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Trabajo: Biopoder y biocapital. El trabajador como moderno homo sacer.

Herramienta N 33

Por Jaime Osorio *


Introduccin
La vocacin del poder de apoderarse de la vida y someterla a sus atribuciones soberanas
constituye un proceso antiguo. Sin embargo la emergencia de fenmenos inditos en esa vieja
tendencia permite hablar de la constitucin de algo nuevo, que se ha expresado en la nocin
de biopoder. En este trabajo nos interesa establecer las particularidades del biopoder en el
contexto en donde el capital, su dinmica y despliegue, rigen el sentido del mundo y su
organizacin. Desde ese horizonte retomaremos los planteamientos de Michel Foucault y
Giorgio Agamben, autores en cuyas obras se encuentran algunas de las principales propuestas
sobre el tema, y sealaremos los que consideramos sus aportes as como los lmites de sus
formulaciones. Este ejercicio de reflexin pretende aportar argumentos que justifiquen hablar
del biocapital como categora que asume y supera la del biopoder.

I. Biopoder y biocapital
En una apretada sntesis que tiene la particularidad de precisar las coordenadas del tema,
Michel Foucault seala que el poder sobre la vida "se desarroll desde el siglo XVII en dos
formas principales; ()". Uno, "centrado en el cuerpo como mquina: su educacin, el
aumento de sus aptitudes (), su docilidad, su integracin en sistemas de control eficaces y
econmicos ()". El segundo, formado "() hacia mediados del siglo XVIII, fue centrado en
el cuerpo-especie () que sirve de soporte a los procesos biolgicos: () los nacimientos y
la mortalidad, el nivel de salud, la duracin de la vida (); todos estos problemas los toman a
su cargo una serie de intervenciones y controles reguladores: una biopoltica de la poblacin.
Las disciplinas del cuerpo y las regulaciones de la poblacin constituyen los dos polos
alrededor de los cuales se desarroll la organizacin del poder sobre la vida". Es as como
emerge un poder "cuya ms alta funcin no es ya matar sino invadir la vida enteramente".
Con ello, agrega Focucault, "se inicia () la era de(l) () `biopoder".
No es que con anterioridad la vida no estuviera presente en la historia. Lo nuevo es "la
entrada de los fenmenos propios de la vida de la especie humana en el orden del saber y del
poder". De esta forma "lo biolgico se refleja en lo poltico", permitiendo que "el dominio
que puede ejercer (el poder ) sobre (seres vivos) deber colocarse en el nivel de la vida misma
()".
El perodo considerado por Foucault (siglos XVII y XVIII) corresponde grosso modo con los
tiempos del capitalismo en el mundo central que contempla aspectos de la acumulacin
originaria y de la manufactura. Foucault reconoce que "ese bio-poder fue, a no dudarlo, un
elemento indispensable en el desarrollo del capitalismo; ste no pudo afirmarse sino al precio
de la insercin controlada de los cuerpos en el aparato de produccin y mediante un ajuste de
los fenmenos de poblacin a los procesos econmicos". Ms an, "el ajuste entre la
acumulacin de los hombres y la del capital, la articulacin entre el crecimiento de los grupos

humanos y la expansin de las fuerzas productivas () fueron posibles gracias al ejercicio del
bio-poder en sus formas y procedimientos mltiples" [1]
Los vnculos entre los movimientos econmico-polticos del capital y la vida no constituyen
puntos de atencin para Foucault en el tratamiento del tema, ms all de las breves referencias
antes sealadas. Son esos vnculos, sin embargo, los que aqu nos interesa destacar, porque
conforman, como veremos, el piso primordial desde donde construir la reflexin sobre el
biopoder. Postulamos que el campo del biopoder se aloja en la relacin capital-trabajo, que es
la que articula el sentido del mundo societal en que hoy los hombres se desenvuelven. Esa
relacin constituye entonces un punto privilegiado de anlisis, como Marx ya lo destac.
Centremos nuestra atencin en ella destacando los aspectos que nos permitan asentar sobre
nuevas bases la nocin de biopoder.
1.- Corporeidad viva: basamento del biocapital
El trabajo, como trabajo til, es condicin de vida del hombre, al permitir la gestacin de
valores de uso, de bienes que permiten su vida y la reproduccin de la sociedad. Esta
condicin perenne y natural de intercambio orgnico entre el hombre y la naturaleza asume,
sin embargo, una impronta particular en el capitalismo, convirtindose en una actividad en
donde la vida misma de los trabajadores queda expuesta y en entredicho.
El acontecimiento fundante en este giro histrico se ubica en los procesos que propiciaron la
violenta y masiva separacin de los trabajadores de los medios de produccin y de los medios
de subsistencia[2] y su conformacin en tanto capital, reseados por Marx en la llamada
"acumulacin originaria"[3]. De all en adelante ser primordialmente la dinmica econmica
y poltica gestada a partir de ese proceso la que permitir que dichos medios se enfrenten a los
trabajadores como algo ajeno y que los somete. Para los productores despojados, slo les ser
posible a acceder a los medios de subsistencia bajo formas mediadas por la venta de sus
capacidades fsica y espirituales que le permiten trabajar. El trabajo se conforma as como un
proceso que pondr frente a frente, y de manera recurrente, al capitalista y a los trabajadores:
uno, como poseedor de los medios de produccin y de subsistencia; otros, como poseedores
de su fuerza de trabajo.
Esta es la premisa bsica que organiza el trabajo en el mundo regido por el capital. La
constitucin de la fuerza de trabajo en mercanca encierra, como en toda mercanca, una
unidad contradictoria. Quien la vende la enajena por un valor de cambio, como forma de
acceder a los medios de subsistencia. Quien la compra la adquiere para "disfrutar" su valor de
uso, esto es, del trabajo mismo. En esa situacin se dibujan las fronteras que enmarcan el
territorio que aqu nos importa destacar.
Toda venta de una mercanca supone para el vendedor desprenderse de la misma, al
consumarse el proceso, y su entrega al comprador, para que ste disponga de la misma como
mejor le convenga. Pero en la venta y compra de la fuerza de trabajo se hace presente un
hecho paradojal: las capacidades fsicas y creativas que permiten trabajar no son ajenas a la
corporeidad viva del trabajador[4]. Esto implica que no es posible separar materialmente la
fuerza de trabajo de la existencia misma de su propietario. No hay una distincin ontolgica
entre una y otra. Por tanto, al hacer entrega de la mercanca vendida, la fuerza de trabajo, su
propietario no slo termina entregando a aquella, sino el plus de su propia base material en
tanto ser viviente. No hay desprendimiento posible entre su cuerpo vivo y su capacidad de

trabajo y entre su existencia como ser vivo y dicha capacidad[5].


