo, sino desciframiento,
seleccin de los estmulos y atribucin de un sentido." La identificacin de un sentimiento, la tonalidad positiva o negativa que se
le atribuye, traducen una ecuacin compleja entre las influencias
sociales y culturales, la experiencia del sujeto respecto de cmo fue
criado, de nio, especialmente de las relaciones con la madre. As,
el sentimiento de la vejez es una mezcla indiferenciada de conciencia de uno mismo (a travs de la conciencia aguda de un cuerpo que
cambia) y de una apreciacin social y cultural. El sentimiento de
una ensomatosis (cada en el cuerpo) no es un dato bruto, es la
interiorizacin de un juicio que le quita valor a la vejez, antes de
ser un juicio personal.
Las cosas del cuerpo y, sin duda, las del deseo, revelan la marca
del tiempo. En cuanto la mirada del otro deja de fijarse en uno, en
cuanto se produce la suspensin mnima en la que se presiente,
en un momento, eljuego del deseo, entonces comienza la conciencia del envejecimiento.
El sentimiento abstracto de envejecer nace, por lo tanto, de la
mirada del otro. De la misma manera, son secuencias al mismo
tiempo sociales e individuales las que 10 reformulan a nuestra
conciencia: aniversarios, una separacin, ver crecer a los hijos,
verlos irse, ver llegar a los primeros nietos, lajubilacin, la-sbita
desaparicin'cada vez ms frecuente de los amigos, etc. El sentido
que se le atribuye a estos acontecimientos, su valor, remite a una
axiologa social y a la manera personal que el sujeto tiene para
acomodarse a ellos. El sentimiento de envejecer viene siempre de
otro lado, es la marca en uno de la interiorizacin de la mirada
del otro. Ver las fotos de antes, que remiten a una cara que no es
ms la de uno, ver los rostros transformados de los dems despus
de una larga ausencia, es conocer una confrontacin ntima del
tiempo metabolizado. En el rostro del otro y en el propio, en los
movimientos, en las maneras de ser, el tiempo hizo su obra como
una hormiga. La vejez es una flor que tarda mucho en abrirse, es
un sentimiento que viene de afuera y que a veces da races
precoces y otras tardas, pues depende del gusto por la vida del
9

Vase David Le Breton, Corps et socit, op.cit.

149

l'

, . no comienza a unaio
,
ifra cronolog1ca,
sujeto. No se trata solo de unte clndicios que slo el sujeto conoce.
edad precisa, es un~ s~ma
La vejez es un sentImlen~o't
que el campo social integra mal~l
En ella se entrecruzan
a oSb" la precariedad y la muerte. a
cuerpo por una parte pero tam le~e edad la negacin qu~ ~arca
actual condicin de las perst~~:ce con s~ propio envej~clmlento,
la relacin que cad~, uno es : muerte, estos son los signos que
la negacin, ta~ble~, d~ ~hombre occidental a aceptar los dato~
muestran las reticencIas d '1 en primer trmino, un ser carna .
de la condicin que hacen e e ,

-,

Captulo

EL HOMBRE y SU DOBLE:
EL CUERPO ALTER EGO

Un nuevo imaginario

del cuerpo!

Desde fines de los aos sesenta, y con una extensin cada vez
mayor, surge un nuevo imaginario del cuerpo que conquista
prcticas y discursos hasta ese entonces inditos. Luego de un
tiempo de represin y de discrecin, el cuerpo se impone, hoy, como
un tema predilecto del discurso social, lugar geomtrico de la
reconquista de uno mismo, territorio a explorar, indefinidamente
al acecho de las incontables sensaciones que oculta, lugar del
enfrentamiento buscado con el.entorno, gracias al esfuerzo (maratn, jogging, etc.) o a la habilidad (esqu); lugar privilegiado del
bienestar (la forma) o del bueh parecido (las formas, body-building, cosmtica, diettica, etctera).
Una prdica muy maternal exalta las energas sociales en una
repentina pasin por el cuerpo. Pero las ambigedades heredadas
de los siglos XVI y XVII, especialmente ilustradas por Vesalio (1543)
y por Descartes (1637) no han sido abandonadas. El modelo
dualista persiste y acompaa a la "liberacin del cuerpo". Conocemos la imagen de Clouzot en Le corbeau: un golpe sobre una
lmpara que cuelga de un cable modifica eljuego de sombras y de
luz, difumina la.oposicin, invierte los valores, pero, a pesar de todo,
respeta la polaridad: "Donde est la sombra, donde est la luz."
del ara-s como no tenemos una
"Comoa la edad no se la vive e~ ~l mo~~ es ~osibl~ declararse. viejo ~uy
Periencia transparente como lalf e Ic,?gSi~onede Beauvoir, op.cit. p. 31 .
ex
temprano Ycreers e J' oven hasta e ma.,
10

. 150

1 Una primera versin del comienzode este captulo apareci en el Journal des
Psychologues, julio-agosto de 1988, n 59: "L'apparence physiqus",

151

Lo que perdura es la divisin entre el hombre y su cuerpo. Hoy,


a travs de estas prcticas y de estos discursos, el cuerpo deja de
representar el lugar del error o el borrador que hay que corregir,
como lo vimos con la tcnica. No se trata ms de la ensomatosis (la
cada en el cuerpo) sino de la posibilidad del cuerpo, de la carne,
de una va de salvacin. En un caso como en el otro, una misma
disyuncin opone, implcitamente, en la persona, lo que corresponde al cuerpo y lo que corresponde a lo inaprehensible del
hombre.
Desde un punto de vista fenomenolgico, ya lo hemos dicho, el
hombre es indiferenciable de su carne. Esta no puede considerarse
una posesin circunstancial, encarna el ser-en-el-mundo, sin el
que no existira. El hombre es ese no-s-qu y ese casi-nada que
desborda su arraigo fsico, pero que no podra estar disociado de
l. El cuerpo es el hbitat del hombre, su rostro. Momentos
de dualidad hacia aspectos desagradables (enfermedad, precariedad, discapacidad, cansancio, vejez, etc.) o agradables (placer,
ternura, sensualidad, etc.) le dan al sujeto el sentimiento de que
el cuerpo se le escapa, que excede lo que l es. El dualismo es algo
muy distinto, fragmenta la unidad de la persona, a menudo
implcitamente, culmina en un discurso social que hace de estos
episodios de dualidad un destino; transforma el exceso en naturaleza, hace del hombre una realidad contradictoria en la que la
parte del cuerpo est aislada y afectada por un sentido positivo o
negativo, de acuerdo con las circunstancias. El dualismo moderno
no divide cruelmente al alma (o al espritu) y al cuerpo, es ms
inslito, ms indeterminado, avanza disfrazado, atemperado bajo
distintas formas, todas basadas en una visin dual del hombre.
Lugar del gozo o del desprecio, el cuerpo es, en esta visin del
mundo, percibido como algo distinto del hombre. El dualismo
contemporneo distingue al hombre de su cuerpo.
En los dos platillos de la balanza estn el cuerpo despreciado y
destituido por la tecno-ciencia y el cuerpo mimado de la sociedad
de consumo. El sujeto est en una posicin tal que su mirada
enfrenta el cuerpo, del mismo modo que el descuartizado de
Valverde contempla, pensativamente, sin dolor ni nostalgia, la
piel que sostiene en el brazo como si fuese una vestimenta vieja
que lleva al sastre para que se la renueve. El estetismo de la
postura, su aire voluntario, no deja de tener cierta connivencia
anticipada con la modernidad.
Este imaginario del cuerpo sigue con fidelidad y (socio)lgicamente, el proceso de individuacin, cada vez ms acelerado, de
las sociedades occidentales, a partir del fin de los aos sesenta:

i~versin de la esfera

rvad
.,
at~ p~eoc~paclOn por el yo, multiplicarpida de las referencias ~ de ~Izac~on de ;los sujetos, obsolencia
Un tiempo diferente del' d' s.va o~es, Indeterminacin.
modifica, profundamente
1In IV~du.ahsmo occidental aparece y
del cuerpo.
' as re aciones tradicionales respecto
cin de los modos de ~da

El cuerpo,
marca del individuo
Ya hemos visto que en una estruct
.
.
l~ persona toma conciencia d ,u~a SOCIalde tipo individualista
bien delimitada de la carne e e SI radasr Como figura terminada
, . '
ncerra a en ella El
. '
como un lImIte fronterizo "fact d . di
. cuerpo funciona
lugar y tiempo de la disti~cin. ~ c~~~ lVldu~cin" (Durkheim),
que queda cuando se perdieron 1
po, ~n cI~rta manera, es 10
ms tangible del sujeto en cua os ot~os.(vease infrai, es la huella
y los vncu~os que lo conectaba nto nl dlst~nden la trama simblica
~l ~ndividk1ismo inventa ef ~on os mlem~ros de la comunidad.
mdlviduo; la diferenciacin d uerpo al mismo tiempo que al
sociedad en la que los lazos ent e Ios . genera la del otro en una
la que se establecen bajo la gi~~
ru~etos S?? ms relajados, en
separacin. Una serie de ritual
a mcJuslOn y no bajo la de la
disponer una relacin con el cu ~s cumple, entonces, la funcin de
Se lllstauran cdigos del buen ~~~ q~e ~e h~ vuelto ms indecisa.
les precisas, y que socializan la rel q.e ImplIcan normas corpora.
de l~ represin. Los valores del cu aci n con el cu~rpo a la manera
aSOCIana la molestia a la v
..erpo son ms bien negativos lo
apoyan en ese suplerr{ento a;:~~uenz~'d~l error (Descartes). 'Se
hombre no existira. _
IgUO,In igno, pero sin el cual el
En el segundo momento del
' ..
atomizacin de los sujetos y el d ~vance Indl,,:Idualista, el de la
dad narcisista, el cuerpo se convi:
eme[genCI~ de una sensibililo que queda cuando los otros se vuelv e refugio y el valor ltimo,
todas las relaciones sociales se v 1 en eva~escentes y cuando
ancla, lo nico que puede darle ute ven lPrecarIas. El cuerpo es el
,
'.
cer eza a suiet
aun prOVlsona pero por medi d"
o,porsupuestoque
sensibilidad co~n encontj- 10 le sta puede vincularse a una
.
,ar
a os otros
t .
1os SIgnos
y sentirse cmod
' par icipar del flujo de
falta de certeza. Las sOciedoa~~suna .~ociedlad en la que reina la
OCCI enta es, enfrentadas
a la

~!