Lo que se pone en juego en esta transaccin, por tanto, no es algo ajeno a la vida misma del
trabajador. En esta particular relacin mercantil no slo est presente el intercambio de
valores y de productos tiles: es la propia existencia de uno de los contratantes la que se pone
en entredicho. La "libertad" del trabajador de disponer de su fuerza vital y ponerla a la venta
en el mercado, lleva consigo, de manera simultnea, pero oculta, el poner a disposicin de
otro, el capital, su propia existencia. Esta parece un elemento excluido del proceso de
intercambio. Sin embargo es el elemento verdaderamente incluido. Sin vida y cuerpo no hay
fuerza de trabajo.
La recuperacin del trabajador de la integridad sobre su ser, al reapoderarse de su capacidad
de trabajo al final de la jornada, slo sirve para velar que es su existencia toda la que queda en
entredicho. Porque ese reapoderamiento slo constituye un pequeo parntesis dentro de un
proceso que obliga al productor a tener que volver a presentarse durante toda su vida til al
mercado como vendedor de su fuerza vital[6]. El dinero que percibe por su mercanca, bajo la
forma del salario, flucta en torno al valor de los bienes que necesita para reponer sus fuerzas
fsicas y espirituales, no para acumular y romper con su condicin de hombre despojado de
medios de produccin y de subsistencia[7]. A ello se reduce su condicin de hombre libre en
este terreno. Desde esta perspectiva, el pequeo parntesis de reapropiacin del trabajador de
su existencia deja de ser tal, para convertirse en un tiempo de reposicin que reclama el
propio capital.
Es en estas coordenadas en donde se encuentran los puntos nodales del poder del capital
sobre la vida y la base de una teora del biopoder en el capitalismo. Ellos constituyen, sin
embargo, los puntos ciegos de las reflexiones de Foucault y de Agamben, proyectando una
sombra que cubre sus discursos, ms all de las virtudes y nuevos horizontes que sus anlisis
han abierto sobre el tema.
Si en trminos de la teora de la explotacin desarrollada por Marx, la fuerza de trabajo se nos
presenta como una mercanca de excepcin, capaz de crear ms valor que el que ella vale, lo
que como exclusin la convierte en lo sustancialmente incluido en el "inmenso arsenal de
mercancas" establecido por el capital, desde la teora del biocapital el vnculo capitalcorporeidad viva del trabajador destaca los cimientos de un orden social que reposa, como
exclusin[8], en el poder del capital sobre la vida, siendo sta lo verdaderamente incluido. Si
aquella teora nos lleva al examen del antagonismo-complemento capital-trabajo, sta nos
orienta hacia el antagonismo-complemento capital-vida. En trminos del anlisis vale
diferenciarlas, pero, a su vez, volver a integrarlas, como requisito para la cabal comprensin
del proceso. Desde aqu ya podemos vislumbrar la necesaria asuncin del capital como unidad
econmica y poltica. Toda separacin forma parte de los velos que ocultan aquella condicin.
2.- La vida como simple trabajo excedente
El antagonismo-complemento que pone de manifiesto que es la vida misma del propietario de
la mercanca fuerza de trabajo la que se encuentra expuesta, asume nuevas dimensiones
cuando consideramos la lgica que rige el uso de esta mercanca, esto es, el trabajo mismo.
Para ello debemos abandonar la esfera de la circulacin para adentrarnos en la de la
produccin. Y ya en ese movimiento "parece como si cambiase algo la fisonoma de los
personajes de nuestro drama. El antiguo poseedor de dinero abre la marcha convertido en

capitalista, y tras l viene el poseedor de la fuerza de trabajo, transformado en obrero suyo


()". El primero "pisando recio", el segundo "receloso, de mala gana, como quien va a
vender su propia pelleja."[9].
Esta viva imagen puede parecer exagerada. Sin embargo slo es una plida expresin de la
esencia del trabajo en el capitalismo, en donde la lgica de la valorizacin incesante del
capital busca producir y apropiarse del mayor tiempo de trabajo excedente[10]. La existencia
del trabajador, en tanto encarnacin del potencial generador de nuevo valor se ve as sometida
a un mando desptico[11], el del capital, a cuya naturaleza le es inherente un hambre
insaciable de tiempo de trabajo que rebase el tiempo de trabajo necesario.
Todas las formas de organizacin del trabajo, bajo esta dinmica, operan para que el
trabajador termine siendo simple encarnacin de tiempo de trabajo. El tiempo de descanso,
que se proyecta como reapropiacin de su existencia, aparece para el capital como tiempo
improductivo. Sin embargo, termina siendo en realidad tiempo del capital, ya que en l el
trabajador reproduce las condiciones para que el capital pueda volver a extraer sus fuerzas
fsicas y espirituales. Por ello, en definitiva, "() el obrero no es, desde que nace hasta que
muere, ms que fuerza de trabajo" seala Marx, y "todo su tiempo disponible es, por obra de
la naturaleza y por obra del derecho, tiempo de trabajo y pertenece, como es lgico, al capital
para su incrementacin"[12].
De condicin de vida, en la organizacin capitalista el trabajo reposa en una tendencia
contraria, tanto por la particular relacin entre fuerza de trabajo y corporeidad viva del
trabajador, as como por el elemento que motoriza el trabajo en esta organizacin societal, un
insaciable hambre de trabajo excedente. Es el trabajo-vida expuesta el particular-universal, lo
verdaderamente excluido-incluido en el orden capitalista, y que aparece, sin embargo, como
pura excepcin, frente a una realidad que se proyecta de manera inversa, en tanto trabajo-vida.
3.- La libertad del trabajador como ficcin de una vida que no le pertenece
Una de las condiciones que reclama el proceso de venta de la fuerza de trabajo es que sta sea
ofrecida en el mercado "por su propio poseedor", lo que implica que "sea libre propietario de
su capacidad de trabajo, de su persona". Es as como el trabajador se pone enfrente de otro
propietario, el del dinero-capital. Tenemos entonces un intercambio entre "personas
jurdicamente iguales". A ello se agrega que la venta de su fuerza vital se realice por tiempos
delimitados, ya que "si la vende en bloque y para siempre, lo que hace es venderse a s
mismo, convertirse de libre en esclavo, de poseedor de una mercanca en mercanca"[13].
En definitiva, para que el dinero se convierta en capital, "el poseedor del dinero tiene () que
encontrarse en el mercado () con el obrero libre" entendido en una doble acepcin: que
pueda disponer libremente de su fuerza de trabajo como de su propia mercanca", y que no
disponga de otras mercancas donde "su trabajo se materialice.
Pero "la rbita de la circulacin", que es en donde se realiza la compra-venta de la fuerza de
trabajo, opera como fetiche del proceso de reproduccin en su conjunto. Por ello es que puede
presentarse como "el verdadero paraso de los derechos de los hombres". En su interior "slo
reinan la libertad, la igualdad, la propiedad ()[14]". En la realidad la figura del trabajador
"libre" debe ser delimitada, para romper con las ilusiones que ella genera.

En tanto "libre" por ser dueo de su mercanca, esa ilusin se sostiene por la posibilidad del
"cambio constante de patrn y la fictio juris del contrato de trabajo, (los que) mantienen en
pie la apariencia de su libre personalidad"[15]. Pero, "en realidad, el obrero pertenece al
capital antes de venderse al capitalista. Su vasallaje econmico se realiza al mismo tiempo
que se disfraza mediante la renovacin peridica de su venta gracias al cambio de sus
patrones individuales ()"[16].
Ello se explica porque su otra condicin de libertad, la no posesin de medios de produccin y
de medios de subsistencia, su despojo total, lo convierten en un no-libre[17], y esta condicin
hace que "se vea obligado" a vender "su propia fuerza de trabajo"[18]. Es la "esclavitud
encubierta"[19] lo verdaderamente incluido en la existencia del obrero libre. La recuperacin
de la posesin de su mercanca fuerza de trabajo, una vez finalizada la jornada de trabajo, no
hace ms que ocultar e invertir la situacin de una vida que no le pertenece, "puesto que (en
ese tiempo slo) reproduce la fuerza productora de riqueza para otros"[20]. Por ello, ms all
de la fictio juris, "desde el punto de vista social, la clase obrera, an fuera del proceso directo
de trabajo es atributo del capital, ni ms ni menos que los instrumentos inanimados"[21].
La "esclavitud" del trabajador moderno no significa desconocer sus especificidades. El
esclavo de la organizacin esclavista pertenece jurdicamente al esclavista y, por tanto, es tan
suyo como un arado o como un animal de carga. El moderno esclavo jurdicamente no
pertenece al capitalista. Es un hombre libre. Pero su separacin de los medios de vida y de
produccin en un rgimen que perpeta dicha separacin, lo obliga -bajo una forma de
violencia en donde se juega su sobrevivencia- a tener que someterse diariamente al mando
desptico del capital. "El esclavo romano se hallaba sujeto por cadenas a la voluntad de su
seor", en tanto "el obrero asalariado se halla sometido a la frula de su propietario por medio
de hilos invisibles"[22].
Frente a derechos iguales en la libertad del capital de comprar fuerza de trabajo y la libertad
del trabajador de venderla (todos hombres "libres" en trminos jurdicos), termina
imponindose la fuerza. Es en ese cuadro que el capital crea los cuerpos dciles que su
reproduccin requiere. Esto reclama un largo proceso de violencia manifiesta del capital sobre
los trabajadores y sus cuerpos, en aras de "vencer todas (sus) resistencias" y disciplinarse a la
nueva condicin de trabajadores "libres"[23]. Alcanzada esa meta, "se va formando una clase
obrera que, a fuerza de educacin, de tradicin, de costumbre, se somete a las exigencias de
este rgimen de produccin como a las ms lgicas leyes naturales", proceso que "sella el
poder de mando del capitalista sobre el obrero"[24].
La apropiacin de la vida constituye un aspecto que pone de manifiesto la dimensin poltica
del capital. Sin embargo, esa dimensin encuentra fundamentos en un aspecto mucho ms
primario, referido a lo que se vincula. Lo particular del capital es que a ese aspecto primario
vinculante, aade su capacidad de apropiarse de la vida en un cuadro donde los trabajadores
son jurdicamente libres. Adentrmonos en estos asuntos y en los desdoblamientos y
manifestaciones que presenta en el capitalismo.
II. La unidad econmico-poltica del capital
El capital es una unidad que se manifiesta bajo formas desarticuladas y ocultas. Es una
condicin de su existencia la fetichizacin de su naturaleza; que las "forma(s) exterior(es) de
manifestarse, () ocult(en) y ha(gan) invisible la realidad invirtindola"[25], a fin de que la

explotacin, la dominacin y el mando desptico sobre la vida desaparezcan del horizonte en


la simple vivencia y percepcin. Por ello, es tarea central de la crtica, rearticular la unidad de
lo disperso para desentraar lo que permanece velado.
Toda relacin de explotacin es primariamente una relacin poltica[26]. Sin mando y
dominio la explotacin como fenmeno social no sera posible[27]. Esto es lo que se destaca
cuando se afirma que el capital es fundamentalmente una relacin social: es mando y dominio
(que incluye la vida de los trabajadores) y es cristalizacin de un vnculo de explotacin. Es la
condicin de relacin social entonces lo que hace a la esencia poltica del capital, lo que solda
y condensa lo poltico y lo econmico como una unidad que integra la apropiacin de la vida.
Una de sus especificidades como relacin social[28] es que esa unidad, en su despliegue, el
capital la fractura, construyendo lo econmico y lo poltico como mundos ajenos, separados y
autnomos. Este paso permite "la necesaria presencia como no-econmico de lo poltico para
que lo econmico se pueda presentar como lo no-poltico"[29]. Este es un primer recurso de la
fetichizacin, que permite dislocar dominio y explotacin.
A ello se agrega un segundo recurso en donde, una vez establecido lo econmico y lo poltico
como esferas independientes, trastoca, a su vez, la naturaleza de cada esfera, propiciando una
nueva despolitizacin, tanto de la economa como de la poltica, por la va de desarticular y
encubrir el aspecto social de las relaciones que las caracterizan. El mercado y el contrato
social se conforman as en las formas fundamentales que reclama el capital para terminar de
velar la relacin social, sustentando en ambos al individuo como el soberano. En el primero,
la economa se proyecta como el resultado de decisiones individuales, y las desigualdades
sociales como el resultado de diferencias en materia de esfuerzo, talento, preparacin y
aprovechamiento de oportunidades. El segundo se concibe como el resultado del acuerdo de
individuos, de la cesin de soberanas, de los consensos establecidos (entre iguales), en la
bsqueda del bien comn, lo cual cristaliza en el Estado de todos[30].
Hablar de la relacin social como el fundamento poltico del capital implica poner a la luz el
aspecto en donde el capital es de manera simultnea relacin de dominio y de explotacin.
No es por tanto cualquier relacin social, sino aquella en donde se definen agrupamientos
humanos, clases sociales, en relaciones en donde su existencia social se encuentra imbricada.
El capital no es ms que una forma de existencia abstracta del capitalista universal, que
reclama plusvala, y que slo puede alcanzar sta dominando, apropindose de la vida y
explotando a otro agrupamiento, encarnado en el trabajo y en el obrero universal.
Destacar la unidad poltica y econmica del capital no significa desconocer la necesidad, con
fines analticos, de asumir la originalidad de la esfera econmica y la originalidad de la esfera
poltica. Es lo que hace Marx, por ejemplo, cuando en sus obras maduras se dedica a
desbrozar la naturaleza y la esencia de la economa que despliega el capital. Pero este anlisis
se realiza sin romper los vnculos con la esencia poltica del capital. Por el contrario, se trata
de poner de manifiesto esa esencia poltica desde el campo econmico.Qu otra cosa es la
plusvala, sino una categora vinculante, bajo forma dineraria, que destaca la relacin social
de explotacin y el poder desptico de unos agrupamientos humanos sobre otros?
No se trata entonces de desconocer la significacin del anlisis econmico, ni demeritar la
importancia del anlisis propiamente poltico. La clave es que cualesquiera de estos anlisis se
realicen con categoras que no oculten ni establezcan rupturas entre la unidad poltica y