152
153

I
I
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J

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I

carencia de simbolizacin de la relacin con el mundo, en la que las


relaciones formales siempre salen ganando por sobre las relaciones de sentido (y por lo tanto, de valores), generan formas inditas
de socializacin que privilegian el cuerpo, pero el cuerpo cubierto
de signos efmeros," objeto de una creciente inversin.
La sociedad, con el encabalgamiento de ritos ms o menos
formales que siguen rigiendo y, por lo tanto, organizando las
relaciones sociales y las relaciones del hombre con el entorno, se
convierte en un marco cmodo pero sin inversin, vaco de sentido.
El margen de autonoma del sujeto se agranda. El tenor del
vnculo social se modifica, se vuelve "mecnico" y pierde, poco a
poco, su "organicidad"." Se habla tanto ms de comunicacin, de
contacto, de calor, de bienestar, de amor, de solidaridad, cuanto
ms estos valores abandonan el campo social. Entonces, en este
vaco de sentido, proliferan los especialistas en la comunicacin,
en el contacto, en el calor, en el bienestar, en el amor, en la
solidaridad: Lugares y tiempos previstos para tales fines, productos y servicios despliegan, de a pedazos, estas obligaciones sociales
que llevan al sujeto a buscar en la esfera privada lo que no puede
esperar de la vida social ordinaria.
De la concurrencia frecuente a salones de belleza, a las sesiones
de terapias corporales de grupo, del jogging a la maratn, del uso
de naves de aislamiento sensorial al esqu o al patinaje, de la
cosmtica a la diettica, el individuo busca, por medio del cuerpo
(y porque el cuerpo es el lugar de la ruptura) vivir un desarrollo de
lo ntimo. La intimidad se vuelve un valor clave de la modernidad,
incluye la bsqueda de sensaciones nuevas, las del bienestar
corporal y la exploracin de uno mismo; exige el contacto con los
otros pero siempre con mesura y de manera controlada. La
elaboracin de la intimidad reemplaz la bsqueda de la convivencia de los aos sesenta.
El hombre pocoformal, cool,cuida su looh, y tambin quiere que
10 hagan los dems; es, esencialmente, un ambiente y una mirada.
El cuerpo se convierte en una especie de socio al que se le pide la
mejor postura, las sensaciones ms originales, la ostentacin de
los signos ms eficaces. Pero ste debe proporcionar (a su dueo?)
tambin una mezcla de espritu combativo y de flexibilidad, de
2 El smbolo es la materia prima de la alianza social, lo que le otorga valor al
intercambio. Una cultura es un conjunto de sistemas simblicos (Lvi-Straussl,
mezcla de consistencia y de precariedad. El signo, a su vez, es slo precario, es
la versin menor del smbolo. Refiere a entusiasmos provisorios, No es comoel
smbolo, estructura de la identidad personal y social.
3 Invertimos aqu las celebres metforas de Durkheim.

154

fuerza y d
.
e resIstencia d d
apartarse nunca de 1 ' e. ,esenvoltura y de ele
.
.
atenuacin de 10 ferna S~dUcclOn.Exigencias tpicas
SIn
muchos otros'
enmo y de 10 masculino Un . e alactual
.'
.
.
eJemp o entre

tx:

El hombrepien
'[
(Ulno'
sa en e (esto no es nuevo') .
qUIereque estosesepa") L
'
.tnenea tambin en su . 1
una vez... El se;ior 1
.Los tlempos haban cambi do: Pl~
r~iuindica su identi:~"fr;~~n~l sUfra_gista,l descub~e,o~~~~a
~o~~U;a
aamostrar
altura lo qu:sfzfc~ad~lbao. Finalmente
Ah
su pareja las crem I
ajo cuerda cuando 1
ora la virilidad no le t
as, as mscaras y hasta' la ti
e
cambiaron de "look" Hoe~eanada, cambi de criterios s l~~ura.
cabeza a los pies T.', ;" es de buen tono ser "clean". u~ deroes
para "el"
. rzun,ar es ante tod
.
' ImplO e la
mlque Formule Hom~e").
o, sentzrse bien (Publicidad
ir

~l propio cuerpo el me ior s .