econmica del capital, es decir, no desarticulen la relacin social que hace a su esencia. Con
categoras vinculantes, sea en lo econmico, sea en lo poltico, nos podremos mover de una a
otra esfera[31], y podremos reconstituir lo que la fetichizacin del capital disloca y fractura.
Lo anterior permite una primera aproximacin al horizonte de visibilidad, as como a los
lmites que plantean la reflexin de Foucault y Agamben en torno al biopoder. No es un
problema menor que ambos dejen de lado el nudo ms significativo de la moderna sociedad
capitalista, la relacin capital-trabajo, como base de una teora del biopoder. Como hemos
intentado demostrar, es all en donde reposa el punto nodal para la comprensin del ejercicio
del poder sobre la vida en este ordenamiento societal. Sumado a esta falencia, ambos autores
asumen una perspectiva que despolitiza el anlisis, a pesar de su aparente radicalidad, ya que
diluyen los referentes sociales vinculados en las nociones de poder y de biopoder. Poder y
mando de quines? sobre la vida y la existencia de quines? Poder para alcanzar qu? En
uno y otro estos interrogantes quedan sumidos en los lmites de la poltica despolitizada a la
que hemos hecho alusin, por lo que terminan atrapados en el vaciamiento de las relaciones
sociales que realiza la fetichizacin del capital. Foucault habla del poder como relacin, pero
al diluir las clases sociales y sus intereses en la infinidad de puntos en donde el poder se
ejerce, las relaciones entre aquellas pierden el sentido social propio del capital y no tienen
mayor significacin que las relaciones de poder entre paciente-psiquiatra, penitente-confesor
o profesor-alumno, en la microfsica de un poder atomizado, descentrado y
desjerarquizado[32]. En Agamben, hablar del poder soberano sin definir su sentido y
encarnaciones sociales, es quedarse a nivel de una entelequia que flota en el devenir de los
tiempos.
III. Diversas modalidades de ejercicio del biocapital
Hemos visto que el poder del capital sobre la vida reposa en el hecho de que la fuerza de
trabajo que "compra" y se apropia forma parte indisoluble de la corporeidad viva del
trabajador y se encuentra inscrita en su propia existencia como simple ser viviente. Y que la
apropiacin de la existencia misma, encubierta como libertad del obrero, es sometimiento al
poder desptico del capital que busca, por su propia naturaleza, apropiarse de toda la vida del
trabajador, a fin de incrementarse de manera incesante. En definitiva, "el capitalista lo que
ms anhela es que el obrero disipe, lo ms posible y sin interrupcin, sus dosis de fuerza
vital"[33]. Aqu reposa la esencia de la apropiacin y exposicin de la vida en el capitalismo.
Veamos algunas de las modalidades como el capital lleva adelante este proceso.
1.- Vida infrahumana
Si en su tarea de desarrollar una teora de la explotacin en el capitalismo para Marx era
fundamental asumir como supuesto que "las mercancas () se compran y venden siempre
por todo su valor", incluyendo" a la "fuerza de trabajo"[34], esto es, "tomar como punto de
partida el cambio de equivalentes"[35], ello no significa que desconociera el peso histrico de
la tendencia del capital a "hacer descender el salario del obrero por debajo del valor de la
fuerza de trabajo"[36], o que desconociera que a la hora de "disfrutar" el valor de uso de la
fuerza de trabajo, el capital termine desfalcando y agotando de manera prematura a los
trabajadores. En definitiva, haciendo del trabajo condicin de muerte.
Es necesario ver ahora desde un nivel de abstraccin menos general -que tiene como
trasfondo la violacin del valor de la fuerza de trabajo[37]- qu ocurre cuando la voracidad de

tiempo de trabajo excedente del capital rompe las fronteras civilizatorias con que se reviste,
para regresar de manera recurrente (slo frenado por clculos de realizacin y de las luchas
sociales) a sus olvidados orgenes histricos, all cuando el capital irrumpi en la vida humana
"chorreando sangre y lodo por todos los poros, desde los pies a la cabeza". Aquello que
pareca una vieja historia de violencia y despotismo ya superada, es en realidad una historia
siempre presente, excluida y encubierta en muchos momentos y espacios, pero que constituye
lo verdaderamente incluido en su accionar.
El valor diario de la fuerza de trabajo tiene como referente una determinada nocin de aos de
vida til del trabajador y de aos de vida sin ms. Es este valor total el que define entonces el
valor diario[38]: Qu bienes, en trminos de alimentos, vestuario, vivienda, salud, educacin,
descanso y otros deben considerarse a efectos de que un trabajador pueda vender su fuerza de
trabajo y vivir a su vez en condiciones normales una determinada cantidad de aos, y producir
tambin los brazos que lo reemplazarn. Por ello, el valor de aquella mercanca incluye
tambin el valor de reproduccin de una familia. El elemento histrico moral le da a la
mercanca fuerza de trabajo una impronta particular, en tanto no se trata de reproducir
animales sin ms, sino seres humanos, acostumbrados a formas particulares de alimentacin,
y que van formando parte de una sociedad en donde aparecen nuevos bienes, que al
abaratarse, pasan a formar parte de los bienes salarios.
En el acto mismo de la compra-venta de la fuerza de trabajo, que hemos visto que implica la
apropiacin de la corporeidad viva del trabajador, se gesta un mecanismo en donde junto a la
apropiacin de trabajo excedente se imbrica una otra violencia con implicaciones sobre las
condiciones de existencia de los trabajadores, porque cuando tenemos una reduccin forzada
del salario por debajo del valor de los bienes indispensables para reponer la vida del
trabajador, el capital logra que "el fondo necesario de consumo del obrero" se transfiera a su
rbita y se convierta en parte de su "fondo de acumulacin"[39].
El capital cuenta con mltiples recursos para imponer salarios por debajo del valor, en donde
la creacin de una superpoblacin relativa es uno de ellos. Apoyado en las leyes del mercado
y de la libre concurrencia, sobre las cuales opera su capacidad de generar poblacin
excedente, el capital adquiere la fuerza de trabajo en condiciones que ponen de manifiesto a
su poseedor y a su familia que no podrn reproducir de manera normal su propia existencia
como seres humanos. En este cuadro slo les espera una vida infrahumana. Y todo ello ocurre
recin en la circulacin, en el contrato inicial, cuando el trabajador como libre poseedor no
pasa an al taller, como propiedad "jurdica" del capitalista.
Este gesto "antagonista y homicida" del capital, esta desnudez de su poder desptico,
constituye el modo en que se relacionan millones de trabajadores en nuestros das con el
proyecto civilizatorio del capital. Ms all de lo que diga el derecho a la vida y los derechos
del hombre en el campo jurdico, lo cierto es que estos quedan como letra muerta en el
capitalismo realmente existente, all en donde la excepcin termina convirtindose en norma.
2.- Vida desfalcada
Qu es una jornada de trabajo? En esta pregunta se encierra mucho ms que un asunto de
dimensiones jurdicas y de tiempo. Expresa una frontera en donde lo que se pone en juego es
la mayor o menor rapidez como el capital consumir la vida del trabajador[40], es decir,
establecer un ejercicio particular del biopoder o del biocapital. "En vez de ser la

conservacin normal de la fuerza de trabajo la que trace el lmite a la jornada, ocurre lo