m~~e~ese~pe?, ~quel Useg~~l~{c~;~~~~rcano, el delegado con
magmarlOdel cuer
Juzgan.
del d\lalismo hombr _
po crece como un brote nuevo
denta~desde los s ~ cuerpo perteneciente a la vid
e~lacepa
invierte. En lugar g os XV! y XVII. Pero el valor dalSOCIalocc.
tabla de salvacin. S: ~~r el SIgno de la cada, se conv~er~uerpo se
do, pro!>iodel indi"idua~~%~~o~~es, de un dualismo at:~~:r:~
~~S:i~:sl: le c?nced~ ~iempreC%esn~~l
i~u~n?o ste ~e afianza
del individ~:l~:~mposIcln social. La sensib~f~J~~o, ~l1lentr~s se
relacin dualista Je~~~~~~porneo modific los t::i~~~c~isJta
Lugares del
re Conel cuerpo
e a
p
d
cuerpo que antes est b
.
S~,pu 01', ~ por temor al ridculo sea un sometidos a la discrecin
juve~~:~';r:!los", se convirtieron i~clu:~~n~n hoy sin ~ifi~ultades,

~~~~ctor de 1~u~~~i~7J~~.df!e !~:::,~jer e~t~~!~:dv~~a;I:~ZI~~


Ieron comunes en el
s que usan los ha b
~~~~~~iUd!des. L~s Pie:~raasn~~
~~:~~~~las playas, sino~~e;i:~
pasa conc~~s no tIene miedo de mostrarl~~ ya ?O ~acen rer; el
El
Joggers cuando corren po 1
n pubhco. Lo mismo
. cuerpo del hombr
r as veredas de las . d

~~~~~}~t!'r~b:!~f:!;~S~~!~~;~
~~;:n
~fl~;~;-~~~

prestab~ aeles~a n~eva conminaci~ que r~nos fe las prcticas


crisis, de du~;r~~~~~ El cine americano de 1~~~e~~~~sa~os, se
dolorosos CDustin HOff~Zn
losers, en .los hroes ~;~~:sde
,
acmo, De NIro, Jane Fonda, etc.5.

e~l~'3

155

cede hoy ante hroes agresivos, seguros de s mismos, adeptos al


body-building, cubiertos por armas poderosas y todo esto, curiosamente, a travs de un triunfalismo del cuerpo que no es percibido
como contradictorio: Rambo, Rocky, Arnold Schwarzenegger,
Braddock, Charles Bronson, etc., hbridos de msculos y de acero,
mquinas de guerra, robots. El paradigma de la mquina del
cuerpo est realizado, en concreto, en los papeles que tanto le
gustan a Arnold Schwarzenegger y a Silvester Stallone. Es interesante comprobar que algunos actores, y J ane Fonda es el
ejemplo ms significativo, acompaaron este cambio de sensibilidad y se hicieron adeptos y ensalzaron el cuerpo musculoso. Las
mujeres reivindican el derecho a la fuerza y tambin van a los
gimnasios con aparatos. Al mismo tiempo que el cuerpo del
hombre se "sexualiza", el de la mujer se hace ms musculoso. Los
signos tradicionales de lo masculino y de 10 femenino tienden a
intercambiarse y alimentan el tema de lo andrgino que se afirma
cada vez ms. El cuerpo ya no es un destino al que uno se abandona
sino un objeto que se moldea a gusto. La relacin de conciencia del
sujeto respecto del cuerpo se modific sustancialmente. El imaginario contemporneo subordina el cuerpo a la voluntad, convierte
al primero en un objeto privilegiado del entorno de la segunda.
Cuanto ms se centra el sujeto en l mismo, ms importancia
toma el cuerpo, a tal punto que invade el campo de las preocupaciones y lo sita en una posicin dual. La falta de gravedad del
sujeto respecto de su arraigo corporal, el xtasis del cuerpo,
alcanza su punto de incandescencia. El cuerpo se convierte,
entonces, en un doble, en un clon perfecto, en un alter ego.

El cuerpo alter ego


En la edad de la crisis de la pareja, de la familia, dela "multitud
solitaria", el cuerpo se vuelve un espejo, un otro de uno mismo, con
el que es posible cohabitar fraternal y placenteramente. En el
momento en que el cdigo social se pulveriza suavemente hacia su
correlato individual (la correlacin reemplaza, poco a poco, a la
cultura), o en el que la atomizacin de los sujetos confirma la
explosin nuclear que impact en el centro de la vida social
occidental, el individuo es invitado a descubrir el cuerpo y las
sensaciones como un universo en permanente expansin, como
una forma disponible para la trascendencia personal. Al abando-

Ii
I

nar lo.social, el indi~iduo gan un mundo porttil al que hay que


seducir, explorar SIempre ms all de los lmites: el cuerpo,
ele~ado ~ a!,ter ego y no l~ parte ~aldita libr~da a.la di.screcin y
~l sIlen~~o( la salud, deca R. Lenche, es la VIda silenciosa de los
organos ). El cuerpo muta y toma el lugar de la persona sta
cumple el papel de piloto, es decir, que estamos frente a la verain
moderna del modelo platnico. Es la prdida de la carne del mundo
la que empuja al sujeto a preocuparse por su cuerpo y darle carne
a ~u existencia. Se busca una vida social ausente abriendo en uno
mIsm~ un espa~i.o dialgico que asimila el cuerpo a la posesin de
~n objeto fam~har, al que se eleva al rango de socio. En el
rmagmario ~ocIal el discurso es revelador: a menudo la palabra
cuerpo funciona como un sinnimo de sujeto, persona.
~aso del c~erpo .obje~oal cuerpo sujeto. Esto, que se corresponde
mejor con ~IImagmano del clorr' se realiza cuando se le otorga al
cuerpo e~ ttulo de t;zlterego, persona completa al mismo tiempo
que espejo (no e~peJo d;l o.tro en el campo del smbolo, sino espejo
del ser que remite a SI mismo), valor. El individuo se vuelve su
propia copia, su eterno simulacro, por medio del cdigo gentico
presente en cada clula. Sueo de una capilarizacin infinita de lo
ml.smo, a travs de.la fantasa de que la personalidad completa del
s~Jeto est, potencialmente, en el gen. Tambin existe el imaginano qu~ ro?ea a los temas sociobiolgicos y que aflrma el carcter
he~edltano de gran cantidad de cualidades (inteIlgencia, fuerza
fSIca,. belleza, etc.) a pesar de la desmentida de los mismos
genetistas.! En este imaginario el hombre es. una emanacin del
cuerpo, subsum.ido bajo. la forma del gen (y hasta" de la "raza").
El cuerpo se aleja del sujeto y puede, en ltima instancia, vivir su
av~ntura pe~sonal, ya que, planteado como otro del hombre, no
deja de reunir todas sus cualidades personales.
El c~erpo ?isociado se convierte, en el imaginario moderno, en
el cammo mas corto para alcanzar y transformar al sujeto inrna-

157

11'

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156

I!

.Por ~l m~mento, quedmonos con el fantasma, pues la clonacin proviene de


un I~agmano ~el mismo, de un reflejo narcisista que olvida el carcter no
gentico, es decir, no t~ans.~isible, ~e lo que compone la identidad del sujeto. El
clan nunc~ ser la duplcacon del sujeto porque muchas variantes incontrolables
entran enjuego en su educacin. Adems, las condiciones sociales e histricas de
su desarrollo seran profundamente diferentes.
5 Sobre la socio~i?loga, consl~nse
las tesis de Wilson, Sociobiologie, Rocher,
1987. P~ra una crtca ~e.estas teSIS desde la gentica, vanse A. Jaccard, Eloge
de. la diffre?ce, la ~netlque el les hommes, Pars, Seuil, 1978; Au pril de la
SClence, Pans, Se)JIl, 1982; Marschall Sahlins, Critique de la sociobiologie
Aspects anthropologiques, Pars, Gallimard, 1980.
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terial al que viste con la carne y con las sensaciones. En la senda


de Mayo del '68, muchas prcticas psicolgicas reivindican al
cuerpo como material teraputico enfrentado a la palabra, patrimonio del psicoanlisis. Se le pide al trabajo corporal que modifique el carcter del sujeto y que suprima malestares y reservas. Se
presume que actuando sobre el conjunto de las articulaciones o de
los msculos, se disuelven las tensiones personales, se reconcilia
al hombre con su infancia o con su existencia actual, sin tener que
recurrir a un examen de conciencia, a una recorrida psicolgica
reducida a la "charla", segn una expresin corriente de los
adeptos a estas prcticas. Segn las palabras de Zazie, stos le
dicen al psicoanlisis: "Charls, charlas, pero no hacs nada".
Cartografa de lo que falta para ser, el cuerpo indica los puntos
que hay que modificar fsicamente para que desaparezcan las
tensiones psicolgicas. El inconsciente sera material y el especialista de las "artes del cuerpo", que se propone liberar al yo de esta
influencia, podra leerlo con facilidad, simple y rpidamente: "Sea
quien sea, dice uno de ellos, si usted quiere transformarse, empiece por su cuerpo" (P. Saloman).
La relacin dual cuerpo-sujeto favorece el establecimiento de
prioridades de este orden, ya que actuar sobre uno genera,
necesariamente, consecuencias sobre el otro. Deja de percibirse la
unidad del sujeto. Para Lowen.Ia bioenerga plantea como presupuesto que "los cambios de personalidad estn condicionados por
los cambios de las funciones fisiolgicas". Convertir al hombre en
un efecto del cuerpo lleva a desarrollar la fantasa de que un
simple masaje o un simple ejercicio respiratorio puede modificar
la existencia del sujeto.
El cuerpo -dice G.Vigarello- se convierte en una masa que hay que
reducir, un montn de cosas imbricadas que hay que disolver, que
provocan la incursin de una mano extraa para borrar, desplazar,
corregir. El sueo de una conversin de los sujetos comoresultado
de alguna presin material y tangible que se haya ejercido sobre
ellos aflora en estos gestos que no explicitan nunca sus presupuestos. Los masajes que intentan alcanzar zonas olvidadas, estas
correcciones que subrayan las tensiones no percibidas."
Cambiar el cuerpo para cambiar la vida. Las ambiciones de la
modernidad son ms modestas que las de los aos .setenta. Un
ejemplo de este cambio de actitud puede observarse en Jerry

t.
I

1"
1

ti Georges Vigarello, "Le laboratoire des sciences humaines", Esprit, n 62,


febrero de 1982.

Rubin, autor de Do it una d 1


cultura norteamerican~ de losean~aos
gratndes obras de la contra
s se enta.
~er un viejo que no sufrir esta
. c~~P;~~;~ ~~~~~card l1~node fr::~~~z:e(~:~e~, crisis c~rdaca,
sales minerales
o mas larga posible mi vida Terem~dlOS).Me
medioda. N
. amo cereales en el desa . omoVItaminas,
ocupo de mi~~ca como car~e ni alimentos qu:~no y ensalada al

g:~~;::

~~i:t~r:!~rme,n~~o~ ~~:~r~~~t~~es~~l~~~ revol~~~':


Max E i para el equilibrio general: cuare;tplem~ntos naturales
sacada ~e ~~epr:~:=ge de los accidentes car~fa~~~laB'
AtqUest.el
y
,h
s para retrasar l'
. e acarotIna
alqU1ay otros que impiden el d e envejecimiento de las clul :
a a sangre de i
esarrollo del cnc
. as,
permite que me mpurezas. Ginseng, que refuer er o que lImpian
tomo vitaminas p~~~P~~:~~r: l~()i/~shfuerz~s
depo:~v~~.e~:~f~
oc e y vItamma B.7
Un buen ejemplo de '
dualista:
cuida al cue~~mo hoy ~e ha vuelto comn el di
a que hayse que
obte
o Como SI se tratase de una
l~curso
su~eto e~t analtica~:~t~~::c~dimiento
ptimo. La
mas raCIOnal todas la
mpuesta para usard I