contrario: es el mximo estrujamiento diario posible de aquella el que determina, por muy
violento y penoso que resulte, el tiempo de descanso del obrero".
No es la proteccin de la vida el punto de referencia. Es el incremento del capital el que
pulsiona, exponiendo la existencia del trabajador. Por ello el capital "no tiene inconveniente
en abreviar la vida de la fuerza de trabajo, al modo que el agricultor codicioso hace dar a la
tierra un rendimiento intensivo desfalcando su fertilidad".
A pesar de que se aumente el salario por las horas extraordinarias de trabajo, hay un punto en
donde dicho incremento no permite la recuperacin del trabajador. La simple prolongacin de
la jornada por largos tiempos de vida del obrero, an con mejores salarios, "no conduce
solamente al empobrecimiento de la fuerza humana de trabajo. (). Produce, adems, la
extenuacin y la muerte prematura de la misma fuerza de trabajo", y tiende a "acortar la
duracin de (la) vida" del trabajador[41].
El establecimiento de topes a este afn desenfrenado de extender el tiempo de trabajo es
resultado de "una larga y difcil guerra civil, ms o menos encubierta, entre la clase capitalista
y la clase obrera"[42]. Como en toda guerra, la fuerza define las victorias y las derrotas. Sin
embargo, no debe perderse de vista que las victorias de la clase obrera universal en la materia
se desarrollan en el terreno de reducir el tiempo de trabajo excedente, lo que no es poco, pero
an insuficiente para que el trabajo retome su condicin de vida.
Con la intensificacin del trabajo el capital busca reducir las horas muertas y la porosidad
presente en el tiempo de trabajo, a fin de elevar el trabajo excedente, todo lo cual termina
expresndose en una mayor cantidad de valores de uso al final de la jornada. Esta forma de
elevar la produccin, que se sustenta en un mayor desgaste de la fuerza de trabajo, es distinto
a un incremento apoyado en la elevacin de la capacidad productiva, va nuevas mquinas o
nuevas formas de organizacin del trabajo. Intensidad y productividad son fenmenos ligados,
pero diferenciados. La ltima es la base de un nuevo orden societal, en donde se multiplican
la masa de bienes disponibles sobre la base de mantener e incluso reducir el esfuerzo y el
desgaste fsico y espiritual individual, lo que permite ampliar el tiempo libre.
Pero el capital revierte esto en lo contrario y a mayor productividad, va adelantos
tecnolgicos, abre las puertas para imponer "un desgaste mayor de trabajo durante el mismo
tiempo" y propicia "una tensin redoblada de la fuerza de trabajo, tupiendo ms densamente
los poros del tiempo de trabajo ()"[43]. Si la prolongacin de la jornada consume la vida
del trabajador considerando el tiempo en su magnitud extensa, con la intensificacin aquello
se alcanza por la medida del tiempo en tanto su "grado de condensacin"[44].
Con la prolongacin de la jornada, as como con la intensificacin del trabajo, el capital logra
apropiarse en la actualidad de aos futuros de trabajo y de consumir ahora aos futuros de
vida del trabajador. A pesar de que exista un pago mayor por las horas extras o por la mayor
produccin, el valor total de la fuerza de trabajo se ve violada. Su vida es as desfalcada y
puesta en entredicho.
3.- Tormentos de trabajo y tormentos de miseria
Al capital no le es suficiente la fuerza vital de un nmero de cuerpos vivos determinada por la

lgica de su simple reproduccin "natural". La valorizacin reclama brazos a su disposicin


para potenciales expansiones, para reemplazar a los prematuramente agotados y para que los
obreros activos rindan ms trabajo excedente. Todo ello es posible tras la conformacin de
una poblacin relativa excedente, propiciada por la elevacin de la composicin orgnica del
capital. La supeditacin formal de los trabajadores al capital termina de cerrar su crculo,
convirtindose en supeditacin real.
En locucin biopoltica, el proceso anterior termina de "poner remate al despotismo del
capital"[45], ya que tanto los trabajadores activos como los semiactivos e inactivos quedan
supeditados a su mando y sus vidas quedan instaladas en "la necesidad del sacrificio como
conditio sine qua non de la socialidad"[46].Todos los trabajadores, se constituyen en atributos
del capital, diferencindose simplemente en la forma en cmo ste los consumir y agotar. A
unos, por los tormentos del trabajo, a otros, por los tormentos de la miseria[47]. A todos, por
convertir sus vidas en vida desnuda, aquella a la que el capital puede dar muerte de manera
impune.
Si en el trabajador activo (semiactivo o inactivo por temporadas) el capital termina atrapando
la corporeidad viva en tanto se posesiona efectivamente de la fuerza de trabajo all contenida,
en el pauperismo[48], la violencia y el despotismo sobre la vida se realiza como una doble
exclusin: ni el cuerpo vivo ni la fuerza vital de trabajo parecieran encontrarse bajo el reino
del biocapital y su poder desptico. Es ms, llegado a un cierto punto, el pauperismo se
constituye en un lastre para aquel, lo que acenta su apariencia de ajeneidad con la
valorizacin, a pesar de sus inseparables vnculos e inclusin[49]. La contradiccin entre
valor y valor de uso, alcanza aqu forma en la corporeidad de la clase obrera como un todo: la
valorizacin del capital slo es posible a condicin de la negacin, como valor de uso, de la
fuerza de trabajo de uno de sus segmentos.
La lgica que rige la relacin capital-trabajo-vida pone de manifiesto que no son ni el derecho
a la vida, ni el trabajo como condicin de vida los elementos que subyacen en aquella lgica y
en su despliegue en el capitalismo. Por el contrario, es la tendencia a agotar la vida de los
trabajadores lo verdaderamente incluido en esta organizacin societal. Con este horizonte
regresemos a las propuestas de Foucault y Agamben en torno las particularidades del
biopoder.
IV. Los lmites del "hacer vivir" y el moderno homo sacer
1.- "Hacer vivir, dejar morir"
En la modernidad "ya no se trata de hacer jugar la muerte en el campo de la soberana, sino
(ms bien) de distribuir lo viviente en un dominio de valor y de utilidad"[50], seala Foucault.
Esto no implica olvidar que "la vieja potencia de la muerte, en la cual se simboliza el poder
soberano, se halla ahora cuidadosamente recubierta por la administracin de los cuerpos y la
gestin calculadora de la vida"[51].
Foucault no desconoce que el poder soberano de dar muerte sigue en pie en la modernidad
capitalista. Pero es la vida ahora la que el poder busca gestionar. Por ello insiste en que "el
dominio que pueda ejercer sobre (los seres vivos) deber colocarse (ahora) en el nivel de la
vida misma ()". Ms an, "haber tomado a su cargo a la vida, ms que la amenaza de

asesinato, dio al poder su acceso al cuerpo"[52].


En definitiva, el poder soberano moderno reposa en producir y gestionar la vida. El giro no es
menor: "una de las transformaciones () masivas del derecho poltico del siglo XIX consisti
() en completar ese viejo derecho de soberana -hacer morir o dejar vivir- con un nuevo
derecho, que no borrara el primero pero lo penetrara, lo atravesara, lo modificara y sera
un derecho, o mejor, un poder exactamente inverso: poder de hacer vivir y dejar morir"[53].
El apotegma "hacer vivir, dejar morir" del actual poder soberano, como contraposicin al
derecho soberano anterior de "hacer morir, dejar vivir", presenta diversos problemas que
tienden a obscurecer ms que aclarar la relacin capital-vida en la moderna sociedad
capitalista. Cul es el significado de este "hacer vivir"?: a qu vida se hace referencia? a
una vida en condiciones humanas, digna de ser vivida, o a una en condiciones inhumanas? a
una vida de hombres libres o a una sometida "por hilos invisibles" a nuevas condiciones de
esclavitud?
Pero el problema ms serio es que aquella sentencia deja a obscuras el aspecto clave: si el
capital establece gestos de poder referidos a cuidar la vida, a reproducirla, estos gestos se
establecen en un campo contradictorio con la dinmica que deviene de su propia naturaleza,
que propicia no slo apoderarse de la vida, sino dejarla expuesta a la condicin de una vida
reclamada para ser arrebatada. Es por ello que "el hombre moderno es un animal en cuya
poltica est puesta en entredicho su vida de ser viviente"[54].
Es Foucault el que seala lo anterior. Y esta formulacin, de enorme significacin a la luz del
anlisis que realiza Marx, segn hemos visto, termina por no encontrar un espacio de
resolucin en el discurso del pensador francs, desarmado para enfrentar el antagonismo, en el
capitalismo, entre el "hacer vivir" y el que la vida, sin embargo, est en entredicho[55].
2.- La vida expuesta
Es en la reflexin propuesta por Agamben en donde la condicin de vida expuesta, de vida en
entredicho, alcanza mejores condiciones de explicacin, aunque pronto emergen, a su vez, los
lmites impuestos por su construccin terica. El homo sacer, una figura del derecho romano
arcaico, constituye para Agamben el ejemplo que resume la situacin paradojal del poder
soberano occidental y su relacin con la vida: un hombre sagrado, que no puede ser objeto de
sacrificio, por estar fuera del derecho divino, al cual, sin embargo, cualquiera puede dar
muerte impunemente, sin ser considerado homicida, porque tambin se encuentra excluido del
derecho de los hombres. Una doble exclusin que lo deja incluido en el derecho de una vida
expuesta a la que cualquiera le puede poner fin.
El andamiaje de la reflexin de Agamben se funda en "la afirmacin segn la cual `la regla
vive slo de la excepcin` (por lo que) debe ser tomada () literalmente"[56]. Ms an, "la
estructura de la excepcin () parece ser () consustancial con la poltica occidental"[57].
De all que sta constituya el nudo lgico desde el cual construye su reflexin: el particular
que da sentido al universal.
Si el Estado de excepcin nos permite comprender uno de los ejes del poder soberano del
Estado moderno, en tanto exclusin-inclusin[58], tambin all se hace presente un segundo
eje, referido a la relacin que guarda dicho poder con la vida: el derecho siempre ha contado