parece un objeto al queShPartes y ~o olvidarse de nadae ~lmanera
c~nciliar los valores un maoYtqUelmlmar,
un socio con el q'ue hcuerpo
piezas
. . '
ol' a que ha
ay que
diet T en COn?IClOnespara que el Y9ue mantenerle todas las
uno ~~~~c~nstztuye otra faceta de est~~~i~::;o f~?cione bien. La
multiplicac~~e dhoygoz~ de un xito cada vez ~clOn plstic~ sobre
comidas est
~ ?~gocIOSque venden este ti ayor a traves de la
queda de un~ dlrl?"Idas. a mantenerse en "fo~~ d:; ~Oductos: las
~inculados con l:a~~:i~~d;d
ue m.odifica los d~tosa~i~~~I~seLlosproductos "orgnicos,r;eeetr:tnClasa nuevos valores a tra1vcos
entamente
1
' ce era.
s
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' e cuerpo se va . '1
ay que mantener. Veamos ot::~~]e~~~~: una mq~ina a la que

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Cuida~o Conlos radicales lib


'
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. s eClr que 1
.
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7 Danny Cohn-Be dit Ar
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36 L
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mundo ~:~na'et: ~ansformacin del cuerpoa::fu l~rRelJolution, Pars, Points
los aos setenta. ~d~~~n~e comn en el itinerari~ de~ lahtransfo~~acin del
complexe de Narcisse P:s eLI~ obra de D. Cohn-Benditc v~s ex mC
lhtantes de
,
,auont, 1981.
' ase . Lasch, Le

158
159

1:
oxida como el hierro o como la manteca rancia ..." (publicidad de las
cpsulas "Eradical"). O: "confort, suavidad, rendimiento", estas
palabras no pertenecen solamente al vocabulario automovilstico,
(el hombre) las exige ahora para su epidermis; los xitos se producen
en todos los terrenos por el buen estado y el bienestar de cada da"
(publicidad de "Clinique Formule Homme").

El paradigma del cuerpo confiable y lleno de vitalidad es


curiosamente, el de la mquina bien mantenida, cuidada con
amor. Hermoso objeto del que hay que saber obtener los mejores
efectos.
~omo es percibido como un sujeto interior, como un alter ego, es
posible hablarle al "cuerpo", mimarlo, acariciarlo, masajearlo,
explorarlo como si fuese un territorio diferente que hay que
conquistar, o mejor, como una persona a la que hay que seducir.
El cuerpo se convierte en una propiedad de primer orden, objeto
(o ms bien sujeto) de todas las atenciones, de todos los cuidados,
de todas las inversiones (en efecto, tambin en esto hay que
prepararse para el futuro). Hay que mantener el "capital" salud,
hacer prosperar al "capital" corporal bajo la forma simblica de la
seduccin. Hay que merecer la juventud, el buen estado, ellook.
Hay que luchar contra el tiempo que deja huellas en la piel, el
cansancio, los "kilos de ms", hay que "ocuparse", no "dejarse
estar". La estetizacin de la vida social est basada en una puesta
en escena refinada del cuerpo, en una elegancia de los signos
fsicos que ste afirma (puesta en signo) gracias a la cual se
conjura la angustia del tiempo que pasa. Hay que domesticar a
este socio reticente, para convertirlo en una especie de compaero
de ruta agradable.
La pasin por el cuerpo modifica el contenido del dualismo sin
cambiar su forma. Tiende a psicologizar el "cuerpo-mquina" pero
este paradigma mantiene su influencia de manera ms o menos
oculta. Pero la pasin por el cuerpo cambia su afectividad. El
cuerpo-mquina (el cuerpo anatomizado) traduce la falta de
simbolizacin de la carne y aparta al sujeto al considerarlo un
valor noble e intocable. Al hacer esto, lo consideraba materia pura,
en tanto algo real reificado y dual. El cuerpo alter ego no cambia
nada en la falta de simbolizacin de que es objeto el cuerpo, es ms,
da cuenta de sta de otra forma, pero al psicologizar la materia, al
hacerla ms habitable, al agregarle una especie de suplemento de
alma (suplemento de smbolo), favorece la instauracin, en el
individuo, de un soporte de relacin con el otro. La simblica social
tiende a ser reemplazada, en los lugares en los que falta, por la
160

p.sicologa. Las faltas de sentido ya no son imputadas a lo social


s~noque. se :e~uelven individualmente en un discurso o en prcticas psicolgicas y el cuerpo es un "signifi~ante fluctuante"
especialme~~e ~il para estos retoqu~s. El cuerijo hace alarde de
una valoracin directamente proporcional al olvido o al desprecio
que se le haba otorgado en otra poca del dualismo: no hay que
o~~parse t.anto del cuerpo-mquina (aunque, sutilmente, sigue
s~endolo) SInO de las sensaciones y de la seduccin, cuyas experiencas ~ay que m~ltiplicar. Al borra~iento ritualizado del cuerpo
que SIgue orgamzando el campo SOCIalse le agrega una especie de
ostentacin. Se ampla el dualismo personalizado.

I
1 ..

d:

El cuerpo
supernumerario
Desde el neoltico, el hombre posee el mismo cuerpo, las mismas
potencialidades fsicas, la misma fuerza de resistencia a los datos
fluctuantes del medio ambiente. Durante milenios, y an hoy, en
la mayor parte del mundo, los hombres caminaron para ir de un
lugar a otro, corrieron, nadaron, se procuraron cotidianamente la
produccin de bienes para sobrevivir en la comunidad. Nunca, sin
duda, como hoy en las sociedades occidentales, se utiliz tan poco
la motilidad, la movilidad, la resistencia fsica del hombre: El
desgaste nervioso (stress) tom, histricamente, el lugar del desgaste fsico. La energa propiamente humana (es decir los recursos
del cuerpo) se volvi pasiva, inutilizable; la fuerza muscular ha
sido relegada por la energa inagotable que proporcionan los
dispositivos tecnolgicos. Las tcnicas del cuerpo, incluso las ms
elementales (caminar, correr, nadar, etc.), estn en retroceso y se
utilizan parcialmente en la vida cotidiana, en el trabajo, en los
desplazamientos, etc. Ya prcticamente nadie se baa en los ros
y la.gos (~alvo en algunos raros lugares en los que est permitido),
casinadie usa, o muy raramente, la bicicleta (y no sin peligro) o las
piernas para ir al trabajo o desplazarse, a pesar de los embotellamientos urbanos, etc. En este sentido, el cuerpo de los hombres de
los aos cincuenta e incluso de los sesenta, estaba mucho ms
presente en la conciencia, utilizaba mucho ms sus recursos
musculares en la vida cotidiana. La caminata, la bicicleta, el bao
las actividades fsicas vinculadas con el trabajo o con la vida
domstica o personal favorecan el anclaje corporal de la existen161

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cia. En esa poca, la nocin de un "retorno" al cuerpo hubiese


parecido incongruente, difcil de entender. De ah en ms, en
efecto, el compromiso fsico del hombre no dej de declinar. Esta
parte inalienable del hombre est socializada como borramiento,
disminuida e, incluso, oculta. La dimensin sensible y fsica de la
existencia humana tiende a olvidarse a medida que se extiende la
tcnica.
Las actividades posibles del cuerpo, que le permiten al sujeto
construir la vivacidad de su relacin con el mundo, tomar conciencia de la calidad de lo que lo rodea y estructurar la identidad
personal, tienden a atrofiarse. El cuerpo de la modernidad parece
un vestigio. Miembro supernumerario del hombre al que las
prtesis tcnicas (automvil, televisin, escaleras rodantes, cintas rodantes, ascensores, aparatos de todo tipo ...) no lograron
- suprimir totalmente es un resto, un irreductible, contra el que
choca la modernidad. El cuerpo se hace tanto ms dificultoso de
asumir cuanto ms se restringen sus actividades sobre el entorno.
Pero la reduccin de las actividades fsicas y sensoriales no deja de
tener incidencias en la existencia del sujeto. Desencadena su
visin del mundo, limita el campo de accin sobre lo real, disminuye el sentimiento de consistencia del yo, debilita el conocimiento
directo de las cosas. Salvo que esta erosin se frene por actividades
compensatorias, especialmente destinadas a promover una reconquista cintica, sensorial o fsica del hombre, pero al margen de la
vida cotidiana.
Atrofia de la rnotilidad y de la movilidad del hombre por la cada
vez mayor utilizacin del auto. Reduccin de la superficie de las
viviendas, funcionalizacin de las habitaciones y de los espacios,
necesidad de desplazarse rpido para no molestar a los dems. En
la vida social, el cuerpo se vive, frecuentemente,como una molestia, un obstculo, fuente de nerviosismo o de cansancio, ms que
como alegra o como si se escuchase una posible msica sensorial.
Las actividades del sujeto consumen ms energa nerviosa que
energa corporal. De aqu la idea, muy comn actualmente, del
"buen cansancio" (vinculado con las actividades fsicas) y del "mal
cansancio" (vinculado con el desgaste nervioso).
Los lugares de las ciudades dedicados a los paseos, los viejos
barrios, las calles, se vuelven cada vez menos acogedores y no dan
ganas de pasear por ellos. Las estructuras urbanas se doblegan
ante las imposiciones dela circulacin automotriz. El espacio para
caminar se ha vuelto cada vez ms raro. Las actividades se
concentran en los centros de las ciudades, saturados, atestados de
gente, todo esto contribuye a que el transente tenga que modifi-

car s~ ritmo personal

ar

ir~l~r~~i::~:~~~~::~E;~;;
PlaC.
ce~ sens:iI~g;)~i~~~:~ no deja de tene~ ~~~~~:n~i:;oe' sinl
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habla senalad
- no a t e Intuicin
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,. P VIrl1'10 en 1
te fsicas del h~~1: defIli~mientode la~ acti~i~:~os sete~ta, ya
fidad urbanizada s:~~e~~e ~a~, espe~ialmente, c~~~~~~~:enos pocos pasos que hac
a umamdad sentada" M' 11~amayora d 1
en para llegar al a t
. as a a de
Virilo pla:t:!ente permanece sentada d~r~~fa:~ s~Iir.de l, la
valoracin de las ~orre.ctamente el dilema que ~ o a a Jornada.
especialmente en ~~~ll~~~~~~:~ordalesen !a existen:~: d:~~~oca
IOn e una Identidad
re,
An
personal
C tes de vivir en el barrio, en la e
..
.
.
uerpo, establece Conl reiac
asa, el IndIviduo vive en el
.
envergad
ClOnesde mas d
propIO
el enrique~r:;i:~c. La movilid~d y la motil~a~ ~:fo, de molesti~, de
racin del yo D' to ~e p.er~epclOnesindispensabl
cuerpo permIten
mximo actit~d ISmInUlr, Incluso suprimir este
par~ la estructu_
persona y lesione; Y{o~portamientos, es perturb~~amlsmo, fijar al
r as acultades de interv
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L
d
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enClOnen la realidad 8

J~

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UJOel continente del

~~~:~7

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rsos que lo}" .
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ausente del mov . ImItan toman esta arnplij,
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en un objeto de Imlento de la vida de todos los I,U . Como est
mercado import~~~ocupacin constante sobre eldIas, se c?nvierte
ticas corporales se e{:~uevos compromisos Sil11b~~0:e erne ~n
aparecen la necesid
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el Juego de los signos (la ti ontra el fraccioactividad fi~ica sa u , etc.) que le agrega a
o~ma~!la forma,
"libera" en est~s ~n ,s~~lemento social de~isivo eS~cc~on~e una
ambiente de u
rae icas, no es slo or
.. l. e. ~uJeto se
modalidades n momento lo incita a hacrlo pro~la 1111Clativa,el
cuanto l .' pero lo hace con tanto m '
segun determinadas
mISIno'
as compr .
falta que le pro eXferzmenta la necesidad d 1 O~ISOpersonal
Pero esto no cu~a a no utilizacin de la ene: ,uc ar contra la
qUIere decir que ha
"
gra corporal.
ya un retorno" al
cuerpo. El

t~

ta

Paul V T
lT1 JO,

Essai Sur l'inscurit du territoire, Pars, Stock, 1976, p. 296.

162
163

11:

cuerpo sigue estando ah, sigue siendo indiscernible del hombre al


que le confiere la presencia, sea cual.fu~re el uso que s~e h.ace de
la fuerza, de la vitalidad, de la sensonahdad. Se trata mas bien del
surgimiento de otro uso de uno ~is~o, a travs.d~} cuerpo; de una
nueva preocupacin: la de restitUIr a la condicin occidental la
parte de carne y de sensorialidad que le falta. E~fuerzo por J?~tar
una identidad personal fraccionada en una sociedad .que dlVl~~.
La creciente preocupacin por la salud y la prevenclOn tambin
lleva al desarrollo de prcticas fsicas (jogging, carreras, etc.). En
general, conduce a que los sujetos le presten mayor atencin al
cuerpo, al alimento, al ritmo de vida. Induce a la bsqueda de una
actividad fsica regular. Tambin en este caso surge un uso de uno
mismo tendiente a restaurar el equilibrio roto o delicado de
mantener, entre el ritmo de la modernidad y los ritmos personales. Se instaura una representacin de la enfermedad menos fatal
y se considera que la enfermedad encuentra, en las maneras de
vivir, en los hbitos alimenticios, en la higiene de vida, etc., las
condiciones favorables para su expansin.

De lo inaprehensible
del mundo moderno
a lo inaprehensible del cuerpo
La acentuada individualizacin que conocemos actualmente no
es, de ninguna manera, signo de la liberacin del sujeto q,:e
encuentra en los recursos propios los medios para una gestIon
autnoma de su existencia. La inmersin en el universo interno
para buscar sensaciones ins.litas, la partida "~uspiciada por
empresas" a desiertos o a hielos eternos en busqueda de la
aventura o de una "primicia", el gusto por enfrentarse con los
elementos en estado lmite, las pruebas de marat~ o d~ eS9u
nrdico que se llevan a trmino a pesar del cansancio, e.lJOggI_ng
cotidiano o las horas semanales que se pasan en los gimnasios
para mantenerse en buen estado, son todos prcticas y discursos
que se realizan bajo el control difl~so de una gama d~ valores, al
mismo tiempo comn Y diferencial mente compartidos p.~r los
grupos sociales: la juventud, la forma, la sa~ud, la seducClOn~l~
resistencia fsica la suavidad ...valores cardmales de la publicidad. Estas mitol~gas modernas valoran cualidades vinculadas
con la condicin fsica. Cada sujeto, en su universo personal, y

s~gn su posicin social, debe arreglrselas con la constelacin de


SIgnos que le envan el mercado de bienes de consumo los medios
masivos de comunicacin, la publicidad. Proliferan las tentaciones en ~orno de actitudes, cuidados, bsquedas cercanas sujetos
de la misma categora social.
'
Un puado de obligaciones provisorias, fuertemente valorizadas, s~cializan a un archipilago de sujetos diseminados. Una
m?tacln ~ntropolgi~a cambia la naturaleza del smbolo que,
leJOSde aliar a los sujetos en una comunidad solidaria con un
mismo destino, que comparte un sistema de sentidos y de valores
fuertes, los yuxtapone por medio de un consumo comn de signos
y de valores pero en tanto sujeto privado. Los signos vuelan en lo
efimero y empujan al hombre a una bsqueda que se renueva sin
cesa:. Cuando se refleja en.el espejo en el que forja el sentimiento
de bIenestar. y de la seduccin personal, el hombre individualista
ve menos la Imagen propia que la fidelidad ms o menos feliz a un
conjunto de signos. Una tonalidad narcisista atraviesa hoy
mezza uoce, la vida social occidental.
'
,
El narci.sismo es?originariamente, una posicin independiente,
una astucia del sujeto que se coloca en el lmite entre lo colectivo
y lo individual y, de este modo, se preserva de un compromiso con
los dems. La personalidad narcisistajuzga que su individualidad
~s ms di~na ~e i?~ers que el entorno, pero no se excluye del
intercambio sI~bohco. ~or otra parte, sabemos que ejerce un
poder de atraccin espeCIal sobre los dems. Ama, especialmente,
el amor, d~l que es objeto mucho ms que los que la aman. Invierte
en l~ propia p~rsona una ene:g~~ que los otros prodigan, ms bien,
al VInculo ~~clal. Freud escribi, al respecto, pginas clsicas.
. El narcisismo de ~a modernidad es, en primer trmino, un
discurso, ':lna de las.pIedras ~ngulares de las mitologas actuales.
Nombr~ c~erto a~bIent~ SOCIal,~na form~ de tendencia ms que
u.n dOmInIO,una intensidad social especialmente vinculada con
CIertas categoras (infra), con ciertos lugares (infra). Es una de las
venas de la vida social. No la nica. Nos interesa pues, necesariam,ente, el na~cisismo moderno es una ideologa del cuerpo, la
busqued~ deliberada de una culminacin del experimento y de
la seduccin que obedece a una actitud al mismo tiempo poco
formal y voluntaria, a un dualismo que erige al cuerpo como un
valor.
Jean Baudrillard analiz el viraje actual del narcisismo. De
lugar de la soberana se transform en herramienta de control
social, no "manipulado" (por quin?) sino "libremente" elegido en
la gravedad de un ambiente social, en un momento dado, que hace

I '

I
I

Ii

165
164
~ __ o __

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.
hacia prcticas, objetos,
. elecciones de los, su)eto.s ulso de sujuego in:terno
converger ~as.
Cada uno sIgue elImp
dad se phega a
discursos~ Id,n~IC~:'una libertad cuando, ~n re~:o sobre s mismo
como el ~Jerc~clO
es de un campo social cuyo lmp~el otro, el tradiciolas conmm~onue diferencia a este narclslfml~ del valor rige SU
desconoce.
q blbamos antes, es q:u~ ,a ~omprueba J. Baunal, del qu.e ~a "Es un narcisismo dlrl~do
de la belleza como
funcionamlen o, lt ., n dirigida y funclOna
.
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na exa acio
'''9
dnUar -, u . ercambio de signos.
se a la holgazanevalor y co~? int de hoy no significa abandona\Oque placer, est

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ri:'~:fr~:~~d:1
~e:~~eq~~~a:~::q~:
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hecho d~l tr.~ aJde la relacin con. el mund: ciertas actitudes,


person~l~za~lor signos de la vest1~entf . os Enunciacin en
valoraclOn. ,e o~s ecialmente, de s~gnos ISI~d~ce no slo en la
pero tambIen, y
1relato mitolgIco. Se pr . l' traducido en
pri~~~a ~e\s~~jet: en el seno del vn~u{~:~~~ae'nel sentimienpOSICIOne.
. otambin, y especIa
.'
ue un tiempo
la suma de sIgnos.,sl~decuacin posible.a los slgno~n~uce a la vida
to difuso de la melJo~ La paradoja resIde en que 11,
zada el sent. do va onza.
1 ' , persona I
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socIal; tra uc conciencia soberana cua t tal pero aun ampha
miento de u~a
.a de ser percibido en tan o, '~timo del sujeto. 10
ambiente sOCIalde) . hacia la esfera de lo mas I
djico de una
el campo d~~nfl~e:~~erno muestra el e!fct~o?:a~vierte al sujeto
El narcISlsm t de uno mismo, de u~ ca cu1 ' erpo una pantalla
distancia respec oe hace de la existencIa. y de c~a libido narcisista
en un operador qu la mejor manera, Slgn:~S, uno mismo y se
en la que orden~, de oClales de la atenclOn en io eneroso de
encuentra los SIgnoS~acerlo busca en el mu~strar n ~ ambiente
apropia de,ellos.
rras mitol~gas que. constIt~e~te al carcter
las tentaCIones, . . . ado y esto, Inversa
d" nal
de un momento re~~:m~~ner~, del narcisism~:~n~~~ada'con su
intemporal, de tora del narcisism? moderno ~~sorios que 10 hacen
La otra para ~ . sus entUSIasmoS pro
rostro cambiante, con

\
;

7e

, Gallitnard, 1976,
"
embolique
et la m,ort, ~!1~mit, Pars, Seui~,
9 Jean Baudril1::?,
s;nett, Les ty~ann~es!~::rle sensibilit aGme[;.p. 172. Vase tam len h Le complexe de Narc~sse, a eit du vide, Pars, a 11979; Christopher Lasc981 GiUesLipovetskl, La so
ine Pars, Laffont, 1
y
, .
la esttica protescal ,
"el narclSlsmO es
tnard, ~985.
tt plantea, i.ncluso,que
10 Richard ~enne
dernos."
tante de los tlempos rno

i:::::

166

parecerse a un vestuario teatral. La libido narcisista est fraccionada, integra, selectivamente, prcticas u objetos, de acuerdo con
un cifrado simblico perteneciente a un momento dado. El trabajo
del signo produce un relato ya constituido que el sujeto enuncia
con entonacin propia. Su talento se relaciona con la capacidad de
ordenar, del modo ms personal posible, los materiales bsicos
de que todos disponen. Crea mucho menos su intimidad de lo que,
desde un punto de vista sociolgico, es producido por ella. El
individuo cree que vuelve a apropiarse de la sustancia olvidada del
cuerpo, pero en realidad se trata slo de la restitucin de un relato.
Es el artefacto que desencadena en l el ambiente de un momento.
En este sentido, no sera menos el objeto de un deseo que de una
obsesin, menos el objeto de un gozo que de una obligacin.
Si el sujeto administra el cuerpo corno una propiedad personal,
ste sigue las mismas fluctuaciones que la Bolsa, Los valores
seguros de un momento econmico dejan, enseguida, de serlo por
el empuje de nuevos valores: en la era de la fluctuacin del sentido
y de los valores, el cuerpo no tiene ms espesor que una pantalla,
Sobre sta se proyecta la ficcin, renovada sin cesar, de la panoplia
provisoria en la que se construye una identidad individual sin
races. El cuerpo es metfora, depsito inagotable que le da al
narcisista moderno un anclaje privilegiado al mismo tiempo que
una apariencia heterognea, efmera. La suerte del narcisismo
depende de renovar sus datos con cada modificacin del ambiente.
Independientemente de las ideologas, el cuerpo es un continente,
porque la existencia social del hombre no es otra cosa que una
posibilidad jugada entre infinitas combinaciones posibles. Lo
efmero puede reinar sobre el hombre y multiplicarse de lo social
a lo individual, pero nunca agota la extensin de los posibles. La
cartografa del cuerpo es el hecho del campo social, uno y otro son
inn umerables.