como fundamento su vnculo con la vida desnuda, pero tambin como inclusin-excluida, en
tanto en el estado de excepcin los derechos fundamentales (siendo el principal el derecho a la
vida) quedan suspendidos. De esta forma, son "las implicaciones de la nuda vida en la esfera
poltica (lo que) constituyen el ncleo originario -aunque oculto del poder soberano"[59].
Agamben analiza los conflictos presente en la unin-distincin derechos del hombre y
derechos ciudadanos, lo que lo lleva a sealar que se ha producido una "irremediable
disociacin entre nacimiento y nacin", como resultado de la creciente introduccin en el
derecho de Occidente de la distincin entre una vida autntica (la de los ciudadanos,
cualificados por pertenencia a un Estado-nacin)) y una nuda vida derivada del nacimiento,
que termina despojada de todo valor poltico. En esta lnea Agamben sostiene que "el
refugiado (se constituye en) un concepto lmite (ya) que pone en crisis radical las categoras
fundamentales del Estado-nacin, desde el nexo nacimiento-nacin, al nexo hombreciudadano"[60]. Por ello, "la creciente desconexin entre el nacimiento, la nuda vida, y el
Estado-nacin es el hecho nuevo de la poltica de nuestro tiempo y lo que llamamos campo de
concentracin es precisamente tal separacin"[61].
Pero las nociones de ciudadano y su negacin, el no-ciudadano, no constituyen el mejor
soporte para establecer las fronteras entre "vida autntica" y nuda vida, "despojada de todo
valor poltico" en el orden social capitalista. Ellas nos dejan atrapados en la poltica nopoltica desplegada por el capital, en donde la ciudadana oculta que la existencia del
trabajador en su sentido relacional primario, sea o no ciudadano, es la que se encuentra
expuesta en el mundo del capital. Es sobre este peldao que se establecen variadas formas de
vidas desnudas sometidas a su poder desptico.
Atrapado en la nocin despolitizada de ciudadana, de manera conclusiva Agamben afirma
que es "el campo de concentracin () el paradigma biopoltico de Occidente"[62],
entendido como "la materializacin del estado de excepcin y () la consiguiente creacin de
un espacio en el que la nuda vida y la norma entran en un umbral de indistincin", abarcando
los campos de detencin de migrantes, hasta las "zones d`attente de los aeropuertos
internacionales (), en los que son retenidos los extranjeros que solicitan el reconocimiento
del estatuto de refugiado"[63].
3.- El trabajador como moderno homo sacer
Estas conclusiones de Agamben ponen de manifiesto los lmites sealados en la reflexin
sobre el biopoder y terminan por reducir la expresin societal de la vida expuesta en el
capitalismo. Es el trabajador[64] la expresin del moderno homo sacer en la sociedad regida
por la lgica del capital. Su vida desnuda queda en entredicho desde el momento mismo en
que se ve obligado a poner a disposicin del capital no slo su fuerza de trabajo sino su
cuerpo viviente. Es su corporeidad viva la que termina expuesta diariamente, agotada y
desfalcada por los diversos mecanismos que el capital emplea en el proceso de trabajo,
azuzado por el hambre de valorizacin y de trabajo excedente. Este es un aadido a su propio
drama, "un drama ajeno que lo sacrifica da a da y lo encamina () a la destruccin"[65]. La
inclusin de ese cuerpo viviente est excluido del acuerdo que establece el intercambio. Es un
plus de vida ajena que el capital se apropia, convirtindola en el verdadero soporte del orden
econmico-poltico que despliega. El capital conforma as un espacio de poder soberano de
excepcin, una economa-poltica en donde la vida expuesta de los trabajadores se constituye
en norma[66]. En esta condicin de exclusin-incluida, "ninguna vida es ms poltica que la

suya"[67].
Breve conclusin
Develando al capital, su unidad econmica y poltica, y las relaciones sociales que lo
constituyen, se estar en mejores condiciones para comprender porqu el orden econmico y
poltico que organiza se deposita en la vida desnuda, aquella que puede ser arrebatada de
manera impune. La vida expuesta de los trabajadores es as la clave para comprender
cualquier otra forma como en el capitalismo la vida es puesta en entredicho. No es entonces
el campo de concentracin el paradigma biopoltico en Occidente, como seala Agamben. Por
el contrario, ese paradigma establece su nmos no slo en los espacios tradicionales que
reclama el capital para valorizarse, sea en la esfera de la produccin como en las de la
circulacin. Todo trabajador (activo, semiactivo, inactivo temporal o permanente) se
encuentra atrapada en las redes de dicha valorizacin, la que conjuga vida-muerte en formas
variadas y diversas.
Bibliografa
Agamben, Giorgio, Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida. Valencia, Pre-Textos,
traduccin y notas de Antonio Gimeno Cuspinera, 1998
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Antunes, Ricardo, Adis al trabajo? Ensayo sobre las metamorfosis y el rol central del
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Avalos, Gerardo, La poltica del capital, mimeo. Mxico, UAM-Xochimilco, 2005
Bales, Kevin, La nueva esclavitud en la economa global. Espaa, Siglo XXI, 2000
Benjamin, Walter, Tesis sobre la historia y otros fragmentos. Mxico, Contrahistorias.
Traduccin y presentacin de Bolvar Echeverra, 2005
Echeverra, Bolvar, Valor de uso y utopa. Mxico, Siglo XXI, 1998
Foucault, Michel, Vigilar y castigar, Mxico, Siglo XXI Editores, trad.: Aurelio Garzn del
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Marx, Karl, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (borrador)
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-------------, El Capital (Tomo I), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, traduccin:

Wenceslao Roces, 1946, sptima reimpresin, 1973


Osorio, Jaime, (), El Estado en el centro de la mundializacin. La sociedad civil y el asunto
del poder. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2004
Tarcus, Horacio (compilador), Disparen sobre Foucault. Buenos Aires, Ediciones El Cielo por
Asalto, 1993