Categoras sociales
Hay que notar que el cuerpo es una apuesta simblica para
categoras sociales relativamente precisas. No parece, por ejemplo, que los sectores rurales u obreros se vean muy afectados por
este entusiasmo en torno de las cosas del cuerpo. Estas categoras
sociales valoran ms la fuerza o la resistencia fsica que la forma,
la juventud o la belleza. Tendran, ms bien, una tendencia a
167

diferenciarse de los que "se escuchan demasiado".'! Son, adems,


categoras sociales que ejercen una. actividad sica: el ~esgaste
muscular y la utilizacin de tcnicas corporales particulares
forman la esencia de su trabajo. El cansancio acumulado durante
la jornada no deja, luego del tiempo de tra~ajo, el gusto de un
placer que vuelve la compromet~~ la.s energras al cuerpo. ~stas
categoras sociales no estn famlha.nzB:das con es.tas prcticas o
estos productos a causa del distanciamiento del slsteJ?a de referencias, el costo que tienen y el tiempo que hay que dedicarles. Por
otra parte, stas estn en conta~to con el cuerpo, en un desgaste
fsico permanente, que es lo que Justamente buscan, pero de.modo
ldicro, las categoras sociales que deman?an estas prctcas y
productos orientados al cuerpo. S.on, esen~lalmente, los secto~es
medios y privilegiados, los prnfesionales liberales, l~~ categoras
inclinadas a privilegiar la "forma" y el buen estado fISICO,preocupadas por moverse para encontrar una vitalidad .des?i~)Ujada p.or
la inmovilidad, la falta de actividad fsica en el ejercicio pr~feslona1.12Categoras preocupadas p~r la sal~d y por.la p,;evencln de
la misma, por transformar el ~ansan"cIOner;rloso acumula~o
durante el trabajo en el "cansancio sano ,es decir en un cansancio
muscular y no en uno difundido por todo el cuerpo.
..
Son tambin profesiones marcadas por una responeabilidad
tangible respecto de los dems (profe~ores, m~dicos, psiclog_os,
trabajadores sociales, gerentes, profeslO~ales hbera~es, ~equenos
empresarios), aunque, a menudo, .difcIl de asumlr~ tlende~ a
cuestionarse a interiorizar los conflictos y esto lleva a no sentirse
bien", a no t~ner ganas de "disfr~tar':: Eliane Peri~ mu~stra que
las nuevas prcticas corporales I?SpIr~das e~ California (expresin corporal, gestalt, bioenerga, grito primal, etc.) reclutan
adeptos en las categoras sociales a las que
la relacin con el trabajo expone a la agresividad ms directa,. e~
tanto que las profesiones les impiden manifestar la menor agresivrdad. Aquellos cuyorol consiste, precisamente, en d~sarma.rpermanentemente toda relacin social agresiva, por medio del dilogo, la
11 Vase

L. Boltansky, "Les usages sociaux du corps", Annales ESe, enero-

febrero, 1971.
.
.
.'
."
12 Los sectores sociales que hacen gimnasia, esqui nrdico, maraton o joggmg
son los mismos. Vanse los artculos de Olivier Bessy, Jean-Claude R~gache ~
Jean-Michel Faure en Esprit, "Le nouvel ge du sport", numero especial, ab~l
de 1987. 0, tambi~, desde otro enfoque, Christian Pociello, "La ~orce, l'nergte,
la grce et les rflexes", en Sports et socits, approche socioculturelle des
pratiques, obra colectiva, Pars, Vigot, 1981.

168

explicacin,la discusin o el habla en general... Estas encontraran


en las nuevas prcticas del cuerpo una situacin en la que cualquier
desconfianza social queda abolida, incluso prohibida, un lugar
cerrado, fuera del mundo, protector, especie de parntesis en el que
todos son iguales, en el que slo cuentan las emociones y las
sensaciones y en las que podran exteriorizar la agresividad fuera
de las formas habituales: las de la palabra."
Tiempo de respiracin y de reconciliacin para categoras sociales ubicadas siempre en el centro de las tensiones de las relaciones
y que "actan sobre stas". Bsqueda a travs de los signos
corporales tangibles de una va para escapar a la incertidumbre de
las prcticas profesionales.
En un marco neutro, sin consecuencias sobre la vida personal,
existe una bsqueda de convivencia, de calor, de confianza, de
derroche. Una descarga de tensiones a travs de una serie de
ejercicios en los que uno se subordina a alguien que "se supone que
sabe". Pues, extraamente, la bsqueda de uno mismo, la "reapropiacin" del cuerpo, pasa por la fidelidad de los participantes a la
palabra de un maestro dispuesto a compartir sus conocimientos.
El animador describe las sensaciones y los efectos fsicos que
deben traspasarlos, antes de que los experimenten o, si no,los leen
en folletos o, de otro modo, los esperan en ambientes especiales. El
descubrimiento de uno mismo o el trabajo que se realiza sobre el
cuerpo pasa, en primer trmino, por el reconocimiento de la
palabra del otro, y por tomar un camino que otros ya recorrieron
(testimonios en revistas, volantes, obras de divulgacin, experiencias vividas por el entorno, presentacin de los ejercicios por el
responsable de la sesin, etctera).
Estas categoras sociales encuentran, as, una forma de gua, de
fidelidad a una autoridad a que estn acostumbradas en las
instituciones en que trabajan. El cuerpo se ofrece a la manera de
un laberinto cuya llave el individuo perdi. Esta puede ser restituida s610por el que, por su conocimiento, sabe desenrollar el hilo
de Ariadna. Los usuarios son invitados, entonces, a explorar sus
experiencias por un animador que ya sabe qu es conveniente
sentir y en qu momento. Asimismo, los que concurren desde hace
mucho tiempo guan a los nuevos adeptos. El laberinto se vuelve
una trayectoria demarcada.

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,"! .
13 Eliane Perrin, Cultes du corps,enqute sur les nouoellespratiques corporellee, op. cit., p. 124.

169

'

El secreto del cuerpo


, I

Como las representaciones occidentales estn influidas por un


dualismo subyacente, usualmente se distingue entre el hombre y
el cuerpo, se supone que ste posee un secreto, oculta laberintos
con galeras imposibles de recorrer y tiene en el centro revelaciones que pueden en unciarse si se posee el hilo de Ariadna. El cuerpo
plano de la anatoma considera a la carne slo por el material que
la forma. Al llevar a la percepcin a una especie de grado cero de
lo simblico, la imagen occidental del cuerpo contribuy a volverlo
enigmtico. Como su evidencia anatmica y fisiolgica no se
corresponde con lo que el hombre puede experimentar de complejidad, se supone que el cuerpo encierra un misterio. El hecho de
apelar a representaciones o a tcnicas corporales orientales, luego
de haber pasado por California, o el hecho de recurrir a tradiciones
esotricas ms o menos fundamentadas, legitiman la bsqueda
del oro desaparecido en los pliegues de la carne. Un trabajo
riguroso sobre uno mismo debe ayudar a la irrupcin del continente oculto; el cuerpo es la ganga de la que puede extraerse el
diamante, siempre que uno se tome el trabajo necesario. La
ausencia de Dios permite la bsqueda de un destello de lo divino
en la noche del cuerpo.
"La melancola del anatomista" (J. Starobinsky) est conjurada
por el viento del imaginario, insatisfecho de la representacin horrible de un cuerpo en el que es dificil discernir la relacin con uno, la
relacin con una riqueza de experiencias que el saber biomdico
contradice, paradigma oficial de la representacin del cuerpo.
Como el cuerpo es el lugar de la ruptura, se le otorga el privilegio
de la reconciliacin. Es ah donde hay que aplicar el blsamo. La
accin sobre el cuerpo se traduce en la voluntad de cubrir la
distancia entre la carne y la conciencia, de borrar la alteridad
inherente a la condicin humana: la comn, la de las insatisfacciones de lo cotidiano y tambin las otras, las de base, del inconsciente. El imaginario social convierte, entonces, al cuerpo en el lugar
posible de la transparencia, de lo positivo. El trabajo sobre lo que
se experimenta, sobre la respiracin, el movimiento, domestica lo
inconsciente y lo pulsional. Una psicologa implcita de la voluntad
aplicada con disciplina o creatividad puede, si se utilizan los
recursos tcnicos precisos, borrar la ruptura, fundar una "civilizacin del cuerpo" (J. M. Brohm) (paradoja de una formulacin
dualista para nombrar la reconciliacin soada del hombre y del
cuerpo que no es ms un hecho de representacin y de discurso),
170

en la que la represin
la f
'
.
~nco~trarnos con el te~a d:l~a S;flan conjuradas. Volvemos a
esvada por 10 social y a la
a uena naturaleza del cuer o
. Lugar del lmite, de lo ind~~~ hay que r~conquistar.14
p ,
cen que muchos suean Con vol:al, CIcatrIZ de una indiferencia_
fuer~o que. se intenta llenar la fal~r a enfontrar, es por medio del
a ~xIstencIa como ser inacabad
a por a que cada uno entra en
eXlst~ncia en la interaccin con~' que produce sin cesar su propia
con SIgnos consumidos e ma . o SOCIaly lo cultural. Adornarse
co~tra la angustia difusa de la ~~~dos~ asegura. una proteccin
musculos, la mejor apariencia o el encI~, c_omosi la solidez de los
cas cO~porales tuviesen el poder ~onocII?Iento de muchas tcnprecanedad, de la falta "E l'
e conjurar los peligros de I
a.t~avs de la positivid~d ~~
lugar de 10 incompleto" CRilke)a
~Is~pa.r una angustia flotante ~a ~:el c~rpo, el hombre intent~
e o Inacabado, evoca la ir;upci sdue a d.el.secreto traduce la
apu~t~, a una conjuracin de 1 . n e lo dIVInOen el hombre
condlClOnhumana. Fetiche
a ~ncompletud en relacin Con l~
cuerpo se convierte en ellug~~ee~I!relve la d~visin del sujeto. El
e~ lugar en el que la identidad del que se niega el inconsciente
a Irmaci~n del cogito,
sujeto se forja en una nuev;
.
Esta busqueda inquieta que se .
.
con la falta de certeza del tiem I;n ueva SI!!cesar est vinculada
~~yor que Jo provisorio tiene
con)a Importancia cada vez
o o ~e vuelve inaprehensible i a SOCIedadoccidental. Cuando
segundad existencial, la nica' n~ontrolable, cuando se relaja la
en la que el hombre est atra cer eza que queda es la de la carne
~~Ptl!ra con los dems. El es~~~odel ~~gar de la diferencia y de la
1e a~lOnado Conel imperativo del h ua ista de la modernidad est
~ln:u~r:a como si fuese otro, convir~~:~ioue lleva alsujeto a darse
ay que esculpir mante
a su cuerpo en un objeto
para lograrlo depende e'n
ner y personalizar. De su tale t
lo ve'
El'
.,
gran parte la
n o
, ~an.
mconsciente dej d
,manera
en que los otros
practIcas. O bien edulcoran s e ser ~n valor para estas nueva
gestalt, etc.) o bien estn bas~ contemdo (bi~nerga, grito primals
la ~ue pre~alece la nocin de v~~~e~ ~na PSlColo~adel cogito ed
n este Imaginario el cuar o
n a y de tr~baJo.
la que se ordenan los fragme~t:ss una super~CI.e de proyeccin en
personal. fraccionado por los 't de un se-?tlmlento de identidad
ordenamIento y de darle sentid~l a~os sO~lales. A travs de un
no mIsmo, por intermedio de

~~f

etl '

14

"El cuerpo no miente"

.
to del potencial humano c~;:~~:;aosds~~i~hos:temas recurrentes del movimien
.
0Y comunes.
-

171

un cuerpo al que se disocia y se transforma en pantalla, el


individuo acta simblicamente sobre el mundo que lo rodea.
Busca su unidad como sujeto componiendo signos en los que busca
producir su identidad y su reconocimiento social.
La clnica de los inmigrantes demostr una patologa que
recurre al cuerpo pero que, por el contrario, en vez de producir
placer genera sufrimiento: la sinistrosis. Luego de una lesin, de
una herida, de una enfermedad, de un traumatismo, la sinistrosis
hace que el sujeto que se encuentra lejos de su lugar de origen
(incluso el francs que est lejos de su regin o que, simplemente,
est fuera de un lugar social), siga quejndose, sufriendo, ms all
de la recuperacin "orgnica". Una vez curado, el sujeto sigue
sintiendo un dolor vago, agudo, o no puede utilizar el rgano que
estaba enfermo. Los exmenes mdicos ms profundos, cuando se
limitan a la tcnica pura, no revelan nada orgnico. Sin embargo,
el sufrimiento existe. Una escucha que se aparte de la tcnica,
muestra que el sujeto sufre en su vida y que utiliza, sin saberlo, el
dolor como el nico medio para que su existencia sea reconocida
por los otros y para mantener por s mismo una identidad que, de
otro modo, no tendra sentido. Podemos descubrir aqu un mecanismo antropolgico inverso respecto del "culto" moderno del
cuerpo. La sinistrosis marca el exacto negativo de este "retorno"
ldicro al cuerpo, en un sujeto reducido a s mismo, atomizado por
las condiciones sociales de la modernidad y que busca el contacto
haciendo que su cuerpo sobresalga. La inversin del propio cuerpo
traduce la ausencia de los otros. Cuando la identidad personal
est cuestionada a travs de los incesantes cambios de sentido y
de valores que marcan a la modernidad, cuando los otros se
vuelven menos presentes, cuando el reconocimiento de uno
se vuelve un problema, aun cuando no sea a un nivel muy grave,
queda, en efecto, el cuerpo para hacer or una reivindicacin de
existencia. Se trata de convertirse en una escritura, por medio de
los signos del consumo o, peor, por medio de la somatizacin. La
sinistrosis es, en este sentido, solidaria (en la otra vertiente) de la
pasin por el cuerpo que atraviesa a la modernidad. En el sufrimiento, el inmigrante le da el sntoma a la medicina con la
esperanza de que se lo reconozca en tanto sujeto, cuando todas las
otras tentativas para lograrlo fracasaron. En el juego, el hombre
de la modernidad que se acostumbra a vivir precariamente,
"inmigrante del tiempo" (Margaret Mead), convierte al cuerpo en
una especie de seal de reconocimiento. En lo inaprehensible del
mundo slo el propio cuerpo proporciona la aprehensin de la
existencia.

..

Capitulo 9

MEDICINA Y MEDICINAS'
DE UNA CONCEPCION DEL CUERPO
A CONCEPCIONES DEL HOMBRE

Estado de los espacios


El recurso contemporne
1
di .
da Cuenta de la emergenci~ ~e ~s fe reinas llamadas "paralelas"1
cada vez ms las formas de la v'~ ores ~scen~entes que organizan
preocupacin por lo natural
1 alSOCIal:prImaca del individuo,
a la salud culto de la .
por e cuerpo, por la forma, derecho
sino su vit~lidad). Valjr~:~~:!i~~
ta~~o .la eda~ ~e l? juventud
no los proclaman a viva v 2
me Icm~s prIvIlegIan cuando
un desfase cada vez mayoro:~t;:f:s~!a
fid~hdad ~upone tambin
de salud y las respuestas de las in t ~a~ as socI~l~s en materia
que, en general el fracaso de un s I u~lOnes medIcas. Se sabe
clientes a volca;se hacia prct
trdatatmlento mdico lleva a los
P
icas e o ro orden
ara entender a partir de q '1' .
.'
construY en los usuarios el hueh o~cas socI~les y culturales se
paralelas", hay que formula
ec o e recurrrr a las "medicinas
modelo hegemnico el de la ~~estPI'
rteg?-,ntas,ad~ercade la crisis del
lid
d
d
.
d'
la,
eja e tener el consenso
.UClOn
1 me1 nca que ,aen 1 Be t uaSOCIacon e que, en apariencia, se

I Habra que escribir una mitolo a


1
'
calificativos que se adjudican estas g d'. ~n e esblo de R. Barthes, sobre los
vas, globales, suaves naturales dis~et ternas: paralelas, diferentes, alternati2 Las medicinas ~opulares'
it ,n as, ernpirtcas, etctera.
legitimidad social, arraigada enSja:It~a~~~n ot:o e~pacio: tienen una antigua
mayor apoyo Y respetabilidad
u
' cienes; reCIben, actualmente, cada vez
abierta en la institucin mdi~2, e modca su base social, gracias a la brecha

172
173

.
dae siglo
fici desde comienzos
SI
. Este movimiento comenz
ene 1
.
con
hace unos diez anos.
dar que la medicina se Impuso d
En realidad, de~emos rec~~ los sectores populares en don e
oposiciones, espedclalmen~edicinales y a los curanderos. Ldalr~
combata las tra iciones
eces menos en el terreno
e
cha contra stos se t~b~, s~t~bun~les, a partir de la ley de ~92
enfermedad que en e .; o
e ur el monopolio del derec o a
que organiz lapro~esl~~r ~::sef sutil privilegio .de ~andardOlla
rar." Lo que se impi 1.
a ue la vivacida
e as
~~pacidad para imponerse s7~:I::;':~~;J:idi,
a pesa~ de la fuerte
medicinas populare~d~unca la vinculacin sistemtica que S4e
oposicin de los me ICOS! . entre charlatanes y curanderos:
realiz durante muchos rnedici
no haya tenido que combatir,
No planteamos que la me lcm~arlatanes.durante
el siglo XIX
con total legitimidad, a mu.cho~~aba asentar su autori~ad. en !as
(vase J. Lonard), cuand.~.mte los charlatanes y a sus 1:r~soflas
oblaciones. Pero supo uti Izar a su causa y extender, hbilmen~retensiones ~ara llevar adela~:':randeros
tradicionales que n~
te las acusaciones a to~?S 101 .timidad, al sistema de referen.
'rtenecan, por formacin Y:gI
. 1 ue no es mdico. Como SI
~:.s de la medicina. E~ Charlata~rii';;:'n~ara
curar fues~ una
la habilidad para afmar
por un diploma que POndrtat d~
naturaleza, de pronto, conce llmdico fuera de toda sospec
una vez y para SIempre, a t .chados de charlatanes por os
Histricamente, los .qu~ .er~~n~edores ambulantes ':lue iban de
mdicos,eneran,
en ven
prmd~lPl~,
ciudad
ciudad
len o p ociones de eficacia desigual cuyos
b