* Jaime Osorio es investigador y docente en el Departamento de Relaciones Sociales de la


Universidad Autnoma de Mxico-Xochimilco josorio@correo.xoc.uam.mx Artculo escrito
para Herramienta.
[1] .- Michel Foucault, Historia de la sexualidad. I.- La voluntad de poder, Siglo XXI
editores, Mxico, trad: Ulises Guiaz, 1987, pgs. 168-171.
[2] .- "El poner al individuo como trabajador, en esta desnudez, es en s mismo un producto
histrico". Karl Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica.
(borrador) 1857-1858. Siglo XXI Editores, Mxico, trad: Jos Aric, Miguel Murmis y Pedro
Scarn, Tomo I, 1971, pg. 434.
[3] .- Karl Marx, El Capital. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, trad: Wenceslao Roces,
1946, sptima reimpresin 1973, tomo I, cap. XXIV, pgs. 607-649.
[4] .- "Entendemos por capacidad o fuerza de trabajo el conjunto de las condiciones fsicas y
espirituales que se dan en la corporeidad, en la personalidad viviente de un hombre y que ste
pone en accin al producir valores de uso de cualquier clase". Karl Marx, El Capital, Op.cit.,
pg. 121.
[5] .- "La fuerza de trabajo slo existe como actitud del ser viviente. Su produccin
presupone, por tanto, la existencia de ste. Y, partiendo del supuesto de la existencia del
individuo, la produccin de la fuerza de trabajo consiste en la reproduccin o conservacin de
aquel", por lo que "el valor de la fuerza de trabajo es el valor de los medios de vida necesarios
para asegurar la subsistencia de los productores". .- Karl Marx, El Capital, Op. cit., pg. 124,
(subrayados JO)
[6] .- "() el obrero, tras un trabajo siempre repetido, slo tiene, para el intercambio, su
trabajo vivo y directo. La propia repeticin, in fact, es slo aparente. Lo que intercambia con
el capital es toda su capacidad de trabajo que gasta, digamos, en 20 aos". Karl Marx,
Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (borrador) 1857-1858. Siglo
XXI, Argentina, trad: Jos Aric, Miguel Murmis y Pedro Scarone, Tomo I, pg. 233.
[7] .- Aqu tomamos como supuesto todava la condicin de un trabajador y no del conjunto
de trabajadores. Pero entendemos que "hablar de obrero y no de clase obrera, implica dejar de
lado por ahora el problema de los sustitutos del obrero debido al "desgaste". Por ello al
sealar "obrero" se le supone "como sujeto perenne presupuesto, al capital, y no todava
como individuo perecedero de la especie obrero". Karl Marx, Elementos fundamentales.Op.

cit., pg. 264 (ltimo subrayado JO).


[8] .- "La nuda vida tiene, en la poltica occidental, el singular privilegio de ser aquello sobre
cuya exclusin se funda la ciudad de los hombres". Giorgio Agamben, Homo sacer. El poder
soberano y la nuda vida. Pre-Textos, Espaa, trad. y notas: Antonio Gimeno Cuspinera, 1998,
pg. 17.
[9] .- Karl Marx, El Capital, Op. cit., pg. 129 (ltimo subrayado JO).
[10].- Esto difiere de "aquellas sociedades econmicas en que no predomina el valor de
cambio, sino el valor de uso del producto, (en donde) el trabajo excedente se halla circunscrito
a un sector ms o menos amplio de necesidades, sin que del carcter mismo de la produccin,
brote un hambre insaciable de trabajo excedente". Karl Marx, El Capital, Op.cit., pg. 181,
(subrayado JO).
[11] .- "Pero si, por su contenido, la direccin capitalista" constituye "un proceso social ()
para la creacin de un producto () y () un proceso de valorizacin del capital, por su
forma, la direccin capitalista es un direccin desptica". Esto es "el alto mando () se
convierte en atributo del capital" Idem, pgs. 267-268 (ltimo subrayado JO).
[12] .- Idem, pg. 207.
[13] .- Idem, pg. 121
[14] .- Idem, pgs. 121-128
[15] .- Idem, pg. 482 ( subrayado JO)
[16] .- Idem, pg. 486
[17] .- Esta "desposesin" es, sin embargo, su condicin de libertad para organizar un nuevo
orden, que vaya ms all de la propiedad privada sobre los medios de produccin.
[18] .- "La reproduccin de la fuerza de trabajo, obligada, quiralo o no, a someterse
incesantemente al capital como medio de explotacin, que no puede desprenderse de l y
cuyo esclavizamiento al capital no desaparece ms que en apariencia porque cambien los
capitalistas individuales a quien se vende, constituye en realidad uno de los factores de la
reproduccin del capital". Karl Marx, Op. cit., pg. 518 Karl Marx, El capital, Op. Cit. pg.
122. HAY DOS REFERENCIAS
[19] .- Idem, pg. 646
[20] .- Idem, pg. 482
[21] .- Idem, pg. 482
[22] .- Karl Marx, Op. cit., pg. 482. En su estudio sobre la esclavitud a fines del siglo XX,
Kevin Bales destaca como un elemento central "la falta de propiedad legal" del esclavo, lo
que constituye "un privilegio para los propietarios", dado su fcil reemplazo, ante una masiva

oferta de brazos (y cuerpos). En esta relacin, ya no se trata slo de "robar el trabajo de


alguien, sino su vida entera". En: La nueva esclavitud en la economa global, Siglo XXI,
Espaa, 2000, pgs. 6-8. La esclavitud constituye una modalidad de explotacin que se
adeca a la explotacin propiamente capitalista. De all su acelerado crecimiento en las
ltimas dcadas, como pone de manifiesto el estudio de Bales.
[23] .- "A los trabajadores "libres" ("de toda posesin" y "de toda forma de existencia
objetiva") se le(s) presentaba como nica fuente de recursos la venta de su capacidad de
trabajo o la mendicidad, el vagabundeo y el robo. Est histricamente comprobado que esa
masa (de fuerza de trabajo) intent al principio esto ltimo, pero que fue empujada fuera, de
esa va, por medio de la horca, la picota, el ltigo, hacia el estrecho camino que lleva al
mercado de trabajo ()". Karl Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la
economa poltica, Op. Cit., pg. 470.
[24] .- Karl Marx, El Capital, Op. Cit., pg. 627.
[25] .- Idem, pg. 452. Marx seala lo anterior en referencia al salario y la transformacin que
realiza del valor y precio de la fuerza de trabajo en valor y precio del trabajo, con lo cual
"borra toda huella" entre "trabajo necesario y trabajo excedente".
[26] .- Foucault lo manifiesta as: la "constitucin (del cuerpo) como fuerza de trabajo slo es
posible si se halla prendido un un sistema de sujecin" Y agrega: "El cuerpo slo se
convierte en fuerza til cuando es a la vez cuerpo productivo y cuerpo sometido". Vigilar y
castigar. Siglo XXI Editores, Mxico, 1976, trad: Aurelio Garzn del Camino, pgs. 32-33.
Cabe sealar que no compartimos la visin general de poder que Foucault despliega en este
texto y en otros libros, y que criticaremos brevemente en pginas siguientes.
[27] .- La gestacin de un producto excedente permite su apropiacin por no productores. Ello
supone un gesto poltico de violencia y, para persistir y reproducirse, de dominio y ejercicio
de poder poltico.
[28] .- Ms all de que el producto excedente asume la forma de plusvala, obtenida del
trabajo excedente de trabajadores libres que venden su fuerza de trabajo, y de la apropiacin
de la corporeidad viva de stos, como ya hemos visto.
[29].- Gerardo valos, El despliegue poltico del capital, Mimeo, UAM-Xochimilco, pg.32
[30] .- "Lo poltico del capital, se presenta como no-poltico, y lo que se presenta como
poltico est revestido de relatos mticos (la representacin popular, la soberana `popular,
etctera)", Idem, pg. 32
[31] .- Es en esto donde reside la esencia de un anlisis transdisciplinario, y no en la sumatoria
de esferas asumidas de manera constitutiva como autnomas y desarticuladas.
[32] .- A ello alude Perry Anderson cuando sostiene en relacin a Foucault (asunto que
podemos extender a Agamben) que en su discurso "el poder pierde cualquiera determinacin
histrica; ya no hay detentadores especficos del poder, ni metas especficas a las que sirve su
ejercicio" Perry Anderson, Tras las huellas del materialismo histrico, Siglo XXI Editores,
Espaa, 1983, pg. 59 (subrayado JO). No es un problema menor la no distincin entre poder