err:r~

I
I
,I

La acusacin de charlatanera va ms all del simple vendedor


ambulante y alcanza tambin al curandero rural, Con lo que se
pone en evidencia una lucha de precedencia, por medio de la cual
la cultura erudita se arroga el derecho de juzgar, de manera
absoluta, otros sistemas culturales y, fuera de toda comprensin
an tropolgica acerca de s u eficacia, ahogar costumbres y creencias
imposibles de pensar a partir de sus categoras mentales. El
conflicto entre mdicos y curanderos es, en primer trmino,
un conflicto de legitimidad, que opone el saber elaborado por la
"cultura erudita", encarnado en las instancias universitarias y
acadmicas, a los conocimientos de los curanderos tradicionables,
menos formalizables, provenientes del saber popular y de la
experiencia particular del practicante. Se trata de visiones del
mundo, de enfoques opuestos sobre el cuerpo y la enfermedad, en
fin, de dos concepdones del hombre. La medicina, en su diversidad, y el curanderismo, en la suya, representan dos polos del saber
y de la accin. Sus modos de validacin son contradictorios. Lo que
no significa que uno u otro sea falso. La pertinencia de un acto}
teraputico no significa que otro sea errneo, pueden diferir en la
modalidad de aplicacin y, sin embargo, lograr los mismos resultados positivos. Esto es lo que, actualmente, muestra el campo
diversificado de los recursos teraputicos en la modernidad y su
eficacia bien repartida.

"-

. Io, XIX Y especialmente,


las
di . a en e l Slg
. 1 'ase
de la ~e e~C\~ bsqueda de legi,timida~ sOr~a
vicisitudes con las quFese tOmPe'dicale
au XIX siecle, Panls, Ga.lhmpraax.'aVase
L
d La rance
tr a qurro
'.
.
Jacques
sonar '. iplo las dificultades que .enc~n . l'histoire d'une discipli4 Vase, por ejen
L'
hi
opractique,
contribution
a
P
Louis Gauchet, a e Ir
85
d
rerre- '. '.
L Mans, Jupilles, 19.
. S' l charlatn es el que a
ne marglll.altsee, e el problema es ms complejo .. le. sgo que el curandero.
5 Es evidente que
el mdico est expuesto al mlsm~ ne curar no necesitan
ilusione~ pero no ~~~~~ase construye, no est dada. ~~~~~:hacer y de un saberLa relacin terap .
bi 'n y especialmente, de u
bi , de cualidades
a Sobre la historia

i9~~.

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~~cl:~:ri::;'fi':F fu'i:;,:.::~~~:d~~~~~ ;~i'~~:::
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humanas, mtUIclon:
~n Europa, demuestran, en es s ner~ de los mdicos
conocemos en Fr:nc:7.nicin del hombre. S~bre la c~arlat:ase
la coleccin de
est basada en o ra
an en los medios popu ares,
L ant el

,.proverbios
la malareputacin
qu~~'::'~;P~BippeRichard,S"""", du ,&PL;.r':::, 1978,
de Francoise ", bes franeais, Pars, Maisonneuve
les maladies dans les prover
p. 159 y ss.

l'
I!
I

mritos saban propagandizar. Los curanderos populares no pertenecen a este registro: hipnotizadores, ensalmadores, ,manosan_
tas, tiradores de suerte, etctera. Estos son terapeutas fuertemente insertos en un campo social y cultural, a menudo curanderos ocasionales a los que el vecindario les otorga una reputacin
favorable luego de haber demostrado eficacia para curar ms de
una vez. Se trata del boca en boca, es decir, de la verificacin
POpular, el consenso que brindan los interesados, el que basa la
legitimidad de los curanderos, no el carcter cientfico de su
accionar, que se establece sobre la base de un Consenso de otro
orden.

El centralismo de la medicina no dej de ser cuestionado por los


disidentes que surgieron de ella misma (homeopata, quiropraxia,
etc.) y por las medicinas tradicionales. La pluralidad de medicinas
que se practican actualmente apenas desluce a las que se practicaban en pocas precedentes. Hoy, por supuesto, hay un florecimiento de las "nuevas" medicinas, pero la institucin mdica
nunca conoci, en los hechos, el monopolio que la ley le conceda.
El cambio que se produce hoyes el del paso de la clandestinidad
de una cantidad de prcticas a una especie de oficializacin

174

175
_----

__ -

-------

~.

relativa que puede verse en las obras de divulgacin, en revistas


(L'impatient, Mdecine douce, etc.), en ttulos que aparecen con
frecuencia en revistas de gran difusin, en la creacin de asociaciones, en la publicacin de guas con direcciones, en publicidades
o en avisos clasificados en los diarios para dar a conocer a los que
las practican," la organizacin de debates en la radio o en la
televisin. Este hormigueo de las medicinas, aunque las facultades no las hayan oficializado, o aunque la Seguridad Social no
reembolse su costo, le restituye al usuario la posibilidad de una
eleccin a partir, nicamente, de la informacin que l mismo se
ha procurado. Es posible ver en esto una especie de revancha
tarda de los sujetos en contra de la reivindicacin monoplica de
la medicina y, al mismo tiempo, la victoria de la ideologa mdica
que ve en todo hombre un enfermo al que hay que prevenir o curar:
"Un hombre sano es un enfermo que se ignora" deca el Dr. Knock.
La preocupacin por la salud y por la forma son las claves de los
valores de la modernidad.

Crisis de la institucin mdica


La medicina quiere situarse fuera del marco social y cultural al
detentar la palabra verdadera, la nica "cientfica" y por lo tanto,
intocable. Remite al conjunto de las otras medicinas, occidentales
o no, a la duda acerca de la validez. Todo sucede como si la
medicina occidental fuese la vara con la que se midiesen todas las
otras posibilidades de acercamiento a la enfermedad. Para medir
la crisis de la institucin mdica, y entender los socio-lgicos que
El modode encontrar clientes a partir de los avisos clasificados es una marca,
por otra parte, de la deriva de las medicinas populares en la sociedad moderna.
Expone a un descrdito a los que recurren a ellos puesto que la cura tradicional
est basada en lo que se dice de boca en boca, que es una especie de garanta. En
este anlisis dejamos de lado a los "curanderos" que cuentan s610con su propia
propaganda y que, con frecuencia, no disponen de ninguna cualidad teraputica
en especial, salvo la que les otorga la eventual confianza de los pacientes. En las
ciudades, especialmente, se plantea una cuestin sociolgica a partir de la
cantidad de "curanderos" cuya seriedad es, muchas veces, difcil de evaluar,
puesto que funcionan fuera de los marcos tradicionales, utilizando el modelode
las profesiones liberales. En cuanto a la eficacia teraputica, es ms dificil aun
de apreciar por el hecho de que no se trata de otra "naturaleza" del curandero,
sino, en principio, de una modalidad de accin que se construye dentro de una
relacin y que no puede reproducirse, obligatoriamente, cada vez.
6

amparan la eclosin de las medicinas "paralelas", hay que reflexionar sobre esto. Interrogar a la medicina como institucin
social, especialmente a travs de la visin del hombre que defiende
y de la representacin del cuerpo en que se basa.
Hoy, la institucin mdica est desbordada en su interior por
las exigencias de muchos mdicos que se reconocen con dificultades dentro del marco clsico y, a menudo, optan por estas "nuevas"
medicinas (homeopata, acu pun tura, a uriculoterapia, quiropraxia,
osteopata, etc.) o bien intentan tomar ms en cuenta la personalidad del enfermo en el contexto familar y entonces son, como
mdicos clnicos tanto como especialistas, lo que antes era el
"mdico de familia", tradicin que se ha perdido. Tambin est
desbordada externamente, por la emergencia de nuevos terapeutas (ostepatas, quiroprcticos, sofrlogos, etc.) que se levantan en
contra del monopolio del derecho a la cura de los mdicos y que
intentan imponerse en el mercado de la salud. Finalmente, se
encuentra desbordada por el resurgimiento de las medicinas
populares (hipnotismo, videntes, radiestesia, etc.) cuyos procedimientos (especialmente las tcnicas corporales) son utilizados
fuera del contexto rural y tradicional por sujetos de clase media y
que viven en las ciudades. Finalmente, hay que subrayar que los
recursos no constituyen compartimentos estancos. Los usuarios,
en general, van, simultneamente,
al mdico y al curandero,"
recurren a la medicacin homeoptica y a la medicacin clsica,
etc. Tambin conocemos curanderos (hipnotizadores) que a veces
envan a un paciente al mdico o a un practicante de medicinas
suaves; mdicos que envan a ciertos pacientes a curanderos; o
curanderos que intervienen, a veces de manera clandestina, a
veces no, en los servicios hospitalarios, para aliviar a los enfermos
y, a veces, curarlos. No slo manosantas para las quemaduras, zonas,
etc., sino tambin hipnotizadores que pueden intervenir en patologas ms complejas.
Para delimitar mejor los motivos de la crisis de la institucin
mdica, es interesante construir, aceptando los lmites de esta
esquematizacin, una especie de tipo ideal (en el sentido de la
sociologa comprensiva de Max Weber) de la prctica y de la visin
del cuerpo en que se basa, poniendo el acento no en los logros sino
en 10 que puede aparecer como sus carencias antropolgicas, en lo
que hoy se le critica, en las fuentes de la fuerza y de la legitimidad,
frente a los usuarios, de las medicinas "paralelas".
7

Vanse ejemplos sobre este recurso doble en Francoise Leroux, Le jeune


Flarnrnarion, 1978.

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enfant el son corps dans la mdecine traditionnelle,

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