y poder poltico en Foucault. Para una profundizacin crtica de ste y otros problemas, vase
los ensayos de Dominique Lecourt y Mximo Cacciari en: Horacio Tarcus (compilador),
Disparen sobre Foucault, Ediciones El Cielo por Asalto, Buenos Aires, 1993. Tambin, de
Jaime Osorio, El Estado en el centro de la mundializacin. La sociedad civil y el asunto del
poder. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2004, en especial el Cap. I, pgs. 19-52.
[33] .- Karl Marx, Elementos fundamentalesOp. Cit., pg. 234.
[34] .- Karl Marx, El Capital, Op. cit., pg. 251
[35] .- Idem, pg. 120
[36] .- Idem, pg. 251
[37] .- Ruy Mauro Marini asumi este fenmeno, al que denomino "superexplotacin", como
el definitorio de las economas dependientes. Vase su Dialctica de la dependencia, Mxico,
Editorial Era, 1973. Aqu enfatizaremos el antagonismo capital-vida, que es el que orienta la
reflexin en este trabajo.
[38] .- La relacin entre estos dos valores de la fuerza de trabajo se encuentra en Karl Marx,
El capital, Op. cit., pg. 440.
[39] .- Idem, pg. 505
[40] .- Extendiendo o intensificando el trabajo "() el capital consume la fuerza de trabajo
con tanta rapidez, que un obrero de edad media es ya, en la mayora de los casos, un hombre
ms o menos caduco", Idem, pg. 543
[41] .- Idem, pg. 208
[42] .- Idem, pg. 238 (subrayado JO)
[43] .- Idem, pg. 337
[44] .- Idem, pg. 337
[45] .- Idem, pg. 542
[46] .- Bolvar Echeverra, Valor de uso y utopa, Mxico, Siglo XXI Editores, 1998, pg. 113.
[47].- La ley general de la acumulacin capitalista da buena cuenta de este proceso: "lo que en
un polo es acumulacin de riqueza es, en el polo contrario, es decir, en la clase (activa,
semiactiva e inactiva JO) que crea su propio producto como capital, acumulacin de miseria,
de tormentos de trabajo, de esclavitud, de despotismo y de ignorancia y degradacin moral".
Karl Marx, El Capital, Op. Cit., pg. 547.
[48] .- "Los ltimos despojos de la superpoblacin relativa son () los que se refugian en el
pauperismo". Esta capa social se conforma de tres categoras: "Primera: personas capacitadas
para el trabajo". (). Segunda: "hurfanos e hijos de pobres"; Tercera: "degradados,

despojos, incapaces para el trabajo", como "los obreros que sobreviven a la edad normal de su
clase" y "las vctimas de la industria"; "los mutilados, los enfermos, las viudas, etc.". Idem,
pg. 545.
[49] .- "El pauperismo es el asilo de invlidos del ejrcito obrero en activo y el peso muerto
del ejrcito industrial de reserva. Su existencia va implcita en la existencia de la
superpoblacin relativa, su necesidad en su necesidad, y con ella constituye una de las
condiciones de vida de la produccin capitalista". Idem, pgs. 545-546.
[50] .- Michel Foucault, Historia de la sexualidad, Op. Cit., pg. 174
[51] .- Idem, pg. 169 (subrayado JO).
[52] .- Idem, pg. 172-173
[53] .- Michel Foucault, Defender la sociedad, Argentina, Fondo de Cultura Econmica,
2000. Mxico, 2002, trad: Horacio Pons, pg. 218 (primeros subrayados JO). Este libro
recoge su curso en el Collge de France en el ciclo lectivo 1975-1976.
[54] .- Michel Foucault, Historia de la sexualidad. Op. Cit., pg. 173 (Subrayado JO)
[55] .- Por ello afirma: "cuando los individuos (en el nivel del contrato social JO) se renen
() para delegar a un soberano un poder absoluto sobre ellos, () lo hacen para proteger su
vida. Constituyen un soberano para poder vivir. Y puede la vida, en esa medida incluirse,
efectivamente, entre los derechos del soberano? Acaso no es ella la que funda esos derechos?
() La vida no debe estar al margen del contrato, en la medida en que fue el motivo
primero, inicial y fundamental de ste?". Defender la sociedad, Op. cit., pgs. 217-218. El
alegato anterior -que "corresponde a una discusin de filosofa poltica" y de "juristas"
adscritos a las posturas contractualistas-, retomado por Foucault, no permite sin embargo
adscribir a ste en esas corrientes. Pero lo trae a colacin para darle mayor peso a su
planteamiento del cambio producido en el terreno del poder soberano en torno al "hacer
vivir". La argumentacin camina en la direccin de negar el que la vida est realmente en
entredicho.
[56] .- Giogio Agamben, Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., pg. 42.
[57] :- Idem, pg. 16
[58] .- Agamben , siguiendo a Carl Schmitt, destaca que el soberano "est al mismo tiempo,
fuera y dentro del ordenamiento jurdico", ya que tiene "el poder de proclamar el Estado de
excepcin y de suspender () la validez del orden jurdico mismo". De esta forma "cae ()
fuera del orden jurdico normalmente vigente (pero) sin dejar por ello de pertenecer a l ()".
Idem, pg. 30
[59] .- Idem, pgs. 15-16
[60] .- Idem, pg. 170

[61] .- Idem, pg. 223.


[62] .- Idem, pg. 230.
[63] .- Idem, pg. 222
[64] .- En tanto trabajador colectivo, al decir de Marx, y las variadas existencias que lo
conforman. Sobre una lectura para el presente vase de Ricardo Antunes, Adis al trabajo?
Ensayo sobre la metamorfosis y el rol central del mundo del trabajo. Buenos Aires, Ediciones
Herramienta, 2003.
[65] .- Bolvar Echeverra, Valor de uso y utopa, Op. Cit., pg. 197.
[66] .- "La tradicin de los oprimidos nos ensea que el "estado de excepcin" en que ahora
vivimos es en verdad la regla". Walter Benjamin, Tesis sobre la historia y otros fragmentos.
Mxico, Contrahistorias, trad. y presentacin: Bolvar Echeverra., 2005, pg. 22.
[67] .- Giorgio Agamben, Op. Cit., pg. 233